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Questes de ensino e pesquisa da durabilidade dos materiais estruturais Geraldo Cechella Isaia

Universidade Federal de Santa Maria, Departamento de Estruturas e Construo Civil Santa Maria, Rio Grande do Sul, Brasil

RESUMO Buscar a durabilidade das estruturas de concreto potencializar a escolha e uso dos materiais constituintes, otimizar o projeto em termos de desempenho durante a vida til pelo envolvimento dos agentes da cadeia produtora, desde proprietrio, projetistas e construtor at o usurio final. Este trabalho apresenta algumas reflexes sobre o tema da durabilidade do concreto em si, investigado em laboratrio, comparado com sua aplicao a obras acabadas. Grande parte dos problemas atuais de patologias nas construes so oriundos da viso fragmentada e imediata que projetistas, pesquisadores e proprietrios possuem sobre os materiais que compem uma estrutura, por no pensarem e agirem integradamente sobre o ciclo de vida til da construo, sem uma viso holstica sobre o trinmio construo/sociedade/meio ambiente. So discutidos alguns parmetros que intervm na durabilidade das obras e os fatores que dificultam a obteno do desempenho requerido para a vida til das estruturas, assim como outras atitudes que podem ser tomadas pelos agentes intervenientes na construo com a finalidade de implementar a durabilidade prevista para as estruturas reais de concreto e no somente a deste material pesquisado em laboratrio.

1. INTRODUO A partir dos primrdios do sculo XX, os avanos da cincia e tecnologia e as transformaes scio-econmicas impuseram novo enfoque para o bem mais escasso do homem: o tempo. As conquistas tecnolgicas que modificaram a vida cotidiana da atualidade transformaram as abordagens scio-econmicas de bem estar e as necessidades sociais e pessoais, levando as pessoas a serem mais imediatas, utilitaristas, tornando o tempo uma mercadoria, um bem de consumo. Esta nova modalidade de pensar e agir se refletiu em todas as reas assim como na construo civil. Com efeito, novos materiais e mtodos de clculo foram desenvolvidos, desafios foram vencidos, obras mais arrojadas e mais rpidas foram executadas, nem sempre acompanhadas dos devidos avanos nos processos de qualidade construtivos e de capacitao de mo de obra. Na segunda metade do sculo XIX aparece o concreto armado, que pela facilidade na obteno dos materiais constituintes, agilidade na execuo e relativo baixo custo, veio ao encontro do novo modo de pensar e agir no sentido de construir-se mais rpido, com mais arrojo e a custos competitivos. A incorporao do ao s estruturas de concreto acarretou conseqncias, inicialmente no consideradas, pela sua inerente suscetibilidade corroso. Este comportamento natural do ao acrescido da ao de outros agentes agressivos externos ou internos ao prprio concreto, induziu a que muitas obras apresentassem problemas de

degradao prematura, constituindo-se em problema de alta relevncia para as construes. Assim, a durabilidade ou o tempo em que as pessoas ou a sociedade pudessem usufruir uma construo em boas condies de segurana, tornou-se tema crtico em termos de relao custo/benefcio, levando-se em conta o aspecto utilitrio desta poca. Neste contexto, este trabalho tem por objetivo apresentar algumas reflexes sobre este assunto, em especial sobre o concreto e sua aplicao em estruturas. Apresenta-se aqui um conjunto de idias com o objetivo de servir como pontos para reflexo sobre o papel deste material, largamente utilizado pelo mundo afora em quase todos os tipos de construo mas que, na maioria das vezes mal entendido e, nem sempre, bem empregado.

2. O QUE DURABILIDADE? No sentido estrito do termo, a durabilidade dos materiais est ligada sua capacidade de conservar-se em determinado estado, com as mesmas caractersticas ao longo de um dado tempo. De outra forma, a resistncia de um material ou elemento da construo deteriorao ou degradao. Este conceito est intimamente conectado com o de desempenho que o comportamento de um produto em servio (em utilizao), sob condies de real funcionamento ou uso, com pleno atendimento s exigncias do usurio. Segundo o CEB (1997), tradicionalmente, a durabilidade de uma estrutura de concreto tem sido considerada por meio de regras implcitas, determinsticas, por intermdio de fatores como cobrimento mnimo do ao, relao gua/aglomerante mxima, limitao de abertura de fissuras, tipo de cimento, etc. Estes valores foram tomados a partir de pesquisas de laboratrio ou de campo e lies originadas da experincia prtica. O resultado obtido com estes procedimentos tem levado, em geral, a um grau satisfatrio de durabilidade, mas com variaes significativas (positivas ou negativas) devido influncia das condies reais do meio ambiente envolvente e do concreto real colocado nas peas estruturais. Por esta razo deve-se considerar que a durabilidade de dado concreto, testado em laboratrio, pode no corresponder durabilidade do mesmo na estrutura pronta, sujeito a condies ambientais especficas. Assim, o conceito atual de durabilidade, segundo o CEB (1997) a capacidade de uma estrutura apresentar o desempenho requerido durante o perodo de servio pretendido, sob a influncia dos fatores de degradao incidentes. Este conceito difere significativamente da viso convencional de durabilidade que no leva em conta que a estrutura, durante a sua vida til, necessita de aes explcitas para a sua manuteno e o conhecimento dos mecanismos que atuam a partir dos agentes de degradao, devido s condies reais a que est exposta ao longo do tempo. Logo, o conceito atualmente em vigor sobre o modo que a durabilidade deve ser enfocada no projeto, deve seguir as seguintes condies (CEB, 1997): a) a durabilidade deve ser tratada de modo explcito (direto), devendo ser claras as aes a respeito do comportamento e do tipo de manuteno a ser considerado ao longo da vida em servio; b) os fundamentos bsicos so os requisitos funcionais e o desempenho da estrutura; c) a durabilidade deve ser enfocada de modo similar que as cargas no projeto estrutural (de modo probabilstico); d) estes procedimentos devem ser estendidos aos elementos no estruturais. Estas questes indicam que a ao dos projetistas deve estar direcionada a critrios probabilsticos e, para tanto, devero ser conhecidos os agentes e os modelos que governam os mecanismos de transporte das substncias agressivas pelos poros da pasta cimentcia, com o intuito de assegurar s estruturas determinado grau de confiabilidade em relao durabilidade e vida til. Este tema ser discutido mais adiante. Antes, porm, sero enfocados alguns tpicos sobre a falta de durabilidade de estruturas atuais.

