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Elcontroldelosmediosdecomunicación

Elpapeldelosmediosdecomunicaciónenlapolíticacontemporáneanosobliga apreguntarporeltipodemundoydesociedadenlosquequeremosvivir,yqué modelo de democracia queremos paraestasociedad.Permítasemeempezar contraponiendodosconceptosdistintosdedemocracia.Unoeselquenosllevaa afirmarqueenunasociedaddemocrática,porunlado,lagentetieneasualcance losrecursosparaparticipardemanerasignificativaenlagestióndesusasuntos particulares,y,porotro,losmediosdeinformaciónsonlibreseimparciales.Sise busca la palabra democracia en el diccionario se encuentra una definición bastanteparecidaaloqueacabodeformular.

Unaideaalternativadedemocraciaesladequenodebepermitirsequelagente sehagacargodesuspropiosasuntos,alavezquelosmediosdeinformación deben estar fuerte y rígidamente controlados. Quizás esto suene como una concepciónanticuadadedemocracia,peroesimportanteentenderque,entodo caso,eslaideapredominante.Dehecholohasidodurantemuchotiempo,no sóloenlaprácticasinoinclusoenelplanoteórico.Noolvidemosademásque tenemos una larga historia, que se remonta a las revoluciones democráticas modernasdelaInglaterradelsigloXVII,queensumayorparteexpresaestepunto de vista. En cualquiercasovoyaceñirmesimplementealperíodomodernoy acerca delaformaenquesedesarrollalanocióndedemocracia,ysobreel modoyelporquéelproblemadelosmediosdecomunicaciónyladesinformación seubicanenestecontexto.

Primerosapunteshistóricosdelapropaganda

Empecemosconlaprimeraoperaciónmodernadepropagandallevadaacabo porungobierno.OcurrióbajoelmandatodeWoodrowWilson.Estefueelegido

presidenteen1916comolíderdelaplataformaelectoralPazsinvictoria,cuando

se cruzaba el ecuador de la Primera Guerra Mundial. La población era muy pacifistaynoveíaningunarazónparainvolucrarseenunaguerraeuropea;sin embargo,laadministraciónWilsonhabíadecididoqueelpaístomaríaparteenel conflicto.Habíaportantoquehaceralgoparainducirenlasociedadlaideadela obligación de participarenlaguerra.Ysecreóunacomisióndepropaganda gubernamental,conocidaconelnombredeComisiónCreel,que,enseismeses, logróconvertirunapoblaciónpacíficaenotrahistéricaybelicistaquequeríairala guerraydestruirtodoloqueolieraaalemán,despedazaratodoslosalemanes,y salvar así al mundo. Se alcanzó un éxito extraordinario queconduciríaaotro mayor todavía: precisamente en aquella época y después de la guerra se utilizaronlasmismastécnicasparaavivarloqueseconocíacomoMiedorojo. Ello permitió la destrucción de sindicatos y la eliminación de problemas tan peligrosos como la libertad de prensa o de pensamiento político. El poder financieroyempresarialylosmediosdecomunicaciónfomentaronyprestaronun gran apoyo a esta operación, de la que, a su vez, obtuvieron todo tipo de provechos.

Entre los que participaron activa y entusiásticamente en la guerra de Wilson estabanlosintelectualesprogresistas,gentedelcírculodeJohnDeweyEstosse mostrabanmuyorgullosos,comosededucealleersusescritosdelaépoca,por

haberdemostradoqueloqueellosllamabanlosmiembrosmásinteligentesdela comunidad,esdecir,ellosmismos,erancapacesdeconvenceraunapoblación reticentedequehabíaqueiraunaguerramedianteelsistemadeaterrorizarlay suscitarenellaunfanatismopatriotero.Losmediosutilizadosfueronmuyamplios. Porejemplo,sefabricaronmontonesdeatrocidadessupuestamentecometidas por los alemanes, en las que se incluían niños belgas con los miembros arrancadosytodotipodecosashorriblesquetodavíasepuedenleerenloslibros dehistoria,buenapartedelocualfueinventadoporelMinisteriobritánicode propaganda, cuyo auténtico propósito en aquel momento —tal como queda reflejadoensusdeliberacionessecretas—eraeldedirigirelpensamientodela mayorpartedelmundo.Perolacuestiónclaveeraladecontrolarelpensamiento delosmiembrosmásinteligentesdelasociedadamericana,quienes,asuvez, diseminaríanlapropagandaqueestabasiendoelaboradayllevaríanalpacífico paísalahisteriapropiadelostiemposdeguerra.Yfuncionómuybien,altiempo quenosenseñabaalgoimportante:cuandolapropagandaquedimanadelestado recibeelapoyodelasclasesdeunnivelculturalelevadoynosepermiteninguna desviaciónensucontenido,elefectopuedeserenorme.Fueunalecciónqueya habíaaprendidoHitlerymuchosotros,ycuyainfluenciahallegadoanuestros días.

Lademocraciadelespectador

Otrogrupoquequedódirectamentemarcadoporestoséxitosfueelformadopor teóricosliberalesyfigurasdestacadasdelosmediosdecomunicación,como WalterLippmann,queeraeldecanodelosperiodistasamericanos,unimportante analistapolítico—tantodeasuntosdomésticoscomointernacionales—asícomo unextraordinarioteóricodelademocracialiberal.Siseechaunvistazoasus ensayos, se observará que están subtitulados con algo así como Una teoría progresista sobre el pensamiento democrático liberal. Lippmann estuvo vinculadoaestascomisionesdepropagandayadmitióloslogrosalcanzados,al tiempoquesosteníaqueloqueélllamabarevoluciónenelartedelademocracia podíautilizarseparafabricarconsenso,esdecir,paraproducirenlapoblación, mediantelasnuevastécnicasdepropaganda,laaceptacióndealgoinicialmente nodeseado.Tambiénpensabaqueelloeranosolounabuenaideasinotambién necesaria, debido a que, tal como él mismo afirmó, los intereses comunes esquivan totalmente a la opinión pública y solo una claseespecializadade hombresresponsableslobastanteinteligentespuedecomprenderlosyresolver losproblemasquedeellossederivan.Estateoríasostienequesolounaélite reducida—lacomunidadintelectualdequehablabanlosseguidoresdeDewey— puede entender cuáles son aquellos intereses comunes, qué es lo que nos convieneatodos,asícomoelhechodequeestascosasescapanalagenteen general. En realidad, este enfoque se remonta a cientos de años atrás, es también un planteamiento típicamente leninista, de modoqueexisteunagran semejanzaconlaideadequeunavanguardiadeintelectualesrevolucionarios tomaelpodermedianterevolucionespopularesquelesproporcionanlafuerza necesariaparaello,paraconducirdespuésalasmasasestúpidasaunfuturoen el que estas son demasiado ineptaseincompetentesparaimaginaryprever nada por sí mismas. Es así que la teoría democrática liberal y el marxismo­leninismoseencuentranmuycercaensussupuestosideológicos.En miopinión,estaesunadelasrazonesporlasquelosindividuos,alolargodel

tiempo,hanobservadoqueerarealmentefácilpasardeunaposiciónaotrasin experimentarningunasensaciónespecíficadecambio.Soloescuestióndever dóndeestáelpoder.Esposiblequehayaunarevoluciónpopularquenosllevea todos a asumir el poder del Estado; o quizás no la haya, en cuyo caso simplementeapoyaremosalosquedetentanelpoderreal:lacomunidaddelas finanzas.Peroestaremoshaciendolomismo:conduciralasmasasestúpidas hacia un mundo en el que van a ser incapaces de comprender nada por sí mismas.

Lippmann respaldó todo esto con una teoría bastante elaborada sobre la democraciaprogresiva,segúnlacualenunademocraciaconunfuncionamiento adecuadohaydistintasclasesdeciudadanos.Enprimerlugar,losciudadanos queasumenalgúnpapelactivoencuestionesgeneralesrelativasalgobiernoyla administración.Eslaclaseespecializada,formadaporpersonasqueanalizan, tomandecisiones,ejecutan,controlanydirigenlosprocesosquesedanenlos sistemas ideológicos, económicosypolíticos,yqueconstituyen,asimismo,un porcentajepequeñodelapoblacióntotal.Porsupuesto,todoaquelquepongaen circulaciónlasideascitadasespartedeestegruposelecto,enelcualsehabla primordialmenteacercadequéhacerconaquellosotros,quienes,fueradelgrupo pequeño y siendo la mayoría de la población, constituyen lo que Lippmann llamaba el rebaño desconcertado: hemos de protegemos de este rebaño desconcertadocuandobramaypisotea.Asípues,enunademocraciasedan dosfunciones:porunlado,laclaseespecializada,loshombresresponsables, ejercenlafunciónejecutiva,loquesignificaquepiensan,entiendenyplanificanlos interesescomunes;porotro,elrebañodesconcertadotambiénconunafunciónen lademocracia,que,segúnLippmann,consisteenserespectadoresenvezde miembrosparticipantesdeformaactiva.Pero,dadoqueestamoshablandode unademocracia,estosúltimosllevanatérminoalgomásqueunafunción:devez encuandogozandelfavordeliberarsedeciertascargasenlapersonadealgún miembro de la clase especializada; en otras palabras, se les permite decir queremosqueseasnuestrolíder,o,mejor,queremosquetúseasnuestrolíder, ytodoelloporqueestamosenunademocraciaynoenunestadototalitario.Pero unavezsehanliberadodesucargaytraspasadoestaaalgúnmiembrodela clase especializada, seesperadeellosqueseapoltronenyseconviertanen espectadoresdelaacción,noenparticipantes.Estoesloqueocurreenuna democraciaquefuncionacomoDiosmanda.

