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JUSTICIA CONSTITUCIONAL Y DEBIDO PROCESO

Dr. Daniel Gonzlez Alvarez Magi !ra"o "e Ca a#i$n Penal Pro%. Po !gra"o en Cien#ia Penale & U.C.R. '. EL (CON)LICTO( ENTRE AUTORIDADES DE LO PENAL Y LA SALA CONSTITUCIONAL La reforma a la Constitucin Poltica que cre la Sala Constitucional y la Ley de la Jurisdiccin Constitucional se discutieron mucho, sin embargo en esa discusin la mayora de los jueces no participaron, ni opinaron como grupo. n este sentido sera deseable una actitud m!s agresi"a de parte de los jueces, es decir que asumamos una mayor participacin en las discusiones sobre los problemas de nuestra comunidad nacional, para lo cual debemos entender que somos parte de la solucin y no uno m!s de los problemas. s cierto que somos #o debemos ser# imparciales al conocer del caso, pero no somos neutrales ni frente al caso, ni frente a los problemas nacionales. Los jueces tambi$n tenemos una posicin poltica determinada #aunque no lo admitamos ni se tradu%ca en una manifestacin partidista# y esa concepcin es la que nos induce a mantener determinados criterios al resol"er conflictos, al interpretar el ordenamiento jurdico y al opinar sobre nuestras instituciones poltico#jurdicas, o bien nos induce a mantenernos al margen de las grandes transformaciones jurdicas, como la reforma que cre la Sala Constitucional. n este sentido creo debemos e&aminar nuestras actuaciones y posiciones, para adquirir mayor consciencia del papel que hemos estado cumpliendo en el foro costarricense. Para ello tambi$n debemos tener claro que lo m!s importante en el sistema de justicia penal no son sus operadores, sino los usuarios, los ciudadanos que lo utili%an ya sea como "ctimas, imputados, testigos, etc. 's surgi la Sala Constitucional, por ello no es casual su popularidad, en la medida en que rescat para nosotros los jueces la confian%a de los ciudadanos en la 'dministracin de Justicia, al imponer lmites claros y ciertos al ejercicio del Poder P(blico, incluido el ejercicio de la judicatura, cuando este poder es arbitrario y afecta los derechos fundamentales de los costarricenses. )o podan continuar pasando inad"ertidas las actitudes de los jueces penales contrarias a la Constitucin. s cierto que no es agradable el ejercicio de controles, m!s cuando dejan sin efecto una medida adoptada. Pero la "erdad es que la aprobacin de la Ley de Jurisdiccin Constitucional y la creacin de la Sala Constitucional implic para nuestro pas una nue"a puesta en "igencia de la Constitucin Poltica, con todas sus implicaciones, porque ahora s podemos afirmar que los derechos fundamentales est!n a la cabe%a de nuestro sistema jurdico, y sus normas dejaron de ser simples preceptos dirigidos al legislador para orientar la formulacin de las leyes.

stos nue"os y eficaces mecanismos de control se hicieron sentir pronto en la justicia penal, no sin "oces disidentes al interno del sistema penal. llo era de esperarse. La situacin de conflicto entre estos sectores tambi$n se di, con diferente intensidad, en otros pases al crearse la jurisdiccin constitucional. n efecto, en la *talia de los a+os cincuenta y en la spa+a de los a+os setenta y ochenta, al regresar a un sistema democr!tico, surgieron grandes conflictos entre lo penal y lo constitucional, incluso algunos teori%aron sobre lo que se denomin ,la guerra de las dos cortes,. Pues bien, esa discrepancia surge en Costa -ica, con bastante retardo si notamos la fecha de la Constitudn, en los a+os no"enta. Pero debemos ad"ertir de inmediato que se trata de un conflicto slo aparente, no es que los .ribunales de lo penal estamos en pugna con la Sala Constitucional, la "erdadera disconformidad se da entre el sistema penal y la Constitucin, no con la Sala. La discrepancia pudo haberse agudi%ado, en mi opinin, porque en muchas ocasiones los jueces #creo, de manera inconsciente# tendemos a anteponer nuestros intereses gremiales a los problemas del proceso, y tendemos a "er las transformaciones jurdicas como un problema gremial, que afecta nuestra tarea laboral cotidiana, al e&tremo de que algunos estimaron que la Jurisdiccin Constitucional implic la p$rdida de independencia para el jue% penal. Los jueces empe%aron a manifestar su disconformidad con tanto recurso de h!beas corpus, molestos por la parali%acin de e&pedientes ante las acciones de inconstitucionalidad, porque ahora continuaran apareciendo en el circulante de e&pedientes de las oficinas m!s asuntos ante la imposibilidad de resol"erlos de inmediato. .ambi$n comien%a a preocupar, al menos en algunos sectores, tantos derechos para los acusados, tanta gente puesta en libertad, y finalmente sintieron que la Sala Constitucional constituy un mecanismo de intromisin indebida e ilegtima en el sistema de administracin de justicia penal, al e&tremo de que algunos afirmaron que hasta ah haba llegado la independencia del jue% penal. *. LA RECAIDA DE LOS PRINCIPIOS DEL SISTEMA ACUSATORIO

Para comprender la magnitud de la discrepancia creo que debemos e&aminar con espritu crtico lo que estaba ocurriendo en el sistema de justicia penal de finales de los a+os ochenta. La "erdad es que asistamos a una "erdadera recada de los principios acusatorios del proceso penal y una reinstalacin de los criterios inquisiti"os. )o se si algunos de estos aspectos ocurrieron hasta entonces, pero en esa $poca obser"!bamos una actitud en los operadores del sistema penal muy represi"a, m!s all! de lo que nuestra legislacin lo permita, al mantener criterios bastante reducidos para admitir que la detencin constitua una "erdadera e&cepcin y no la regla/ donde nos desgast!bamos en largas y complicadas instrucciones, cargadas de formalismos innecesarios, porque se buscaba la prueba de la condena m!s que los elementos necesarios para decidir si el asunto se lle"aba a juicio.

Para entonces los actos de la polica y de la instruccin se dirigan a buscar la prueba de la condena, m!s que para justificar el surgimiento del proceso penal. 's obser"!bamos cantidad de in"estigaciones policiales, largas y complicadas, sin "erdaderas limitaciones en su objeti"o. Paralelamente funcionarios jurisdiccionales que entendan que su misin era defender el sistema penal, como algo poco concreto y reflejado en la conciencia colecti"a. 0n sistema moralista, ejemplificador, basado en la detencin como instrumento correcti"o de esos males. 0na $poca en la que se crea que la justicia dura, represi"a, inquisidora, era una justicia eficiente para luchar contra la criminalidad, porque mantena m!s gente en las c!rceles. &iste una interesantsima in"estigacin del Profesor 1alter 'ntilln 2ontealegre, en la que pone en e"idencia el decaimiento del sistema mi&to moderno, y el regreso a un sistema inquisiti"o de lo m!s refinado y sutil. 3rente a estos problemas los controles internos del sistema penal se mostraban obsoletos. Los .ribunales superiores que deban conocer en apelacin de la fase instructi"a estaban recargados de asuntos, no e&istan tribunales de apelaciones especiali%ados sino que los de juicio tenan que controlar tambi$n la instruccin, situacin que toda"a se mantiene en los .ribunales de pro"incia, donde incluso deben atender tambi$n las otras materias. sa recarga de funciones les impidi controlar en forma efica% los posibles e&cesos de los operadores del sistema penal. Por su parte, la Casacin presentaba dos grandes dificultades para controlar. Por un lado, inter"iene demasiado tarde, al final del proceso, cuando ya han pasado muchos meces de haberse producido el "icio, algunas "eces incluso a+os, cuando pr!cticamente los sujetos del proceso ya han perdido inter$s en reclamar el "icio y prefieren discutir slo sobre la decisin final 4la sentencia5. n segundo lugar, el acceso a la casacin se mostraba muy reducido, por disposicin de la ley y por culpa de sus operadores. Cierto, la ley no permita el recurso de casacin contra algunas sentencias condenatorias, cuando la pena impuesta era inferior a seis meses en asuntos de Jue% Penal y dos a+os en .ribunal Superior, lo cual fue declarado inconstitucional. Pero adem!s de ese acceso restringido, la aplicacin de las normas de la casacin se haca con un rigor formalista, muy restricti"o, anteponiendo un ritualismo e&eg$tico a los derechos de los recurrentes, situacin que ha "enido cambiando primero con la nue"a integracin de la Sala y luego con base en la misma jurisprudencia de la Sala Constitucional, "inculante para la penal, al reconocer que ,...el recurso de casacin satisface los requerimientos de la Con"encin 4'mericana de 6erechos 7umanos5, en tanto no se regule, interprete o aplique con rigor formalista, sino que permita con relati"a sencille%, al tribunal de casacin e&aminar la "alide% de la sentencia recurrida, en general, as como el respeto debido a los derechos fundamentales del imputado...,. Para 899: Costa -ica mantena ;< personas detenidas en espera de juicio por cada cien mil habitantes, por encima de las cifras que mantenan =uatemala 4con >95, Colombia 4con ;?5, cuador 4con >?5, )icaragua 4con ;:5, Per( 4con ><5 y 0ruguay 4con @95. n nuestro pas el porcentaje de presos sin condena pasaban del @: por ciento del total de la poblacin detenida para esa $poca, y de "erdad que el sistema era marcadamente inquisiti"o.

