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Gneros de cuidado

Jeanine Anderson Uno de los conceptos claves de los actuales estudios de gnero es el concepto de cuidado. Este texto explora algunos avances en la investigacin sobre el cuidado en el Per y pases cercanos. Aludir a los aprendizajes que dej un curso sobre el tema, ofrecido por primera vez en el Diploma de Estudios de Gnero de la PUCP en el 2005. Finalmente, sugerir algunas de sus aplicaciones en los debates actuales sobre las polticas y programas sociales.

El cuidado y sus ambigedades La palabra cuidado , en el lenguaje comn, tiene referentes mltiples. Alude a la necesidad de precaucin y seala una situacin de peligro. Al mismo tiempo, sobre todo como verbo, cuidar nombra algunos de los actos ms valorados- al menos si creemos en declaraciones y discursos- por las sociedades humanas. El caso paradigmtico es la madre que cuida a sus hijos. Esposa y esposo prometen cuidarse mutuamente hasta el fin de sus das. Los abuelos cuidan de sus nietos durante la ausencia de los padres. El novio cuida su relacin con la novia. La novia (al menos la de las telenovelas), cuida su belleza y su buena reputacin. En extensiones ms amplias del concepto, un mdico cuida a sus pacientes. Una maestra cuida a sus alumnos y sus procesos de aprendizaje. Ambos, idealmente, se cuidan de estar actualizados en su profesin. Cuidan sus tiempos, sus sueldos y sus compromisos. Estos casos conservan la idea original de atencin sostenida, identificacin con el bienestar de quienes reciben el cuidado, entrega e incluso sacrificio personal por parte de quien presta el cuidado. Sin embargo, el cuadro se ha complicado notablemente. El cuidado dentro de los grupos familiares se entiende como un regalo o un servicio que se sujeta nicamente a las reglas de la reciprocidad. No se cobra; no pertenece a la economa monetaria. Este componente del concepto sufre una alteracin, que no es la nica, en los casos del personal de salud y educacin: ellos reciben un pago por interesarse en determinadas personas. Un tercero- el Estado, una institucin privada- les asigna el cuidado de esas personas y supervisa su desempeo. Los intereses que deben satisfacer son los de los receptores del cuidado pero tambin, los de sus empleadores. Algunas otras extensiones del concepto de cuidado se distancian aun ms del caso paradigmtico. No obstante, la palabra sigue las connotaciones anteriores: Un banco sostiene cuidar los intereses de sus clientes. Una AFP cuida los fondos y la futura felicidad de sus asociados. Una empresa que vende acciones cuida los intereses de sus inversionistas. Un empresario cuida la calidad del producto que oferta en el mercado y hasta se afirma que cuida de su fuerza laboral, tal vez no individualmente sino como un colectivo, cuya capacidad para realizar su labor le resulta vital. Con toda su riqueza y ambigedad, el cuidado ha devenido en uno de los conceptos centrales de los actuales estudios de gnero. Hughes (2002) lo ubica en una lista de seis conceptos claves : igualdad, diferencia, eleccin ( choice ), tiempo, experiencia, cuidado. Para esta especialista, estos seis conceptos animan el desarrollo de la teora de 1