Ylaverdadesquehayunalógicadetrásdetodoeso.Hayinclusounprincipio moraldeltodoconvincente:lagenteessimplementedemasiadoestúpidapara comprenderlascosas.Silosindividuostratarandeparticiparenlagestióndelos asuntosquelesafectanointeresan,loúnicoqueharíanseríasoloprovocarlíos, por lo que resultaría impropio e inmoral permitir que lo hicieran. Hay que domesticaralrebañodesconcertado,ynodejarlequebrameypisoteeydestruya lascosas,locualvieneaencerrarlamismalógicaquedicequeseríaincorrecto dejarqueunniñodetresañoscruzarasololacalle.Nodamosalosniñosdetres añosestetipodelibertadporquepartimosdelabasedequenosabencómo utilizarla.Porlomismo,nosedaningunafacilidadparaquelosindividuosdel rebañodesconcertadoparticipenenlaacción;solocausaríanproblemas.

Porello,necesitamosalgoquesirvaparadomesticaralrebañoperplejo;algoque

vieneaserlanuevarevoluciónenelartedelademocracia:lafabricacióndel

consenso.Losmediosdecomunicación,lasescuelasylaculturapopulartienen que estar divididos. La clasepolíticaylosresponsablesdetomardecisiones tienenquebrindaralgúnsentidotolerablederealidad,aunquetambiéntenganque inculcarlasopinionesadecuadas.Aquílapremisanodeclaradadeformaexplícita —e incluso los hombres responsables tienen que darse cuenta deestoellos solos—tienequeverconlacuestióndecómosellegaaobtenerlaautoridadpara tomardecisiones.Porsupuesto,laformadeobtenerlaessirviendoalagenteque tieneelpoderreal,quenoesotraquelosdueñosdelasociedad,esdecir,un grupobastantereducido.Silosmiembrosdelaclaseespecializadapuedenvenir ydecirPuedoserútilasusintereses,entoncespasanaformarpartedelgrupo ejecutivo.Yhayquequedarsecalladoyportarsebien,loquesignificaquehande hacerloposibleparaquepenetrenenelloslascreenciasydoctrinasqueservirán alosinteresesdelosdueñosdelasociedad,demodoque,amenosquepuedan ejercer con maestría esta autoformación, no formarán parte de la clase especializada.Así,tenemosunsistemaeducacional,decarácterprivado,dirigido a los hombres responsables, a la clase especializada, que han de ser adoctrinadosenprofundidadacercadelosvaloreseinteresesdelpoderreal,y delnexocorporativoqueestemantieneconelEstadoyloqueellorepresenta.Si puedenconseguirlo,podránpasaraformarpartedelaclaseespecializada.Al restodelrebañodesconcertadobásicamentehabráquedistraerloyhacerque dirijasuatenciónacualquierotracosa.Quenadiesemetaenlíos.Habráque asegurarsequepermanecentodosensufuncióndeespectadoresdelaacción, liberandosucargadevezencuandoenalgúnqueotrolíderdeentrelosque tienenasudisposiciónparaelegir.

Muchosotroshandesarrolladoestepuntodevista,que,dehecho,esbastante convencional.Porejemplo,éldestacadoteólogoycríticodepolíticainternacional ReinoldNiebuhr,conocidoavecescomoelteólogodelsistema,gurúdeGeorge KennanydelosintelectualesdeKennedy,afirmabaquelaracionalidadesuna técnica,unahabilidad,alalcancedemuypocos:soloalgunoslaposeen,mientras quelamayoríadelagenteseguíaporlasemocionesylosimpulsos.Aquellosque poseen la capacidad lógica tienen que crear ilusiones necesarias y simplificacionesacentuadasdesdeelpuntodevistaemocional,conobjetode quelosbobaliconesingenuosvayanmásomenostirando.Esteprincipioseha convertidoenunelementosustancialdelacienciapolíticacontemporánea.Enla década de los años veinte y principios de la de los treinta,HaroldLasswell, fundador del moderno sector de las comunicaciones y uno de los analistas políticosamericanosmásdestacados,explicabaquenodeberíamossucumbira ciertosdogmatismosdemocráticosquedicenqueloshombressonlosmejores juecesdesusinteresesparticulares.Porquenoloson.Somosnosotros,decía, losmejoresjuecesdelosinteresesyasuntospúblicos,porloque,precisamentea partir de la moralidad más común, somos nosotros los que tenemos que asegurarnosdequeellosnovanagozardelaoportunidaddeactuarbasándose en sus juicios erróneos. En lo que hoyconocemoscomoestadototalitario,o estadomilitar,loanteriorresultafácil.Escuestiónsimplementedeblandiruna porrasobrelascabezasdelosindividuos,y,siseapartandelcaminotrazado, golpearles sin piedad. Pero si la sociedad ha acabado siendo más libre y democrática,sepierdeaquellacapacidad,porloquehayquedirigirlaatencióna lastécnicasdepropaganda.Lalógicaesclaraysencilla:lapropagandaesala

democracia lo que la cachiporra al estado totalitario. Ello resulta acertado y convenientedadoque,denuevo,losinteresespúblicosescapanalacapacidad decomprensióndelrebañodesconcertado.

Relacionespúblicas

Los Estados Unidos crearon los cimientos de la industria de las relaciones públicas.Talcomodecíansuslíderes,sucompromisoconsistíaencontrolarla opiniónpública.DadoqueaprendieronmuchodeloséxitosdelaComisiónCreel ydelmiedorojo,ydelassecuelasdejadasporambos,lasrelacionespúblicas experimentaron, a lo largo de la década de 1920, una enorme expansión, obteniéndosegrandesresultadosalahoradeconseguirunasubordinacióntotal delagentealasdirectricesprocedentesdelmundoempresarialalolargodela

décadade1920.Lasituaciónllegóatalextremoqueenladécadasiguientelos

comitésdelCongresoempezaronainvestigarelfenómeno.Deestaspesquisas

provienebuenapartedelainformacióndequehoydíadisponemos.

Las relaciones públicas constituyen una industria inmensa que mueve, en la actualidad,cantidadesqueoscilanentornoaunbillóndedólaresalaño,ydesde siempresucometidohasidoeldecontrolarlaopiniónpública,queeselmayor peligroalqueseenfrentanlascorporaciones.TalcomoocurriódurantelaPrimera

GuerraMundial,enladécadade1930surgierondenuevograndesproblemas:

unagrandepresiónunidaaunacadavezmásnumerosaclaseobreraenproceso de organización. En 1935, y gracias a la Ley Wagner, los trabajadores consiguieron su primera gran victoria legislativa, a saber, el derecho a organizarse de manera independiente, logro que planteaba dos graves problemas.Enprimerlugar,lademocraciaestabafuncionandobastantemal:el rebañodesconcertadoestabaconsiguiendovictoriasenelterrenolegislativo,yno eraeseelmodoenquesesuponíaqueteníanqueirlascosas;elotroproblema eran las posibilidades cada vez mayores del pueblo para organizarse. Los individuostienenqueestaratomizados,segregadosysolos;nopuedeserque pretendanorganizarse,porqueenesecasopodríanconvertirseenalgomásque simplesespectadorespasivos.

Efectivamente, si hubiera muchos individuos de recursos limitados que se agruparanparaintervenirenelruedopolítico,podrían,dehecho,pasaraasumirel papeldeparticipantesactivos,locualsíseríaunaverdaderaamenaza.Porello,el poderempresarialtuvounareaccióncontundenteparaasegurarsedequeesa habíasidolaúltimavictorialegislativadelasorganizacionesobreras,ydeque representaríatambiénelprincipiodelfindeestadesviacióndemocráticadelas organizacionespopulares.Yfuncionó.Fuelaúltimavictoriadelostrabajadoresen el terreno parlamentario, y, a partir de ese momento —aunqueelnúmerode afiliados a los sindicatos se incrementó durante la Segunda Guerra Mundial, acabadalacualempezóabajar—lacapacidaddeactuarporlavíasindicalfue cadavezmenor.Ynoporcasualidad,yaqueestamoshablandodelacomunidad empresarial, que está gastando enormes sumas de dinero, a la vez que dedicando todo el tiempo y esfuerzo necesarios, en cómoafrontaryresolver estos problemas a través de la industria de las relaciones públicas y otras organizaciones, como la National Association of Manufacturers (Asociación nacionaldefabricantes),laBusinessRoundtable(Mesaredondadelaactividad empresarial),etcétera.Ysuprincipioesreaccionarentodomomentodeforma

inmediata para encontrar el modo de contrarrestar estas desviaciones democráticas.