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EL SURGIMIENTO DE LA JURISDICCION CONSTITUCIONAL

stamos con"encidos de que ning(n sistema represi"o ha constituido alguna garanta para tutelar los derechos de los ciudadanos, ni para los acusados ni para las "ctimas. Aasta echar un "ista%o a los sistemas penales de algunos pases de la regin, en perodos histricos caracteri%ados por el autoritarismo. n ellos los sistemas penales fueron bastante represi"os, inquisiti"os, duros, y sin embargo ninguno fue eficiente para disminuir la criminalidad, ni para proteger los derechos de los ciudadanos, ni siquiera se tutel a las "ctimas de delito. 2ientras el Sistema Penal asuma posiciones m!s rgidas para combatir la criminalidad, la justicia constitucional de entonces interpretaba que las normas de la Constitucin Poltica no podan aplicarse en forma directa por parte de los jueces, ya que se consideraban preceptos y principios rectores dirigidos a orientar la funcin del legislador al momento de promulgar la ley. n ese sentido se interpretaba el inciso 8B del artculo C de la Ley Drg!nica del Poder Judicial como una disposicin que impeda al Jue% desconocer una ley, aunque la estimara inconstitucional, cuando ese choque no haba sido declarado por el .ribunal Constitucional de entonces 4la Corte Plena5. Paralelamente resultaban superables y muy d$biles los mecanismos procesales dise+ados en esa $poca para la tutela de los derechos constitucionales, los cuales respondan a una legislacin dispersa, muy "ieja y en muchas ocasiones antagnica entre s 4Ley de 7!beas Corpus, Ley de 'mparo, Cdigo Procesal Ci"il del siglo pasado5. 3rente a este panorama surge la reforma a la Constitucin Poltica que crea la Sala Constitucional, y se promulga la ley de la Jurisdiccin constitucional, hechos que pudieron haber sido intrascendentes de no haber sido por una nue"a y agresi"a jurisprudencia que sus magistrados inmediatamente pusieron en pr!ctica en defensa de los derechos fundamentales de los ciudadanos. Con la Sala Constitucional, a tra"$s de nue"os mecanismos procesales m!s !giles y potenciados, se inicia un "erdadero proceso correcti"o sobre el funcionamiento del sistema penal, al moldearse controles y restricciones para los operadores estatales, que pr!cticamente constituyeron una nue"a base filosfica alrededor de la Constitucin y los instrumentos internacionales 4pactos, con"enios, declaraciones, tratados, etc.5, en fa"or de los derechos humanos como si apenas estu"ieran poni$ndose en "igencia en nuestro pas. 2uchos fueron los sorprendidos con las nue"as interpretaciones jurdicas, pero la "erdad alguien tena que tomarse la molestia de constitucionali%ar nuestro sistema procesal penal, dura tarea si se toma en cuenta que no se cont con el apoyo y la simpata de los mismos jueces de la materia penal. La "erdad es que los nue"os controles dignificaron la funcin judicial penal, al someterla a la Constitucin y a los instrumentos internacionales sobre derechos humanos, y al fortalecerse como principio b!sico y rector que toda la acti"idad represi"a del stado para perseguir y sancionar los delitos tiene como lmite los derechos fundamentales de los ciudadanos.

,. ALGUNOS CRITERIOS CORRECTI-OS CONSTUCIONAL SOBRE LA PENAL

DE

LA

JUSTICIA

La influencia de la justicia constitucional sobre la penal ha sido muy basta. n lo que al proceso se refiere, ha tenido incidencia en una gama muy articulada de principios y normas, desde las iniciales etapas de la in"estigacin policial hasta en las (ltimas fases de la ejecucin penitenciaria, restableciendo la supremaca de derechos b!sicos como el de defensa, las reglas del debido proceso, las condiciones constitucionales para detener, los pla%os para indagar y mantener detenida a una persona, la posibilidad de recurrir, etc. 0na mirada muy r!pida a algunos #no seleccionados sino tomados al a%ar# de los recursos de h!beas corpus declarados con lugar, nos permiten formarnos una idea general de la importancia y la magnitud de la inter"encin. Eeamos. n un caso un Jue% de *nstruccin no pona en libertad al imputado, a quien se haba concedido el beneficio de e&carcelacin y se haba pagado la fian%a, porque el fiador no haba se+alado un lugar donde oir! notificaciones. La Sala Constitucional declar con lugar el h!beas corpus, se+alando entre otras cosas que ,...los requisitos formales y en general los ritos y prescripciones que regulan la tramitacin de una causa penal, deben ser interpretados restricti"amente en fa"or del imputado, como una manifestacin de la supremaca de los "alores fundamentales, supremaca e&presada en la Constitucin Poltica y en los dem!s instrumentos internacionales sobre derechos humanos aplicables a Costa -ica...,. n otro asunto, un 'gente 3iscal le pre"ino al imputado que deba presentar al ofendido a declarar, d!ndole un pla%o de "einticuatro horas para hacerlo, y lo apercibi de que si no lo haca ordenaba su detencin. 6esde luego la Sala Constitucional declar con lugar el recurso de h!beas corpus y se+al que ,...el imputado no se encuentra legalmente obligado a presentar a ning(n testigo, ni siquiera los ofrecidos por $l, esa es obligacin (nica del stado en cumplimiento de su responsabilidad en el esclarecimiento de los hechos delicti"os de accin p(blica... .ambi$n se declar con lugar la negati"a de un Jue% de *nstruccin de San Jos$ de permitir el acceso del defensor a los documentos en custodia, que supuestamente incriminaban a su defendido, no obstante que $ste ya haba rendido su declaracin indagatoria. n otro caso, se detu"o a una persona por un asunto en el cual, desde meses atr!s, haba recado en su fa"or sentencia absolutoria, pero no se dej sin efecto una orden de captura que el propio .ribunal Superior haba girado antes del debate. La Sala Constitucional declar con lugar el recurso de h!beas corpus y no dispens de responsabilidad a los jueces, quienes descargaron la culpa en el Secretario del 6espacho, porque a los primeros les corresponde el deber de "igilancia sobre la marcha de los e&pedientes. .ambi$n se declar con lugar otro recurso de h!beas corpus contra un Jue% *nstructor que decret y comunic un impedimento de salida del pas 4medida

restricti"a de la libertad personal5 sin haber dictado resolucin alguna, y consecuencuentemente sin fundamentar su decisin. n materia contra"encional la incursin de la Sala Constitucional tambi$n ha sido trascendente. Slo para ejemplificar, dicha Sala declar con lugar el recurso de h!beas corpus contra un alcalde que por sentencia conden a una persona por la contra"encin de mendicidad, pero resulta que quien peda limosna era una persona que no poda "alerse por s misma, alcohlica, de @: a+os de edad, que no sabe leer ni escribir, y por eso no tiene oficio. .ambi$n se declar con lugar el recurso de h!beas corpus interpuesto contra un alcalde que conden a una persona, due+a de una finca, en la cual el encargado descuid la "igilancia sobre el ganado y se sali a las calles. l propietario "i"a a m!s de cien Filmetros del lugar, y se sustent la condena en que era el due+o de la finca. La decisin se estim contraria al principio de culpabilidad constitucional. Son apenas algunos ejemplos que nos permiten hacernos una idea de las cosas que ocurren en el sistema de justicia penal. 'lgunos jueces estiman que el recuso de h!beas corpus se utili%a indebidamente, pero la (nica manera de e"aluar su uso por parte de la Sala Constitucional es la de e&aminar los casos en que se ha declarado con lugar, para darnos cuenta que en su mayora compartimos las soluciones dadas. l que los abogados litigantes y los ciudadanos utilicen en e&ceso los mecanismos de control de la Sala Constitucional no debe preocuparnos, lo importante es que la Sala inter"enga slo en aquellos casos en que e&ista una "erdadera irregularidad en perjuicio de los derechos de los ciudadanos, y creemos que as ha ocurrido. Para comprender esta posicin deben estudiarse, entonces, los recursos declarados sin lugar y e&isten en abundancia. n este sentido se declar temerario y sin lugar un recurso de h!beas corpus interpuesto por un abogado defensor en fa"or de su cliente a quien se le haba re"ocado la e&carcelacin porque el imputado abandon su residencia. n esta resolucin se establecen obligaciones a la defensa, tales como la de mantenerse en permanente contacto con el imputado y el deber de informar inmediatamente al .ribunal cuando se percaten que su cliente abandon el domicilio se+alado como residencia. n igual sentido debe se+alarse que se declar sin lugar un recurso de h!beas corpus interpuesto en fa"or de un imputado a quien, durante la citacin directa, no le recibieron ninguno de los testigos que propuso en su defensa. La Sala estim que dicha prueba poda ofrecerse ante el Jue% Penal, quien la poda "alorar para dictar la correspondiente sentencia luego del debate. n esa lnea de pensamiento, la Sala tambi$n ha considerado importante adoptar ciertas medidas coerciti"as en fa"or de otros intereses que gra"itan en el proceso penal. 's por ejemplo, ante un recurso de inconstitucionalidad contra las normas que autori%an la prisin pre"enti"a en el proceso penal, la Sala estim de inter$s no suspender la aplicacin de esas normas al considerar que tal suspensin ,...puede causar gra"es perjuicios a la 'dministracin de Justicia, pues no e&istira posibilidad alguna de detener pre"enti"amente a

