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A REESTRUTURAO CAPITALISTA E O SISTEMA MUNDIAL

Immanuel WALLERSTEIN Traduo: Jos Flvio BERTERO Ana Maria de Oliveira ROSA E SILVA

Celebramos o xx Congresso da A L A S (Associao Latino-Americana de Sociologia) e discutimos as perspectivas da reconstruo da Amrica Latina e do Caribe. No um tema novo. Discute-se a Amrica Latina desde 1945, se no desde o sculoXVIII.O que podemos dizer agora, que seja diferente do que j foi dito? Creio que nos encontramos num momento de bifurcao fundamental no desenvolvimento do sistema mundial. Penso que, no obstante, o discutimos como se se tratasse de uma transio ordinria no leito de uma evoluo quase predestinada. O que devemos fazer "no pensar" no s o desenvolvimento neoclssico tradicional, seno tambm o desenvolvimento dos seus crticos de esquerda, cujas teses ressurgem regularmente apesar de todos os seus rechaos, mas que na realidade comportam a mesma epistemologia. Vou elaborar duas teses principais nesta exposio. Tese nmero 1: absolutamente impossvel que a Amrica Latina se desenvolva, no importa quais sejam as polticas governamentais, porque o que se desenvolve no so os pases. O que se desenvolve unicamente a economia mundial capitalista e esta economia de natureza polarizadora. Tese nmero 2: A economia mundial capitalista se desen-

1 Traduzido de WALLERSTEIN, I. La restructuracin capitalista y el sistema-mundo. In: ELZAGA, R S. (Coord.)Amrica Latinayel Caribe, perspectivas de su reconstruccin. Mxico: Associacin Latino Americana de Sociologia, 1996. p.69-85. 2 Departamento de Sociologia - Faculdade de Cincias e Letras - UNESP - 14800-901 - Araraquara - SP. 3 Mestre em Sociologia - Faculdade de Cincias e Letras - UNESP - 14800 901 - Araraquara - SP.

volve com tanto xito que est se destruindo, pondo-nos diante de uma bifurcao histrica que assinala a desintegrao desse sistema mundial, sem que nos oferea nenhuma garantia de melhoramento de nossa existncia social. Apesar de tudo, penso que lhes trago uma mensagem de esperana. Vejamos. Comecemos pela tese nmero 1. As foras dominantes do sistema mundial tm sustentado, desde pelo menos o incio do sculo XIX, que o desenvolvimento econmico foi um processo muito natural, que tudo o que se requer para realiz-lo liberar as foras de produo e permitir aos elementos capitalistas crescer rapidamente, sem impedimentos. Evidentemente, tambm foi fundamental a vontade. Quando o Estado francs comeava a reconstruir a vida econmica de suas colnias em princpios do sculo xx, chamava-se essa poltica de "la mise en valem des territoties" ["a valorizao dos territrios"]. Isso diz tudo. Antes os territrios no valiam nada, e logo (com o desenvolvimento imposto pelos franceses) valem algo. Desde 1945, a situao geopoltica mudaria fundamentalmente com o alcance poltico do mundo no-"europeu" ou no-ocdental. Politicamente, o mundo no-ocidental se dividiria em dois setores, o bloco comunista (dito socialista) e o outro denominado Terceiro Mundo. Do ponto de vista do Ocidente, e, evidentemente, sobretudo dos Estados Unidos, o bloco comunista foi deixado sua prpria sorte, para que sobrevivesse economicamente como pudesse. E esse bloco elegeu um programa estatal de industrializao rpida com o objetivo de "superar" o Ocidente. Kruchov prometia "enterrar" os Estados Unidos no ano 2000. A situao no Terceiro Mundo foi muito diferente. Nos primeiros anos depois de 1945, os Estados Unidos concentraram todos os seus esforos em ajudar a Europa Ocidental e o Japo a "reconstruiremse". No princpio, ignoraram largamente o Terceiro Mundo, com a exceo parcial da Amrica Latina, campo de preferncia para os Estados Unidos desde muito tempo. O que pregavam os Estados Unidos na Amrica Latina era a tradicional cano neoclssica: abrir as fronteiras econmicas, permitir a inverso estrangeira, criar a infra-estrutura necessria para fomentar o desenvolvimento, centrar-se nas atividades para as quais esses pases tm uma "vantagem corporativa". Uma nova bibliografia cientfica comeava a aparecer nos Estados Unidos a respeito do "problema" do desenvolvimento dos pases subdesenvolvidos. Os intelectuais da Amrica Latina foram bastante recalcitrantes a esta predica. Reagiram muito ferozmente. A primeira reao importante foi da nova instituio internacional, a Cepal (Comisso Econmica

para a Amrica Latina), presidida por Raul Prebisch, cuja criao mesma foi contestada energicamente pelo governo norte-americano. A Cepal negava os benefcios de uma poltica econmica de fronteiras abertas e afirmava contra isso um papel regulador dos governos, a fim de reestruturar as economias nacionais. A recomendao principal foi a de promover a substituio de importaes pela proteo de industrias nascentes, uma poltica amplamente adotada. Quando resumimos as aes sugeridas pela Cepal, vemos que o essencial foi que, se o Estado seguisse uma poltica sbia, poderia assegurar o desenvolvimento nacional e, em conseqncia, um aumento srio no produto nacional bruto per capita. At certo ponto, as recomendaes da Cepal foram seguidas pelos governos latino-americanos e, efetivamente, houve uma melhoria econmica, embora limitada, nos anos 50 e 60. Sabemos agora que esta melhoria no perdurou e foi, em primeiro lugar, conseqncia da tendncia geral das atividades econmicas no mbito mundial num perodo Kondratieff-A. Em todo caso, a melhoria da situao mdia da Amrica Latina parecia insignificante para a maioria dos intelectuais latino-americanos que decidiram radicalizar a linguagem da Cepal. Chegamos poca dos dependentistas, primeira verso (entre outros Dos Santos, Marini, Caputo, Cardoso dos anos 60, e Frank, o mesmo que Amim fora da Amrica Latina). Os dependentistas pensavam que tanto as anlises como os remdios preconizados pela Cepal eram muito tmidos. Por um lado, pensavam que, para se desenvolver, os governos dos pases perifricos deveriam ir muito alm de uma simples substituio de importaes; deveriam, nas palavras de Amim, desconectarse definitivamente da economia mundial capitalista (segundo, implicitamente, o modelo dos pases comunistas). Por outro lado, as anlises dos dependentistas foram muito mais polticas. Incorporaram em seus pensamentos as situaes polticas presentes em cada pas e no sistema mundial. Consideravam, em conseqncia, as alianas existentes e potenciais e, enfim, os obstculos efetivos a uma reestruturao econmica. Por suposto, aceitavam que o papel das sociedades transnacionais, dos governos ocidentais, do FMI, do Banco Mundial e todos os outros esforos imperialistas eram negativos e nefastos. Porm, ao mesmo tempo, e com uma paixo igual, se no mais vigorosa, atacavam os partidos comunistas latino-americanos e por trs deles a Unio Sovitica. Diziam que a poltica advogada por esses partidos - uma aliana entre os partidos socialistas e os elementos progressistas da burguesia - eqivalia, no final das contas, s reco-