La primera prueba se produjo un año más tarde,en1937,cuandohubouna importantehuelgadelsectordelaceroenJohnstown,aloestedePensilvania.Los empresarios pusieron a prueba una nueva técnica de destrucción de las organizacionesobreras,queresultósermuyeficaz.Ysinmatonesasueldoque sembraranelterrorentrelostrabajadores,algoqueyanoresultabamuypráctico, sino por medio de instrumentos más sutiles y eficientes de propaganda. La cuestiónestribabaenlaideadequehabíaqueenfrentaralagentecontralos huelguistas,porlosmediosquefuera.Sepresentóaestoscomodestructivosy perjudiciales para el conjunto de la sociedad, y contrarios a los intereses comunes,queeranlosnuestros,losdelempresario,eltrabajadoroelamade casa,esdecir,todosnosotros.Queremosestarunidosytenercosascomola armoníayelorgullodeseramericanos,ytrabajarjuntos.Peroresultaqueestos huelguistas malvados de ahí afuera son subversivos, arman jaleo, rompen la armoníayateníancontraelorgullodeAmérica,yhemosdepararleslospies.El ejecutivo de una empresa y elchicoquelimpialossuelostienenlosmismos intereses.Hemosdetrabajartodosjuntosyhacerloporelpaísyenarmonía,con simpatíaycariñolosunosporlosotros.Esteera,enesencia,elmensaje.Yse hizoungranesfuerzoparahacerlopúblico;despuésdetodo,estamoshablando del poder financiero y empresarial, es decir, el que controla los medios de información y dispone de recursos a gran escala, por lo cual funcionó, y de manera muy eficaz. Más adelante este método se conoció como la fórmula Mohawk VaIley, aunque se le denominaba también métodos científicos para impedir huelgas. Se aplicó una y otra vezpararomperhuelgas,ydabamuy buenosresultadoscuandosetratabademovilizaralaopiniónpúblicaafavorde conceptosvacíosdecontenido,comoelorgullodeseramericano.¿Quiénpuede estarencontradeesto?Olaarmonía.¿Quiénpuedeestarencontra?O,comoen la guerradelgolfoPérsico,apoyadanuestrastropas.¿Quiénpodíaestaren contra?Oloslacitosamarillos.¿Hayalguienqueestéencontra?Sóloalguien completamentenecio.

Dehecho,¿quépasasialguienlepreguntasidaustedsuapoyoalagentede lowa?SepuedecontestardiciendoSí,ledoymiapoyo,oNo,nolaapoyo.Pero nisiquieraesunapregunta:nosignificanada.EstaeslacuestiónLaclavedelos eslóganesdelasrelacionespúblicascomoApoyadanuestrastropasesqueno significannada,o,comomucho,lomismoqueapoyaraloshabitantesdeIowa. Pero,porsupuestohabíaunacuestiónimportantequesepodíahaberresuelto haciendolapregunta:¿Apoyaustednuestrapolítica?Pero,claro,nosetratade quelagenteseplanteecosascomoesta.Estoesloúnicoqueimportaenla buenapropaganda.Setratadecrearunesloganquenopuedarecibirninguna oposición,bienalcontrario,quetodoelmundoestéafavor.Nadiesabeloque significa porque no significa nada, y su importancia decisiva estriba en que distrae la atención de la gente respecto de preguntas que sí significanalgo:

¿Apoyaustednuestrapolítica?Perosobreestonosepuedehablar.Asíque tenemosatodoelmundodiscutiendosobreelapoyoalastropas:Desdeluego, no dejaré de apoyarles. Por tanto, ellos han ganado.Escomolodelorgullo americano y la armonía. Estamos todos juntos, en tomo a eslóganes vacíos, tomemosparteenellosyasegurémonosdequenohabrágentemalaennuestro

alrededorquedestruyanuestrapazsocialconsusdiscursosacercadelalucha

declases,losderechoscivilesytodoestetipodecosas.

Todo es muy eficaz y hasta hoy ha funcionado perfectamente. Desde luego consisteenalgorazonadoyelaboradoconsumocuidado:lagentequesededica alasrelacionespúblicasnoestáahíparadivertirse;estáhaciendountrabajo,es decir,intentandoinculcarlosvalorescorrectos.Dehecho,tienenunaideadelo quedeberíaserlademocracia:unsistemaenelquelaclaseespecializadaestá entrenadaparatrabajaralserviciodelosamos,delosdueñosdelasociedad, mientrasquealrestodelapoblaciónseleprivadetodaformadeorganización paraevitarasílosproblemasquepudieracausar.Lamayoríadelosindividuos tendríanquesentarsefrentealtelevisorymasticarreligiosamenteelmensaje,que no es otro que el que dice que lo único quetienevalorenlavidaespoder consumircadavezmásymejoryvivirigualqueestafamiliadeclasemediaque apareceenlapantallayexhibirvalorescomolaarmoníayelorgulloamericano.La vidaconsisteenesto.Puedequeustedpiensequehadehaberalgomás,pero enelmomentoenquesedacuentaqueestásolo,viendolatelevisión,dapor sentadoqueestoestodoloqueexisteahíafuera,yqueesunalocurapensaren quehayaotracosa.Ydesdeelmomentoenqueestáprohibidoorganizarse,lo que es totalmente decisivo, nunca se está en condiciones de averiguar si realmenteestáunolocoosimplementesedatodoporbueno,queeslomás lógicoquesepuedehacer.

Así pues, este es el ideal, para alcanzar elcualsehandesplegadograndes esfuerzos. Y es evidente que detrás de él hay una cierta concepción: la de democracia,talcomoyasehadicho.Elrebañodesconcertadoesunproblema. Hay que evitar que brame y pisotee, y para ello habrá que distraerlo. Será cuestióndeconseguirquelossujetosqueloformansequedenencasaviendo partidosdefútbol,culebronesopelículasviolentas,aunquedevezencuandose les saque delsoporyselesconvoqueacoreareslóganessinsentido,como Apoyada.nuestrastropas.Hayquehacerqueconservenunmiedopermanente, porque amenosqueesténdebidamenteatemorizadosportodoslosposibles malesquepuedendestruirles,desdedentroodesdefuera,podríanempezara pensarporsímismos,locualesmuypeligrosoyaquenotienenlacapacidadde hacerlo.Porelloesimportantedistraerlesymarginarles.

Estaesunaideadedemocracia.Dehecho,sinosremontamosalpasado,la última victoria legal de los trabajadores fue realmente en 1935, con la Ley Wagner. Después tras el inicio de la Primera Guerra Mundial, los sindicatos entraronenundeclive,aligualquelohizounaricayfértilculturaobreravinculada directamenteconaquellos.Todoquedódestruidoynosvimostrasladadosauna sociedaddominadademanerasingularporloscriteriosempresariales.Eraesta laúnicasociedadindustrial,dentrodeunsistemacapitalistadeEstado,enlaque ni siquiera se producía el pacto socialhabitualquesepodíadarenlatitudes comparables.Eralaúnicasociedadindustrial—apartedeSudáfrica,supongo— que no tenía un servicio nacional de asistencia sanitaria. No existía ningún compromiso para elevar los estándares mínimos de supervivencia de los segmentos de la población que no podían seguir las normas y directrices imperantesniconseguirnadaporsímismosenelplanoindividual.Porotraparte, lossindicatosprácticamentenoexistían,aligualqueocurríaconotrasformasde asociaciónenlaesferapopular.Nohabíaorganizacionespolíticasnipartidos:

muylejosseestaba,portanto,delideal,almenosenelplanoestructural.Los medios de información constituían un monopolio corporativizado; todos expresabanlosmismospuntosdevista.Losdospartidoserandosfaccionesdel partidodelpoderfinancieroyempresarial.Yasílamayorpartedelapoblaciónni tansolosemolestabaeniravotaryaqueellocarecíatotalmentedesentido, quedando,porello,debidamentemarginada.Almenosesteeraelobjetivo.La verdad es que el personaje más destacado de la industriadelasrelaciones públicas,EdwardBernays,procedíadelaComisiónCreel.Formópartedeella, aprendióbienlalecciónysepusomanosalaobraadesarrollarloqueélmismo llamó la ingeniería del consenso, que describió como la esencia de la democracia.

Losindividuoscapacesdefabricarconsensosonlosquetienenlosrecursosyel poder de hacerlo —la comunidad financiera y empresarial— y para ellos trabajamos.