3. POR QUE AS ESTRUTURAS SE DEGRADAM PREMATURAMENTE? O concreto armado, como material estrutural, apresenta histria de pouco mais de 100 anos e, neste intervalo de tempo relativamente pequeno em relao s demais obras do passado, tem apresentado freqente deteriorao prematura em ambientes agressivos ou no. O problema mais srio quando se constata que grande parte destas obras se deteriora, mesmo que tenham sido construdas de acordo com os requisitos de conformidade das prticas correntes, em prazos inferiores aos preconizados pelos projetos ou normas vigentes. Este comportamento pode ser explicado, em parte, pelo estudo de Mehta e Burrows (2001) que relata a histria da indstria do concreto no sculo XX, que aponta como causa fundamental da degradao prematura das estruturas a busca crescente por resistncias mais elevadas, que ocasionou a violao das regras bsicas da cincia dos materiais que relaciona fissurao e durabilidade. Estes autores apresentam como concluses: a) as pesquisas de campo indicam que obras executadas a partir de 1930, poca em que as resistncias dos cimentos e do concreto se elevaram, apresentaram problemas crescentes de deteriorao; b) o aumento gradual do teor de C3S e da finura dos cimentos possibilitou o desenvolvimento de resistncias iniciais mais elevadas, redundando em maior tendncia fissurao em idades iniciais devido ao aumento da retrao por secagem, calor de hidratao e baixo mdulo de elasticidade; c) existe relao direta entre fissurao e deteriorao do concreto de estruturas expostas a condies ambientais severas; d) a deteriorao prematura ocorreu mesmo nas obras em que foram seguidas as regras da boa prtica construtiva, indicando que existe algo de errado com os requisitos de durabilidade dos cdigos (no caso, do ACI); e) a fissurao depende das dimenses das peas, da histria de cura e das condies ambientais, o que distingue de maneira ntida o concreto estudado em laboratrio, com corpos de prova pequenos, e as peas da estrutura real de obra com maiores dimenses. Collepardi (2000) questiona: nosso conhecimento atual sobre os materiais de construo modernos inferior queles que Michelangelo e outros construtores e arquitetos do passado detinham? Se no, por que os problemas de durabilidade das estruturas de concreto so debatidos por centenas de trabalhos, seminrios, conferncias e livros? Para ele, a resposta pode ser encontrada em duas questes fundamentais: a primeira a negligncia humana em adotar conhecimento experimental consolidado e disponvel para durabilidade das estruturas tais como a seleo adequada dos materiais, a dosagem apropriada, projeto estrutural correto e tcnicas cuidadosas de execuo. O segundo tpico a inerente vulnerabilidade do sistema ao-concreto que ocorre nas estruturas reais e no levadas em conta nos estudos de laboratrio, devidas aos pontos fracos do concreto: baixa resistncia trao e alto mdulo de elasticidade, responsveis pelas transformaes volumtricas de origem trmica ou de retrao em tenses de trao elevadas e, finalmente, as fissuras oriundas das duas causas anteriores. Depreende-se das afirmaes dos autores citados que pouco provvel crer que construes durveis possam ser construdas de acordo com as prticas correntes quando os materiais e a dosagem do concreto forem corretamente especificados e implementados. Isto acontece porque os materiais e a prtica construtiva atual foram desenvolvidos para atingir as necessidades deste tempo, ou seja, construir com maior velocidade o que, em geral, resulta em durabilidade precria para estruturas expostas a condies ambientais severas, conseqncia originada pelo desconhecimento ou omisso de agentes da cadeia produtiva. As razes enumeradas acima contriburam de modo significante para a falta de durabilidade das estruturas de concreto do sculo XX. Entretanto, existe um conjunto de fatores, to importantes quanto os anteriores, que no esto diretamente conectados com os materiais ou cdigos e sim relacionados com o enfoque da durabilidade nos trabalhos de pesquisa. Este o objetivo do tema a seguir.