mendaes dos imperialistas, de um reforo do papel poltico e social das classes mdias, e uma poltica tal que no podia lograr uma revoluo popular. Em suma, isso no era nem revolucionrio nem eficaz, se o objetivo era uma transformao social profunda. Os dependentistas escreviam num momento de euforia da esquerda mundial: a poca de Che e do foquismo, da revoluo mundial de 1968, da vitria dos vietnamitas, de um maosmo furioso que se expandia rapidamente ao largo do mundo. Mas o Oriente j no era to vermelho como se proclamava. Tudo isso no levava em considerao os comeos de uma fase Kondratieff-B. Ou melhor dito, a esquerda latinoamericana e mundial pensava que o efeito de um estancamento da economia mundial afetaria em primeiro lugar as instituies polticas e econmicas que sustentavam o sistema capitalista. Na realidade, o efeito mais imediato foi sobre os governos chamados revolucionaros no Terceiro Mundo e no bloco comunista. Desde os anos 70, todos esses governos encontravam-se em dificuldades econmicas e oramentrias enormes que no podiam resolver, nem mesmo parcialmente, sem comprometer suas polticas estatais to divulgadas e suas retricas to acariciadas. Comeava a retirada generalizada. Na esfera intelectual foi introduzido o tema do desenvolvimento dependente (Cardoso dos anos 70 e outros). Quer dizer, com um pouco de pacincia, companheiros; um pouco de sabedoria na manipulao do sistema existente, e poderemos achar algumas possibilidades intermedirias, que so pelo menos um passo na direo certa. O mundo cientfico e periodstico iniciava o conceito dos NIC (New Industrial Countries). E os NIC eram propostos como modelos a imitar. Com o estancamento mundial, a derrota dos guevaristas e a retirada dos intelectuais latino-americanos, os poderosos no necessitavam mais das ditaduras militares, no muito mais, em todo caso, para conter os entusiasmos esquerdistas. Viva! Vem a democratizao! Sem dvida, viver num pas de ps-ditadura militar era imensamente mais agradvel do que viver nos crceres ou no exlio. Todavia, visto com mais cuidado, os "vivas" para a democratizao parcial (includas as anistias para os condenados) vinham com os ajustes ao FMI e a necessidade para os pobres de apertar os cintos ainda mais. E devemos notar que, se nos anos 70, a lista dos NIC principais inclua normalmente o Mxico e o Brasil, ao lado da Coria e de Taiwan, nos anos 80 Mxico e Brasil desapareciam dessas listas, deixando s os quatro drages da sia Oriental. Depois vem o choque da queda dos comunismos. A retirada dos anos 70 e 80 passou a ser fuga desordenada dos anos 90. Grande parte

dos esquerdistas de ontem convertia-se em arautos do mercado, e os que no seguiram este caminho buscavam ansiosamente outros caminhos. Refutavam, sem dvida, os senderos luminosos, porm no queriam renunciar possibilidade de alguma, qualquer luminosidade. Para no desmoronar diante do jblo de uma direita mundial necessitada, que se felicita da confuso das foras populares em todas as partes, devemos analisar com olhos novos, ou pelo menos novamente abertos, a histria do sistema mundial capitalista dos recm-passados sculos. Qual o problema principal dos capitalistas num sistema capitalista? A resposta clara: individualmente, otimizar seus lucros e, coletivamente, assegurar a acumulao contnua e incessante. H certas contradies entre esses dois objetivos, o individual e o coletivo, mas no vou discutir isso aqui. Vou limitar-me ao objetivo coletivo. Gomo faz-lo? menos bvio do que se pensa a mido. Os lucros so a diferena entre receitas para produtores e os custos de produo. Evidentemente, se se amplia o fosso entre os dois, aumentam os lucros. Logo, se se reduzem os custos, aumentam os lucros? o que parece, com a condio de que no afete a quantidade de vendas. Mas, sem dvida, se se reduzem os custos, possvel que se reduzam as receitas dos compradores potenciais. De outra forma, se se aumentam os preos de venda, aumentam os lucros? o que parece, com a condio de que no afete a quantidade de vendas. Porm, se se aumentam os preos, os compradores potenciais podem buscar outros vendedores menos careiros, se que existem. Claro que as decises so delicadas! No so, ademais, os nicos dilemas. H duas variedades principais de custos para os capitalistas: os custos da fora de trabalho (incluindo-se a fora de trabalho para todos os insumos) e os custos de transaes. Mas o que reduz os custos da fora de trabalho poderia acrescentar os custos das transaes e vice-versa. Fundamentalmente, uma questo de colocao. Para minimizar os custos das transaes, mister concentrar as atividades geograficamente, isto , em zonas de altos custos da fora de trabalho. Para reduzir os custos da fora de trabalho, til dispersar as atividades produtivas, s que isso, inevitavelmente, afeta de modo negativo os custos das transaes. Portanto, h pelo menos quinhentos anos, os capitalistas deslocam seus centros de deciso de c para l, a cada 25 anos mais ou menos, em correlao essencial com os ciclos Kondratieff. Nas fases A, primam os custos das transaes e h centralizao, e na fase B primam os custos da fora de trabalho e h fuga de fbricas. O problema complica-se ainda mais. No suficiente obter lucros. Deve-se fazer o possvel para guard-los. Proteo contra quem e con-

