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TEMA 4.

SECRETO PROFESIONAL Y CLUSULA DE CONCIENCIA


Todos los periodistas buscamos una verdad. Una verdad incmoda. Una noticia prohibida. Poner en el candelero una informacin que unos pocos no quieren que se sepa, pero que la sociedad demanda conocer. La importancia de nuestra profesin es crucial para determinar la salud del sistema democrtico. Es, sin duda, uno de los pilares del Estado de derecho, en cuanto modo de cohesin y de denuncia social. Sin embargo, los poderes pblicos, erguidos sobre una democracia que ech a andar hace ms de tres dcadas, parecen mantener su desidia e indiferencia a la hora de regular la actividad periodstica. Debido a este desamparo, la actividad informativa es hoy ms un oficio que una profesin. Siempre fue un oficio, en donde se sufre como un perro, como bien relataba Garca Mrquez, pero ahora se ha vuelto ms formal: se estudia en las universidades y requiere un ttulo universitario. No para ejercer, porque puede hacerlo cualquiera, sin miedo a una querella por intrusin. Tampoco para colegiarse ni estar reconocidos como actividad profesional. Slo, parece ser, para poseer un documento oficial donde se nos reconozca como periodistas. Enrique Meneses deca certeramente que no haba libros que enseen esta profesin. Lo cierto es que, oficio o profesin, es un trabajo difcil. Complicado para los periodistas y ms an para los legisladores, que prefirieron no reconocerlo como profesin en la Constitucin espaola de 1978, ni tampoco en normas posteriores. Eso s, tenemos otorgados, en exclusiva, dos derechos fundamentales, ms de lo que cualquier otra actividad profesional podra desear. El derecho al secreto profesional y a la clusula de conciencia. El artculo 20, en el cuarto punto de su primer apartado, establece la necesidad de que la la ley regule el derecho a la clusula de conciencia y al secreto profesional en el ejercicio de estas libertades. Ambos derechos existen para proteger tanto al informador como a la actividad informativa. La clusula de conciencia tiene que ver con la relacin entre empresa e informador, al tiempo que el secreto profesional permite al periodista negarse a revelar sus fuentes. Pero hay ms. La clusula de conciencia aparece como un derecho previo a la difusin de la informacin, mientras que el secreto profesional sera posterior a la mencionada difusin. De estos dos derechos solo ha sido regulado el de la clusula de conciencia, mediante Ley Orgnica, en 1997. Los poderes pblicos todava no han previsto la regulacin del secreto profesional, tras varios lustros de democracia. Es cierto que la Constitucin no marca el plazo para su desarrollo, pero como derecho fundamental ya debera estarlo. El secreto profesional permite al informador negarse a dar las fuentes con las que trabaja. Ante quin? No lo sabemos, por lo que el derecho queda a interpretacin jurdica. Al no existir la norma, es difcil saber quin es el profesional de la informacin. Entendmoslo, parafraseando a Carpentier, como un hombre que trabaja

en caliente, que sigue, que sigue, rastrea el acontecimiento da a da sobre lo vivo. Hay dos particularidades respecto del secreto profesional. La primera es reconocerlo, a la vez, como derecho y deber del periodista. Derecho, por su propia e innegable naturaleza recogida en la Constitucin. Deber, por la implicacin moral que supone para el informador no revelar sus fuentes. La segunda de sus singularidades tiene que ver con su significado. En otras profesiones, como, por ejemplo, el ejercicio de la medicina, el secreto supone guardar silencio sobre un dato. En periodismo, primero se difunde la informacin y luego se guarda silencio sobre el informante. Somos, sin duda, seres singulares. La Federacin de Asociaciones de Periodistas Espaoles (FAPE), estima en su cdigo deontolgico que el secreto profesional es un derecho del informador, a la vez que un deber garantizador de la confidencialidad de las fuentes de informacin. En el citado artculo 10 del cdigo se aade que el periodista garantizar el derecho de sus fuentes informativas a permanecer en el anonimato, si as ha sido solicitado. Los nicos supuestos en los que dicho deber podr ceder de manera excepcional, se daran, segn la FAPE cuando conste fehacientemente que la fuente ha falseado de manera consciente la informacin o cuando el revelar la fuente sea el nico medio para evitar un dao grave e inminente a las personas. Segn el Catedrtico de Derecho de la Informacin, Teodoro Gonzlez Ballesteros, la alegacin de secreto profesional podra realizarse ante: *Director / empresa informativa: al que tambin se le podran otorgar las fuentes, ya que el director de nuestro medio tambin est sujeto (o debera) al secreto profesional. *rganos judiciales: en un principio no se tiene porqu revelar la fuente. Un informador puede ser citado como imputado o como testigo. En el primer caso, se ha podido producir una lesin de derechos en otra persona, y el periodista tiene una responsabilidad, por lo que no puede hacer prevalecer el secreto. En todo caso, podr negarse a prestar declaracin contra s mismo, en virtud del artculo 24.2 de la Constitucin Espaola, o, expresado ms coloquialmente, tendr derecho a guardar silencio. Dicho artculo tambin menciona que la ley regular los casos en que, por razn de parentesco o de secreto profesional, no se est obligado a declarar sobre hechos presuntamente delictivos. En caso de ser requerido como testigo cabe perfectamente alegar el secreto profesional. Aqu es donde se e crea un problema fruto de la no regulacin del secreto. Si el testigo se acoge al secreto profesional, qu hace el juez? Puede tomar dos posturas: la primera, alegar que el testigo no colabora con la justicia, no aceptando el secreto, ya que no se puede aplicar una ley que no existe; la segunda, aceptar el secreto, recogido pero no regulado en la Constitucin, y mandar al testigo a casa. De hecho, hasta el momento ningn juez se ha atrevido a imputar a un periodista por acogerse al secreto. En todo caso, la ley respecto del secreto profesional tiene muchas lagunas y colisiones. Por poner un ejemplo, la Ley de Enjuiciamiento Criminal establece, en su artculo 262, que