gnero en la actualidad y organizan la mayor parte de las investigaciones que se realizan en este campo. El hecho que conceptos como la experiencia y el tiempo, adems del cuidado, se coloquen al lado de la igualdad y la diferencia- generadores de tomos de escritos en las ltimas dcadas- es una demostracin del actual estado de ebullicin de la teora de gnero. Comprueba, adems, la centralidad de la subjetividad y la importancia de mirar el mundo desde la posicin de las mujeres: su vivencia del tiempo, los ciclos y transformaciones del mismo, su sensacin de ejercer o no eleccin, la relevancia para ellas de nociones como la eleccin racional. Ha habido una explosin de artculos y libros acerca de los roles, las actividades y las instituciones relacionadas con fenmenos que pueden llamarse cuidado . En algunos casos se trata de revisitar situaciones que haban sido observadas en estudios anteriores bajo otros nombres: tareas domsticas, relaciones familiares, atencin de salud, crianza de nios, servicios educativos y la educacin informal; obligaciones y compromisos vinculados al parentesco, amor maternal , la dependencia, albergues y otros programas sociales que sustituyen a la familia. En otros casos, la investigacin emprica que sigue esta nueva corriente se ocupa de develar realidades invisibilizadas en pocas anteriores. Como concepto que apunta a este mbito de estudio, reproduccin social es tal vez la categora ms difundida en las ciencias sociales, aunque ha sido muy pobremente desarrollada en comparacin a la categora produccin , que connota actividades de varones realizadas fuera del hogar. El concepto de cuidado presenta una complejidad especial debido a sus asociaciones con la tica y ciertos debates filosficos. Qu lugar ocupa en una vida humana plena la capacidad de empata y la disposicin de ofrecer socorro a otros seres humanos (algunos ampliaran la pregunta a otras especies)? Cmo analizamos la situacin de inmadurez y dependencia que marca los primeros aos de vida de toda persona? Hasta dnde alcanza nuestra obligacin moral frente a familiares que infringen la ley o hacen dao a otros? Aunque todava incipiente, se ha establecido un dilogo muy promisorio entre la filosofa, las ciencias sociales y las humanidades alrededor de las experiencias de cuidado en la vida humana (Held 1993). Indudablemente, la literatura de cualquiera de las tradiciones mundiales est repleta de ejemplos y reflexiones acerca de los sufrimientos y alegras, culpas y ambivalencias, vinculados a relaciones entre individuos y entre grupos, donde el dar y recibir cuidados es el elemento medular. En toda sociedad, la organizacin del cuidado est fuertemente teida del gnero. Si la divisin social del trabajo fundamental es la asignacin de distintas labores a hombres y mujeres, un fuerte componente de sus respectivos roles, sobre todo los femeninos, son las actividades de cuidado. El cuidado tiene gnero . Pero adems existen gneros de cuidado , en el sentido de variedades distintas: hay los cuidados que pasan entre las generaciones; hay cuidados espontneamente dados y cuidados forzados; hay cuidados de buena y de mala calidad. Si seguimos jugando con la terminologa, podemos hablar de gneros de cuidado : categoras de gnero que resultan problemticas. Algunas identidades de gnero no hegemnicas se hacen intolerables para sectores conservadores, siendo una distinta orientacin sexual el motivo principal de su rechazo, por lo menos a nivel discursivo y consciente. Sin embargo, las conductas y actitudes vis--vis el cuidado que se atribuyen a quienes poseen estas identidades tambin influyen en la reaccin que observamos. Si una madre se comporta con lo que parece ser un deficiente compromiso en la atencin a 2

sus hijos- incluso a casi cualquier nio o nia con quien se cruza en el camino- su identidad de gnero puede ser puesta en duda. Algunas ocupaciones laborales1, que tienen un fuerte componente de prestacin de cuidados de ciertos tipos a personas en ciertas categoras, estn vetadas para los hombres. La enfermera, por ejemplo, a excepcin de algunas ramas y de establecimientos como los hospitales militares. El caso emblemtico sera el de ayudante en una guardera infantil. Siendo la divisin social del trabajo un lugar de permanentes transformaciones, tales actitudes desconocen las vastas modificaciones que se han dado histricamente en estos roles. Tiempos de cuidado El reto de colocar el cuidado en la agenda de las ciencias sociales y otras ciencias y lneas de indagacin, ha sido parcialmente respondido mediante esfuerzos de calcularle un valor a ese trabajo, sea en dinero o sea en tiempo. En esa segunda lnea, en varios pases latinoamericanos se han multiplicado las encuestas sobre el uso del tiempo. Rosario Aguirre, sociloga uruguaya, ha sido pionera de las encuestas sobre el trabajo no remunerado en el hogar. Con su colaboradora Karina Batthyny, ha publicado los resultados de un estudio realizado en Montevideo que, para fines metodolgicos y tambin con argumentos conceptuales, separan el cuidado propiamente dicho de las tareas domsticas. La encuesta de Montevideo, y otras aplicadas en diversos pases de la regin que la han toman como modelo, despliegan una larga lista de tareas domsticas: cocinar, limpiar la casa, lavar, planchar la ropa, cuidar mascotas y plantas, las compras de bienes y la adquisicin de servicios para la casa, gestiones fuera del hogar, tales como trmites y el pago de cuentas, y los desplazamientos necesarios para realizarlas (Aguirre y Batthyny 2005: 24). En cambio, las tareas que se agrupan bajo el rubro de cuidados familiares son de otra naturaleza: El trabajo de cuidados familiares se define como la accin de cuidar a nios, enfermos o personas adultas o ancianas dependientes para el desarrollo y el bienestar de su vida cotidiana. Si bien implica un trabajo material tambin se reconoce el aspecto afectivo y emocional que conlleva. La actividad puede ser realizada en la familia o puede ser delegada a otras personas ajenas a ella y puede ser remunerada o no (Aguirre y Batthyny 2005:25). La variedad de las acciones, la diversidad de estilos personales y estndares de desempeo entre quienes las realizan, y la sobreposicin que suele darse en la ejecucin de muchas de estas actividades plantean grandes desafos para su estudio y sobre todo, su cuantificacin, que permitan comparaciones, elaborar modelos causales y hacer pruebas de hiptesis. Una mam experimentada y hbil prepara el almuerzo mientras dobla la ropa, vigila el juego de dos nias pequeas y ayuda a dormir a un infante. La madre, como las hijas tienen hambre y los olores de la comida slo aumentan sus ansias de almorzar, las ayuda a esperar distrayndolas en un juego compartido. Pero adems, vigila el juego para prevenir disputas y les conversa, transmitiendo as los conocimientos y actitudes que asociamos al aprendizaje informal en el proceso de socializacin. En lo que se refiere al beb, la madre lo carga o lo acomoda en una cuna bajo su vista (tal vez intercalando varias veces esas dos acciones); est atenta a su llanto u otra expresin de fastidio que puede interferir con su descanso; se asegura que no