4. DURABILIDADE REAL OU NOMINAL? O aprofundamento dos estudos nos ltimos anos sobre a microestrutura do concreto revela a grande complexidade que envolve os mecanismos de deteriorao dos materiais cimentcios porosos porque so materiais ativos, cujas reaes qumicas e aes de natureza fsica internas se modificam ao longo do tempo, dependendo das condies ambientais. Esta complexidade relatada pelo CEB (1997): a) a matriz cimentcia apresenta porosidade aberta, ou seja, sistema interconectado de poros que possibilita o transporte de lquidos, gases e ons atravs da pasta, cujos mecanismos de deteriorao no iniciam, necessariamente, na superfcie mas podem se disseminar sobre todo o volume do material; b) as dimenses dos poros do concreto podem variar de 7 ordens de grandezas, de 10-10 m (0,1 nm) at 10-3 m (1 mm), portanto o transporte, os mecanismos de adeso fsica e as propriedades dos fluidos podem variar de acordo com o tamanho dos poros, especialmente com os de menor dimenso. A interface pasta/agregado (espessura 10-6 m) apresenta distribuio do tamanho dos poros maiores do que os da matriz de cimento, logo os mecanismos de transporte podem, sob certas circunstncias, atuar predominantemente nesta interface; c) os mecanismos de transporte e a velocidade com que ocorrem dependem fundamentalmente das condies micro-ambientais da superfcie do concreto (concentrao e variao no espao e no tempo dos teores de gua, gases, ons, sais, etc.) e da velocidade de transporte e deteriorao dos agentes agressivos. Poucos dados confiveis so conhecidos sobre os micro-ambientes reais aos quais a estrutura est submetida tendo em vista sua variabilidade; d) se conhece relativamente bem os fenmenos de hidratao e os mecanismos de degradao da pasta cimentcia e como eles influenciam de modo qualitativo e semiquantitativo nas suas propriedades entretanto, existem outras reas que em no so bem conhecidas, em nvel molecular, as transformaes e o modo de degradao da pasta em funo dos parmetros influentes (composio do concreto, interao entre concreto e meio-ambiente). Ainda segundo o CEB (1997), o procedimento ideal seria, para conhecer a durabilidade de uma estrutura em condies reais e o desenvolvimento do projeto em funo da vida til, a formulao matemtica dos processos e propriedades reais da hidratao, da estrutura dos poros, das condies micro-ambientais, dos mecanismos de transporte e fixao dos agentes agressivos e, finalmente os mecanismos de deteriorao. Como ainda se est longe do conhecimento e formulao dos processos qumicos e fsicos envolvidos sobre os parmetros anteriores, so delineados modelos aproximados em funo do estgio de conhecimento ou da existncia de dados sobre um dado assunto ou propriedade. Observa-se, pois, a dificuldade que existe na pesquisa sobre a durabilidade do concreto estrutural em dado ambiente especfico, devido aos inmeros fatores e variveis simultneos que influem sobre a sua predio. Entretanto, as dificuldades no campo da pesquisa cientfica ou tecnolgica no so somente estas, como ser abordado a seguir.

5. DURABILIDADE: UM PROBLEMA DE ENSINO E DE PESQUISA 5.1 Educao O primeiro e principal problema relacionado com a falta de durabilidade das estruturas de concreto est nos bancos escolares, mais precisamente no ensino da cincia e tecnologia do concreto aos alunos dos cursos de graduao e de ps-graduao. Em geral, este ensino parcial e segmentado, sem fornecer aos futuros engenheiros e pesquisadores viso de conjunto sobre as reais causas e possveis solues para o problema de deteriorao das estruturas. Um slido e integrado conhecimento de fsica, de qumica, de interface fsico-qumica dos