Fabricacióndelaopinión

También es necesario recabar el apoyo de la población a las aventuras exteriores. Normalmente la gente es pacifista, tal como sucedía durante la PrimeraGuerraMundial,yaquenoverazonesquejustifiquenlaactividadbélica, lamuerteylatortura.Porello,paraprocurarseesteapoyohayqueaplicarciertos estímulos;yparaestimularleshayqueasustarles.ElmismoBernaysteníaensu haberunimportantelogroaesterespecto,yaquefueelencargadodedirigirla

campañaderelacionespúblicasdelaUnitedFruitCompanyen1954,cuandolos

Estados Unidos intervinieron militarmente para derribar al gobierno democrático­capitalista de Guatemala e instalaron en su lugar un régimen sanguinariodeescuadronesdelamuerte,quesehamantenidohastanuestros días a base de repetidasinfusionesdeayudanorteamericanaquetienenpor objetoevitaralgomásquedesviacionesdemocráticasvacíasdecontenido.En estoscasos,esnecesariohacertragarporlafuerzaunayotravezprogramas domésticoshacialosquelagentesemuestracontraria,yaquenotieneningún sentidoqueelpúblicoestéafavordeprogramasquelesonperjudiciales.Yesto, también,exigeunapropagandaampliaygeneral,quehemostenidooportunidad deverenmuchasocasionesdurantelosúltimosdiezaños.Losprogramasdela era Reagan eran abrumadoramente impopulares. Los votantes de la victoria

arrolladoradeReaganen1984esperaban,enunaproporcióndetresados,que

no se promulgaran las medidas legales anunciadas. Si tomamos programas concretos,comoelgastoenarmamento,olareducciónderecursosenmateria degastosocial,etc.,prácticamentetodosellosrecibíanunaoposiciónfrontalpor parte de la gente. Peroenlamedidaenquesemarginabayapartabaalos individuos de la cosapúblicayestosnoencontrabanelmododeorganizary articular sus sentimientos, oinclusodesaberquehabíaotrosquecompartían dichossentimientos,losquedecíanquepreferíanelgastosocialalgastomilitar —yloexpresabanenlossondeos,talcomosucedíademanerageneralizada— daban por supuesto que eran los únicos con tales ideas disparatadas en la cabeza.Nuncahabíanoídoestascosasdenadiemás,yaquehabíaquesuponer quenadiepensabaasí;ysilohabía,yerasinceroenlasencuestas,eralógico pensarquesetratabadeunbichoraro.Desdeelmomentoenqueunindividuono encuentralamaneradeunirseaotrosquecompartenorefuerzanesteparecery quelepuedentransmitirlaayudanecesariaparaarticularlo,acasollegueasentir

queesalguienexcéntrico,unararezaenunmardenormalidad.Demodoque

acabapermaneciendoalmargen,sinprestaratenciónaloqueocurre,mirando

hacia,otrolado,comoporejemplolafinaldeCopa.

Asípues,hastaciertopuntosealcanzóelideal,aunquenuncadeformacompleta, yaquehayinstitucionesquehastaahorahasidoimposibledestruir:porejemplo, las iglesias. Buena parte de la actividaddisidentedelosEstadosUnidosse producía en las iglesias por la sencilla razón de que estasexistían.Porello, cuandohabíaquedarunaconferenciadecarácterpolíticoenunpaíseuropeoera muyprobablequesecelebraraenloslocalesdealgúnsindicato,cosahartodifícil enAméricayaque,enprimerlugar,estosapenasexistíano,enelmejordelos casos,noeranorganizacionespolíticas.Perolasiglesiassíexistían,demanera quelascharlasyconferenciassehacíanconfrecuenciaenellas:lasolidaridad con Centroamérica se originó en su mayor parte en las iglesias, sobre todo porqueexistían.

Elrebañodesconcertadonuncaacabadeestardebidamentedomesticado:es

unabatallapermanente.Enladécadade1930surgióotravez,perosepudo

sofocarelmovimiento.Enlosañossesentaaparecióunanuevaoladedisidencia, alacuallaclaseespecializadalepusoelnombredecrisisdelademocracia.Se considerabaquelademocraciaestabaentrandoenunacrisisporqueamplios segmentosdelapoblaciónseestabanorganizandodemaneraactivayestaban intentandoparticiparenlaarenapolítica.Elconjuntodeélitescoincidíanenque habíaqueaplastarelrenacimientodemocráticodelossesentayponerenmarcha un sistema social en el que los recursos se canalizaran hacia las clases acaudaladasprivilegiadas.Yaquíhemosdevolveralasdosconcepcionesde democraciaquehemosmencionadoenpárrafosanteriores.Segúnladefinición deldiccionario,loanteriorconstituyeunavanceendemocracia;segúnelcriterio predominante, es un problema, una crisis que ha de ser vencida. Habíaque obligaralapoblaciónaqueretrocedierayvolvieraalaapatía,laobedienciayla pasividad, que conforman su estado natural,paralocualsehicierongrandes esfuerzos, si bien no funcionó. Afortunadamente, la crisis de la democracia todavíaestávivitaycoleando,aunquenoharesultadomuyeficazalahorade conseguiruncambiopolítico.Pero,contrariamentealoquemuchagentecree,sí hadadoresultadosenloqueserefierealcambiodelaopiniónpública.

Despuésdeladécadade1960sehizotodoloposibleparaquelaenfermedad

dieramarchaatrás.Laverdadesqueunodelosaspectoscentralesdedichomal teníaunnombretécnico:elsíndromedeVietnam,términoquesurgióentornoa 1970 y que de vez en cuando encuentra nuevas definiciones. El intelectual reaganista Norman Podhoretz habló de élcomo las inhibiciones enfermizas respectoalusodelafuerzamilitar.Peroresultaqueeralamayoríadelagentela queexperimentabadichasinhibicionescontralaviolencia,yaquesimplementeno entendía por qué había que ir por el mundo torturando, matando o lanzando bombardeosintensivos.ComoyasupoGoebbelsensudía,esmuypeligrosoque la población serindaanteestasinhibicionesenfermizas,yaqueenesecaso habríaunlímitealasveleidadesaventurerasdeunpaísfueradesusfronteras.Tal comodecíaconorgulloelWashingtonPostdurantelahisteriacolectivaquese produjo durante la guerra del golfo Pérsico,esnecesarioinfundirenlagente respetoporlosvaloresmarciales.Yesosíesimportante.Sisequiereteneruna sociedad violenta que avale la utilizacióndelafuerzaentodoelmundopara

alcanzarlosfinesdesupropiaélitedoméstica,esnecesariovalorardebidamente las virtudes guerrerasynoesasinhibicionesachacosasacercadelusodela violencia.EstoeselsíndromedeVietnam:hayquevencerlo.

Larepresentacióncomorealidad

Tambiénesprecisofalsificartotalmentelahistoria.Elloconstituyeotramanerade vencer esas inhibiciones enfermizas, para simular que cuando atacamos y destruimos a alguien lo que estamos haciendo en realidad es proteger y defendernosanosotrosmismosdelospeoresmonstruosyagresores,ycosas porelestilo.DesdelaguerradelVietnamseharealizadounenormeesfuerzopor reconstruirlahistoria.Demasiadagente,incluidosgrannúmerodesoldadosy muchos jóvenes que estuvieron involucrados en movimientos por la paz o antibelicistas,comprendíaloqueestabapasando.Yesonoerabueno.Denuevo habíaqueponerordenenaquellosmalospensamientosyrecuperaralgunaforma decordura,esdecir,laaceptacióndequesealoquefuereloquehagamos,ello es noble y correcto. Si bombardeábamos Vietnam del Sur, se debía a que estábamosdefendiendoelpaísdealguien,estoes,delossudvietnamitas,yaque allí no había nadie más. Es loquelosintelectualeskenedianosdenominaban defensacontralaagresióninternaenVietnamdelSur,expresiónacuñadapor AdiaiStevenson,entreotros.Asípues,eranecesarioqueestafueralaimagen oficial e inequívoca; y ha funcionado muy bien, ya que si se tiene el control absoluto de los medios de comunicación y el sistema educativo y la intelectualidadsonconformistas,puedesurtirefectocualquierpolítica.Unindicio deellosepusodemanifiestoenunestudiollevadoacaboenlaUniversidadde MassachusettssobrelasdiferentesactitudesantelacrisisdelGolfoPérsico,y que se centraba en las opiniones que se manifestaban mientras se veía la televisión. Una de las preguntas de dicho estudio era: ¿Cuantas víctimas vietnamitascalculaustedquehubodurantelaguerradelVietnam?Larespuesta

promedioquesedabaeraentornoa100.000,mientrasquelascifrasoficiales

hablan de dos millones, y las reales probablemente sean de tres o cuatro millones.Losresponsablesdelestudioformulabanacontinuaciónunapregunta muyoportuna:¿Quépensaríamosdelaculturapolíticaalemanasicuandosele preguntaraalagentecuantosjudíosmurieronenelHolocaustolarespuestafuera unos 300.000? La pregunta quedaba sin respuesta, pero podemos tratar de encontrarla.¿Quénosdicetodoestosobrenuestracultura?Puesbastante:es precisovencerlasinhibicionesenfermizasrespectoalusodelafuerzamilitarya otrasdesviacionesdemocráticas.Yenestecasodioresultadossatisfactoriosy demostróserciertoentodoslosterrenosposibles:tantosielegimosPróximo Oriente,elterrorismointernacionaloCentroamérica.Elcuadrodelmundoquese presentaalagentenotienelamásmínimarelaciónconlarealidad,yaquela verdadsobrecadaasuntoquedaenterradabajomontañasdementiras.Seha alcanzado un éxito extraordinario en el sentido de disuadir las amenazas democráticas, y lo realmente interesante es que ello se ha producido en condicionesdelibertad.Noescomoenunestadototalitario,dondetodosehace porlafuerza.Esoslogrossonunfrutoconseguidosinviolarlalibertad.Porello,si queremos entender yconocernuestrasociedad,tenemosquepensarentodo esto,enestoshechosquesonimportantesparatodosaquellosqueseinteresany preocupanporeltipodesociedadenelqueviven.