tra o qu? Contra os bandidos, por suposto. Porm, tambm, e sem dvida mais importante, contra os governos. No to bvio como proteger-se contra os governos, se se capitalista de um nvel um pouco interessante, porque necessariamente um tal capitalista trata com vrios governos. Poderia defender-se contra um governo dbil (onde encontra-se fora de trabalho barata), pela renda (coletiva, quer dizer, os impostos; e individual, quer dizer, o suborno), ou por forte influncia dos governos centrais sobre os governos dbeis, desde que os capitalistas paguem outra renda por ela. Isso significa que, a fim de reduzir a renda perifrica, devem pagar uma renda central. Para proteger-se contra o roubo dos governos, estes devem sustentar-se financeiramente. Finalmente, para haver maiores lucros e no menores, os capitalistas necessitam de monoplios, pelo menos de monoplios relativos, de monoplios em certos rinces da vida econmica, por algumas dcadas. E como obter monoplios? claro que toda monopolizao exige um papel fundamental dos governos, seja legislando ou decretando, seja impedindo a outros governos de legislar ou decretar. Por outro lado, os capitalistas devem criar canais que favoream tais monoplios, e para isso necessitam do apoio dos criadores e mantenedores de padres culturais. Tudo isto resulta em certos adicionais para os capitalistas. Apesar de tudo (ou talvez por causa de tudo isso), possvel ganhar magnificamente, como se pode ver estudando a histria do sistema mundial capitalista desde seus princpios. No obstante, no sculoXIXaparecia uma ameaa a essa estruturao, que podia fazer cair o sistema. Com uma centralizao de produo aumentada emergia a ameaa das "classes perigosas", sobretudo na Europa Ocidental e na primeira metade do sculo XIX. Na linguagem da antigidade, que foi introduzida em nossa armadura intelectual pela Revoluo Francesa, falamos do problema do proletariado. Os proletrios da Europa Ocidental comearam a ser militantes na primeira metade do sculo XIX e a reao inicial dos governos foi reprimi-los. Nessa poca, o mundo poltico dividia-se entre conservadores e liberais, entre os que renegavam por completo os valores da Revoluo Francesa e os que tratavam, no seio de um ambiente hostil, de recuperar sua fora para continuar a construo de um Estado constitucional, laico e reformista. Os intelectuais de esquerda, denominados democratas ou republicanos, ou radicais, ou jacobinos, ou algumas vezes socialistas, no eram mais que um pequeno bando. Foi a revoluo "mundial" de 1848 que serviu como choque para as estruturas do sistema mundial. Mostrou duas coisas. A classe ope-

rria era verdadeiramente perigosa e podia desbaratar o funcionamento do sistema. Em conseqncia, no era sbio ignorar todas as suas reivindicaes. Por outro lado, a classe operria no era suficientemente forte para derrubar o sistema com sublevao quase espontnea. Ou seja, o programa dos reacionrios foi autodestrutor, mas tambm o era o programa dos partidrios de conspiraes esquerdistas. A concluso direita e esquerda foi fundamentalmente centrista. Dizia-se que a direita sem dvida deveria fazer algumas concesses diante das reclamaes populares. Bem como dizia-se que a esquerda nascente deveria organizar-se para uma luta poltica longa e difcil, a fim de chegar ao poder. Entravam em cena o conservadorismo moderno e o socialismo cientfico. Sejamos claros: o conservadorismo moderno e o socialismo cientfico so ou chegaram a ser duas alas, dois avatares do liberalismo reformista, intelectualmente j triunfante. A construo do Estado liberal "europeu" (europeu no sentido amplo) foi o fato poltico principal do sculoXIXe a contrapartida fundamental da j consumada conquista europia do mundo inteiro, baseada no racismo teorizado. Chamo a isto de institucionalizao da ideologia liberal, como geocultura da economia mundial capitalista. O programa liberal para os Estados do centro, Estados nos quais a ameaa das classes perigosas aparecia como iminente, mormente no perodo 1848-1914, foi triplo. Primeiro, dar progressivamente a todo o mundo o sufrgio. A lgica era que o voto satisfaria o desejo de participao, criando para os pobres um sentido de pertencimento "sociedade" e, dessa maneira, no exigiriam muito mais. Segundo, aumentar progressivamente as rendas reais das classes inferiores mediante o bem-estar social. A lgica era a de que os pobres estariam to contentes de viver na indigencia que aceitariam permanecer mais pobres que as classes superiores. Os custos dessas transferncias de mais-valia seriam menores que os custos de insurreies, e em todo caso seriam pagos pelo Terceiro Mundo. E terceiro, criar a identidade nacional e tambm transnacional branco-europia. A lgica era a de que as lutas de classe seriam substitudas pelas lutas nacionais e globais raciais, e dessa forma as classes perigosas dos pases do centro colocar-se-iam do mesmo lado que suas elites. Devemos reconhecer que esse programa liberal teve um xito enorme. O Estado liberal logrou domar as classes perigosas no centro, isto , dos proletrios urbanos (inclusive no caso em que estes estavam bem organizados, sindicalizados e politizados). O clebre consentimento destes s polticas nacionais de guerra em 1914 a mais evidente prova do fim da ameaa interna para as classes dominantes.