principais mecanismos que governam os mecanismos de degradao necessrio para que os alunos percebam a real dimenso e a complexidade dos problemas relacionados com a durabilidade e vida til das construes. O ensino srio e profundo da cincia dos materiais utilizados na construo civil, voltado para o conhecimento da microestrutura e mecanismos de deteriorao o fundamento para alicerar o saber das disciplinas mais especficas aplicadas ao projeto e construo das estruturas de concreto. Conforme Mehta (1994), uma slida preparao acadmica com adequada experincia de laboratrio e de campo so pr-requisitos para preparar os futuros cientistas e engenheiros de amanh, caso se queira solucionar os problemas da durabilidade. A falta de educao global na tecnologia do concreto, integrando pesquisa e prtica, a responsvel por grande parte dos problemas atuais quando so especificadas obras em condies no realistas ou equivocadas, propostas por projetistas ou tecnologistas inexperientes ou mal formados. A formao global de um profissional voltado para rea de projeto e execuo de obras durveis passa pelo conhecimento dos aspectos estruturais envolvidos, tanto de projeto propriamente dito como de cincia e tecnologia dos materiais que compem o concreto. Aitcin (1994) enfatiza que a despeito do grande volume de informao sobre durabilidade existente hoje em dia, parece que esta informao no chega s pessoas certas porque, talvez, este fato seja devido falta de comunicao entre os trs grupos de profissionais envolvidos na construo: os tecnologistas de materiais, os projetistas e os construtores, que no comparecem aos mesmos eventos e no lem a mesma literatura tcnica. Neville (2000) declara que parte dos problemas relativos falta de durabilidade das estruturas de concreto so derivados da fragmentao do conhecimento necessrio para a elaborao do projeto, porque muitos projetistas estruturais no possuem formao adequada sobre o comportamento de materiais e, ao mesmo tempo, grande parte dos tecnologistas tem conhecimento de engenharia estrutural ou de mtodos construtivos. Em contraponto, grandes expoentes da construo do passado foram excelentes projetistas estruturais e profundos conhecedores da tecnologia do concreto como Eduardo Torroja na Espanha, Hubert Rsch na Alemanha, Robert Philleo nos Estados Unidos, Sir William Glanville na Inglaterra, Per Luigi Nervi na Itlia, Eugne Freyssinet na Frana, entre outros. Ainda, para Neville (1999), os projetistas atuais sabem menos, e no mais, sobre concreto do que 20 anos atrs, porque sua formao foi direcionada para refinamento sobre anlise estrutural e preocupao com o uso intensivo de mtodos computacionais, com a excluso da compreenso sobre os conhecimentos bsicos sobre a tecnologia do concreto. Provavelmente o problema esteja assentado no princpio de que, hoje, o concreto muito mais complexo do que a simples mistura de cimento, agregados e gua, como era a 20 ou mais anos. 5.2 Temas de pesquisa So muitos os eventos realizados anualmente assim como significativa a quantidade de trabalhos que so publicados sobre durabilidade das estruturas, como mostra o catlogo eletrnico do ACI de sumrios de trabalhos de pesquisas publicados pelos 120 principais peridicos do mundo, correspondente ao perodo 1982-1996, trazendo 2.554 resumos de pesquisas relacionadas durabilidade. Sob o ponto de vista da resoluo dos reais problemas da durabilidade das estruturas in loco, que deveriam ser resolvidos de modo claro e objetivo, observa-se que a maioria dos trabalhos apresenta viso parcial, segmentada, que pouco contribuem para a soluo dos problemas relacionados com a deteriorao prematura das estruturas. A diretriz seguida por alguns pesquisadores, grupos ou instituies se baseia, algumas vezes, em aspectos polticos da pesquisa, quando so escolhidos assuntos de investigao especficos ou no relevantes, motivados por interesses de grupos ou de pessoas,

em detrimento ao enfoque global que deveria ser dado na escolha de temas voltados para a soluo dos problemas de interesse social, em especial, os ligados durabilidade. Idorn (1997) comenta que os resultados apresentados nos ltimos congressos sobre a reao lcali-slica so triviais e poucos contribuem para o avano do conhecimento nesta rea de estudo. A mesma concluso encontra Mehta (1991) ao realizar reviso sobre durabilidade do concreto nos ltimos 50 anos, reafirmando posteriormente esta concluso (Mehta, 1994), dizendo que se deve desenvolver pesquisa significante porque, aquela que apresenta relevncia secundria, um luxo e deveria ser postergada frente aos problemas econmicos e sociais atuais. 5.3 Segmentao da pesquisa Outro problema ligado a este tema diz respeito viso parcial, fragmentada e no integrada da maioria dos assuntos de investigao conduzidos em laboratrio ou em campo de provas. Apesar da complexidade do estudo da durabilidade do concreto, as pesquisas so realizadas com simplificaes pela utilizao do mtodo reducionista que estuda uma varivel por vez, considerando-se as demais como constantes. Na opinio de Mehta (1991), esta maneira simplista de investigao traz resultados limitados porque o comportamento dos materiais em estruturas reais o resultado de interaes entre muitas variveis agindo simultaneamente porque, muitas vezes, duas variveis podem interagir tanto no sentido de aumentar seus efeitos e, em outras ocasies, no sentido de anul-los. Calleja (1980), aps revisar grande nmero de publicaes sobre durabilidade do concreto diz: No campo da durabilidade assim como em muitos outros da pesquisa sobre cimento e concreto, a maioria dos investigadores trabalha sobre os mesmos temas, usando os mesmos mtodos, aplicando as mesmas idias e chegando repetidamente quase sempre aos mesmos resultados parciais e no a concluses decisivas. Para resolver os problemas relacionados com a durabilidade, precisamos concentrar mais recursos para a integrao de nosso conhecimento presente em direo a uma compreenso holstica do tema durabilidade. Corroborando com esta afirmao Sakai (1996), ao revisar 150 trabalhos apresentados no CONSEC96, declara que o mais importante no estudo da durabilidade generalizar e sistematizar as novas informaes e incorpor-las nos projetos das estruturas de concreto. Entretanto, a maioria dos trabalhos apresentados nesse evento forneceu informao fragmentada e limitada s condies de ensaio, com difcil aplicao dos resultados na prtica. Esta a razo principal para o lento o progresso da tecnologia do concreto. Como questiona Mehta (1994): daqui a 100 anos no estaremos repetindo que h necessidade de maiores pesquisas sobre assuntos bsicos porque, para prevenir tal situao, necessitamos enfocar a pesquisa do concreto de modo holstico? 5.4 Modelos Toda predio que se pretenda realizar para a vida til de uma estrutura de concreto deve partir da modelagem matemtica dos fenmenos fsico-qumicos e propriedades envolvidos, da maneira mais precisa possvel, para que se possa chegar a um resultado confivel. Segundo Mehta (1994), para atingir este objetivo necessrio que se tenha uma definio dos materiais, das variveis ambientais e adequada base de dados de ensaios acelerados ou no sobre a durabilidade. Entretanto, sabe-se quo complexa a microestrutura da pasta cimentcia e sua inter-relao com as variveis ambientais. Como se pode modelar este sistema caleidoscpio quando pouco se conhece sobre seus componentes, suas caractersticas e sobre as velocidades com que as reaes ocorrem? Em suma, a modelagem matemtica de deteriorao do concreto , pelo menos, fundada em bases cientficas que so,