los que por razn de sus cargos, profesiones u oficios tuvieren noticia de algn delito pblico, estarn obligados a denunciarlo inmediatamente al Ministerio fiscal, al Tribunal competente, hecho opuesto al respeto del secreto profesional (salvo la obligacin que tiene de declarar si el delito reviste suma gravedad por atentar a la seguridad del Estado, a la tranquilidad pblica o a la sagrada persona del Rey o de su sucesor). *Autoridades polticas *Personas determinadas Pases como Francia, Alemania, Italia, Suecia o Polonia tienen legislaciones similares a la espaola en cuanto a preservar el secreto profesional, salvo excepciones que afecten al inters de la nacin o en determinados procedimientos penales. Tambin, gran parte de las normativas europeas prevn revelar un secreto cuando el Juez no tiene otras pruebas para probar un hecho delictivo. La clusula de conciencia es un derecho fundamental instrumental que s est regulado por ley. Este derecho reconocido por la Constitucin, segn afirma el doctor en Derecho, Rafael Daz Arias, encuentra su origen en la jurisprudencia italiana de principios del siglo XX (caso Morello) y su reconocimiento legal en la ley francesa de 1935. En ambos casos supone un mecanismo de extincin indemnizada de la relacin laboral del periodista, cuando su conciencia entra en conflicto con la modificacin de la lnea editorial de la publicacin para la que trabaja. La clusula es, por tanto, de carcter extintivo. En Espaa, la primera sentencia estimativa de un recurso de amparo por el Tribunal Constitucional (225/02) data de finales del 2002, y supuso un hecho de especial inters para los periodistas y la sociedad en su conjunto. Se ampar la clusula de conciencia invocada por un periodista, que ejerca el cargo de subdirector del antiguo diario Ya de Madrid, prestando servicios laborales para diferentes editoriales. El motivo de apelar a dicha clusula fue el cambio experimentado en el diario, que consisti en pasar de mantener una lnea editorial "caracterizada por la defensa de la justicia social y los valores ticos y morales cristianos" a otra "de matiz utraderechista". El articulado de la LO 2/1997, reguladora de la clusula de conciencia de los profesionales de informacin, se compone de tres apartados en donde se explicita que los periodistas podrn apelar a este mecanismo conforme a dos posibilidades. La primera resultara de un cambio sustancial de orientacin informativa o lnea ideolgica en el medio; la segunda opcin aparecera con un traslado del informador a otro medio del mismo grupo que por su gnero o lnea suponga una ruptura patente con la orientacin profesional del informador. El Cdigo Deontolgico Europeo de la Profesin Periodstica establece en su artculo 14 la ms clara referencia a ambos derechos: es necesario desarrollar jurdicamente y clarificar las figuras de la clusula de conciencia y el secreto profesional de las fuentes confidenciales.

Los periodistas nos debemos a nuestra profesin, aprendida en las universidades y al oficio, adquirido en las calles. Nos debemos a nuestras fuentes, siempre que sean veraces y estn contrastadas. Nos debemos, como el medio para el que trabajamos, a una sociedad que necesita y quiere saber. Albert Camus, eterno filsofo, escritor y periodista francs, acostumbraba a decir que un pas suele valer lo que vale su prensa. Cunto valemos? FUENTES ESCRITAS -http://noticias.juridicas.com/ -http://www.boe.es/ -Rafael Daz Arias. "La clusula de conciencia" en Derecho de la Informacin, Ariel, Barcelona, 2003 (ISBN 84-344-1295-0), pp.327-345. -http://elpais.com/elpais/2013/03/14/opinion/1363291692_439075.html FUENTES AUDIOVISUALES -Garca Mrquez y Vargas Llosa http://www.rpp.com.pe/ -Orson Welles en CBS http://twentyfourframes.wordpress.com -Enrique Meneses http://vimeo.com/8799479 (Rosa Jimnez Cano) -Discurso de Richard Nixon http://www.youtube.com/watch?v=xyMH3USTphQ (Guillermo Madagan) -Discurso de Good night, and good luck http://www.youtube.com/watch?v=mV1JCoYMrw4 (Maru Defelippi)