nadie, aunque as lo requieran los intereses del proceso, con lo que tambi$n se afectan la seguridad y la pa% sociales...,. 2uchos son los ejemplos que podramos utili%ar, pues la mayora de las resoluciones de la Sala Constitucional recha%an los recursos interpuestos. A!stenos afirmar que la proteccin de los derechos fundamentales de los acusados se ha hecho sin afectar los derechos de los dem!s, entre ellos los de la "ctima y la sociedad como tal. n este sentido es importante anotar que si bien han disminuido en forma notable la cantidad de detenidos en espera de juicio y se ha reducido la aplicacin de la prisin pre"enti"a, ello no se ha traducido en una mayor cantidad de absolutorias en materia penal. .. ORIENTACIONES DE LA JUSTICIA CONSTUCIONAL SOBRE LA POL/TICA CRIMINAL La labor de la justicia constitucional sobre el funcionamiento del sistema penal no se ha limitado al !mbito jurisdiccional. 7a abarcado la fase administrati"a de ejecucin penitenciaria, y tambi$n la fase inicial de acti"idad legislati"a, donde se moldea y define una parte respetable de la poltica criminal. sta parte del control constitucional se ha reali%ado principalmente por medio de las consultas sobre proyectos de ley, y en las acciones de inconstitucionalidad. )o pretendemos m!s que dar un simple ejemplo para e&plicar la idea, y para ello remitimos a los interesados a la amplsima resolucin de la Sala en la cual se e"acu la consulta de "arios 6iputados sobre el proyecto de Ley que se tramit en la 'samblea Legislati"a con el n(mero 8:.@99, mediante el cual se pretende modificar los artculos 89; y GC9 del Cdigo de Procedimientos Penales y crear un nue"o artculo, que ser! el G<, en la Ley Drg!nica del Drganismo de *n"estigacin Judicial. n esta resolucin la Sala gira una serie de recomendaciones para adecuar la iniciati"a legislati"a con la Constitucin, afirmando entre otras cosas lo siguienteH ,...el punto anterior resulta necesario hacerlo notar a la 'samblea Legislati"a, para que al tomarse alguna determinacin legislati"a en relacin con el proyecto consultado se estable%ca en forma clara si el cambio de actitud con relacin al secreto del sumario, en la forma se+alada, es lo que se pretende con la reforma, pues slo as podr! el int$rprete establecer en forma clara los alcances de la reforma. Para sal"ar lo que para esta Sala constituye un error, resulta necesario mantener la redaccin del articulo 89; en la forma que actualmente se encuentra, agregando los p!rrafos que se estimen necesanos... . Se agrega luego en esa resolucin que ,...el proyecto de ley consultado, en cuanto acuerda a las Comisiones Legislati"as nombradas seg(n lo dispuesto en el artculo 8G8 inciso G? de la Constitucin Poltica y a sus diputados miembros, el acceso a los e&pedientes judiciales pendientes, y policiales en in"estigaciones reali%adas por el Drganismo de *n"estigacin Judicial, slo sera constitucional en el curso de una in"estigacin legislati"a especficamente sobre la conducta de los tribunales o de los funcionarios judiciales o administrati"os del Poder Judicial, como tales, y adem!s, si se da con car!cter general, no para casos concretos pendientes de resolucin por los tribunales, as como, en todo caso, mediante la fiscali%acin de la Corte Suprema de Justicia, la cual debe "elar por que se respeten absolutamente, tanto la

dignidad y el honor de las personas in"olucradas en esos e&pedientes, como la pri"acidad y discrecin que las leyes dispongan para protegerlas...,. Como se aprecia, en esa resolucin se dan una serie de directrices para elaborar la legislacin penal. n realidad todas las acciones de inconstitucionalidad se dirigen a fiscali%ar esa tarea legislati"a, slo que en las consultas la Justicia Constitucional puede formular una serie de recomendaciones para aprobar la ley con cierta redaccin, mientras que en las acciones de inconstitucionalidad su inter"encin se limita a se+alar la conformidad o no de la ley con la constitucin. *ncluso en algunas resoluciones de h!beas corpus tambi$n se han hecho obser"aciones de poltica criminal. 's, por ejemplo, en un caso se calific de ,pere%a funcional, la t$cnica legislati"a utili%ada en algunos tipos penales que en forma innecesaria obligan a recurrir a otras normas para complementar la descripcin tpica o la sancin penal. 0. EL DEBIDO CONSTUCIONAL PROCESO EN LOS )ALLOS DE LA SALA

Sera injusto identificar el pensamiento de la Sala Constitucional relati"o al debido proceso en uno o pocos fallos. La "erdad es que a lo largo de toda su produccin en materia penal, la Sala ha "enido delineando, desarrollando y fortaleciendo los principios e ideas b!sicas del debido proceso en el sistema penal costarricense. E$anse las resoluciones citadas con anterioridad para darnos cuenta que el desarrollo de los principios del debido proceso es un tema muy basto y complejo, que no puede reducirse a pocos fallos, sino a toda una orientacin poltico#ideolgica sobre la Constitucin. Se trata de una toma de partido, con todas sus implicaciones, y la Sala lo hi%o en fa"or de los derechos de los ciudadanos. )o obstante esa amplitud, creo tambi$n posible hacer un recuento de algunos fallos histricos sobre el debido proceso, que marcan una pauta que caracteri%ar! nuestro proceso penal hasta que cambiemos de Constitucin y de posiciones filosficas sobre la justicia penal. Permtasenos citar algunas de esas resoluciones, entre las que consideramos de las m!s rele"antes, sin pretender agotar la lista porque son muchas y de una gran trascendencia. a1 )allo re%eri"o a "i !in!o a 2e#!o o3re la li3er!a" 2er onal

n primer t$rmino merecen destacarse una gran cantidad 4m!s grande de la que podemos imaginar5 de resoluciones dirigidas a proteger una serie de aspectos relati"os a la libertad personal, en todo sentido. n efecto, la Sala Constitucional tu"o una efecti"a incidencia en el comportamiento del sistema penal, corrigiendo "iejas pr!cticas, erradicando

criterios lesi"os, e imponiendo el respeto a los derechos constitucionales, por medio de una serie de resoluciones relati"as a la libertad personal, donde se redefinieron una amplia gama de aspectos. n esa lnea podemos citar fallos en los cuales se limitaron y se delinearon las ra%ones por las cuales se puede autori%ar la prisin pre"enti"a/ resoluciones en las cuales se habl ya de un pla%o ra%onable para lle"ar a juicio a una persona sometida a prisin pre"enti"a y la necesidad de establecer pla%os m!&imos de detencin pre"enti"a/ as como una "ariedad de sentencias donde se estableci el derecho a una llamada o comunicacin al momento de ser detenido, el pla%o para poner a la orden de jue% y para recibir declaracin indagatoria, las causales de e&carcelacin, las ra%ones para decretar una incomunicacin, la forma de disponer la detencin y los presupuestos, las potestades de la autoridad de polica, las redadas, las detenciones en contra"enciones, etc. =racias a este tipo de resoluciones la prisin pre"enti"a, es decir el encarcelamiento anterior a la condena, representa hoy en Costa -ica una e&cepcin, pues slo el ??I de la totalidad de la poblacin detenida espera juicio, la restante ya est! condenada, y slo e&cepcionalmente se aplica la prisin pre"enti"a, pues una gran mayora est! en libertad mientras se tramita el proceso, estableci$ndose as uno de los mejores ni"eles en 'm$rica Latina, dentro de 8os pases que siguen el sistema continental europeo. Slo a ttulo de ilustracin, para ejemplificar esta significati"a y magna tarea que emprendi y asumi la Sala Constitucional, permtasenos citar algunos casos, e&trados al a%ar de sus resoluciones y sin seguir un orden determinado, a sabiendas de que son muchos los asuntos en que dicha Sala ha definido y defendido el derecho constitucional de libertad personal y sus e&cepciones, y que estos criterios han sido reiterados en muchos otros e&pedientes. n ese sentido es deber citar, en primer t$rmino la resolucin de la Sala en que reafirma los principios constitucionales, al se+alar las condiciones y requisitos para detener a una persona en nuestro pasH ,... l artculo ?< de la Constititucin Poltica #afirma la Sala# contiene tres garantas en relacin con la detencin de las personasH a5 slo se puede detener a una persona cuando contra ella e&ista, al menos, un indicio comprobado de que ha participado en la comisin de un hecho que constituya delito/ b5 que la orden sea dada por escrito por un jue% o autoridad encargada del orden p(blico, a menos de que se trate de un delincuente prfugo o detenido en flagrancia y c5 que dentro de las "einticuatro horas, contadas a partir de la detencin, se le ponga a la orden de Jue% competente..., La resolucin parece ob"ia, los principios reafirmados se desprenden de la norma constitucional, sin embargo defender esos principios en la pr!ctica se ha con"ertido en una "erdadera tarea, sobre todo porque con frecuencia no se han respetado. sta afirmacin de principio pone en e"idencia la ilegitimidad de las detenciones masi"as 4redadas5 que se practicaban por medio de las llamadas ,Comisaras 2"iles,, cuando un contingente de guardias rurales y ci"iles se presentaban en una determinada comunidad a detener a cuanta persona les pareciera sospechosa de algo, seg(n sus criterios sobre la criminalidad. n iguales t$rminos la resolucin puso un freno a la actuacin de algunos cuerpos