Laculturadisidente

A pesar de todo, la cultura disidente sobrevivió, y haexperimentadoungran crecimiento desde la década de los sesenta. Al principio su desarrollo era sumamente lento, ya que, porejemplo,nohuboprotestascontralaguerrade IndochinahastaalgunosañosdespuésdequelosEstadosUnidosempezarana bombardear Vietnam del Sur. En los inicios desuandaduraeraunreducido movimientocontestatario,formadoensumayorparteporestudiantesyjóvenesen general,perohaciaprincipiosdelossetentayahabíacambiadodeformanotable. Habían surgido movimientos populares importantes: los ecologistas, las

feministas,losantinucleares,etcétera.Porotrolado,enladécadade1980se

produjounaexpansióninclusomayoryqueafectóatodoslosmovimientosde solidaridad, algo realmente nuevo e importante al menos en la historia de Américayquizásentodaladisidenciamundial.Laverdadesqueestoseran movimientosquenosoloprotestabansinoqueseimplicabanafondoenlasvidas detodosaquellosquesufríanporalgunarazónencualquierpartedelmundo.Y sacaron tan buenas lecciones de todo ello, que ejercieron un enorme efecto civilizadorsobrelastendenciaspredominantesenlaopiniónpúblicaamericana.Y apartirdeahísemarcarondiferencias,demodoquecualquieraquehayaestado involucrado es este tipo de actividades durante algunos años ha de saberlo perfectamente.Yomismosoyconscientedequeeltipodeconferenciasquedoy enlaactualidadenlasregionesmásreaccionariasdelpaís—laGeorgiacentral, elKentuckyrural—nolaspodríahaberpronunciado,enelmomentoculminante del movimiento pacifista, ante una audiencia formada por loselementosmás activos de dicho movimiento. Ahora, en cambio, enningunapartehayningún problema.Lagentepuedeestaronodeacuerdo,peroalmenoscomprendede quéestáshablandoyhayunaespeciedeterrenocomúnenelqueesposible cuandomenosentenderse.

A pesar de toda la propaganda y de todos los intentos por controlar el pensamientoyfabricarelconsenso,loanteriorconstituyeunconjuntodesignos deefectocivilizador.Seestáadquiriendounacapacidadyunabuenadisposición parapensarlascosasconelmáximodetenimiento.Hacrecidoelescepticismo acercadelpoder.

Hancambiadomuchasactitudeshaciaunbuennúmerodecuestiones,loqueha convertidotodoesteasuntoenalgolento,quizáinclusofrío,peroperceptiblee importante,almargendesiacabasiendoonolobastanterápidocomopara influir de manera significativa en los aconteceres del mundo. Tomemos otro ejemplo:labrechaquesehaabiertoenrelaciónalgénero.Aprincipiosdela

décadade1960lasactitudesdehombresymujereseranaproximadamentelas

mismas en asuntos como las virtudes castrenses, igual que lo eran las inhibicionesenfermizasrespectoalusodelafuerzamilitar.Porentonces,nadie, nihombresnimujeres,seresentíaacausadedichasposturas,dadoquelas respuestascoincidían:todoelmundopensabaquelautilizacióndelaviolencia para reprimir alagentedeporahíestabajustificada.Peroconeltiempolas cosas han cambiado.Aquellasinhibicioneshanexperimentadouncrecimiento lineal,aunquealmismotiempohaaparecidoundesajustequepocoapocoha llegadoasersensiblementeimportanteyquesegúnlossondeoshaalcanzadoel

20%.¿Quéhapasado?Puesquelasmujereshanformadountipodemovimiento

popularsemiorganizado,elmovimientofeminista,quehaejercidounainfluencia

decisiva,yaque,porunlado,hahechoquemuchasmujeressedierancuentade que no estaban solas, de que habíaotrasconquienescompartirlasmismas ideas, y, por otro, en la organización se pueden apuntalar los pensamientos propiosyaprendermásacercadelasopinioneseideasquecadaunotiene.Si bien estos movimientos son en cierto modoinformales,sincaráctermilitante, basadosmásbienenunadisposicióndelánimoenfavordelasinteracciones personales,susefectossocialeshansidoevidentes.Yesteeselpeligrodela democracia: si se pueden crear organizaciones, si la gente no permanece simplemente pegada altelevisor,puedenaparecerestasideasextravagantes, comolasinhibicionesenfermizasrespectoalusodelafuerzamilitar.Hayque vencerestastentaciones,peronohasidotodavíaposible.

Desfiledeenemigos

Envezdehablardelaguerrapasada,hablemosdelaguerraqueviene,porquea veces es más útil estar preparado para loquepuedevenirquesimplemente reaccionar ante lo que ocurre. En la actualidad se está produciendo en los EstadosUnidos—ynoeselprimerpaísenqueestosucede—unprocesomuy característico. En el ámbito interno, hay problemas económicos y sociales crecientesquepuedendevenirencatástrofes,ynoparecehabernadie,deentre losquedetentanelpoder,quetengaintenciónalgunadeprestarlesatención.Si seechaunaojeadaalosprogramasdelasdistintasadministracionesdurantelos últimosdiezañosnoseobservaningunapropuestaseriasobreloquehayque hacerpararesolverlosimportantesproblemasrelativosalasalud,laeducación, losquenotienenhogar,losparados,elíndicedecriminalidad,ladelincuencia crecientequeafectaaampliascapasdelapoblación,lascárceles,eldeterioro de los barrios periféricos, es decir, la colección completa de problemas conocidos. Todos conocemos la situación, ysabemosqueestáempeorando. SoloenlosdosañosqueGeorgeBushestuvoenelpoderhubotresmillonesmás de niños que cruzaron el umbral de la pobreza, la deuda externa creció progresivamente, los estándares educativos experimentaron un declive, los salariosrealesretrocedieronalniveldefinalesdelosañoscincuentaparalagran mayoríadelapoblación,ynadiehizoabsolutamentenadapararemediarlo.En estascircunstanciashayquedesviarlaatencióndelrebañodesconcertadoya quesiempezaraadarsecuentadeloqueocurrepodríanogustarle,porquees quienrecibedirectamentelasconsecuenciasdeloanterior.Acasoentretenerles simplementeconlafinaldeCopaolosculebronesnoseasuficienteyhayaque avivarenélelmiedoalosenemigos.EnlosañostreintaHitlerdifundióentrelos alemanes elmiedoalosjudíosyalosgitanos:habíaquemachacarlescomo formadeautodefensa.Peronosotrostambiéntenemosnuestrosmétodos.Alo largo de la última década,cadaañooalosumocadados,sefabricaalgún monstruodeprimeralíneadelquehayquedefenderse.Anteslosqueestaban másamanoeranlosrusos,demodoquehabíaqueestarsiempreapuntode protegersedeellos.Pero,pordesgracia,hanperdidoatractivocomoenemigo,y cadavezresultamásdifícilutilizarlescomotal,demodoquehayquehacerque aparezcanotrosdenuevaestampa.Dehecho,lagentefuebastanteinjustaal criticaraGeorgeBushporhabersidoincapazdeexpresarconclaridadhacia dónde estábamos siendo impulsados, ya que hasta mediados de los años ochenta,cuandoandábamosdespistadossenosponíaconstantementeelmismo disco:quevienenlosrusos.Peroalperderloscomoencamacióndelloboferoz

hubo que fabricar otros, al igual que hizo el aparato de relaciones públicas reaganianoensumomento.Yasí,precisamenteconBush,seempezóautilizara losterroristasinternacionales,alosnarcotraficantes,aloslocoscaudillosárabes oaSadamHusein,elnuevoHitlerqueibaaconquistarelmundo.Hantenidoque hacerlesapareceraunotrasotro,asustandoalapoblación,aterrorizándola,de forma que ha acabado muerta de miedo y apoyando cualquier iniciativa del poder. Así se han podido alcanzar extraordinarias victorias sobre Granada, Panamá,oalgúnotroejércitodelTercerMundoalquesepuedepulverizarantes siquieradetomarselamolestiademirarcuántosson.Estodaungranalivio,ya quenoshemossalvadoenelúltimomomento.

Tenemosasí,pues,unodelosmétodosconelcualsepuedeevitarqueelrebaño desconcertado preste atención a lo que está sucediendo a su alrededor, y permanezca distraído y controlado. Recordemos que la operación terrorista internacionalmásimportantellevadaacabohastalafechahasidolaoperación Mongoose,acargodelaadministraciónKennedy,apartirdelacualestetipode actividadesprosiguieroncontraCuba.Parecequenohahabidonadaquesele puedacompararnidelejos,aexcepciónquizásdelaguerracontraNicaragua,si convenimos en denominaraquellotambiénterrorismo.ElTribunaldeLaHaya consideróqueaquelloeraalgomásqueunaagresión.

Cuando se trata de construir un monstruo fantástico siempreseproduceuna ofensivaideológica,seguidadecampañasparaaniquilarlo.Nosepuedeatacar sieladversarioescapazdedefenderse:seríademasiadopeligroso.Perosise tienelaseguridaddequeselepuedevencer,quizáseleconsigadespachar rápidoylanzarasíotrosuspirodealivio.