Lo que en ingls se llaman service occupations y care work ; muchas veces forman parte del pinkcollar ghetto , el gueto de cuello rosado, contrastado con las ocupaciones obreras ( blue-collar ) de los hombres.

haya obstculos para su respiracin y movimiento; y espanta a las moscas, la mascota de la casa y las hermanas mayores, si intentan acercarse. La simple descripcin de secuencias como sta nos alerta sobre las grandes deficiencias de las teoras convencionales en las ciencias sociales. Aguirre y Batthyny resaltan en su anlisis la funcin de gerencia que tiene que cubrirse en los hogares. Las tareas fsicas deben cumplirse pero, ms que eso, deben ser planificadas, coordinadas y (aunque sea de un modo casi inconsciente) evaluadas y replanteadas. A eso se agrega una dimensin psicolgica y emocional. Este tema ha sido tratado magistralmente en un estudio realizado en los Estados Unidos por DeVault en Feeding the Family (1991). Si bien es necesario separar, para fines analticos, las labores domsticas de las actividades de cuidado ( cuidados familiares en el estudio uruguayo), se vuelven a unir, inevitablemente, en la realidad: en la persona que las ejecuta, en situaciones tan cotidianas como compartir una comida familiar, y en las funciones de planificacin y gestin, uno de cuyos principales propsitos es justamente lograr la compatibilidad entre los dos rubros. Para Uruguay urbano, Aguirre y Batthyny confirman el desigual peso del trabajo no remunerado familiar que llevan las mujeres. Grosso modo, los hombres dedican dos tercios del total de su tiempo a labores remuneradas y un tercio a labores familiares no remuneradas2. Las mujeres invierten la proporcin. En una ciudad latinoamericana donde la incorporacin a la fuerza laboral de mujeres casadas y con hijos es creciente, ellas, en conjunto, dedican dos tercios del total de su tiempo a labores no remuneradas para sus familias. Tanto la teora como la investigacin emprica sobre situaciones como stas, tienen que tomar en cuenta complicaciones adicionales. En Montevideo, como en otros lugares, participan en el cuidado familiar personas que no residen en la casa, sino en otros hogares, muchas veces en el vecindario, y que pueden o no ser parientes. Las redes femeninas de amistad y apoyo, tema injustamente opacado a lo largo de la historia de las ciencias sociales y humanas, son centrales. Los servicios y favores que van y vienen a travs de estas redes pertenecen a una economa de trueque o a una esfera de altruismo que tampoco se reflejan debidamente en los estudios de las economas capitalistas modernas. Trabajando estos temas en el curso del Diploma de Estudios de Gnero (DEG), nos topamos con una realidad poco abordada en la bibliografa internacional sobre el trabajo no remunerado familiar. Se trata del cuidado que los hermanos y las hermanas mayores prestan a los menores en las familias peruanas, lo cual podra ser un rasgo heredado de la familia andina rural. En la literatura sobre la familia campesina en los Andes, se describe los grupos de nios que pasan el da bajo la supervisin de las y los mayores (hermanos, primos). El primero en nacer en cada hogar tiene un status especial de autoridad sobre los hermanos que nacen despus, situacin que dura hasta el final de la vida. Es motivo de alegra cuando el primer nacido es mujer, ya que se considera queaunque los varones pueden desempear las funciones de asistente de su madre y responsable de los hermanos- las hijas mujeres lo suelen hacer con mayor eficiencia y dedicacin.