No obstante, no momento mesmo em que resolviam esse problema, para os poderosos surgia outra ameaa de outras classes perigosas: as classes populares do Terceiro Mundo. A revoluo mexicana de 1910 foi um sinal importante, porm seguramente no a nica. Pensemos nas revolues no Afeganisto, na Prsia e na China. E pensemos na revoluo de liberao nacional russa, que foi fundamentalmente uma revoluo por po, terra, mas antes de tudo pela paz, ou seja, com o fito de no seguir uma poltica nacional que servia sobretudo aos interesses das grandes potncias do Ocidente. Poder-se-ia dizer que todas essas revolues, incluindo-se a mexicana, foram ambguas? Certo, todavia no existem revolues no ambguas. Dir-se-ia que todas elas, incluindo-se a mexicana, foram finalmente recuperadas? Certo, entretanto no existem revolues nacionais que no foram recuperadas no seio desse sistema mundial capitalista. No esta a questo interessante. Do ponto de vista dos poderosos do mundo, a possvel sublevao global dos pases perifricos e descuidados constitua uma grave ameaa para a estabilidade do sistema, pelo menos to grave quanto a possvel sublevao europia do proletariado. Tinham que tomai cincia disso e decidir como fazer-lhe frente. Em especial, porque os bolcheviques na Rssia se apresentavam, para a esquerda mundial, como um movimento de volta para uma posio verdadeiramente anti-sistmica. Os bolcheviques afirmavam que a poltica de "centralizao" dos socialdemocratas deveria ser descartada. Queriam encabear uma sublevao global renovada. O debate direita-centro a respeito do mtodo de combater as classes perigosas repetia-se. Como o fez no caso dos proletrios europeus na primeira metade do sculo XIX, a direita de novo favorecia a represso, mas desta feita de modo racista-popular (ou seja, por meio do fascismo). O centro favorecia a reforma recuperadora. O centro foi encarnado por dois lderes sucessivos nos Estados Unidos, Woodrow Wilson e Franklin Delano Roosevelt, que adaptaram as tticas do liberalismo do sculoXIXao novo cenrio mundial. Woodrow Wilson proclamou o princpio da autodeterminao dos povos. Este princpio foi o equivalente global do sufrgio nacional. Uma pessoa, um voto; um povo, um pas soberano. Como no caso do sufrgio, no se pensava em dar tudo a todos imediatamente. Para Wilson, essa foi, mais ou menos, a sada para a desintegrao dos imprios derrotados - austro-hngaro, otomano e russo. No procurou aplic-lo ao Terceiro Mundo, como bvio, pois o mesmo Wilson foi quem interveio no Mxico para vencer Pancho Villa. Contudo, em 1933, com a poltica do Bom Vizinho,

Roosevelt incluiu, pelo menos na teoria, a Amrica Latina. E na Segunda Guerra Mundial estendeu a doutrina aos imprios oeste-europeus em desintegrao, aplicando-a primeiramente sia e mais tarde frica e ao Caribe. Ademais, quando Roosevelt inclua em suas quatro liberdades a "liberdade da necessidade" ("freedom of want"), falava da redistribuio da mais-valia. Mas no foi muito especfico. Anos depois, seu sucessor Truman proclamou em seu Discurso Inaugural quatro prioridades nacionais. A nica que recordamos foi a que se refere ao clebre ponto quatro, que diz que os Estados Unidos devem "se lanar num programa novo e audaz" de ajuda aos pases "subdesenvolvidos". Comeou o que era o equivalente do Estado benfeitor em nvel nacional, quer dizer, o desenvolvimento do Terceiro Mundo por meio de um keynesianismo mundial. Este programa liberal mundial patrocinado pelos Estados Unidos, poder hegemnico, foi tambm um grande xito. Suas razes remontam a 1920, ao Congresso de Bak convocado pelos bolcheviques. No momento em que Lenin e outros viram que era impossvel impulsionar o proletariado europeu para uma verdadeira guinada esquerda, decidiram no esperar Godot. Voltaram-se para o Oriente, para os movimentos de libertao nacional do Terceiro Mundo como aliados para a sobrevivncia do regime sovitico. As revolues polticas foram substitudas pelas revolues antiimperialistas. Porm, com isso aceitaram o essencial da estratgia liberal-wilsoniana. O antiimperialismo foi um vocabulrio mais fanfarronado e mais impaciente que a autodeterminao dos povos. Desde esse momento os bolcheviques se transformaram na ala esquerda do liberalismo global. Com a Segunda Guerra Mundial, Stalin no s deu continuidade a esta orientao, como a levou mais adiante. Em Yalta aceitou um papel limitado e consagrado no seio do sistema que os Estados Unidos pensavam criar no perodo do ps-guerra. E quando nos anos 50 e depois os soviticos pregavam a "construo socialista" desses pases, no fundo utilizavam um vocabulrio mais fanfarronado e mais impaciente para o mesmo conceito de desenvolvimento nos pases subdesenvolvidos, defendido pelos Estados Unidos. E quando, na sia e na frica, uma colnia depois de outra podia obter sua independncia, com lutas de uma facilidade varivel, foi com o consentimento talvez oculto e prudente, todavia importante, dos Estados Unidos. Quando digo que a estratgia liberal mundial teve um grande xito, penso em duas coisas. Primeiro, entre 1945 e 1970, na grande maioria dos pases, os movimentos herdeiros dos temas da Velha Esquerda do