Percepciónselectiva

Estohavenidosucediendodesdehacetiempo.Enmayode1986sepublicaron

las memorias del preso cubano liberado Armando Valladares, que causaron rápidamentesensaciónenlosmediosdecomunicación.Voyabrindarlesalgunas citastextuales.Losmediosinformativosdescribieronsusrevelacionescomo«el relatodefinitivodelinmensosistemadeprisiónytorturaconelqueCastrocastiga yeliminaalaoposiciónpolítica».Era«unadescripciónevocadoraeinolvidable» de las «cárceles bestiales, la tortura inhumana [y] el historial deviolenciade estado[bajo]todavíaunodelosasesinosdemasasdeestesiglo»,delquenos enteramos,porfin,graciasaestelibro,que«hacreadounnuevodespotismoque hainstitucionalizadolatorturacomomecanismodecontrolsocial»enel«infierno que era la Cuba enlaque[Valladares]vivió».Estoesloqueaparecióenel WashingtonPostyelNewYorkTimesensucesivasreseñas.Lasatrocidadesde Castro —descrito como un «matón dictador»— se revelaronenestelibrode maneratanconcluyenteque«sololosintelectualesoccidentalesfríoseinsensatos saldrán en defensa del tirano», según el primero de los diarios citados. Recordemos que estamos hablando de lo que le ocurrió a un hombre. Y supongamos que todo lo que se dice en el libro es verdad. No lehagamos demasiadaspreguntasalprotagonistadelahistoria.Enunaceremoniacelebrada enlaCasaBlancaconmotivodelDíadelosDerechosHumanos,RonaldReagan destacóaArmandoValladaresehizomenciónespecialdesucorajealsoportar el sadismo del sangriento dictador cubano. A continuación, se le designó representantedelosEstadosUnidosenlaComisióndeDerechosHumanosde

lasNacionesUnidas.Allítuvolaoportunidaddeprestarnotablesserviciosenla

defensadelosgobiernosdeElSalvadoryGuatemalaenelmomentoenque

estabanrecibiendoacusacionesdecometeratrocidadesatangranescalaque

cualquiervejaciónqueValladarespudierahabersufridoteníaqueconsiderarse

forzosamentedemuchamenorentidad.Asíescomoestánlascosas.

Lahistoriaquevieneahoratambiénocurríaenmayode1986,ynosdicemucho

acercadelafabricacióndelconsenso.Porentonces,lossupervivientesdelGrupo deDerechosHumanosdeElSalvador—suslídereshabíansidoasesinados— fueron detenidos y torturados, incluyendo al director, Herbert Anaya. Se les encarcelóenunaprisiónllamadaLaEsperanza,peromientrasestuvieronenella continuaronsuactividaddedefensadelosderechoshumanos,y,dadoqueeran

abogados,siguierontomandodeclaracionesjuradas.Habíaenaquellacárcel432

presos,deloscuales430declararonyrelataronbajojuramentolastorturasque

habíanrecibido:apartedelapicanayotrasatrocidades,seincluíaelcasodeun interrogatorio,ylatorturaconsiguiente,dirigidoporunoficialdelejércitodelos EstadosUnidosdeuniforme,alcualsedescribíacontododetalle.Eseinforme

—160páginasdedeclaracionesjuradasdelospresos—constituyeuntestimonio

extraordinariamente explícito y exhaustivo, acaso único en lo referente a los pormenoresdeloqueocurreenunacámaradetortura.Nosindificultadesse consiguiósacarloalexterior,juntoconunacintadevídeoquemostrabaalagente mientrastestificabasobrelastorturas,ylaMarinCountyInterfaithTaskForce (GrupodetrabajomulticonfesionalMarinCounty)seencargódedistribuirlo.Pero laprensanacionalsenegóahacersucoberturainformativaylasemisorasde televisiónrechazaronlaemisióndelvídeo.Creoquecomomuchoaparecióun artículoenelperiódicolocaldeMarinCounty,elSanFranciscoExaminer.Nadie ibaatenerinterésenaquello.Porqueestábamosenlaépocaenquenoeran pocoslosintelectualesinsensatosyligerosdecascosqueestabancantando alabanzasaJoséNapoleónDuarteyRonaldReagan.

Anayanofueobjetodeningúnhomenaje.NohubolugarparaélenelDíadelos DerechosHumanos.Nofueelegidoparaningúncargoimportante.Envezdeello fue liberado en un intercambio de prisioneros y posteriormenteasesinado,al parecer por las fuerzas de seguridad siempre apoyadas militar y económicamente por los Estados Unidos. Nunca se tuvo mucha información sobre aquellos hechos: los medios de comunicación no llegaron en ningún momentoapreguntarsesilarevelacióndelasatrocidadesquesedenunciaban —envezdemantenerlasensecretoysilenciarlas—podíahabersalvadosuvida.

Todoloanteriornosenseñamuchoacercadelmododefuncionamientodeun

sistemadefabricacióndeconsenso.Encomparaciónconlasrevelacionesde

HerbertAnayaenElSalvador,lasmemoriasdeValladaressoncomounapulgaal

ladodeunelefante.Peronopodemosocuparnosdepequeñeces,locualnos

conducehacialapróximaguerra.Creoquecadaveztendremosmásnoticias

sobretodoesto,hastaquetengalugarlaoperaciónsiguiente.

Soloalgunasconsideracionessobreloúltimoquesehadicho,sibienalfinal volveremossobreello.EmpecemosrecordandoelestudiodelaUniversidadde Massachusettsyamencionado,yaquellegaaconclusionesinteresantes.Enélse preguntaba a lagentesicreíaquelosEstadosUnidosdebíaintervenirporla fuerza para impedir la invasión ilegal de un país soberano o para atajar los

abusoscometidoscontralosderechoshumanos.Enunaproporcióndedosauno la respuesta del público americano eraafirmativa.Habíaqueutilizarlafuerza militarparaquesedieramarchaatrásencualquiercasodeinvasiónoparaque serespetaranlosderechoshumanos.PerosilosEstadosUnidostuvieranque seguiralpiedelaletraelconsejoquesederivadelacitadaencuesta,habríaque bombardearElSalvador,Guatemala,Indonesia,Damasco,TelAviv,Ciudaddel Cabo, Washington, y una lista interminable de países, ya que todos ellos representan casos manifiestos, bien de invasión ilegal, bien de violación de derechos humanos. Si uno conoce los hechos vinculados a estos ejemplos, comprenderáperfectamentequelaagresiónylasatrocidadesdeSadamHusein —quetampocosondecarácterextremo—seincluyenclaramentedentrodeeste abanico de casos. ¿Por qué, entonces, nadie llega a esta conclusión? La respuestaesquenadiesabelosuficiente.Enunsistemadepropagandabien engrasado nadiesabrádequéhablocuandohagounalistacomolaanterior. Perosialguiensemolestaenexaminarlaconcuidado,veráquelosejemplosson totalmenteapropiados.

Tomemos uno que, de forma amenazadora, estuvo a punto de serpercibido durante la guerra del Golfo. En febrero, justo en la mitad de la campañade bombardeos,elgobiernodelLíbanosolicitóaIsraelqueobservaralaresolución

425delConsejodeSeguridaddelasNacionesUnidas,demarzode1978,porla

que se le exigía que se retirara inmediata e incondicionalmente del Líbano. Despuésdeaquellafechahahabidootrasresolucionesposterioresredactadas enlosmismostérminos,perodesdeluegoIsraelnohaacatadoningunadeellas porquelosEstadosUnidosdansuapoyoalmantenimientodelaocupación.Al mismotiempo,elsurdelLíbanorecibelasembestidasdelterrorismodelestado judío, y no solo brinda espacio para la ubicación de campos de tortura y aniquilamientosinoquetambiénseutilizacomobaseparaatacaraotraspartes

delpaís.Desde1978,fechadelaresolucióncitada,elLíbanofueinvadido,la

ciudaddeBeirutsufriócontinuosbombardeos,unas20.000personasmurieron

—entornoal80%eranciviles—,sedestruyeronhospitales,ylapoblacióntuvo

quesoportartodoeldañoimaginable,incluyendoelroboyelsaqueo.Excelente losEstadosUnidosloapoyaban.Essolounejemplo.Lacuestiónestáenqueno vimosnioímosnadaenlosmediosdeinformaciónacercadetodoello,nisiquiera unadiscusiónsobresiIsraelylosEstadosUnidosdeberíancumplirlaresolución

425delConsejodeSeguridad,ocualquieradelasotrasposteriores,delmismo

modo que nadie solicitóelbombardeodeTelAviv,apesardelosprincipios defendidospordosterciosdelapoblación.Porque,despuésdetodo,aquelloes unaocupaciónilegaldeunterritorioenelqueseviolanlosderechoshumanos. Soloesunejemplo,peroloshayinclusopeores.CuandoelejércitodeIndonesia

invadióTimorOrientaldejóunrastrode200.000cadáveres,cifraquenoparece

tener importancia al lado de otros ejemplos. Elcasoesqueaquellainvasión también recibió el apoyoclaroyexplícitodelosEstadosUnidos,quetodavía prestan al gobiernoindonesioayudadiplomáticaymilitar.Ypodríamosseguir indefinidamente.

LaguerradelGolfo

Veamosotroejemplomasreciente.Vamosviendocómofuncionaunsistemade

propagandabienengrasado.Puedequelagentecreaqueelusodelafuerza

contraIraqsedebeaqueAméricaobservarealmenteelprincipiodequehayque

hacerfrentealasinvasionesdepaísesextranjerosoalastransgresionesdelos

derechoshumanosporlavíamilitar,yquenovea,porelcontrario,quépasaríasi

estosprincipiosfuerantambiénaplicablesalaconductapolíticadelosEstados

Unidos.Estamosantesunéxitoespectaculardelapropaganda.