El clculo excluye actividades como la recreacin, el aseo personal y el descanso.

Por cierto, las alumnas en el curso del DEG estaban muy lejos de pertenecer a los Andes rurales. Hijas de profesionales y empleados limeos en su mayora, no obstante compartan experiencias de haber estado involucradas en la crianza de otros y otras menores en su hogar y red familiar ms amplia. El reto que se plantea para la teora es an ms grande, ya que se trata de una situacin en que una persona que es receptora de los cuidados de otras (padre, madre, abuelos, otros mayores) a su vez presta cuidados a una menor. Los debates sobre el trabajo infantil se hacen relevantes, no slo desde el eje de abuso-oportunidad de aprendizaje, sino desde la capacidad de los nios y las nias de combinar juego y trabajo. La hermanita menor sustituye a la mueca, la cocina de verdad sustituye o complementa la cocinita de juguete, para hijos varones y mujeres. En el Per, como en Latinoamrica en general, el registro de las tareas domsticas y de cuidados familiares, as como la teora que se construye para dar cuenta de ellas, necesariamente incorporan la vieja institucin del servicio domstico. La trabajadora del hogar realiza un trabajo de cuidado, casi siempre. No se espera que ella se limite a las meras acciones fsicas de lavar y planchar la ropa, ejecutar las rdenes que le dan para la elaboracin de las comidas y, para todo propsito, circular entre los miembros de la familia a la que sirve como fantasma, totalmente ajena a su dinmica personal. Ella forma parte de la economa social y emocional del hogar. ste es el factor que, ms que cualquier otra especificidad que atae a esa ocupacin, le da un carcter particular. Incluso la hace particularmente exigente para quien la ejerce, ya que debe invertir energas emocionales donde sus afectos no necesariamente estn comprometidos. Remunerar a una persona- generalmente una mujer- para que realice las tareas domsticas y muchas funciones de cuidado y apoyo hacia los miembros de la familia es una solucin cuya singularidad suele pasar desapercibida en Amrica Latina, donde se trata de una institucin que incluso ayuda a estructurar las relaciones intertnicas y las relaciones entre el campo y la ciudad. Todaro y Glvez (1987), comparando el trabajo domstico asalariado con otras formas de trabajo, hablan de su carcter artesanal , de la libre disponibilidad del tiempo de la trabajadora, de los implementos de trabajo (la casa y los enseres) cuyo cuidado y mantenimiento estn bajo su responsabilidad, y de la complicada relacin entre la trabajadora y la patrona, ambas al servicio del bienestar del resto de la familia3. Un estudio auspiciado por la OIT refleja ciertos cambios en la evolucin del trabajo domstico en el Per (Anderson 2006). El costo de contratar a mujeres adultas se ha incrementado en relacin a los ingresos de la clase media, lo cual empuja la demanda hacia adolescentes y nias. El trabajo del hogar sigue siendo un laboratorio de socializacin de nias y mujeres rurales que migran hacia las ciudades, con una dotacin educativa deficiente y poco capital social. Bajo estas condiciones, analizar la organizacin del trabajo de cuidado en los hogares peruanos nos lleva mucho ms all de una discusin sobre labores de casa y cuidados personales.

Cuidado y el contrato implcito entre mujeres y hombres Las actividades que agrupamos bajo el rubro de cuidado tienen fuertes implicancias para la justicia de gnero. Justicia , antes que igualdad , es aqu el principio activo porque es precisamente en el mbito domstico donde algunas de las connotaciones del
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El texto de Todaro (economista) y Glvez (sociloga-demgrafa), escrito en 1984, sigue siendo una de las mejores discusiones tericas que tenemos sobre el trabajo domstico remunerado, desde sus implicancias econmicas, sociales y psicolgicas.

