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Marn Carrasco, Marcos

Universidad de Concepcin Asignatura: Problemticas del Mundo Moderno Curso: 3 / Ao Acadmico: 2013 Profesor: Jos Manuel Ventura Rojas

Fernand BRAUDEL: El peso del nmero, en Civilizacin material, economa y capitalismo. Tomo I: Las estructuras de lo cotidiano: lo posible y lo imposible, Alianza, Madrid, 1984, pp. 8-74.

RESUMEN En el presente capitulo, Braudel analiza los siglos que van del XIV al XVIII, basndose para el desarrollo de sus ideas, en la demografa y sus cambios, que, segn nuestro autor, siempre afectan la vida material de la humanidad. Comienza por dar a conocer las dificultades que las fuentes de aquella poca presentan con respecto al tema. En efecto, la mayora de los datos demogrficos que se encuentran en los siglos analizados, son dudosos y poco seguros, pero an as, Braudel los toma como parmetros para tratar de dar una aproximacin a la cantidad de personas que vivan en el mundo en aquellos aos. Mediante distintos procedimientos metodolgicos llega a conclusiones muy novedosas como es el crecimiento sincrnico de la poblacin mundial, el cual lo explica principalmente por el factor clima. Por otro lado, los resultados que arrojan sus investigaciones muestran una Francia superpoblada y una densidad de la poblacin de 1800 que va desde 2,3 habitantes por km cuadrado como cifra mnima, hasta la mxima de 6,6. Braudel, tambin reconoce un cierto equilibrio en la densidad de la poblacin de los siglos analizados, el cual siempre llegaba a recuperarse muy rpidamente si sufra algn cambio. En aquello influa tanto la capacidad humana para resistir enfermedades tan terribles como las distintas epidemias, as como tambin, el actuar de las autoridades. Dentro de las enfermedades vividas entre el siglo XIV y XVIII menciona entre otras, la clera, la sfilis, la gripe, la viruela, la varicela, la peste etc., sumndole como a stas, otros factores de mortandad como el hambre y la guerra, entre otros. Los ms vulnerables frente a dichos problemas, eran los habitantes con escasos recursos. Los campesinos, encabezaron una ola de mendigos que las enfermedades y el hambre traa consigo. Dichos habitantes, se dirigan a las ciudades, las cuales utilizaban distintos mtodos para alivianar, o eliminar dicho fenmeno. La disminucin demogrfica, era la consecuencia obvia de lo anteriormente descrito. Con todo, las civilizaciones supieron resistir tales ataques epidmicos y ms aun lograron conquistar pueblos primitivos, sedentarios y nmades, as como tambin, lograron extenderse por terrenos vacios y salvajes, y por sobre todo, mantuvieron y aumentaron la poblacin humana en el mundo.