policiales en materia de detencin, sobre todo cuando ellos pretendieron lle"ar a cabo una supuesta labor pre"enti"a, labor que generalmente los ciudadanos aplauden por creer que tiene gran incidencia para disminuir la criminalidad. n igual sentido la necesidad de constitucionali%ar las causas que autori%an la detencin de una persona por parte de un jue% hi%o que la Sala tambi$n declarara con lugar recursos de h!beas corpus y condenara al stado a pagar los da+os y perjuicios ocasionados. 's, se+al la Sala, debe indicarse que ,...en buena doctrina Constitucional, para limitarle la libertad a un imputado mediante un auto de detencin pro"isional, es necesario que apare%can en la causa moti"os bastantes para creer responsable criminalmente del delito a la persona contra quien se haya dictado requerimiento y que los hechos constituyen "erdaderamente delito...,. ste terreno de lo ob"io permiti se+alar que el Jue% Penal no santifica la detencin. l problema de la arbitrariedad no estaba e&clusi"amente en la actuacin policial, ni la presencia del Jue% era suficiente para eliminarla. .ambi$n el Jue% est! sujeto a una serie de limitaciones y par!metros constitucionales en fa"or de la libertad indi"idual, de ah que result necesario aclar!rselo. n igual sentido la Sala se pronunci por la inconstitucionalidad de las reiteradsimas detenciones practicadas en materia contra"encional. 'l efecto indic que ,...al hacer referencia el constituyente a JdelitoJ, lo hace en el sentido estricto del t$rmino, sea e&cluyendo a las contra"enciones, pues caso contrario el constituyente hubiere utili%ado el t$rmino gen$rico de accin punible, o hecho ilcito, pues cuando quiso hacer comprensi"o de todo el problema penal en el artculo ?9, se+al e&presamente que las garantas en $l establecidas se daban en beneficio de cualquier persona a la que se le atribuyera ser autor de un delito, cuasidelito o falta. l proceder correcto de las autoridades encargadas del orden p(blico debi ser, lle"ar de inmediato al detenido ante la autoridad judicial que conoce de las faltas y contra"enciones, o identificarlo debidamente y ponerlo en libertad...,. La labor correcti"a de la Sala Constitucional se ha e&tendido tambi$n a los pla%os, pues para nadie ha sido un secreto como la manipulacin y el juego con los pla%os se constitua en una especie de impunidad, sobre todo cuando se estaba frente a detenciones tal "e% no inconstitucionales pero s innecesarias. n este sentido debe mencionarse, en primer t$rmino, que ,...aunque la detencin est$ debidamente fundada debe tener sustento en un pronunciamiento jurisdiccional dictado a m!s tardar "einticuatro horas despu$s de la captura del imputado...,, con fundamento en el artculo ?< de la Constitucin Poltica. n igual sentido, agrega la Sala en otra resolucin, ,...el Jue% debe proceder a recibir declaracin indagatoria a todo detenido, a m!s tardar en el t$rmino de G> horas desde que fuere puesto a su disposicin, sin perjuicio de que el pla%o indicado se prorrogue por otro tanto cuando el Jue% no hubiere podido recibir la declaracin, o cuando lo pidiere el imputado para elegir defensor...,. Para cumplir con ese pla%o, no son admisibles algunas e&cusas que se "enan repitiendo en el operar del sistema penal. n efecto, precis la Sala que ,...es absolutamente ine&cusable que la falta de gasolina en un "ehculo estatal, o la falta de pre"isin de los funcionarios responsables para asignar un medio de transporte a los reos para que fueran indagados por

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el jue%, se haya incumplido con una norma legal que es parte del conjunto de garantas procesales que protegen al procesado...,, declar!ndose con lugar el h!beas corpus. Las correcciones en este campo de los pla%os tambi$n las aplic la Sala al desterrar algunas interpretaciones e&tensi"as. La Sala comprob en un caso concreto retardo en resol"er la situacin jurdica de unos imputados. ,... ste retardo se debe #indica el fallo# a la interpretacin errnea por parte del Jue% del artculo GC@ p!rrafo segundo en relacin con el artculo G<>, ambos del Cdigo, pues el t$rmino de seis das que all se establece debe contarse a partir de la declaracin de cada uno de los imputados, y no desde que declarara el (ltimo de ellos, interpretacin esta (ltima que acarreara la detencin de los otros por m!s tiempo del permitido ante la ausencia o rebelda de uno de los posibles partcipes... .ambi$n han sido reiterados los recursos de h!beas corpus declarados con lugar, por falta de fundamentacin del auto que ordena la detencin, pues para ello ,...no basta con la simple reiteracin de los presupuestos normati"os en los que cabe la detencin del acusado, sino que es necesario que la autoridad jurisdiccional "alore el caso en forma racional, e&presando los fundamentos de hecho y de derecho que le permiten adecuar los supuestos abstractos de la norma al caso concreto..,. Dtra pr!ctica "iciada a la cual debi pon$rsele freno, fue la de utili%ar la incomunicacin del detenido con fines distintos a los establecidos en el Cdigo Procesal Penal. Se+al la Sala que ,...la incomunicacin no puede utili%arse para permitir que los encargados de la in"estigacin policial sometan a interrogatorio al detenido, ello transforma la incomunicacin en tortura y $sta est! constitucionalmente proscrita de nuestro sistema democr!tico de gobierno...,. Para entonces eran frecuentes los casos en que la incomunicacin se utili%aba como un instrumento para tener al imputado a disposicin de los oficiales de polica que continuaban interrog!ndolo, o traslad!ndolo al lugar del hecho, con el fin de que les suministrara mayor informacin (til para resol"er el caso. '(n cuando estas medidas las aplicaran de buena fe e"identemente desnaturali%aban las ra%ones constitucionales por las cuales se permite la incomunicacin. Dtro de los principios b!sicos que la Sala debi e&traer de la Constitucin y esperemos se ponga en "igencia en la pr!ctica cotidiana, fue el de establecer el derecho de toda persona detenida a comunicarse con alguien de su confian%a para informar el hecho de la detencin y procurarse ayuda. ,....odo detenido tiene derecho a comunicarse, por la "a que $l escoja, con su familia, amigos o abogado, al momento en que se le informa que "a a quedar detenido a la orden de una autoridad p(blica, o al momento en que $l lo estime oportuno, mientras se produce dicha detencin. 6esde luego que este derecho no conlle"a la posibilidad de un abuso, que se dara si se demandan "arias llamadas. s tambi$n obligacin de la administracin, en el caso de que no e&ista medio p(blico de comunicacin, poner a disposicin de los detenidos, los propios...,. Se trata de una medida re"olucionaria en defensa de los detenidos, de muy bajo costo econmico para el stado, pero de una gran importancia

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para el detenido y para la tutela de sus derechos. .oda"a no sabemos cuales han sido las medidas adoptadas por las autoridades de polica para dar cumplimiento a esa obligacin, sin embargo confiemos en que pronto ser! una pr!ctica cotidiana, lo difcil ser! la aceptacin inicial, despu$s las cosas se "uel"en ob"ias. Dtras resoluciones han sido dirigidas a orientar la labor del instructor y sus responsabilidades frente al imputado detenido, entre ellas recordarles que es el Jue% quien debe asumir una posicin acti"a para e"itar la detencin innecesaria y e&carcelar a los imputados. Sobre ello se+al la Sala que ,...resulta con"eniente, a efecto de e"itar reiteracin en hechos como el que ahora se conoce, se+alarle a la se+ora Jue% encargada de la instruccin que el artculo G@; del Cdigo de Procedimientos Penales le obliga a e"itar la prolongacin de detenciones innecesarias y el G9< a acordar, a(n de oficio, la e&carcelacin, ra%n por la que su accin para hacer cesar oportunamente una detencin, no puede ser e&pectante, sino acti"a, nunca negligente como lo fue en el caso a que este recurso se refiere...,. n esta (ltima resolucin citada se estableci tambi$n otro principio b!sico, seg(n el cual ,...las restricciones para conceder la e&carcelacin slo pueden "!lidamente fundamentarse en las necesidades del proceso 4peligrosidad procesal5..., y no en ra%ones de fondo. ste criterio es reiterado y e&plicado posteriormente en otros fallos, donde se e&plica en forma clara que la denegatoria de la e&carcelacin no puede "!lidamente sustentarse slo en la gra"edad del hecho, ni en el monto de la posible pena, sino que todo ello debe estar unido a un inter$s procesal 4afectacin procesal5. Se+al la Sala que ,...la gra"edad del hecho cometido y el tanto de pena.. por s solos, resultan insuficientes para negar la e&carcelacin de un encausado, dado que el propio legislador posibilit la e&carcelacin de personas que se encontraban en esa situacin...,. 2uchas han sido las resoluciones de la Sala Constitucional por medio de las cuales han endere%ado una pr!ctica "iciada contra la libertad personal. 7emos pretendido slo dar un ejemplo de la bastsima gama de aspectos en los que han debido incursionar, para darnos cuenta de la ardua labor. Lo m!s difcil ha sido lidiar con los funcionarios y "$rselas con la incomprensin. 'unque pare%ca mentira las dificultades mayores han pro"enido, en muchas ocasiones, del mismo sector de los jueces, quienes acostumbrados a una pr!ctica en la que no tenan ning(n super"isor, de pronto debieron cambiar de actitud frente a las restricciones al derecho de libertad del imputado, casi sin asimilar las nue"as actitudes. )ue"as relati"amente, desde luego, porque la Constitucin tiene "arias d$cadas de "igencia formal, pero slo hasta ahora #al menos en algunos aspectos fundamentales# obser"amos que se cumple en la pr!ctica. La transformacin apenas comien%a. Creo necesario e"aluar ese paso a lo largo de "arios a+os, cuando la misma Sala Constitucional est$ m!s asentada. 31 Lo l45i!e !e52orale 6 7 !an#iale "e la 2ri i$n 2reven!iva