concepto de igualdad producen mayor ruido: el ser iguales y hacer lo mismo . El hogar, y la pareja conyugal que est (al menos ideolgicamente) en su centro, son el reino de la diferencia y la complementariedad. Esta situacin comienza pero no termina con los roles femenino y masculino en la reproduccin biolgica humana. La divisin social del trabajo en el hogar se articula con los roles en la reproduccin sexual cuando, por ejemplo, una madre lactante ajusta su rgimen de trabajo a las exigencias del amamantamiento de su beb recin nacida. Las palabras que sola pronunciar el oficiante en la ceremonia tradicional de casamiento dan cuenta de un tipo de contrato conyugal fundado en la complementariedad sexual y domstica. La mujer prometa servir al marido, atender el hogar y darle hijos, a los que ella cuidara. El marido prometa mantener econmicamente a su mujer, hijos y hogar. Las atribuciones del marido, fijando la residencia de la pareja como mxima autoridad en el hogar, se justificaban por su funcin como ganapn. En la prctica, a travs de la ideologa de la separacin de las esferas , se reconoca la autoridad de la mujer en su papel como gerente del hogar. sta es la clase de contrato que Gary Becker (1981) tomaba como punto de partida en su anlisis (neo) clsico de las economas domsticas. Las relaciones de gnero pueden entenderse como un subconjunto de un conjunto mayor de relaciones de intercambio que se plantean entre diversos actores sociales, ubicados en diversas categoras y posiciones. Para Amartya Sen, reconocido por su inters en la desigualdad de gnero, sus races y sus consecuencias para el desarrollo de las sociedades, los intercambios que se producen al interior de la pareja conyugal son claves. En un texto clsico que examina estos intercambios, Sen (1990) insiste en la dependencia mutua entre los sexos. Uno depende del otro para reproducirse y, adems, se desliza un tema de eficiencia. Ya que los sexos necesariamente vivirn en ntima relacin en la familia, es eficiente que se especialicen en determinadas tareas y conocimientos. La organizacin de esta complementariedad puede variar con la tradicin cultural y otros factores, pero complementariedad, intercambio, negociacin e interdependencia seran ingredientes universales de la relacin conyugal. Cmo, entonces, se llega a la dbil posicin de negociacin de las mujeres, un resultado observado con tanta frecuencia? Qu explica lo que las mujeres, en la pareja y las relaciones familiares ms amplias, dan ms de lo que reciben? No pocas veces soportan violencia y graves abusos precisamente en este mbito: la prdida de sus derechos sobre bienes, el encierro, limitaciones sobre sus movimientos y contactos sociales, la alienacin de sus hijos, la sobrecarga de trabajo y responsabilidades. Sen y otros que trabajan el punto (Okin 1989; Blau y Ferber 1992) enfatizan la menor dotacin inicial de activos de las mujeres y su mayor vulnerabilidad, en el caso de quebrarse la relacin de cooperacin conflictiva entre marido y mujer. Nuevamente el cuidado aparece en el meollo del asunto. La complementariedad entre marido y mujer asigna a la mujer, la mayora de las veces, funciones que por su naturaleza reducen su capacidad (la llevan a perder competitividad diran los liberales de hoy), para entablar otros tipos de intercambios: con el mercado laboral, con diversas instituciones y actores sociales fuera del mundo domstico. Las mujeres, conscientes de sus desventajas en caso de romperse el vnculo con el padre de los hijos, aceptan un intercambio desigual con l.

El sistema de gnero estructura una serie de intercambios entre hombres y mujeres, cada uno de los cuales puede ser evaluado desde un clculo de costo-beneficio y desde un criterio de justicia. Polatnik (1983), en un texto cuyo ttulo puede traducirse en Por qu los hombres no cran a los hijos?, descarta la posibilidad que las tareas domsticas y mucho menos las actividades de cuidar a sus propios hijos, sean intrnsicamente desagradables; por lo menos, no si se comparan con pasar das enteros en el socavn de una mina, labrar la tierra, trabajar en una lnea de produccin, pescar en alta mar y una cantidad ms de ocupaciones. Hay hombres que, sinceramente, desearan estar ms tiempo con sus hijos pequeos e involucrarse ms con algunas labores domsticas- tal vez la cocina, en primer lugar- que tienen asociaciones con el placer y la creatividad. Segn Polatnik, los hombres no hacen trabajo domstico porque hacerlo tiene un alto costo de oportunidad. Resta tiempo y energas, fsicas, mentales y emocionales, que pueden emplearse en otros lados con mayor provecho y rentabilidad.