IDEAS PRINCIPALES El aumento de la poblacin trae consigo consecuencias tanto nefastas como positivas. Teniendo presente lo anterior, Braudel da cuenta que en los siglos XV y XVIII ocurrieron tres periodos de expansin biolgica en Occidente, los cuales sirven como indicador de la evolucin social, en cuanto a su progreso y retroceso material y social. Estas fluctuaciones, segn Erns Wagemann estn en sincrona con las que llevaron la China y la India, lo cual servira para [] trazar la evolucin biolgica de la humanidad considerada como un nico stock en trminos estadsticos (p.11). El problema para lograr aquel objetivo son las escasas fuentes. En efecto, dentro de todo el mundo, es slo en Europa y China donde se pueden encontrar documentos que sirvan de ayuda. Como posibles respuestas al problema, el autor menciona, los mtodos utilizados por ngel Rosenblat y los estudiosos de Berkeley, sirviendo ambos para los fines del estudio. De esta forma, Braudel toma como parmetros proporciones probables, y se fija en el orden de magnitud que aquellas presentan. Adems, como criterio metodolgico, debe ampliar la Europa de aquella poca, hasta los Urales, para as, lograr equilibrarla con China y pueda servir como medida para cualquier poca. Grficamente se aproximara a una igualdad demogrfica entre las dos regiones, siendo esta igualdad para Braudel una de las estructuras ms claras de las Historia del globo, para los cinco o seis ltimos siglos (p.17). De ah entonces, comienzan sus resultados de la poblacin total del mundo. Para el autor, la poblacin del mundo entre los siglos XIV y XVIII se duplic. Este fenmeno sera consecuencia de la capacidad que tiene el hombre para vencer los obstculos que la vida le presenta. As entonces, y a pesar de lo discutible de las fuentes y cifras obtenidas, Braudel se aventura con la siguiente suma de la poblacin mundial hacia 1680: frica tendra 35 o 50 millones de habitantes, Asia 240 o 360 millones de habitantes, Europa 100 millones de habitantes, Amrica 10 millones de habitante, Oceana 2 millones de habitantes. Siguiendo el modelo de Paul Mombert, el autor propone que en el siglo XVIII habra un aumento de la poblacin, y en 1450 Europa tendra una 55 millones de habitantes. Estos aumentos conllevan a la pregunta Por qu todos los crecimientos se producen poco ms o menos en el mismo momento siendo que las condiciones son tan diversas? La respuesta la encuentra el historiador, por lo menos para el siglo XVIII, en la recuperacin de la economa, y en la disponibilidad de los espacios para hombres y alimentos. Lo anterior no hubiese sido posible sin el previo crecimiento demogrfico. Entonces, el problema esencial lo lee Braudel, en la sincrona de dicho aumento. Y la respuesta para aquello la encuentra en el clima. El clima, tiene fluctuaciones ininterrumpidas, las cuales afectan el crecimiento de plantas y animales, as tambin de los hombres, sobre todo en los siglos XV y XVIII donde toda la vida material estaba determinada por la productividad de la tierra. Estos cambios climticos se presentan en todas partes y al mismo tiempo y daran la solucin al aumento sincrnico de la demografa mundial. Aun cuando las cifras sean inexactas la comparacin de las mismas abren distintas perspectivas que Braudel analiza progresivamente. Antes del siglo XIX las ciudades los ejrcitos y las flotas eran pequeas en comparacin con lo actual. Estambul por ejemplo, posea 700.000 habitantes y se consideraba un monstruo urbano. Del mismo modo los ejrcitos mercenarios de Italia del siglo XVI eran de 10.000 hombres los cuales suponen 50.000 o 100.000 hombres de la actualidad. De ah que

Braudel considere como proezas las campaas como la de Lepanto, de Pava o la Conquista de Amrica, esto, por la gran cantidad de hombres que movilizaron. Por su parte, Francia era probablemente un pas superpoblado, a esta conclusin llega el historiador despus de dar cuenta de las grandes emigraciones de franceses hacia pases ibricos donde trabajaban de artesanos, vendedores, albailes y obreros de construccin. De hecho, existi en Francia una restriccin voluntaria de nacimientos en el siglo XVIII. Sobre la densidad de la poblacin de 1800 el autor propone como cifra mnima 2,3 habitantes por km cuadrado y la mxima de 6,6. Las civilizaciones y sus niveles los analiza siguiendo al etngrafo Gordon W. Hewes quien distingue 76 civilizaciones y culturas que se reparten en 150 millones de kilmetros cuadrados. De ellas 13 forman pases desarrollados los cuales deban tener los recursos suficientes para mantener a su poblacin. Braudel hace distinta observaciones al mapa propuesto por el etngrafo, por ejemplo, que las poblaciones densas no siempre son homogneas. Por ltimo, Braudel hace referencia a los lugares que no pudieron ser absorbidos por la civilizacin debido a la selva y los animales salvajes que hacan difcil el acceso. Braudel, propone un fin de un antiguo rgimen biolgico que culmina en el siglo XVIII. La natalidad y mortandad estaban en continuo equilibrio entre los siglos XIV y XVIIII. Si este equilibrio se llegaba a romper y [] no se restableca suficientemente de prisa, las autoridades intervenan (p.48). De esta forma, las alzas y las bajas demogrficas se compensaban con regularidad. Todo este equilibrio dependa de factores como el hambre. La repeticin de este fenmeno lleva al historiador a considerarlo como estructura de nuestra vida cotidiana. Su afirmacin la basa, entre otros argumentos, en la Alemania, en la cual el hambre aparece constantemente en los siglos XVIII y XIX. Este problema no afectaba slo a las ciudades, sino que los campesinos que se vean mucho mas aquejados, lo que los llevaba a emigrar a las ciudades en busca de soluciones. El efecto que esto causo fue un ejrcito de pobres (p.50) en las urbes. El mtodo que las ciudades siguieron para solucionar el problema de los mendigos, lo explica as: En el siglo XVI se cuida y se da de comer al mendigo forneo antes de expulsarle. A comienzos del XVII se le afeita. Ms tarde, se le azota; y a finales del siglo, la ltima modalidad represiva le convierte en un condenado a trabajos forzados (p51). Las epidemias tambin son una de las peores formas en que la poblacin se ha visto disminuida. La peste ataco a toda la poblacin, siendo los pobres los ms vulnerables. Los ricos por su parte tenan los recursos para escapar a sectores sin enfermedad. As, el hambre y la enfermedad son los dos factores con los cuales el hombre debi y debe luchar. La mayor caracterstica de los siglos en cuestin, las define Braudel como la posibilidad de recuperacin a corto plazo de las continuas disminuciones de poblacin, por ese motivo es que ha habido un crecimiento a largo plazo que supone el triunfo del numero, del que tantas cosas han dependido (p.65). Cuando las civilizaciones son derrotadas, o parecen ser derrotadas, el vencedor es siempre un brbaro (p.66). El brbaro influencia a la civilizacin, y esta influencia a su vez al brbaro, tal es el caso de los germanos frente al imperio Romano. Pueblos como los, rabes, mongoles vencieron a las civilizaciones porque fueron capaces de adquirir cualidades de los vencedores. Sin embargo, [] el brbaro solo triunfa a corto plazo (p.67) pues enseguida es absorbido por la