hoje, inadequadas. Alm do mais, o efeito das variveis ambientais so simultneas e podem atuar de modo sinrgico ao longo do tempo em que a estrutura estiver exposta durante sua vida til sendo, em grande parte, ignoradas na modelagem do meio ambiente real a que a estrutura estar submetida. Exemplo das incertezas e ambigidades apresentadas pelos modelos existentes que tentam explicar os processos de corroso das armaduras dado por Kurtis e Mehta (1997), ao realizarem uma reviso deste estado da arte, que pode ser resumido nos seguintes tpicos: a) a maior lacuna no conhecimento do processo de corroso da armadura parece embasar-se no enfoque reducionista e fragmentrio dos pesquisadores; b) engenheiros e cientistas estudam a corroso do ao em solues aquosas alcalinas e, como resultado, negligenciam as possveis interaes da microestrutura da pasta cimentcia sobre os processos de corroso e modificaes da mesma durante o desenrolar deste processo; c) considerado o efeito de ataque de cloretos e da carbonatao sobre a superfcie do ao enquanto que o efeito nocivo dos mesmos sobre a resistncia e mdulo de elasticidade do concreto muitas vezes desconsiderado nos modelos de corroso; d) a m aplicao do diagrama de Pourbaix para predio da passividade do ao um exemplo de enfoque estreito no estudo da corroso. Na viso destes autores, estas ambigidades somente sero resolvidas quando os pesquisadores realizarem enfoque holstico e estudo combinado, tanto do ao quanto do concreto circundante, para todas as condies atuantes do meio ambiente. Generalizando, estas e outras deficincias sero resolvidas e avanos reais sero obtidos na compreenso global dos fenmenos que regem a durabilidade do concreto e das estruturas reais, se houver mudana de rumo nos paradigmas dos temas pesquisados. 5.5 Mtodo Cientfico Conforme discutido nos itens anteriores, na rea da cincia e tecnologia dos materiais emprega-se a pesquisa experimental, seja de laboratrio ou de campo, embasada em procedimentos padronizados e com uso de instrumental e tcnicas determinados, para a soluo de um dado problema de pesquisa. Este mtodo tem como o objetivo isolar uma ou mais variveis de cada vez e assim estudar o seu(s) efeito(s) em relao a uma condio padro ou de referncia. A adoo deste processo reducionista de investigao traz conseqncias que se traduzem em dicotomias entre a realidade de laboratrio e as estruturas reais de concreto. A seguir sero analisados alguns tpicos sobre este tema. 5.5.1 Normalizao A primeira questo relevante so os mtodos ou tcnicas de ensaio, grande parte normalizados os quais, em sua essncia, se destinam padronizao de procedimentos para que os resultados obtidos reflitam as variaes do comportamento do material em estudo, de tal forma que a interferncia das variaes das condies de ensaio (equipamento, temperatura, umidade, tempo, etc.) sejam mnimas. Esta padronizao necessria para efeito comparativo quando se realiza controle de qualidade porm, na maioria das vezes, est afastada das condies reais de obra. Exemplo caracterstico e clssico desta dicotomia a moldagem de corpos de prova que so curados e ensaiados sob condies padronizadas para efeito de controle da resistncia mecnica. So bem conhecidas as diferenas existentes entre os resultados destes corpos de prova e os de testemunhos extrados de peas estruturais reais. Para os ensaios de durabilidade estas diferenas so ainda mais significativas, principalmente devido s condies ambientais distintas a que so submetidos os corpos de prova de prova em relao s micro-climas que envolvem as estruturas reais, como nos ensaios acelerados, como ser abordado mais adiante.