Los costos del cuidado y los costos de no cuidar Indiscutiblemente, el trabajo domstico y de cuidados familiares acarrea costos indirectos que se comprueban en la respectiva posicin de quiebre 4 de los miembros de la pareja conyugal. Pero estas labores tambin tienen costos directos para quienes las realizan pues, como cualquier actividad ocupacional, hay ciertos riesgos asociados. Los ms dramticos en el presente caso conciernen a la salud, fsica y mental; quien cuida nios pequeos durante todo un da sufre un desgaste muy grande de energas. Hollywood ha explotado el tema en dramas y comedias que colocan a un fornido hombre- Arnold Swarzenegger, por ejemplo- en el papel de maestro en una guardera o saln de primer grado de primaria o, debido a circunstancias excepcionales, responsable de la atencin diaria de sus propios hijos5. La lactancia materna demanda una cantidad mayor de caloras de la madre que el embarazo mismo. Cuidar de una persona enferma, discapacitada o anciana implica maniobras para levantar a la persona, acomodarla, y apoyarla para caminar o sentarse. En mayor o menor grado, segn el caso, todo esto est acompaado de stress y ansiedad. Con el aumento de enfermedades como la diabetes, el SIDA y Alzheimer, el drama de las personas que asumen el cuidado de familiares enfermos, aumenta. Se presentan situaciones desesperantes en las que la persona que recibe el cuidado no reconoce su necesidad de ser cuidada, rechaza la ayuda que se le pretende brindar, e incluso ya no reconoce a quien la cuida. Una serie de estudios realizados en una comunidad campesina de la sierra de La Libertad por Kathryn Oths, intenta medir los costos de las tareas y cuidados familiares en las familias andinas. Oths (1999) investig la epidemiologa de la condicin que se conoce en grandes zonas de la sierra peruana como debilidad . La debilidad rara vez afecta a hombres y a menores de edad; generalmente ataca a mujeres, en particular a las mayores, siendo comn entre mujeres multparas. La condicin, que se manifiesta en fatiga, insomnio, falta de apetito y otros sntomas, puede durar meses o aos. Oths hall una relacin entre la presencia de debilidad en los grupos familiares y el ratio de hombres y mujeres en la composicin de las familias campesinas que ella estudi. Aumenta la probabilidad que una mujer sucumba con debilidad en los hogares donde
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Como se seala en la seccin anterior, y como Sen analiza con detenimiento, al producirse una ruptura en una relacin conyugal, en el momento del quiebre , las mujeres estn en una posicin de notable desventaja. 5 La ms reciente es la excelente pelcula Pequeos nios del director Todd Field (2006).

hay ms hombres que mujeres. En estas condiciones, se rompe el balance entre los gneros que, bajo condiciones normales de complementariedad, tienen un rgimen de trabajo fuerte, por no decir despiadado, en las comunidades andinas sometidas a las condiciones impuestas bajo el neoliberalismo. Las condiciones fsicas que rodean a las personas que realizan las tareas hogareas, y los servicios de soporte que existen, asumen una gran importancia. Son el foco de muchas demandas de las mujeres que han sido tipificadas por Maxine Molyneux, Caroline Moser y otras tericas del gnero y desarrollo como intereses prcticos de gnero de las mujeres . Innumerables mujeres peruanas cocinan en medio del humo producido por bosta, lea, kerosene o carbn, agachadas sobre el fuego o arrodilladas durante largas horas. Innumerables mujeres caminan a diario al mercado para aprovisionar a la familia y caminan horas adicionales para obtener agua y lea. Con la ayuda de una manta o faja, trasportan a bebs sobre caminos inclinados, accidentados y resbaladizos, otro de los riesgos de salud analizados por Oths (2003). As como resulta perentorio considerar los costos del cuidado para quienes lo realizan, toda sociedad tiene tambin que contemplar los costos que implica no asegurar los cuidados necesarios. Al auspiciar, reglamentar y supervisar a instituciones como orfelinatos y sistemas de adopciones, los Estados reconocen la obligacin de intervenir como garante del cuidado de infantes y menores de edad, si los sistemas privados familiares incumplen su parte. Es, incluso, un acto punible si la madre abandona a su hija, la alimenta de modo deficiente, la expone a riesgos o falla en la proteccin que le tendra que dar. El hecho de imputar estas faltas a la madre y no al padre, es un ejemplo de la discriminacin de gnero que atraviesa la legislacin de familia. Distintos pases reconocen de diversas maneras su obligacin frente al cuidado de otros individuos y categoras de personas consideradas vulnerables, como jvenes con problemas de conducta, discapacitados, ancianos. Esping-Andersen (1990), a partir de sendos estudios comparativos de los regmenes sociales en los Estados de Bienestar y pases en desarrollo, demuestra cmo siempre est presente el tringulo: familia-Estado-sector privado. Las diferencias entre sociedades se hallan en el reparto de responsabilidades entre los tres. Per comparte, con lo que Esping-Andersen llama los regmenes comunitarios del centro y sur de Europa, cierta reticencia del Estado a intervenir en las familias, aunque son otros los factores que reducen aun ms su papel. Las restricciones presupuestarias, el pobre desarrollo de una tradicin propia de diseo de programas, sobre todo para poblaciones diversas como la andina y la selvtica, rematan en la baja capacidad de ejecucin, administracin y evaluacin de los programas gubernamentales en general. Las familias, apoyndose en la medida de sus posibilidades en el mercado privado de bienes y servicios, deben encontrar las soluciones que complementan su capacidad de auto aprovisionamiento de cuidado. La inversin que se hace en infraestructura, saneamiento y vivienda afecta la provisin del cuidado, aunque esta relacin generalmente no se hace explcita cuando se discuten obras de electrificacin, agua potable, caminos rurales y pavimentacin de calles, seguridad pblica, parques y otros similares. Dentro de la casa, el acceso a muebles y artefactos electrodomsticos, adems del espacio mismo y su organizacin, son importantes. Como todo trabajo, el trabajo de cuidado demanda recursos y requiere tiempo. Por eso, el transporte es un rubro de inversin que tiene un potencial enorme 8