civilizacin sometida (p.67). Segn Braudel, el verdadero peligro para los civilizados de aquella poca son, sin duda, los nmades. Estos supieron utilizar los mtodos adecuados para vencer. Es hasta el siglo XVII donde el destino de los nmadas termina. Esto debido a los avances en materia de defensa que tuvieron las civilizaciones, como por ejemplo la plvora. As como las civilizaciones vencieron a los pueblos primitivos, lograron tambin hacerse con los espacios vacios. Portugueses, franceses e ingleses, por nombrar algunos se vieron beneficiados con terrenos vacios que muchas veces fueron cedidos por la retirada de culturas o pueblos primitivos.

ANLISIS Y COMENTARIO CRTICO El capitulo el peso del nmero de Braudel, analiza los siglos que van desde el XIV al XVIII. Es sta una poca difcil en cuanto a la capacidad de responder a los distintos problemas que la vida les presentaba. El hambre, las enfermedades, las guerras, calaban muy hondo en la sociedad, donde la esperanza de vida, llegaba a indicies mucho mas bajos que la actualidad. Lo anterior no quiere decir que la poblacin haya disminuido por las causas mencionadas, al contrario, lo que Braudel intenta expresar, es que ante todas estas adversidades, la humanidad tuvo la capacidad de salir adelante y aumentar cada vez ms su poblacin. Es necesario destacar que el autor, es muy cuidadoso al momento de entregar una informacin, como es la cantidad de poblacin de un sector en una poca determinada. Esto puede parecer obvio, pero muchas veces lo obvio es donde hay que hacer hincapi para dar cuenta de fenmenos como la probabilidad, la cual es la base del trabajo de nuestro autor. Esto, nos puede llevar a desconfiar netamente de sus conclusiones, ya que en el mbito de las probabilidades no hay nada seguro con respecto a su referencia a la realidad concreta. Sin embargo, aquello, no es motivo para menospreciar la labor minuciosa que Braudel lleva a cabo, pues, como bien l nos dice refirindose al orden de magnitud Este orden nunca carece de valor, a condicin, desde luego, de emplearse con cautela (p16). Es decir, el autor advierte al lector de ser cautelosos frente a las ideas que se proponen en el estudio, pero que en el fondo no desmerezca el valor de los resultados. Para hacer valer dichos resultados, Braudel se vale de los relatos de personas que vivieron en la poca, as, los escritos de mercaderes, alcaldes y religiosos son fuentes valiossimas para el buen desarrollo de su trabajo y los utiliza como sustento de las mencionados resultados probabilsticos. Es por eso, que a lo largo del texto se encuentran citas textuales que ayudan a comprender variados fenmenos, como por ejemplo la emigracin de los franceses de aquella Francia superpoblada, as como las distintas calamidades que azotaron a Europa en tiempos de enfermedad. Por otro lado, las ideas de Fernand Braudel, no se pueden dejar pasar, por su originalidad, ya que despus de hacer distintos anlisis a distintas fuentes, da su propio punto de vista del asunto, lo que genera mayor conocimiento tanto a la disciplina histrica como a la memoria de la humanidad. As, su obra, a travs de las transversalidad que le da a la demografa, logra dar al lector informacin muy valiosa con respecto a los siglos que van desde el XIV al XVIII.

BIBLIOGRAFA - Fernand BRAUDEL: El peso del nmero, en Civilizacin material, economa y capitalismo. Tomo I: Las estructuras de lo cotidiano: lo posible y lo imposible, Alianza, Madrid, 1984.