Tomemosotrocaso.Siseanalizadetenidamentelacoberturaperiodísticadela guerra desde el mes de agosto(1990),seve,sorprendentemente,quefaltan algunas opiniones de cierta relevancia. Por ejemplo, existe una oposición democráticairaquídeciertoprestigio,que,porsupuesto,permaneceenelexilio dadalaquimeradesobrevivirenIraq.EnsumayorparteestánenEuropayson banqueros, ingenieros, arquitectos, gente así, es decir, conciertaelocuencia, opinionespropiasycapacidadydisposiciónparaexpresarlas.Puesbien,cuando Sadam Husein era todavía el amigo favorito de Bush y un socio comercial privilegiado,aquellosmiembrosdelaoposiciónacudieronaWashington,según lasfuentesiraquíesenelexilio,asolicitaralgúntipodeapoyoasusdemandasde constitucióndeunparlamentodemocráticoenIraq.Yclaro,selesrechazóde plano, ya que los Estados Unidos no estaban en absoluto interesados en lo mismo.Enlosarchivosnoconstaquehubieraningunareacciónanteaquello.

Apartirdeagostofueunpocomásdifícilignorarlaexistenciadedichaoposición, yaquecuandoderepenteseinicióelenfrentamientoconSadamHuseindespués dehabersidosumásfirmeapoyoduranteaños,seadquiriótambiénconciencia dequeexistíaungrupodedemócratasiraquíesqueseguramenteteníanalgoque decir sobreelasunto.Porlopronto,losopositoressesentiríanmuyfelicessi pudieranveraldictadorderrocadoyencarcelado,yaquehabíamatadoasus hermanos,torturadoasushermanasyleshabíamandadoaellosmismosalexilio. HabíanestadoluchandocontraaquellatiraníaqueRonaldReaganyGeorgeBush habíanestadoprotegiendo.¿Porquénoseteníaencuenta,pues,suopinión? Echemosunvistazoalosmediosdeinformacióndeámbitonacionalytratemos deencontraralgoacercadelaoposicióndemocráticairaquídesdeagostode 1990 hasta marzo de 1991: ni una línea. Y no es a causa de que dichos resistentes en el exilio no tengan facilidad de palabra, ya que hacen repetidamentedeclaraciones,propuestas,llamamientosysolicitudes,y,siseles observa,sehacedifícildistinguirlesdeloscomponentesdelmovimientopacifista americano.EstáncontraSadamHuseinycontralaintervenciónbélicaenIraq.No quierenvercómosupaísacabasiendodestruido,deseanysonperfectamente conscientesdequeesposibleunasoluciónpacíficadelconflicto.Peroparece queestonoespolíticamentecorrecto,porloqueselesignoraporcompleto.Así que no oímos ni una palabra acerca de laoposicióndemocráticairaquí,ysi alguienestáinteresadoensaberalgodeellospuedecomprarlaprensaalemana olabritánica.Tampocoesqueallíseleshagamuchocaso,perolosmediosde comunicación están menos controlados que los americanos, de modo que, cuandomenos,noselessilenciaporcompleto.

Lodescritoenlospárrafosanterioreshaconstituidounlogroespectaculardela propaganda.Enprimerlugar,sehaconseguidoexcluirtotalmentelasvocesde los demócratas iraquíes del escenario político, y,segundo,nadiesehadado cuenta, lo cual es todavía más interesante. Hace falta que la población esté profundamenteadoctrinadaparaquenohayareparadoenquenoseestádando canchaalasopinionesdelaoposicióniraquí,aunque,casodehaberobservado elhecho,sisehubieraformuladolapregunta¿porqué?,larespuestahabríasido

evidente: porque los demócratas iraquíes piensan por sí mismos; están de acuerdoconlospresupuestosdelmovimientopacifistainternacional,yelloles colocaenfueradejuego.

Veamosahoralasrazonesquejustificabanlaguerra.Losagresoresnopodían ser recompensados por su acción, sino que había que detener la agresión medianteelrecursoinmediatoalaviolencia:estoloexplicabatodo.Enesencia, noseexpusoningúnotromotivo.Pero,¿esposiblequeseaestaunaexplicación admisible?¿DefiendenenverdadlosEstadosUnidosestosprincipios:quelos agresoresnopuedenobtenerningúnpremioporsuagresiónyqueestadebeser abortada mediante el uso de la violencia? No quiero poner a prueba la inteligencia de quien me lea al repasar los hechos, pero el caso es que un adolescente que simplemente supiera leer y escribir podría rebatir estos argumentosendosminutos.Peronuncanadielohizo.Fijémonosenlosmedios de comunicación, en los comentaristas y críticos liberales, en aquellos que declaraban ante el Congreso, y veamos si había alguien que pusiera en entredicholasuposicióndequelosEstadosUnidoserafieldeverdadaesos principios.¿SehanopuestolosEstadosUnidosasupropiaagresiónaPanamá, ysehainsistido,porello,enbombardearWashington?Cuandosedeclaróilegal lainvasióndeNamibiaporpartedeSudáfrica,¿impusieronlosEstadosUnidos sanciones y embargos de alimentos y medicinas? ¿Declararon la guerra? ¿BombardearonCiudaddelCabo?No,transcurrióunperíododeveinteañosde diplomacia discreta. Y la verdad es que no fue muy divertido lo que ocurrió duranteestosaños,dominadosporlasadministracionesdeReaganyBush,en losqueaproximadamenteunmillónymediodepersonasfueronmuertasamanos deSudáfricaenlospaíseslimítrofes.PeroolvidemosloqueocurrióenSudáfricay Namibia: aquello fue algo que no lastimó nuestros espíritus sensibles. Proseguimos con nuestra diplomacia discreta para acabar concediendo una generosarecompensaalosagresores.Selesconcedióelpuertomásimportante deNamibiaynumerosasventajasqueteníanqueverconsupropiaseguridad nacional.¿Dóndeestáaquelfamosoprincipioquedefendemos?Denuevo,esun juego de niños el demostrar que aquellas no podíanserdeningúnmodolas razones para iralaguerra,precisamenteporquenosotrosmismosnosomos fielesaestosprincipios.

Peronadielohizo;estoesloimportante.Delmismomodoquenadiesemolestó

enseñalarlaconclusiónqueseseguíadetodoello:quenohabíarazónalguna

paralaguerra.Ninguna,almenos,queunadolescentenoanalfabetonopudiera

refutarendosminutos.Ydenuevoestamosanteelsellocaracterísticodeuna

culturatotalitaria.Algosobreloquedeberíamosreflexionaryaqueesalarmante

quenuestropaísseatandictatorialquenospuedallevaraunaguerrasindar

ningunarazóndeelloysinquenadieseenteredelosllamamientosdelLíbano.Es

realmentechocante.

Justoantesdequeempezaraelbombardeo,amediadosdeenero,unsondeo llevado a cabo por el Washington Post y la cadena abc revelaba un dato interesante. La pregunta formuladaera:siIraqaceptararetirarsedeKuwaita cambio de que el Consejo de Seguridad estudiara laresolucióndelconflicto árabe­israelí, ¿estaría de acuerdo? Y el resultado nos decía que, en una proporcióndedosauno,lapoblaciónestabaafavor.Lomismosucedíaenel mundoentero,incluyendoalaoposicióniraquí,deformaqueenelinformefinalse

reflejaba el dato de que dos tercios de los americanos daban un sí como respuesta a la pregunta referida. Cabe presumir que cada uno de estos individuospensabaqueeraelúnicoenelmundoenpensarasí,yaquedesde luegoenlaprensanadiehabíadichoenningúnmomentoqueaquellopudieraser unabuenaidea.LasórdenesdeWashingtonhabíansidomuyclaras,esdecir, hemosdeestarencontradecualquierconexión,esdecir,decualquierrelación diplomática,porloquetodoelmundodebíamarcarelpasoyoponersealas solucionespacíficasquepudieranevitarlaguerra.Siintentamosencontrarenla prensacomentariosoreportajesalrespecto,solodescubriremosunacolumnade AlexCockbumenLosAngelesTimes,enlaqueestesemostrabafavorableala respuestamayoritariadelaencuesta.