como contribucin a quienes cuidan: cada hora que se demora en una combi o microbs, cada desplazamiento en la zona rural que podra haberse evitado, roba tiempo a las economas de cuidado de las familias.

Cuidado y polticas sociales en el Per El cuidado tiene una relacin patente con las polticas sociales de cualquier pas. En el Per, la poltica social normal se confunde con las polticas de reduccin de la pobreza, donde tambin el cuidado resulta central. Los debates actuales sobre la accin social del Estado quedan cortos precisamente en este aspecto. Las propuestas para mejorar el gasto , hacerlo ms eficiente, eliminar la filtracin , reducir el nmero de programas y de organismos involucrados, privatizar, descentralizar y otros objetivos, muestran estar poco informados y poco sensibilizados frente a muchos de los temas que aqu he pretendido levantar. Sealar apenas tres puntos crticos. La incorporacin del cuidado en las polticas y los programas sociales La mayora de programas sociales, y los programas de combate a la pobreza sin excepcin, se dirigen a familias bajo stress; trastornadas de una manera u otra, enfrentando la prdida de ingreso de uno de sus integrantes y de diversos otros recursos y soportes. Por definicin, han sufrido una merma en su capacidad para atenderse y cubrir sus necesidades. Contradictoriamente, los programas se disean de un modo que presupone la existencia de una madre de familia (o su sustituto) en condiciones de asistir a reuniones, hacer colas en el banco, atender charlas y chequeos en el centro de salud, recoger medicinas y alimentos y de colaborar con los programas mismos. Cualquier emergencia exige una flexibilidad y elasticidad muy grandes en la disponibilidad de personas competentes, juiciosas, no ocupadas de otro modo, y en condiciones de llenar las necesidades de cuidado. Esto es precisamente lo que falta cuando se pasa por una crisis. La mayora de personas que forman un hogar y una familia lo hacen con la esperanza de alcanzar un determinado nivel de bienestar mediante su propio esfuerzo, y con la idea de organizar una economa de atenciones y cuidados mutuos segn su gusto y sus necesidades. La ley y las normas sociales reconocen un derecho a la privacidad en la vida familiar; las relaciones de vecindad pueden dar apoyo y respiro en emergencias. Dar el paso que significa inscribirse en un programa social cambia la figura radicalmente: la familia se abre a las acusaciones de dependencia- se tiene que reconocer como asistida de algn modo- y se somete a reglas que impone, con casi total arbitrariedad, la entidad estatal que administra el programa, en su versin local, adems. Esto es slo un ejemplo de la ambivalencia, cuando no ignorancia voluntaria, que atraviesa la poltica social peruana frente a las funciones de cuidado en la familia. El programa Wawawasi, que auspicia pequeos centros de cuidado infantil en casas vecinales adems de centros comunitarios de atencin a la infancia, tendra que ser el lugar donde el cuidado conviva con servicios como la alimentacin suplementaria, prevencin de la salud y proteccin. Sin embargo, hay una presin constante para que el programa sea entendido como una accin educativa. Segn eso, las madres cuidadoras seran valoradas segn sus habilidades para realizar estimulacin temprana frente a 9