6ejamos para mencionar aparte por su gran trascendencia, no obstante que se refiere a la libertad indi"idual en forma directa como los fallos citados en el

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aparte anterior, el tema relacionado con los lmites m!&imos de la prisin pre"enti"a. La Sala no ha se+alado en forma especfica un solo pla%o para limitar la duracin de la prisin pre"enti"a. Sin embargo ha dejado claro que esa medida est! sujeta a lmites objeti"os, y que ello no puede depender de la ineficiencia del propio sistema para tramitar los casos con rapide%. Se trata, desde luego, de fallos en los cuales la Sala ha delimitado la prisin pre"enti"a no solo desde el punto de "ista temporal, sino tambi$n desde su propia ra%. s decir, se ha delimitado el uso de la prisin pre"enti"a no slo por el tiempo en que se ha aplicado en un caso concreto, sino tambi$n por las ra%ones que puedan justificar esa medida y las condiciones que deben e&istir para que se mantenga. n tal sentido, desde un primer punto de "ista sustancial la Sala ha e&presado que ,...las medidas cautelares debe ser utili%adas slo cu!ndo las circunstancias propias del proceso as lo e&ijan/ son pro"isionales #no definiti"as# y deben necesariamente darse por concluidas cuando no resulten indispensables a los fines del proceso o hayan cumplido ya su cometido. 6e lo anterior puede concluirse que tanto el marco constitucional, como el con"encional, permiten la prisin pre"enti"a 4artculos ?< de la Constitucin Poltica y <.G de la Con"encin 'mericana sobre 6erechos 7umanos5, pero ella, seg(n se ha dicho, debe ser aplicada por los jueces, en los lmites indispensables para asegurar el descubrimiento de la "erdad y la actuacin de la ley, de modo tal que cuando resulte innecesaria, es obligacin del jue% hacerla cesar, ya sea en aplicacin del artculo G9> del ordenamiento procesal penal o acordando la e&carcelacin del encausado #a(n de oficio#, conforme a lo reglado en los artculos G9< y siguientes del Cdigo de Procedimientos Penales... ,. Como puede apreciarse, aqu se moldean los lmites sustanciales de la prisin pre"enti"a, en la medida en que se establece como condicin b!sica la necesidad para mantener la detencin, pero la necesidad procesal, no la necesidad e&terna al proceso o basada e&clusi"amente en la gra"edad de los hechos o la ,alarma social,, conceptos bastante equ"ocos, al menos lo suficientes para esconder arbitrariedades. 6esde luego estas limitaciones sustanti"as a la prisin pre"enti"a deben relacionarse con los fallos citados en el apartado anterior, donde se moldean esos lmites de fondo, al establecerse cu!ndo puede decretarse la prisin pre"enti"a, es decir las condiciones constitucionales que deben e&istir para que pueda justificarse la restriccin a uno de los derechos b!sicos del hombre, como lo es la libertad indi"idual. Pero los lmites sustanti"os no bastan. La "erdad es que a(n cuando subsistan todas las condiciones f!cticas y jurdicas para decretar la prisin pre"enti"a, es necesario toda"a establecer otros lmites racionales, referidos al tiempo en que esa medida se mantiene aplicada sobre una determinada persona en un caso concreto. n efecto, en forma clara y directa la Sala se+ala que la detencin est! sujeta a lmites temporales, al establecer que ,...como medida pro"isional que es y a efecto de sal"aguardar las consecuencias del estado de inocencia

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garanti%ado en el artculo ?9 de la Constitucin y C.G de la Con"encin, se encuentra sujeta a t$rmino y restricciones. .$rmino que est! fijado en nuestro sistema por las normas que permiten su cesacin #seg(n ya se anali%#, y la propia regla contenida en el artculo<.; de la Con"encin 'm$ricana sobre 6erechos 7umanos, que e&ige que quien se encontrare sometido a proceso, sea ju%gado en un pla%o ra%onable, o puesto en libertad, sin perjuicio de que el proceso pueda continuar...,, agregando luego que ,...lo inconstitucional no es la institucin en s, sino su e"entual prolongacin m!s all! de las necesidades del proceso, e&tremo este que no puede ser reconocido en una accin de inconstitucionalidad, sino en el caso concreto, mediante el recurso de h!beas corpus...,. Como puede apreciarse, sin fijarse un pla%o concreto igual para todos los casos, se se+ala que la detencin est! sujeta a un pla%o ra%onable, que debe establecerse seg(n el caso, sigui$ndose el principio de proporcionalidad y el derecho a un juicio pronto, anali%adas las particularidades de cada situacin procesal. l "alor de estos fallos es innegable dentro de nuestro sistema jurdico. Sin duda tendr!n siempre un lugar en la historia, incluso frente a quienes los ad"erasen, pues no pasar!n inad"ertidos para nadie. #1 El "ere#8o "e re#7rrir #on!ra !o"a en!en#ia #on"ena!oria 2or "eli!o

Dtro tema donde podemos citar resoluciones de gran trascendencia en la definicin del debido proceso y el derecho de defensa, lo constituye sin lugar a dudas la apertura del recurso de casacin. Como todos recuerdan, antes de la e&istencia de la Sala Constitucional y no obstante lo establecido en el Pacto de San Jos$ sobre el derecho de recurrir, resultaban irrecurribles para el imputado las sentencias condenatorias, cuando la condena no superaba los seis meses de prisin si era de Jue% Penal, cuando impona menos de dos a+os de prisin si la dictaba un .ribunal Superior, o no superaba los ciento ochenta das multa en cualquiera de los dos casos, por aplicacin directa de lo que disponan los incisos 8B y GB del artculo ><> del Cdigo de Procedimientos Penales. Conociendo de un recurso de h!beas corpus y estableciendo el principio de que los tratados internacionales ratificados por nuestro pas son aplicables incluso contra legen, la Sala se+al que el ,...artculo CG inciso h5 de la Con"encin 'mericana sobre 6erechos 7umanos 4...5 es absolutamente clara e incondicionada, en cuanto reconoce como derecho fundamental de todo ser humano, imputado en una causa penal por delito, el de recurrir del fallo 4enti$ndase condenatorio5 para ante un superior. *E se derecho es, como se dijo, incondicionado, en cuanto a que la Con"encin no lo subordina a su desarrollo por la legislacin interna ni a ninguna condicin suspensi"a o complementaria pero tambi$n resulta incondicionado respecto del ordenamiento interno cuando $ste pro"ea la organi%acin institucional y procesal 4rgano y procedimientos5 necesarios para el ejercicio de ese derecho de recurrirK 6e tal manera, pues, que, para dar cumplimiento a la e&iogencia