5.5.2 Escala laboratrio x estrutura Outra diferena significativa entre o estudo de laboratrio e a estrutura real se assenta na diferena de escala, mais precisamente no volume de concreto que est sendo testado. Sabe-se que, de acordo com os critrios probabilsticos de anlise, a ocorrncia de falhas, fissuras e imperfeies na homogeneidade do material proporcional ao volume considerado, com tendncia decrescente medida que aumenta a menor dimenso da pea ensaiada, at um limite entre 40 e 50 cm. Para a resistncia compresso este comportamento bem conhecido e quantificado, enquanto que para as variveis que influem na durabilidade ainda existem incertezas. Sabe-se que a camada superficial do concreto, pelo efeito parede, apresenta caractersticas distintas do seu interior, de modo que a relao rea/volume das peas estruturais uma varivel importante porque define a superfcie de exposio e o grau de interao com o meio ambiente 5.5.3 Idade de ensaio Alm das dimenses das peas, tambm so importantes as diferenas temporais entre a durao dos efeitos da varivel atuante em laboratrio e na estrutura real. O primeiro ponto a destacar a pouca idade em que os corpos de prova so ensaiados, geralmente sendo tomada como referncia a de 28 dias como paradigma de controle. Esta idade deveria ser utilizada somente para controle de qualidade enquanto que, para idades mais avanadas, 91 dias ou mais, seriam mais adequadas, especialmente quando so empregadas adies minerais, pozolanas ou escria de alto forno, usualmente utilizadas quando a agressividade do meio elevada. Para efeito da durabilidade as idades de estudo deveriam ser mais altas, sabendo-se que a microestrutura da pasta apresenta comportamento distinto na cintica das reaes iniciais porque, nesta fase, a distribuio do tamanho dos poros apresenta diferenas significativas em relao a idades mais avanadas. Deve-se ressaltar que as estruturas sero solicitadas e/ou colocadas sob condies de uso depois de um tempo mais dilatado, de modo que os resultados de ensaio em idade de 4 semanas podem ter sentido comparativo entre diversas misturas em estudo, mas no para efeito de projeto e vida til da estrutura. 5.5.4 Ensaio acelerado e em escala natural Tendo em vista a baixa velocidade com que certos mecanismos de degradao agem sobre a estrutura de concreto so realizados ensaios acelerados para aferir o comportamento do concreto, sob condies controladas de ao de dado agente agressivo, com o intuito de acelerar o processo de degradao e obteno de dados comparativos em menor tempo. Um dos ensaios mais empregados nesta categoria o de carbonatao acelerada em cmara condicionada, com umidade, temperatura e taxa de CO2 controlados. Outro exemplo o ensaio de penetrao de cloretos, sendo o mais difundido o da ASTM C1202 que tem sido bastante utilizado e criticado por alguns investigadores por algumas simplificaes em seu procedimento. Da mesma forma pode-se afirmar com respeito determinao do coeficiente de difuso de cloretos em laboratrio. Os resultados destes ensaios so meramente comparativos e de difcil transposio para as estruturas reais que diferem, significativamente, no tempo de atuao das aes externas ou internas e das condies ambientais a ela envolvente, em relao s condies padronizadas de laboratrio. Os temas apontados nos itens anteriores demonstram que o estudo da durabilidade do concreto, pelas complexidades apontadas, realizado com simplificaes tanto em laboratrio quanto em estruturas acabadas, o que leva a uma viso parcial do problema, principalmente

com relao modelagem dos mecanismos que atuam nos processos de deteriorao. Esta dificuldade decorre no s pela natureza multiparamtrica do concreto em si quanto do ambiente em que a estrutura se localiza, como outras decorrentes do mtodo de pesquisa utilizado ou das diretrizes delineadas pelos investigadores.