sculoXIXchegaram ao poder utilizando vrias etiquetas: comunistas, ao redor da Unio Sovitica; movimentos de libertao nacional, na frica e sia, social-democratas na Europa Ocidental; populistas na Amrica Latina. Segundo, o resultado do fato de que tantos movimentos da velha esquerda tenham chegado ao poder estatal foi uma euforia debilitadora e, ao mesmo tempo, tambm a entrada de todos esses movimentos na maquinaria do sistema histrico capitalista. Cessaram de ser anti-sistmicos e passaram a ser pilares do sistema, sem deixar de garantir uma linguagem esquerdista, desta vez com lngua de madeira (langue de bois). Esse xito, portanto, foi mais frgil do que pensavam os poderosos, e em todo caso no foi to destacado como a recuperao da classe operria branca-ocidental. Houve duas diferenas fundamentais entre as situaes nacionais dos pases do Centro e do sistema mundial global. O custo de uma distribuio nacional ampliada da mais-valia aos operrios ocidentais no foi expressivo como porcentagem do total mundial, e pode ter sido pago em grande parte pelas classes populares do Terceiro Mundo. Uma redistribuio significativa s populaes do Terceiro Mundo, pelo contrrio, haveria de ser paga necessariamente pelos poderosos, o que limitaria gravemente as possibilidades de acumulao de capital no futuro. Por outra parte, foi impossvel utilizar a carta do racismo para integrar os povos de cor no sistema mundial. Se todo mundo era considerado como "ns", quem iria ser o outro a quem recusar e depreciar? O desprezo racial havia sido um elemento decisivo na construo da lealdade dos operrios de sangue privilegiada em suas naes. Porm, desta feita, no existia um Terceiro Mundo. O ano de 1968 marcou o comeo de um desmoronamento rpido de tudo o que os poderosos tinham erigido no sistema mundial com a geocultura liberal depois de 1945. Dois elementos concorriam para isso. A alta fenomenal da economia mundial alcanou seus limites, e amos entrar na fase B de nosso ciclo Kondratieff atual. Politicamente, havamos chegado acima dos esforos anti-sistmicos mundiais - Vietn, Cuba, o comunismo com face humana da Tchecoslovquia, o movimento do poder negro nos Estados Unidos, os incios da revoluo cultural na China, e tantos outros movimentos no previstos nos anos 50. Isso culminava com as revolues de 1968, revolues sobretudo estudantis, mas no exclusivamente, em muitos pases. No obstante, 1968 deixou duas vtimas feridas e agonizantes: a ideologia liberal e os movimentos da velha esquerda. Para a ideologia liberal, o golpe mais srio foi a perda de seu papel como a nica ideologia imaginvel da modernidade racional. Entre 1789 e 1848, o libera-

lismo j existia, contudo somente como uma ideologia possvel, confrontando um conservadorismo duro e um radicalismo nascente. Entre 1848 e 1968, a meu ver, como acabo de afirmar, o liberalismo chegou a ser geocultura do sistema mundial capitalista. Os conservadores e os socialistas (ou radicais) converteram-se em avatares do liberalismo. Depois de 1968, os conservadores e os radicais retrocederam s suas atitudes anteriores a 1848, negando a validade moral do liberalismo. A velha esquerda, comprometida com o liberalismo, fez esforos valentes para mudar de pele, adotando um verniz da nova esquerda, porm, na verdade, no o logrou. Melhor dizendo, corrompeu os pequenos movimentos da nova esquerda, muito mais do que ela mesma pudesse realmente converter a velha esquerda. Seguia inevitavelmente o declnio global da velha esquerda. Ao mesmo tempo, soframos os azares de uma fase B de um ciclo Kondratieff. No preciso rememorar agora os itinerrios com detalhe. Recordemos unicamente dois momentos. Em 1973, a Opep lanou a alta dos preos do petrleo. Observemos as vrias conseqncias. Foi uma bonana em renda para os pases produtores, incluindo-se, na Amrica Latina, o Mxico, a Venezuela e o Equador. Foi uma bonana para os bancos transnacionais nos quais foi depositada a renda no gasta em seguida. Ajudava, por um certo tempo, os Estados Unidos na sua concorrncia com a Europa Ocidental e com o Japo, porque os Estados Unidos eram menos dependentes da importao de petrleo. Foi um desastre para todos os pases do Terceiro Mundo e do bloco comunista que no eram produtores de petrleo. Os pressupostos nacionais caram em dficits dramticos. Agravaram-se as dificuldades dos pases centrais, reduzindo ainda mais a demanda global de seus produtos. Qual foi o resultado? Houve duas etapas. Primeiro, os bancos transnacionais, com o apoio dos governos centrais, ofereciam energicamente emprstimos aos governos pobres em situaes desesperadas, e inclusive aos prprios governos produtores de petrleo. claro que os governos pobres aceitaram esse salva-vidas para manterem-se contra a ameaa dos tumultos populares, e os governos produtores de petrleo se aproveitaram da oportunidade para "se desenvolverem" rapidamente. Ao mesmo tempo, esses emprstimos reduziram os problemas econmicos dos pases centrais, aumentando a possibilidade de vender seus produtos no mercado mundial. A nica pequena dificuldade com essa bela soluo era que devia reembolsar os emprstimos. Em uns anos, o juro composto das dvidas alcanou uma porcentagem enorme dos oramentos anuais dos pases devedores. Foi impossvel controlar essa evaso galopante dos recursos