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citada del artculo C.G inciso h5 de la Con"encin 'm$ricana, basta con tener por no puestas las indicadas limitaciones, y con entender que el recurso de casacin a que ah se alude est! legalmente otorgado a fa"or del reo condenado a cualquier pena en sentencia dictada en una causa penal por delito..., se fallo dej de aplicar, al menos para el caso en que se interpuso el recurso, los incisos del artculo ><> del Cdigo de Procedimientos Penales que limitaban el recurso de casacin. Posteriormente declar inconstitucionales esas limitaciones, erga omnes, pero tambi$n dej establecido una especie de ad"ertencia para una corriente muy formalista que por esos tiempos campeaba en la casacin penal. n ese fallo la Sala consider que ,...el recurso de casacin satisface los requerimientos de la Con"encin, en tanto no se regule, interprete o aplique con rigor formalista sino que permita con relati"a sencille%, al tribuna8 de casacin e&aminar la "alide% de la sentencia recurrida, en general, as como el respeto debido a los derechos fundamentales del imputado en especial los de defensa y al debido proceso...,. La frase fue objeto de mucho an!lisis al interno de la Sala .ercera, y podramos afirmar que result ser uno de esos p!rrafos que mayor trascendencia ha tenido en el operar del sistema penal. 6esde luego que resultaba indispensable esa afirmacin, por dos ra%ones b!sicas. n primer t$rmino porque para entnces algunos estimaban que lo que realmente deba establecerse en Costa -ica, para cumplir con los requerimientos de la Con"encin 'mericana, era el recurso de apelacin. Slo estableciendo la doble instancia, afirmaban algunos, era posible cumplir con la Con"encin sobre 6erechos 7umanos, y para hacer eso deba transformarse el entero sistema procesal penal, algunos hasta clamaban por el regreso al Cdigo de 898:. Consecuentemente la Sala sali al paso a esas afirmaciones, indicando que la Con"encin no indica qu$ tipo de recurso deba establecerse contra la sentencia condenatoria, y para adecuarse a la garanta poda bastar el recurso de casacin. Sin embargo, resultaba necesario establecer, en segundo lugar, que la casacin no siempre ha constituido una garanta, sobre todo cuando era informada de una corriente bastante legalista y formalista, donde el rito se impona a las garantas y a la justicia del caso que estaban en un segundo plano. Como todo, el fallo hi%o $poca, pro"oc mucha reaccin, m!s positi"a que negati"a y hoy la posibilidad de recurrir de una sentencia condenatoria por delito es "ista como algo natural, formando parte indisoluble con el actual sistema penal, como algo que forma parte de su propia identidad. n adelante sera impensable en Costa -ica un sistema procesal que no admita alg(n recurso en fa"or del imputado cuando se le condene por delito a sufrir alguna pena. E$anse tambi$n las obser"aciones hechas en el aparte J#<. #81 Pr7e3a il4#i!a9

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Sobre este tema la Sala tambi$n ha brindado oportunas orientaciones para la justicia penal. 2uy ard(a ha sido la discusin jurisprudencial sobre la prueba ilcita. Creo que es un!nime 4y as tena que ser con base en nuestra Constitucin Poltica5 la posicin que estima que la prueba directamente ilcita no tiene ninguna "alide% para sustentar una decisin jurisdiccional en ning(n sentido, ya sea para absol"er ya sea para condenar. l "erdadero problema lo constituye la prueba lcita 4al menos recibida con respeto de las e&igencias legales y constitucionales5, pero de la cual se tu"o noticia y se lleg a ella por medio de una prueba ilcita. Se trata de prueba indirectamente "iciada por su relacin con prueba esp(rea, como ocurre, por ejemplo, con la captura en flagrancia de "arias personas que queran traficar con droga, capturados en el momento mismo de reali%ar la transaccin, pero de la cual se tu"o noticia por medio de una interceptacin ilegtima de una con"ersacin telefnica pre"ia. La Corte Suprema de Justicia de los stados 0nidos desarroll la teora del fruto del !rbol prohibido, seg(n la cual los efectos del "icio se e&tienden incluso hasta la prueba relacionada. sa misma solucin la contiene la Constitucin de la Pro"incia de Crdoba, al establecer en el artculo >8 que ,...Los actos que "ulneren garantas reconocidas por esta Constitucin carecen de toda eficacia probatoria. La ineficacia se e&tiende a todas aquellas pruebas que, con arreglo a las circunstancias del caso, no hubiesen podido ser obtenidas sin su "iolacin y fueren consecuencia necesaria de ella...,. "identemente con estas soluciones, la nulidad o falta de "alide% de la prueba se e&tiende a las pruebas relacionadas. l tema ha tenido particular inter$s en Costa -ica, sobre todo luego de la declaratoria de inconstitucionalidad sobre las interceptaciones de las con"ersaciones orales, ya que muchos casos #sobre todo en materia de drogas# fueron descubiertos por medio de esas interceptaciones. La Sala Constitucional en este campo no ha sido lo suficientemente precisa como para indicar que se inclina en fa"or de una u otra tesis en forma absoluta, lo que justifica que en su oportunidad deba hac$rsele una consulta e&presa. n una resolucin se indica que ,...La Sala, en los m(ltiples recursos de h!beas corpus presentados en contra de las resoluciones judiciales que tomaron en cuenta las pruebas obtenidas mediante inter"enciones telefnicas, dijo que en tanto subsistieran otras pruebas independientes que demostraran ra%onablemente la probable participacin del imputado en el hecho delicti"o, la detencin estaba ajustada a derecho. Sin embargo ese no es el caso, pues como se dijo no e&isten otras proban%as que inculpen a la amparada en el delito que no se deri"en de las inter"enciones telefnicas declaradas inconstitucionales por esta Sala..., y por esa ra%n declar con lugar el recurso de h!beas corpus. Como se aprecia, la resolucin no es concluyente, pero en esa ocasin se inclinaron por afirmar que la prueba relacionada tambi$n es ilcita y nula. n igual sentido se prinunci la Sala en otra resolucin, al afirmar que ,...como puede constatarse, ante el problema de la prueba ilegtima, toda"a se discute el alcance de su anulacin dentro del proceso en el que fue

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utili%ada. La Sala Constitucional ha sostenido que, en tanto sea determinante de una resolucin del ju%gador para procesar al imputado, tal prueba contamina el proceso y causa la nulidad de lo actuado y resuelto en $l, al no e&istir otros elementos probatorios en la causa penal... Siendo que la citada interceptacin fue la causa inmediata y directa de la detencin del imputado..., la Sala encuentra que se ha mantenido en prisin ilegtimamente y en tales circunstancias, el recurso debe declararse con lugar..., pues, ciertamente, fueron las con"ersaciones telefnicas las que lle"aron a la detencin del actor, as como al decomiso de la droga y el dinero en poder de los co#imputados...,. Sin embargo, en otras resoluciones se afirma que ,...ha sido tesis mayoritaria en la Sala que la prueba ilegtimamente obtenida no tiene capacidad probatoria, pero su relacin con otra prueba no demerita a esta para demostrar los hechos atribuidos...,. n este (ltimo sentido, tambi$n afirm que ,...esta Sala con "ista en la prueba e&istente en autos, considera que aparte de las inter"enciones telefnicas, e&iste prueba independiente que permite al ju%gador tener como probable la accin delicti"a que se acusa..., reiterando el criterio anterior. sta (ltima opinin parece ser la que pre"alece en la actualidad, aunque de una manera no muy firme, al afirmarse en otro fallo que esa ,...Sala ha "enido adoptando una posicin, si no un!nime, al menos constante, sobre la base de la supresin hipot$tica de la prueba esp(ria, en el sentido de que, am$n de negarle todo "alor probatorio en s #sobre lo cual no parece haber ninguna discusin#. se suprima del proceso, es decir, se suponga que no hubiere e&istido y, por ende, se in"aliden tambi$n otras pruebas, no ilegtimas per se, en cuanto que hayan sido obtenidas por su medio. Las diferencias entre la mayora y la minora de la Sala han sido m!s bien de mati% y del grado atribuidos al dicho principio de supresin hipot$tica, por lo que puede decirse que $ste es el criterio respaldado por el "alor "incular erga omnes de los procedentes y jurisprudencia de la Jurisdiccin Constitucional...,. Como indicamos, es necesario formular una consulta e&presa a la Sala para aclarar en forma e&acta el criterio sobre la "alide% de la prueba relacionada con prueba ilcita. "1 La in#on !i!7#ionali"a" "e la o3eran4a "el J7ez Penal 2ara valorar 6 a2re#iar la 2r7e3a =ruesa afirmacin de principio que la Sala hi%o al indicar con atinada propiedad que ,...la afirmacin usual de que Jel jue% de la causa es soberano en la apreciacin y "aloracin de la pruebaJ resulta claramente "iolatoria del derecho del reo al debido proceso y, por ende, inconstitucionalH el principio de inmediacin de la prueba otorga, ob"iamente, una amplia discrecionalidad al ju%gador inmediato para apreciarla y "alorarla, pero no e&cluye del todo su deber de documentar el contenido de la prueba misma y las ra%ones de su con"iccin, de manera que uno y otras puedan ser impugnadas por arbitrarias o gra"emente errneas, como ocurre en el stado de 6erecho con toda discrecionalidadK,.