6. DURABILIDADE: DO PROJETO PARA A ESTRUTURA O processo construtivo envolve cadeia complexa de pessoas como proprietrios, clientes, financiadores, projetistas, construtores e usurios. Todos participam, em maior ou menor grau, em alguma das fases da construo de sorte que a qualidade final da mesma depender de gerenciamento integrado entre estes agentes, para que aquela seja considerada apta a exercer a finalidade para qual foi concebida, projetada, construda e utilizada. A complexidade das relaes entre essas pessoas, as incertezas inerentes s decises a serem tomadas no projeto e das operaes durante a construo e demais variveis que atuaro ao longo da vida desta obra, so fatores que dificultam a obteno de dado grau de confiabilidade que delimite com certa preciso, a priori, a sua vida til. Esta inter-relao mais importante para construes que se localizam em ambientes agressivos, devendo apresentar caractersticas especficas, como explica Rostam (2000): a) os parmetros de qualidade e desempenho na fase de projeto de uma estrutura podem ser considerados como exerccio de inteno, apesar da qualidade e dos requisitos de desempenho estarem especificados no projeto; b) a qualidade real e as caractersticas de desempenho do concreto so determinadas durante o prazo de execuo da construo, no prprio canteiro da obra. Logo, este breve perodo de tempo constitui-se no aspecto mais importante para assegurar o desempenho requerido para a durabilidade da estrutura acabada; c) se o desempenho da durabilidade estiver abaixo dos requisitos de projeto, na maioria dos casos este fato no ser detectado at que decorra um certo tempo devido natureza dos processos de deteriorao do concreto em estruturas expostas em ambiente agressivo. O tempo decorrido antes que as falhas prematuras sejam aparentes pode ser maior do que o estabelecido em contrato para responsabilizar o construtor ou o projetista embora, com significativa freqncia, poder ser menor do que o da vida til esperada. Em razo dessas caractersticas h dificuldade em estabelecer procedimentos confiveis, tanto na fase de projeto quanto na de construo, para conferir boa durabilidade e vida til com o mnimo de reparos e gastos com manuteno. Segundo Swamy (1996), o nico modo de alcanar estas metas desenvolver estratgia global de projeto, integrando propriedades dos materiais com os fatores de produo do concreto com seu desempenho "in situ", de modo a preservar a integridade estrutural. Esta estratgia envolve trs enfoques distintos, inter-relacionados e interativos, como: a) estratgia do material para obteno de concreto com adequado desempenho, ou seja, resistncia atravs da durabilidade em vez de durabilidade pela resistncia; b) estratgia de gerenciamento para desenvolver sistema de proteo ao concreto contra os ataques agressivos do meio ambiente; c) estratgia de projeto pela integrao das propriedades do material com desempenho estrutural para assegurar estabilidade do concreto e integridade estrutural. Todas essas estratgias devem fazer parte do projeto, englobando a seleo dos materiais, fabricao do concreto, clculo estrutural, construo e manuteno. Na viso de Mehta (1996), para se obter estruturas durveis no preciso usar materiais ou mtodos construtivos caros para atingir a durabilidade requerida, bastando seguir os princpios bsicos da tecnologia do concreto e das tcnicas construtivas. Nem sempre a falta de conhecimento que produz estruturas que se degradam prematuramente porm a sndrome do menor custo, devendo ser eliminada do projeto toda medida que implique na

adoo de especificaes inadequadas ou ainda medidas de conteno de custos que forem contra as boas prticas construtivas. Outra medida importante seria que o construtor ou o responsvel pela construo tivessem a responsabilidade pela sua operao e manuteno por perodo de 20 ou 30 anos porque, desta maneira, estaria mais interessado no menor custo total durante a vida til da estrutura do que somente com o menor custo inicial. O estudo das questes relativas durabilidade das construes em concreto, desde a sua concepo at o fim da sua vida til em servio tem sido a preocupao de organismos internacionais como o CEB (hoje FIB) e RILEM atravs de grupos de trabalhos ou comits tcnicos que apresentam roteiros e prticas recomendadas para a resoluo deste tema. Assim, o CEB (1997) apresenta os resultados dos estudos realizados pelos Grupos de Trabalho 5.1 e 5.2, que delineiam o esquema geral do projeto e delimitao da vida til de estruturas, pelo emprego de um conjunto de diretrizes semelhantes do clculo estrutural fundamentando-se, entretanto, na dependncia das variaes temporais da microestrutura do concreto. Nestas diretrizes, expostas por Schiessl (1998), o ponto de partida do projeto a definio do desempenho desejado durante a vida til pretendida e a tomada das decises sobre as estratgias de defesa contra os agentes de deteriorao, que serviro de embasamento para o projeto em funo da durabilidade. O ponto bsico desta recomendao do CEB a clara compreenso dos mecanismos que governam a deteriorao e a resistncia dos materiais e da estrutura contra estes agentes de degradao. Esta compreenso inicia pelo conhecimento do micro-ambiente real e a sua interao com a estrutura e os mecanismos de transporte e processos de deteriorao, finalizando com as estratgias de inspeo e manuteno. A RILEM, pelo seu comit tcnico TC130-CSL, tambm estudou este assunto tendo delineado os procedimentos a adotar no projeto em funo da durabilidade das estruturas de concreto, os modelos que embasam a sua implementao e como os resultados das pesquisas podem ser transferidos para o projeto. Segundo Sarja (2000), relator daquele comit, estes procedimentos so os seguintes : a) estudo dos mtodos para incorporao da deteriorao dos materiais no projeto das estruturas; b) estudo e seleo dos modelos de durabilidade e dos fatores de degradao usuais das estruturas; c) estudo e aplicao dos mtodos estocsticos de projeto para a durabilidade; 4) esboo dos procedimentos de projeto com exemplos elucidativos. O foco principal deste relatrio apresentar metodologia para o projeto tendo a durabilidade como centro, combinado com os enfoques tradicionais em funo da resistncia mecnica, utilizando os resultados correntes da segurana e desempenho sob cargas estticas, fadiga e de impacto. A grande modificao o foco prioritrio da durabilidade, em funo da qual so calculados os principais parmetros nela influentes tais como camada de cobrimento do ao, propriedades dos materiais, quantidade de armadura e dimenses da estrutura, levando-se em conta, em cada caso, os processos reais de degradao e, quando necessrio, suas interaes. Os mtodos da RILEM e do CEB (FIB) subsidiaram no mbito da Comunidade Europia, dentro do programa Brite Euram, um projeto denominado de DuraCrete (Rostam, 2000) com o objetivo de delinear os procedimentos de projeto baseados no desempenho probabilstico de durabilidade das estruturas de concreto. O projeto de uma estrutura, sob este enfoque, deve ser realizado levando-se em conta, no seu desempenho, a natureza probabilstica da agressividade ambiental, os mecanismos de degradao e as propriedades do material na estrutura acabada (in situ e no no laboratrio). A durabilidade deve ser enfocada para cada parte da estrutura, pois cada elemento estrutural possui micro-clima caracterstico, diferente dos demais. As diretrizes do projeto apontam que o principal responsvel para assegurar o desempenho adequado da vida til o proprietrio porque ele obrigado a definir a qualidade e a vida til que deseja, deve verificar que a qualidade dos materiais e execuo sejam satisfatrias e deve pagar por esta qualidade. Assim, sua primeira deciso selecionar a equipe de engenharia e de suporte financeiro necessrios. Sua segunda deciso admitir a necessidade de