nacionais. A Polnia deve sua crise de 1980 a este problema. E em 1982 o Mxico anunciou que no podia continuar pagando suas contas como antes. Tal crise da dvida perdurou na imprensa alguns anos, mas logo ela a esqueceu. Para os pases endividados, no entanto, a crise persiste, no somente como uma carga oramentria, seno tambm como um castigo decorrente das exigncias draconianas impostas a esses pases pelo FMI. Houve uma queda no nvel de vida em tais pases, principalmente nos estratos mais pobres, que compreendem de 85% a 95% das suas populaes. Vinham baila os dilemas de uma economia mundial em estancamento. Se no era possvel atenuar mais esse estancamento mundial com os emprstimos dos pases pobres, era necessrio encontrar, nos anos 80, outros expedientes. O mundo financeiro-poltico inventou dois. Um novo emprestador se apresentou: os Estados Unidos que, com Reagan, praticavam uma poltica keynesiana oculta. Como o sabemos, a poltica Reagan sustentou certas grandes empresas norteamericanas e limitou o desemprego, mas acentuou a polarizao interna. Assim, ajudou a manter a renda na Europa Ocidental e no Japo. Todavia, evidentemente, o mesmo problema iria aparecer. O juro sobre a dvida comeou a se tornar demasiado pesado. Novamente sobreveio uma crise de dvida nacional. Os Estados Unidos passaram a viver uma situao to desconcertante que, afora desempenhar o papel de lder militar do mundo na Guerra do Golfo em 1991, foi preciso que o Japo, a Alemanha, a Arbia Saudita e o Kuwait pagassem o essencial dos gastos. Sic transit gloria! A fim de impedir um pouco um ocaso precipitado que estava em marcha, os Estados Unidos recorreram s solues do FMI, nflingindose seu prprio castigo. Denomina-se "O Contrato para a Amrica". Exatamente como insiste o FMI para os pases pobres, os Estados Unidos esto reduzindo o nvel de vida dos pobres, sem prejuzo de manter, inclusive aumentar, as possibilidades de acumulao para a minoria da populao. O segundo expediente resultou do fato de que um aspecto fundamental de toda a fase B dos ciclos Kondratieff a dificuldade acentuada de obter grandes lucros no setor produtivo. Ou, para ser mais preciso, a fase B se caracteriza, se explica, pela restrio do lucro, isso no chega a ser um obstculo para um grande capitalista. Se no h uma margem suficiente de lucro na produo, volta-se para o setor financeiro a fim de extrair juros da especulao. Nas decises econmicas dos anos 80, vemos que isto se traduzia no fenmeno do sbito controle (take over) de grandes corporaes por meio dos chamados

junkbonds ou bnus ilcitos. Visto de fora, o que sucede que as grandes corporaes esto se endividando, com a mesma conseqncia, no curto prazo, para a economia mundial, uma injeo de atividade econmica que constitui uma luta contra o estancamiento. Porm, lutam com as mesmas limitaes. Devem pagar as dvidas. Quando isso se mostra impossvel, a empresa entra em bancarrota ou num "FMI privado", que lhe impe reestruturao, ou seja, a dispensa de empregados. O que ocorre muitssimo em nossos dias. Desses acontecimentos tristes, quase indecentes, dos anos 19701995, que concluses polticas tm tirado as massas populares? Parece-me bvio. A primeira concluso que tm tirado que a perspectiva de reformas graduais que permitiriam a eliminao do fosso ricopobre, desenvolvido-subdesenvolvido, no possvel na situao atual e que todos que a tinham afirmado foram mentirosos e manipuladores. Mas quem foram eles? Antes de tudo, foram os movimentos da velha esquerda. A revoluo de 1968 sacudiu a f no reformismo, incluindo-se o reformismo a que se chamava de revolucionrio. Os 25 anos posteriores de eliminao dos ganhos econmicos dos anos 1945-1970 destruram as iluses que ainda persistiam. Num pas aps outro, o povo deu um voto de no-confiana aos movimentos herdeiros da velha esquerda, seja populista, seja de libertao nacional, seja social-democrata, seja leninista. A derrocada dos comunismos em 1989 foi o trmino da revoluo de 1968, a queda dos movimentos que pretendiam ser os mais fortes e os mais militantes. Sua perda de apoio popular foi ultradramtica e, para muitas pessoas, at evidentemente para muitos intelectuais das Amricas, foi um desarranjo de toda uma vida mental e espiritual. Os coiotes do capitalismo tm gritado vitria. Mas os defensores mais sofisticados do sistema atual sabiam melhor. A derrota do leninismo, e uma derrota definitiva, uma catstrofe para os poderosos. Eliminou o ltimo e melhor escudo poltico, sua nica garantia, como foi o fato de as massas acreditarem na certeza do xito do reformismo. E, em conseqncia, essas massas no esto mais dispostas agora a ser to pacientes como no passado. A queda dos comunismos um fenmeno muito radicalizante para o sistema. O que ruiu em 1989 foi precisamente a ideologia liberal. O que proporcionava o liberalismo s classes perigosas foi sobretudo a esperana, ou melhor, a certeza do progresso. Foi uma esperana muito materialista, todos tero finalmente uma qualidade de vida confortvel e saudvel, uma educao, uma posio honrosa para si mesmos e seus descendentes. Foi prometido, se no para hoje, para

um futuro prximo. A esperana justificava a demora, com a condio de que haveria certas reformas governamentais visveis, bem como alguma atividade militante visvel por parte dos que esperavam. Enquanto isso, os pobres trabalharam, votaram e serviram nos exrcitos. Quer dizer, fizeram funcionar o sistema capitalista. Todavia, se deviam perder esta esperana, que fariam as classes perigosas? Sabemo-lo, porque o vivemos atualmente. Renunciam sua f nos Estados, no unicamente no Estado nas mos dos "outros", seno em todo Estado. Chegam a ser muito cnicos no que concerne aos polticos, aos burocratas e tambm a respeito dos chamados lderes revolucionrios. Comeam a abraar um antestatismo radical. pouco menos que querer fazer desaparecer os Estados que no do nenhuma confiana. Podemos ver esta atitude ao largo do mundo - no Terceiro Mundo, no mundo ex-socialista -, assim como tambm nos pases centrais. Nos Estados Unidos o mesmo que no Mxico! Esto contentes as pessoas ordinrias com esta nova postura? Tampouco. Pelo contrrio, tm muito medo. Os Estados Unidos foram sem dvida opressivos, desconfiados, mas foram tambm, ao mesmo tempo, fontes de segurana cotidiana. Na ausncia de f nos Estados, quem garantir a vida e a propriedade pessoal? Chega a ser necessrio retornar ao sistema pr-moderno: devemos prover nossa prpria segurana. Funcionamos como a polcia, o arrecadador de impostos e o mestre escolar. Alm do mais, porque difcil assumir todas essas tarefas, nos submetemos a "grupos" construdos de mltiplas maneiras e com vrias etiquetas. O novo no que esses grupos se organizem, seno que comecem a assumir as funes que outrora pertenciam esfera estatal. E, ao fazer isso, as populaes esto menos e menos prontas a aceitar o que os governos lhes impem para essas atividades. Depois de cinco sculos de fortalecimento das estruturas estatais, no seio de um sistema interestatal tambm em fortalecimento contnuo, vivemos presentemente a grande retrao do papel dos Estados e necessariamente, portanto, tambm do papel do sistema interestatal. No algo menor. um terremoto no sistema histrico do qual somos participantes. Esses grupos aos quais nos submetemos representam uma coisa muito distinta das naes que construmos nos sculos passados. Os membros no so "cidados", porque as fronteiras dos grupos no so definidas juridicamente seno mticamente, no para incluir, mas para rechaar. Isso bom ou mau? E para quem? Do ponto de vista dos poderosos, um fenmeno muito voltil. Do ponto de vista de uma direita ressuscitada, a possibilidade de erradicar o Estado benfeitor e permitir o florescimento dos egosmos de curta