Seguramente,losquecontestaronlapreguntapensabanestoysolo,peroestoes lo que pienso. De todos modos, supongamos que hubieran sabido que no estaban solos, que había otros, como la oposición democrática iraquí, que pensabanigual.Ysupongamostambiénquesabíanquelapreguntanoerauna mera hipótesis, sino que, de hecho, Iraq había hecho precisamente la oferta señalada,yqueestahabíasidodadaaconocerporelaltomandodelejército

americanojustoochodíasantes:eldía2deenero.Sehabíadifundidolaoferta

iraquí de retirada total de Kuwait a cambiodequeelConsejodeSeguridad discutierayresolvieraelconflictoárabe­israelíyeldelasarmasdedestrucción masiva.(RecordemosquelosEstadosUnidoshabíanestadorechazandoesta negociación desde mucho antes de la invasión de Kuwait). Supongamos, asimismo,quelagentesabíaquelapropuestaestabarealmenteencimadela mesa,querecibíaunapoyogeneralizado,yque,dehecho,eraalgoquecualquier personaracionalharíasiquisieralapaz,aligualquehacemosenotroscasos, más esporádicos, en que precisamos de verdad repeler la agresión. Si suponemos que se sabía todo esto, cada uno puede hacer sus propias conjeturas.Personalmentedoyporsentadoquelosdosterciosmencionadosse

habríanconvertido,casicontodaprobabilidad,enel98%delapoblación.Yaquí

tenemosotroéxitodelapropaganda.Escasiseguroquenohabíaniunasola persona,delasquecontestaronlapregunta,quesupieraalgodeloreferidoen estepárrafoporqueseguramentepensabaqueestabasola.Porello,fueposible seguir adelante con la política belicista sin ninguna oposición. Hubo mucha discusión,protagonizadaporeldirectordelaCIA,entreotros,acercadesilas sanciones serían eficaces o no. Sin embargo no se discutíalacuestiónmás simple:¿habíanfuncionadolassancioneshastaaquelmomento?Ylarespuesta eraquesí,queporlovistohabíandadoresultados,seguramentehaciafinalesde agosto,yconmásprobabilidadhaciafinalesdediciembre.Esmuydifícilpensar enotrasrazonesquejustifiquenlaspropuestasiraquíesderetirada,autentificadas o,enalgunoscasos,difundidasporelEstadoMayorestadounidense,quelas considerabaseriasynegociables.Asílapreguntaquehayquehaceres:¿Habían sidoeficaceslassanciones?¿Suponíanunasalidaalacrisis?¿Sevislumbraba unasoluciónaceptableparalapoblaciónengeneral,laoposicióndemocrática iraquíyelmundoensuconjunto?Estostemasnoseanalizaronyaqueparaun sistemadepropagandaeficazeradecisivoquenoaparecierancomoelementos de discusión, lo cual permitió al presidente delComitéNacionalRepublicano decirquesihubierahabidoundemócrataenelpoder,Kuwaittodavíanohabría sidoliberado.Puededecirestoyningúndemócrataselevantaráydiráquesi

hubierasidopresidentehabríaliberadoKuwaitseismesesantes.Huboentonces oportunidadesquesepodíanhaberaprovechadoparahacerquelaliberaciónse produjerasinquefueranecesarialamuertededecenasdemilesdepersonasni ningunacatástrofeecológica.Ningúndemócratadiráestoporquenohuboningún demócrata que adoptara esta postura, si acaso con la excepción de Henry GonzálezyBarbaraBoxer,esdecir,algotanmarginalquesepuedeconsiderar prácticamenteinexistente.

CuandolosmisilesScudcayeronsobreIsraelnohuboningúneditorialdeprensa que mostrara su satisfacción por ello. Y otra vez estamos ante un hecho interesantequenosindicacómofuncionaunbuensistemadepropaganda,ya quepodríamospreguntar¿yporquéno?Despuésdetodo,losargumentosde SadamHuseinerantanválidoscomolosdeGeorgeBush:¿cuáleseran,alfinyal cabo? Tomemos elejemplodelLíbano.SadamHuseindicequerechazaque Israelseanexioneelsurdelpaís,delamismaformaquerepruebalaocupación israelídelosAltosdelGolánsiriosydeJerusalénEste,talcomohadeclarado repetidamenteporunanimidadelConsejodeSeguridaddelasNacionesUnidas. Peroparaeldirigenteiraquísoninadmisibleslaanexiónylaagresión.Israelha

ocupadoelsurdelLíbanodesde1978enclaraviolacióndelasresolucionesdel

ConsejodeSeguridad,queseniegaaaceptar,ydesdeentonceshastaeldíade

hoyhainvadidotodoelpaísytodavíalobombardeaavoluntad.Esinaceptable.

EsposiblequeSadamHuseinhayaleídolosinformesdeAmnistíaInternacional

sobrelasatrocidadescometidasporelejércitoisraelíenlaCisjordaniaocupaday

enlafranjadeGaza.Porello,sucorazónsufre.Nopuedesoportarlo.Porotro

lado,lassancionesnopuedenmostrarsueficaciaporquelosEstadosUnidos

vetansuaplicación,ylasnegociacionessiguenbloqueadas.¿Quéqueda,aparte

delafuerza?Haestadoesperandoduranteaños:treceenelcasodelLíbano;

veinteeneldelosterritoriosocupados.

Esteargumentonossuena.Laúnicadiferenciaentreesteyelquehemosoídoen alguna otra ocasión está en que Sadam Husein podía decir, sin temor a equivocarse, que las sanciones y las negociaciones no se pueden poner en prácticaporquelosEstadosUnidosloimpiden.GeorgeBushnopodíadecirlo mismo,dadoque,ensucaso,lassancionesparecequesífuncionaron,porloque cabíapensarquelasnegociacionestambiéndaríanresultado:envezdeello,el presidenteamericanolasrechazódeplano,diciendodemaneraexplícitaqueen ningúnmomentoibaahabernegociaciónalguna.¿Alguienvioqueenlaprensa hubieracomentariosqueseñalaranlaimportanciadetodoesto?No,¿porqué?, esunatrivialidad.Esalgoque,denuevo,unadolescentequesepalascuatro reglaspuederesolverenunminuto.Peronadie,nicomentaristasnieditorialistas, llamaronlaatenciónsobreello.Nuevamenteseponederelieve,lossignosdeuna cultura totalitaria bien llevada, ydemuestraquelafabricacióndelconsensosí funciona.

Solo otro comentario sobre estoúltimo.Podríamosponermuchosejemplosa medida que fuéramos hablando. Admitamos, de momento,queefectivamente Sadam Husein es un monstruo que quiere conquistar el mundo —creencia ampliamentegeneralizadaenlosEstadosUnidos—.Noesdeextrañar,yaquela genteexperimentócómounayotravezlemartilleabanelcerebroconlomismo:

estáapuntodequedarsecontodo;ahoraeselmomentodepararlelospies.

Pero,¿cómopudoSadamHuseinllegarasertanpoderoso?Iraqesunpaísdel

TercerMundo,pequeño,sininfraestructuraindustrial.Libróduranteochoañosuna guerra terrible contra Irán, país que en la fase posrevolucionaria había visto diezmadosucuerpodeoficialesylamayorpartedesufuerzamilitar.Iraq,porsu lado,habíarecibidounapequeñaayudaenesaguerra,alserapoyadoporla UniónSoviética,losEstadosUnidos,Europa,lospaísesárabesmásimportantes ylasmonarquíaspetrolerasdelGolfo.Y,aunasí,nopudoderrotaraIrán.Pero,de repente, es un país preparado para conquistar el mundo. ¿Huboalguienque destacaraestehecho?LaclavedelasuntoestáenqueeraunpaísdelTercer Mundoysuejércitoestabaformadoporcampesinos,yenque—comoahorase reconoce—hubounaenormedesinformaciónacercadelasfortificaciones,delas armasquímicas,etc.;¿huboalguienquehicieramencióndetodoaquello?No,no hubonadie.Típico.

Fíjensequetodoocurrióexactamenteunañodespuésdequesehicieralomismo conManuelNoriega.Este,sivamosaeso,eraungángsterdetresalcuarto, comparadoconlosamigosdeBush,seanSadamHuseinolosdirigenteschinos, o con Bush mismo. Un desalmado de baja estofa que no alcanzaba los estándares internacionales que a otros colegas les daban una aureola de atracción.Aunasí,seleconvirtióenunabestiadeexageradasproporcionesque ensucalidaddelíderdelosnarcotraficantesnosibaadestruiratodos.Habíaque actuarconrapidezyaplastarle,matandoaunpardecientos,quizásaunparde miles,depersonas.Devolverelpoderalaminúsculaoligarquíablanca—entorno

al8%delapoblación—yhacerqueelejércitoestadounidensecontrolaratodos

losnivelesdelsistemapolítico.Yhabíaquehacertodoestoporque,despuésde

todo,onosprotegíamosanosotrosmismos,oelmonstruonosibaadevorar.

Puesbien,unañodespuéssehizolomismoconSadamHusein.¿Alguiendijo

algo?¿Alguienescribióalgorespectoaloquepasabayporqué?Habráque

buscarymirarconmuchaatenciónparaencontraralgunapalabraalrespecto.

DémonoscuentadequetodoestonoestandistintodeloquehacíalaComisión Creelcuandoconvirtióaunapoblaciónpacíficaenunamasahistéricaydelirante quequeríamataratodoslosalemanesparaprotegerseasímismadeaquellos bárbaros que descuartizaban a los niños belgas. Quizás en la actualidadlas técnicas son más sofisticadas, por la televisión y las grandes inversiones económicas,peroenelfondovieneaserlomismodesiempre.

Creo que la cuestión central, volviendo a mi comentario original, no es simplemente la manipulación informativa, sino algo de dimensiones mucho mayores.Setratadesiqueremosvivirenunasociedadlibreobajoloquevienea serunaformadetotalitarismoautoimpuesto,enelqueelrebañodesconcertado se encuentra, además, marginado, dirigido, amedrentado, sometido a la repetición inconsciente de eslóganes patrióticos, e imbuido de un temor reverencialhaciaellíderquelesalvadeladestrucción,mientrasquelasmasas que han alcanzado un nivel cultural superior marchan a toque de corneta repitiendo aquellos mismos eslóganes que, dentro del propio país, acaban degradados. Parece que la única alternativa esté en servir a un estado mercenarioejecutor,conlaesperanzaañadidadequeotrosvayanapagamosel favordequelesestemosdestrozandoelmundo.Estassonlasopcionesalasque hayquehacerfrente.Ylarespuestaaestascuestionesestáengranmedidaen manosdegentecomoustedesyyo.