los nios que estn bajo su responsabilidad. No basta con envolverlos con cuidados meramente custodiales sino que el programa tendra que justificarse, al parecer, como el primer peldao en un proyecto educativo, por no decir civilizatorio. Las crisis de cuidado y la vulnerabilidad frente a la pobreza El no reconocimiento del peso de los cuidados familiares en la organizacin y economa de los hogares impide ver la relacin entre ese peso y la pobreza. Una revisin atenta a la bibliografa internacional no deja dudas respecto a su importancia. Los shocks de salud, por ejemplo, son uno de los mayores riesgos para familias que estn en el filo entre la solvencia y la pobreza. Los modelos econmicos que se aplican a estas situaciones, consideran factores como el costo de las medicinas y la hospitalizacin as como la prdida del ingreso que provena de la persona que sufre un accidente, discapacidad o enfermedad catastrfica. Soslayan los impactos sobre el rgimen de cuidado y el stress que se produce en las relaciones interpersonales en la familia afectada, cuyas consecuencias econmicas deberan ser bastante fciles de extrapolar. En efecto, deberamos manejar una categora de shocks de cuidado en nuestras teoras sobre la pobreza. Mis investigaciones en sectores populares limeos me llevan a identificar rupturas totales en el sistema de cuidado en determinadas familias. Como una maquinaria que de pronto implosiona y deja de funcionar, se producen momentos en las historias familiares cuando las demandas de cuidados colman la capacidad de los miembros del hogar y los recursos de que disponen: materiales, psicolgicos, sociales y culturales. Frente a semejantes calamidades, las reacciones son diversas. Puede que uno o ms de los adultos que vienen proveyendo el ingreso abandonen a la familia. Puede haber un repentino incremento en la violencia, agudizando aun ms las necesidades de cuidado. Los miembros del hogar dejan de coordinar sus acciones y adoptan actitudes ms bien de sabotaje y explotacin, unos de otros. La prdida de cooperacin trae costos crecientes y la economa domstica entra en cada libre. Las situaciones de crisis hacen ver cmo la organizacin del cuidado en todo hogar depende de un delicado engranaje entre una funcin y otra, una persona y otra. La falla en un lado produce una reaccin en cadena. Fcilmente se pasa a una situacin de sinergia negativa. La vinculacin de tales situaciones con la pobreza es evidente. Pese a ello, el hecho que sea tomada tan poco en cuenta en las polticas y programas de reduccin de la pobreza refleja, ante todo, falta de imaginacin y la dificultad metodolgica que plantea. Intervenir en familias cuyo sistema y economa de cuidado estn colapsados acarrea un reto grande, incluso para los parientes, amigos y vecinos ms cercanos. Para un Estado rgido y distante el reto es aun mayor. No obstante, sin tantas complicaciones, podra haber en nuestros programas anti pobreza, un contenido preventivo mucho ms claro frente a los riesgos de shocks de cuidado .

El cuidado y la migracin internacional El Per se est convirtiendo rpidamente en uno de los pases que exporta a cuidadoras. No lo hacemos en la misma escala que Filipinas o Ecuador, sin embargo, la migracin internacional, como se ha documentado con voz de alarma en reportajes periodsticos recientes, involucra cada vez ms a mujeres y mujeres con carga familiar. Ellas trabajan en Chile, Argentina, Europa, Norteamrica y otras regiones como cuidadoras de nios y 10

ancianos, casas y mascotas. Un buen nmero, con una formacin profesional como enfermera, maestra, psicloga, asistenta social, niera o gerente de negocios, ingresa al sector formal de servicios en los pases de destino: se ubican en hospitales, guarderas, escuelas, empresas de limpieza, catering y otros servicios domsticos. Evidentemente, la organizacin y la economa de cuidado estn sufriendo transformaciones profundas en los pases ricos, situacin que ha motivado una explosin de investigaciones. En el Per, la salida de madres de familia (tas, hermanas mayores y aun abuelas) introduce transformaciones profundas en un buen nmero de familias peruanas que se quedaron y trae consigo la posibilidad de repensar muchos de los temas que han formado parte del presente artculo. Quin asume las tareas domsticas y de cuidados familiares de la madre que se fue? Cunto jug en su decisin de irse la sensacin de injusticia que ella puede haber tenido frente al contrato conyugal y sus relaciones de intercambio con el resto de los integrantes del hogar? Cunto cuesta a la familia y al pas reemplazarla? Recin las extraamos cuando ya se fueron; su aporte se hizo visible cuando ya no se da. Las grandes transformaciones demogrficas, econmicas e ideolgicas se expresan en transformaciones en las relaciones de gnero, esta vez reafirmando la centralidad del cuidado como ingrediente de dichas relaciones.

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