durao (aprs mo le dluge!). Do ponto de vista das classes oprimidas, uma espada de duplo corte e tampouco esto seguras se deveriam lutar contra a direita porque suas proposies lhes ocasionavam danos imediatos graves, ou apoiar a destruio de um Estado que os tem dispensado. Penso que o colapso da f popular na inevitabilidade de uma transformao igualizante o mais srio golpe para os defensores do sistema atual, porm, seguramente no o nico. O sistema mundial capitalista est desagregando-se por causa de um conjunto de vetores. Poderamos dizer que essa desagregao muito sobredeterminada. Discutirei brevemente alguns desses vetores inquietantes para o funcionamento do sistema mundial. Antes de faz-lo, devo dizer que no se apresenta como um problema de tecnologia. Alguns sustentam que o processo contnuo de mecanizao da produo resultar na eliminao de empregos possveis. No creio. Podemos contudo inventar outras tarefas para a fora de trabalho. Outros declaram que a revoluo informtica acarretar um processo de globalizao que torna caduco o papel dos Estados. No creio, tampouco, porque a globalidade tem sido elemento fundamental da economia mundial capitalista desde o sculo XVI. No nada novo. Se esses tm sido os nicos problemas dos capitalistas no sculo xx, estou seguro de que se poderia fazer necessrio a fim de manter o impulso da acumulao incessante de capital. H coisas piores. Primeiro, para os empresrios h dois dilemas que so quase impossveis de resolver: a desruralizao do mundo e a crise ecolgica. Os dois so bons exemplos de processos que vo de zero a 100% e quando chegam perto da assntota perdem valor como mecanismo de ajuste. Isso constitui a fase ltima de uma contradio interna. Como o mundo moderno se desruralizou progressivamente? Uma explicao tradicional que a industrializao exige a urbanizao. Mas no verdade. Entretanto, h indstrias localizadas em regies rurais, e temos notado a oscilao cclica entre a concentrao e a disperso geogrfica da indstria mundial. A explicao diferente. Cada vez que h estancamente cclico na economia mundial, um dos seus resultados uma menor mobilizao do proletariado urbano contra o declnio de seu poder de compra. Cria-se, assim, uma tenso a que os capitalistas resistem por suposto. No obstante, a organizao operria cresce e comea a ser perigosa. Ao mesmo tempo, as reorganizaes empresariais alcanam um momento em que poderiam relanar a economia mundial sobre a base de novos produtos monopolizados. Porm, falta um elemento: a demanda global suficiente.

Diante disso, a soluo clssica: aumentar a renda do proletariado, sobretudo dos operrios qualificados, e inclusive facilitar para alguns o ingresso nessas categorias. Com um mesmo golpe, resolvemse os problemas da tenso poltica e da falta de demanda suficiente. H, contudo, uma contrapartida. A porcentagem de mais-valia que corresponde aos proprietrios tem diminudo. Para compensar essa queda de mais-valia relativa, de novo existe uma soluo clssica: transferir alguns setores de atividade econmica que no so muito rentveis para zonas onde h uma populao rural importante, uma parte poderia ser atrada para novas localidades urbanas de produo, por salrios que representassem para eles um incremento de suas rendas familiares, mas que no cenrio mundial representam custos de trabalho industrial mnimos. Com efeito, a fim de resolver as dificuldades recorrentes dos estancamentos cclicos, os capitalistas fomentam uma desruralizao parcial do mundo. Mas, e se no h mais populao para desruralizar? Hoje nos aproximamos desta situao. As populaes rurais, j no muito fortes na prpria Europa, esto desaparecendo inteiramente de muitas regies do mundo e decrescem em toda parte. Provavelmente so menos de 50% mundialmente hoje, e dentro de 25 anos essa cifra dever cair para menos de 25%. A conseqncia clara. No haver novas populaes de baixa renda para compensar os salrios mais elevados dos setores proletarizados anteriormente. Portanto, o custo do trabalho aumentar mundialmente, sem que os capitalistas possam evit-lo. O mesmo sucede com a ecologia. Por que existe hoje uma crise ecolgica? No complicado explic-la. A fim de maximizar os lucros, h dois recursos principais para um capitalista: no pagar demasiado aos operrios e no pagar demasiado pelo processo de produo. Como fazer isso? De novo bvio: faz-lo pagar em grande parte por "outros". Chama-se a isto de "externalizao de custos". H dois mtodos principais de externalizar custos. Um esperar que o Estado pague pela infra-estrutura necessria produo e venda dos produtos. A desagregao dos Estados representa uma ameaa aguda para isso. Contudo, o segundo e mais importante mtodo no pagar os ditos custos ecolgicos: por exemplo, no replantar os bosques cortados ou no pagar pela limpeza de resduos txicos. Enquanto existiam outros bosques, ou zonas ainda no utilizadas, logo no intoxicadas, o mundo e os capitalistas podiam ignorar as conseqncias. No entanto, hoje tocam os limites da externalizao de custos. No h muito mais bosques. Os efeitos negativos de uma intoxicao excessivamente aumentada da terra implicam repercusses