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Se trata e"identemente de una funcin asignada al Jue% Penal, quien para tomar las decisiones debe "alorar la prueba y asignarle el grado de credibilidad, pero esa funcin no constituye un poder absoluto, despro"isto de controles, sino una potestad que debe ser e&plicada racionalmente, justific!ndose en cada caso el por qu$ de la decisin. Comprender esta situacin permite entender la ra%n de ser del recurso de h!beas corpus, sobre todo ante la cantidad de crticas que al interno de la justicia penal solemos escuchar contra la Sala Constitucional, cuando se afirma que sus integrantes sustituyen al jue% de lo penal. e1 La #a2!a#i$n "e #onver a#ione !ele%$ni#a

0n fallo que suscit mucha pol$mica, y ha sido objeto de an!lisis, que pro"oc incluso una posterior reforma a la Constitucin Poltica 4aprobada por la Ley )B <G>G del G< de mayo de 89985, a consecuencia del cual tambi$n hoy se discute un proyecto de ley sobre la captacin de con"ersaciones telefnicas y el secuestro de documentos pri"ados, lo constituye sin lugar a dudas la resolucin que declar contraria a la Constitucin el artculo GG8 del Cdigo de Procedimientos Penales. Se trata de un fallo histrico por tres ra%ones fundamentales. n primer t$rmino, porque no obstante el inter$s de la comunidad nacional en la represin de los delitos, en especial el narcotr!fico, la Sala puso de manifiesto en esa resolucin histrica que toda la acti"idad represi"a del stado, independientemente del gran inter$s que pueda tener, tiene como lmite los derechos fundamentales reconocidos por la Constitucin Poltica y por el 6erecho internacional aplicable en nuestro pas. Se trata de una afirmacin b!sica y de principio. Se puso de manifiesto as la supremaca de los derechos fundamentales frente a la in"estigacin, como lmite de toda la acti"idad procesal en materia penal. Los esfuer%os que pro"inieron de muy di"ersos sectores para mantener la constitucionalidad de la captacin de las con"ersaciones telefnicas fueron "anos. Por encima del inter$s p(blico en la represin de los delitos est!n los derechos fundamentales de los ciudadanos. L de "erdad que fue necesaria la reforma constitucional, porque la capatacin de las con"ersaciones no se haba reconocido como e&cepcin. n segundo lugar, el fallo es trascendente dentro del captulo del debido proceso, porque reiter el criterio, que pareca bastante e&tra+o para esa $poca, seg(n el cual el reo continuaba siendo un sujeto de derechos. 'firm la Sala que ,...en una democracia, el delincuente no deja, por el solo hecho de haber sido condenado, de ser un sujeto de derechos, algunos se le restringen como consecuencia de la condenatoria, pero debe permitrsele ejercer todos los dem!s. 'l imputado #contra quien se sigue una causa penal y en consecuencia no ha sido condenado# y a(n al delincuente no se les puede constituir en una mera categora legal, calificado seg(n los tipos penales, debe reconoc$rsele como sujeto de derechos, como ya se dijo, de todos los que el marco constitucional o legal no le restrinjan. 6urante el proceso el encausado go%a de un estado de inocencia, que no permite tenerlo como culpable, antes

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de que la autoridad jurisdiccional correspondiente, no lo considere tal en sentencia debidamente fundamentada...,. Se trata de afirmaciones que permiten anteponer un "erdadero lmite al accionar de los funcionarios encargados de la in"estigacin en el proceso penal. Parecen afirmaciones ob"ias, pero que adquieren todo un nue"o conte&to cuando se afirman en relacin con un caso concreto, y as dejan de ser meros preceptos, intenciones, deber ser. Por (ltimo, el fallo tiene trascendencia, e"identemente, porque reafirm el derecho de pri"acidad constitucional. Se+al la Sala en ese mismo fallo, ya citado, que ,...en una democracia todo ciudadano tiene derecho a mantener reser"a sobre ciertas acti"idades u opiniones suyas y obtener amparo legal para impedir que sean conocidas por otros, en especial cuando para conocerlas deban emplearse procedimientos cladestinos/ resulta imposible o muy difcil con"i"ir y desarrollar a plenitud los fines que una persona se propone, sin go%ar de un marco de intimidad, protegido de injerencias del stado u otros ciudadanos...,. La trascendencia del principio est! en que la Sala reafirma que constituye eso, un principio y no una e&cepcin. Para esa $poca pareca que la e&cepcin era el derecho a la pri"acidad y el principio la trasparencia de actuaciones, m!&ime cuando parece que ahora todo es de inter$s p(blico, hasta lo e&clusi"amente pri"ado. %1 La 5e"i"a "e eg7ri"a" 2ara i527!a3le

'lguno se preguntar! de inmediato la importancia de un fallo referido a las medidas de seguridad para imputables en relacin con el debido proceso, tema este (ltimo al que nos dedicamos. Sin embargo constituye sin lugar a dudas otro fallo histrico, creemos incluso de los que mayor repercusin ideolgica ha tenido hasta ahora sobre todo el sistema penal, de alcances enormes en todo lo relati"o al campo de la culpabilidad, pero tambi$n con acertadas y no menos trascendentes incidencias en el terreno procesal. 6esde luego dejaremos de lado aqu aspectos realmente rele"antes de ese fallo, por no estar referidos y directamente "inculados al debido proceso sino al derecho penal sustanti"o, no sin ad"ertir la trascendencia de las partes que omitimos para el funcionamiento del entero sistema represi"o del stado. 6icha resolucin reafirma el principio de culpabilidad como fundamento de la pena, se+alando que ,...el derecho penal de culpabilidad, como ya se adelant, pretende que la responsabilidad penal #como un todo# est$ directamente relacionada con la conducta del sujeto acti"o/ se es responsable por lo que se hi%o 4por la accin5 y no por lo que se es. Sancionar al hombre por lo que es y no por lo que hi%o, quiebra el principio fundamental de garanta que debe tener el derecho penal en una democracia. l desconocerle el derecho a cada ser humano de elegir como ser #ateni$ndose a las consecuencias legales, por supuesto#, y a otros que no pueden elegir, el ser como son, es ignorar la realidad social y humana y principios b!sicos de libertad...,. sta afirmacin de car!cter sustanti"o tiene hondas repercusiones para la acti"idad procesal, porque orienta y refuer%a el principio de a"eriguacin de la "erdad real, en la medida en que el proceso debe dirigirse a descubrir si el hecho atribuido al

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acusado es cierto, si $l lo reali% y bajo qu$ circunstancias, m!s que a descubrir cmo es el acusado y cu!les han sido sus antecedentes personales. Por otro lado, tambi$n ese fallo orienta el deber de fundamentar la pena en la sentencia, parte esencial del debido proceso. n efecto, afirma la Sala que ,...el procedimiento penal de nuestro medio, en cuenta el costarricense, no est! dise+ado para hacer un juicio sobre la personalidad del sujeto acti"o, los criterios que aplican los jueces a este respecto, resultan empricos, subjeti"os y en tal ra%n en s mismos peligrosos. )o es e&tra+o encontrar en los pronunciamientos de nuestros tribunales, al momento de fundamentar el fallo en cuanto a la pena se refiere, que lo hacen se+alando que toman en consideracin el criterio que sobre la personalidad del condenado se han formado en la audiencia, criterio, que como ya se dijo, es pobre, emprico y posiblemente no ajustado a la realidad... .ampoco resulta e&tra+o que al fundamentar el tanto de la pena a imponer, los ju%gadores se+alen que lo hacen tomando en consideracin las circunstancias de modo, tiempo y lugar con que se cometi el hecho, sin que se aclare cu!l es el contenido que a cada uno de esos conceptos sse le da para el caso concreto...,. Se trata de e"identes directrices para cumplir en forma adecuada con el deber de fundamentar la sentencia, en un aspecto muy sensiti"o para el acusado como es el de e&plicar las ra%ones en las que se sustent el .ribunal para escoger el monto de la pena en el caso concreto, dentro de los par!metros y limitaciones legales y constitucionales. 6esde luego para e"itar confusiones de inmediato la Sala aclara que a(n situados dentro del principio de culpabilidad es posible tomar en consideracin una serie de aspectos subjeti"os del acusado, sobre todo para determinar el monto de la pena. n realidad el grado de culpabilidad es un aspecto ntimamente ligado a las condiciones subjeti"as del autor al momento del hecho y justifica una toma de consideracin. , l artculo <8 del Cdigo Penal #se+ala la Sala en esa resolucin#contiene aspectos relacionados con la personalidad del autor, los que no son contrarios al concepto de culpabilidad y su marco de influencia aceptado en el presente pronunciamiento por la Sala, ra%n por la que deben mantenerse "igentes y en consecuencia ser tomados en consideracin por los jueces al momento de fijar las penas, pues adem!s esas circunstancias sir"en para fijar el grado de culpa con que se actu...,. g1 La ine:i !en#ia "e ;In!er2ol; #o5o #7er2o 2oli#ial en Co !a Ri#a

.ambi$n son importantes de mencionar, dentro de una bre"e descripcin sobre la forma en que la Sala Constitucional ha delineado el principio del debido proceso en sus diferentes resoluciones, los fallos en los que se ha dejado claro que ,*nterpol, no e&iste en Costa -ica como un cuerpo policial m!s, como parte integrante de la ,fuer%a p(blica, a que se refieren nuestras leyes y la Constitucin. 3rencuentes resultaban ser las acciones que adopt!bamos los jueces penales, sobre todo en materia de e&tradicin, cuando se nos aportaban rdenes de detencin giradas por ,*nterpol,, hasta que por medio de diferentes fallos de la