manuteno apropriada que deve fazer parte do conjunto das atividades do projeto. Assim, os proprietrios, os engenheiros e a sociedade devem se beneficiar das valiosas experincias adquiridas nos ltimos anos e no repetir erros passados. Percebe-se que o proprietrio, por suas decises, tem influncia dominante na qualidade da estrutura e de seu desempenho posterior. Este o maior desafio para o projeto com desempenho confivel para as estruturas de concreto do sculo XXI. O proprietrio deveria se esclarecido, no dizer White (1998), sobre peculiaridades e complexidades das estruturas de concreto, principalmente dos custos adicionais que decises equivocadas para diminuir o custo inicial podero acarretar durante a vida til aumentando o custo total da obra. Isto se aplica a polticos que desejam construir a maior quantidade de obras com dado recurso financeiro para agradar seu eleitorado, onde somente conta o custo inicial e os de manuteno no so revelados ou postergados. Os responsveis tcnicos pela construo devem alertar ao pblico em geral, em especial os formadores de opinio, para esta estratgia de falsa economia de pagar menos no princpio e mais no final.

7. CONCLUSO Ao contrrio das construes realizadas at o final do sculo XIX, as concludas a partir de meados do sculo XX indicam que a corrida do homem contra o tempo tem sido um das principais causas da falta de durabilidade das construes, especialmente das estruturas de concreto. O uso de cimentos com maior resistncia inicial, maior quantidade e aglomerante por m induziu a maior calor de hidratao, retrao e fluncia mais elevados e, por conseqncia, fissurao das estruturas sujeitas ao dos agentes agressivos externos. A pesquisa cientfica tambm no resolveu grande parte dos problemas ligados com a durabilidade porque, na maioria das vezes, os temas estudados no so escolhidos adequadamente, o estudo realizado de modo fragmentado, com falta de integrao entre as condies de laboratrio e das estruturas reais. Somente com a implementao de investigao voltada para a real soluo dos problemas de durabilidade do concreto, abordados de modo integrado e abrangente, que simule com maior preciso as condies reais em que ser utilizado, que possibilitar o desenvolvimento de modelos mais precisos que auxiliem, na fase de projeto, a tomada de decises de previso da vida til das estruturas. O uso do mtodo probabilstico para estudo da durabilidade do concreto e dos agentes agressivos ambientais se constitui em instrumento eficiente a ser utilizado no projeto das estruturas, na escolha da vida til em servio mais efetiva, com dada probabilidade de ser alcanada. O mtodo utilizado pelo projeto DuraCrete da Unio Europia um exemplo a ser tomado como paradigma de projeto estrutural que possibilita a fixao de vida til pr-fixada. O emprego das aes a serem desenvolvidas na operao das estruturas, relativas a inspees e manutenes, se constitui em medidas efetivas para garantir as diretrizes de projeto. Finalmente, ser pela mudana de mentalidade dos responsveis pela produo das estruturas de concreto: proprietrios, projetistas, construtores, operrios e usurios, que poder ser melhorada a durabilidade das obras a serem construdas, de modo a no reproduzir os erros do passado. O proprietrio se destaca na cadeia de responsabilidades porque detm a primazia na tomada de decises para dotar a estrutura com qualidade efetiva, especialmente na fixao da vida til e das diretrizes de manuteno. No momento em que estas aes forem implementadas, seja pelo aumento do conhecimento holstico dos mecanismos de ao dos agentes de degradao, da modelao mais precisa das variveis envolvidas e, principalmente, pela adoo de mtodos estocsticos para conferir maior confiabilidade nas fases de projeto, construo e manuteno, subsidiariamente, sero atingidas as metas para alcanar a durabilidade e vida til pretendidas para as estruturas de concreto.

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