serias e mltiplas que nos anunciam os cientistas habituais. Por isso tm surgido movimentos verdes. Do ponto de vista global h unicamente duas solues: fazer os capitalistas pagarem os custos ou aumentar os impostos. Esta ltima, entretanto, pouco provvel, dadas as tendncias a reduzir o desempenho dos Estados. E a primeira implica uma reduo sria nos lucros dos capitalistas. H outros vetores que representam dilemas no para os empresrios, mas para os Estados. Primeiro, a polarizao socioeconmica cada dia mais aguda do mundo corre paralela com a polarizao demogrfica do mundo. Verifica-se, de fato, uma transformao demogrfica em curso h duzentos anos pelo menos, e agora mesmo toca pela primeira vez a frica, que no perodo posterior a 1945 tinha a taxa de crescimento mais alta do mundo. Ainda que as taxas em geral baixem, o fosso entre o Norte - onde as taxas so menos preocupantes - e o Terceiro Mundo, onde ainda so altas, continua dilatando-se. Se houver recuperao da economia mundial no primeiro quarto do sculo xxi, o fosso econmico agravar-se-, porque a recuperao ser fortemente desigual. A conseqncia fcil de prever. Acontecer um forte incremento da migrao Sul-Norte, legal ou ilegalmente, no importa. No h mecanismos possveis para impedi-lo ou mesmo limit-lo seriamente. As pessoas que querem vir ao Norte so recrutadas entre os mais capazes do Terceiro Mundo e esto determinadas a faz-lo. Haver muitos empregos insuficientemente pagos para elas. Em conseqncia, haver uma oposio poltica xenfoba contra elas, mas que no bastar para fechar as portas. Se ao mesmo tempo o desempenho dos Estados diminui (e isto servir tambm para permitir o aumento do nmero de migrantes) a integrao econmica desses imigrantes ser limitada. Se a oposio poltica no logra conter a entrada, provavelmente lograr limitar os direitos polticos e sociais dos imigrantes. Nesse caso, prevejo o seguinte: o nmero verdadeiro de imigrantes "sulinos" e seus descendentes imediatos nos pases do Norte ser entre 10% e 35% da populao, se no mais. E isso no s na Amrica do Norte e na Europa Ocidental, mas tambm no Japo. Ao mesmo tempo, esses 10% a 35% da populao - mais jovem, muito mais pobre, e localizada em bairros urbanos segregados de fato - sero uma populao trabalhadora sem direitos polticos e sociais. Retornaremos s situaes da Gr-Bretanha e da Frana da primeira metade do sculo xix, aquela de proletrios que so classes perigosas. Assim se desfazem duzentos anos de recuperao liberal e desta vez sem possibilidade de repetir o guia. Pre-

vejo que as zonas de conflito social, as mais intensas no sculo xxi, no sero as Somlias e as Bosnias, mas as Franas e os Estados Unidos. As estruturas estatais j debilitadas sobrevivero a esse tipo de guerra civil? Se no bastasse isso, existe o problema da democratizao. Problema, digo eu? Sim, problema! A democratizao no uma mera questo de partidos mltiplos, sufrgio universal e eleies livres. A democratizao uma questo de acesso igual s verdadeiras decises polticas e a uma qualidade de vida e a uma seguridade social razoveis. A democracia no pode coexistir com uma grande polarizao socioeconmica, nem na esfera nacional nem na mundial. No obstante, existe uma onda de sentimento democratizador que se fortalece enormemente nos dias que correm. Como ela se traduz? A imprensa e os ltimos arautos do liberalismo anunciam que a democratizao se mostra na queda de vrias ditaduras por todo o mundo. Sem dvida, esse processo representa um esforo para democratizar esses pases. Porm, estou um pouco descrente do xito efetivo dessas mudanas. O mais interessante a presso contnua, no unicamente no Sul, mas at de modo mais forte nos pases do Norte, para aumentar os gastos com sade, educao e a vida dos atrasados. Mas essa presso agudiza, e muito, os dilemas fiscais dos Estados. A onda de democratizao ser o ltimo cravo no caixo (nail in the coffin) do Estado liberal. Vejamos o que se passa nestes dias nos Estados Unidos. Por todos esses motivos, o perodo atual, os prximos trinta a quarenta anos, ser o momento da desintegrao do sistema histrico capitalista. No ser um momento agradvel de viver. Ser um perodo negro, cheio de inseguranas pessoais, incertezas quanto ao futuro e dios vigorosos. Ao mesmo tempo, ser um perodo de transio massiva para algum outro sistema (ou sistemas) novo(s). Ao dizer isso, sem dvida perguntaro vocs: por que lhes dito que lhes trago uma mensagem de esperana? Falamos de uma situao de bifurcao muito clssica. As perturbaes crescem em todas as direes. Esto fora de controle. Tudo parece catico. No podemos, nada pode, prever o que resultar. Mas no quer dizer que no possamos ter um efeito no tipo da nova ordem que ser construda. Ao contrrio. Numa situao de bifurcao sistmica toda ao pequena tem conseqncias enormes. O todo se constri de coisas infinitesmais. Os poderosos do mundo bem sabem disso. Preparam de vrias maneiras a construo de um mundo pscapitalista, uma nova forma de sistema histrico desigual a fim de manter seus privilgios. O desafio para ns, socilogos e outros inte-

lectuais e para todas as pessoas aps um sistema democrtico e igualitrio (os dois adjetivos tm idntico significado), nos mostrarmos to imaginativos como os poderosos e to audazes, porm com a diferena de que devemos viver novas crenas na democracia igualitria, o que no faziam nunca (ou raramente) os movimentos da velha esquerda. Como faz-lo? isso que devemos discutir hoje, amanh e depois de amanh. possvel faz-lo, mas no existe uma certeza a esse respeito. A histria no garante nada. O nico progresso que existe aquele pelo qual lutamos com, recordemo-lo, grandes probabilidades de perder. Hic Rodhus, hic salta. A esperana reside, agora como sempre, em nossa inteligncia e em uma vontade coletiva.

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