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Sala Constitucional se puso en e"idencia que Costa -ica nunca suscribi formalmente ning(n con"enio con ninguna organi%acin internacional de policas. n uno de los fallos se se+ala que Costa -ica se adhiri al statuto y al -eglamento =eneral de la Drgani%acin *nternacional de Polica Criminal en junio de 89;>, al aceptarse una solicitud que hi%o en nombre de nuestro pas el teniente coronel =uillermo Sala%ar 2., entonces 6irector =eneral de 6etecti"es 46.=.6.5, pero sin contar con alguna autori%acin e&presa del gobierno, y sin que se ratificara el con"enio por medio de una ley, como lo e&ige la Constitucin y las Con"enciones *nternacionales de -elaciones 6iplom!ticas y Consulares. 6e estos fallos aprendimos que debamos comen%ar a cuestionar una serie de unidades policiales que sin ning(n respaldo legislati"o funcionaban en Costa -ica, sobre todo porque nuestro sistema procesal penal autori%a a los cuerpos de polica que reali%an funciones de polica judicial, a practicar una serie de actos procesales que inciden y afectan los derechos fundamentales de los ciudadanos, tales como las detenciones, los registros, secuestros de objetos y documentos, allanamientos de morada, incomunicaciones, etc. n lo que al debido proceso se refiere, esos fallos constituyeron un respaldo para aquellos jueces de instruccin que negaron a algunas ,autoridades, la posibilidad de reali%ar ciertas actuaciones procesales, y no delegaron en ellos, en ning(n caso, la pr!ctica de las mismas, sal"o que lo cordinaran con la Polica Judicial. 81 El "e3i"o 2ro#e o en en!i"o e !ri#!o

3inalmente debemos hacer referencia a otra de las resoluciones histricas de la Sala Constitucional, cuya redaccin conocimos hace apenas algunas horas, que en sentido estricto "ino a e"acuar una de las primeras consultas precepti"as formulada por la Sala .ercera 4Sala de Casacin Penal5 en un recurso de re"isin donde se alega la "iolacin a las reglas del debido proceso, situacin ante la cual nuestra legislacin obliga a la Sala Penal consultar a la Constitucional sobre los alcances del concepto del debido proceso, a(n cuando al respecto no tenga dudas. Se trata de un fallo histrico porque contiene una serie de apreciaciones jurdicas de un gran "alor para la institucionalidad del pas y para el mantenimiento de nuestra democracia, de manera que incide no slo en el funcionamiento del sistema penal. -a%ones de espacio y tiempo nos impiden anali%arla en toda su amplitud. A!stenos por ahora hacer referencia a algunas consideraciones sobre el debido proceso, a sabiendas de que tambi$n en este caso dejamos de lado aspectos de mucha trascendencia contenidos en esa resolucin. n primer t$rmino la resolucin afirma que el principio del debido proceso es gen$rico y se refiere a todo el ordenamiento. ,...6esde luego #afirma la Sala en ese fallo# que el debido proceso genera e&igencias fundamentales respecto de todo proceso o procedimiento, especialmente en trat!ndose de los de condena,

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de los sancionadores en general, y a(n de aquellos que desembocan en una denegacin, restriccin o supresin de derechos o libertades de personas pri"adas, o a(n de las p(blicas en cuanto que terceros frentes a la que act(a...,. Salt!ndonos partes "itales de esa resolucin, en segundo lugar, agrega la Sala que ,...otro elemento constituti"o del derecho al debido proceso es su generalidad, #numerus apertus#, de manera que, ni el te&to ni lo que diga la Sala agota necesariamente las posibilidades de un cat!logo tipologa de sus elementos. Ser!n, entonces, tanto la jurisprudencia constitucional, como la de la Sala .ercera, las que amplen sus alcances a la lu% de nue"os problemas que plantee cada caso concreto...,. Con ello la Sala Constitucional aclara que su propsito no es agotar una lista de derechos para "erificar si el que se acusa "iolado en el recurso de "iolacin se encuentra en esa lista pre"ia, sino que ello debe e&aminarse en cada caso concreto, a la lu% de los principios orientadores desarrollados por las jurisprudencias de las dos salas, incluida la penal. n tercer lugar, entre las afirmaciones m!s directamente relacionadas con nuestro tema debemos mencionar aquella en que se indic que todas las "iolaciones a la mera legalidad referidas al debido proceso se con"ierten autom!ticamente en "iolaciones constitucionales. n efecto, se afirm que ,...las e&igencias de la ley procesal han de tener garanti%ada eficacia, material y formal, al punto de que en esta materia las "iolaciones a la mera legalidad se con"ierten, por "irtud del principio, autom!ticamente en "iolaciones al debido proceso, por ende de rango constitucional...,. Lo anterior tiene un gran significado a ni"el procesal. 6esde ese punto de "ista, entonces, todas las "iolaciones al debido proceso deben entenderse conminadas gen$ricamente con nulidad absoluta por implicar "iolacin constitucional, cuyo e&amen se impone incluso de oficio/ pueden ser conocidas en casacin sin necesidad de que se aleguen siquiera en el recurso/ se pueden "ol"er a plantear en re"isin/ y finalmente son tutelables tambi$n por medio del recurso de 7!beas corpus, aplic!ndosele el tratamiento propio de las "iolaciones constitucionales con todas sus implicaciones. i1 Pre 727e !o o #on"i#ione generale 2revia al "e3i"o 2ro#e o

n la resolucin (ltimamente citada #a la cual seguiremos haciendo referencia# la Sala ubica dos condiciones generales pre"ias del debido proceso, y que por ,...su car!cter pre"io y necesario hace de ambos y de lo que ambos implican, presupuestos o condiciones sine quae non de aqu$l, de manera que su ausencia o irrespeto implica necesariamente la imposibilidad misma del debido proceso al punto de que esa ausencia o "iolacin tambi$n debe sancionarse como ausencia o "iolacin del derecho al debido proceso en s...,, formando parte integral de $ste. i-1) El derecho general a la justicia ste primer presupuesto del debido proceso "iene definido en esa resolucin desde dos !ngulos b!sicos.

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n primer lugar ,...el debido proceso tiene, ante todo, dimensiones program!ticas, no por esto menos "inculantes jurdicamente, que e&igen la e&istencia, suficiencia y eficacia de un sistema judicial y procesal idneo para garanti%ar precisamente ese derecho fundamental a la justicia, que no es, por otra parte, m!s que una consecuencia del monopolio de la fuer%a, asumido por el stado y la m!s importante manifestacin del derecho de peticin, que en Costa -ica se consagra, en los artculos G<#en general# y >8 #en especial# de la Constitucin...,. n otras palabras, de pre"io a la instauracin de las reglas al debido proceso es necesario que e&ista un Poder Judicial capa% de resol"er los conflictos jurdicos con fuer%a "inculante. n segundo lugar esos presupuestos est!n formados por un conjunto de normas y principios referidos, por un lado, al sistema de administracin de justicia en s mismo, el cual debe ser independiente desde el punto de "ista funcional y econmico, as como tambi$n e&clusi"o y uni"ersal, en la medida en que la justicia slo puede ser ejercida por tribunales del Poder Judicial, y en cuanto no puede haber materias, ni actos inmunes o no justiciables. Por otro lado, este grupo de principios que constituyen esta segunda parte de los presupuestos del debido proceso tambi$n est!n referidos al derecho de peticin y al derecho a la justicia, y sus atributos complementarios, entre los cuales se mencionan el derecho y el principio de igualdad, el acceso uni"ersal a la justicia para toda persona, indiferentemente de su se&o, edad, color, nacionalidad, origen o antecedentes o cualquier otra condicin social, y el derecho a que esa justicia se administre cumplida y prontamente, aspectos sin los cuales no es posible ubicar un sistema idneo que cumpla con los principios del debido proceso. i-2) El derecho general a la legalidad l segundo grupo de presupuestos al debido proceso est! conformado, de acuerdo con la e&posicin de la Sala Constitucional, por el derecho general a la legalidad. ste derecho que como la misma Sala pone en e"idencia aparenta referirse m!s a problemas de fondo que a procesales, tiene, sin embargo, repercusiones trascendentes para el debido proceso, a(n en su sentido estrictamente procesal. n efecto, ,...el principio Jnullum crimen, nulla poena sine pre"ia legeJ, recogido en el artculo ?9 de la Constitucin, el cual tambi$n obliga, procesalmente, a ordenar toda causa penal sobre la base de esa pre"ia definicin legal... 4puesto que5 el objeto del proceso penal no es el de castigar al delincuente sino el de garanti%arle un ju%gamiento justoK,. .ambi$n se reiteran en este mismo grupo de presupuestos, principios b!sicos como el de igualdad y no discriminacin, irretroacti"idad de la ley penal en perjuicio del reo y de retroacti"idad en su beneficio, el Jindubio pro reoJ y el estado de inocencia, ambos deri"ables tambi$n del artculo ?9 constitucional. .odas estas son condiciones mnimas para que pueda operar en forma permanente y "aledera un proceso debido, con todas las implicaciones que ello tiene.

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Ele5en!o =7e in!egran el "e3i"o 2ro#e o

Conforme ya lo ad"ertimos, debemos reiterar que la Sala Constitucional se+al que los principios del debido proceso configuran un conjunto abierto de preceptos, de manera que cualquier enumeracin ser! slo ejemplificati"a, pero no totali%adora, y que corresponder! a las dos Salas 4penal y constitucional5 por medio de su labor jurisprudencial, ampliar esa gama de principios seg(n los pronunciamientos casusticos que se le "ayan presentando. j-1) El derecho al Juez Regular 6entro de la gama de principios constitiuti"os del debido proceso la Sala ubica, en primer t$rmino, el derecho al jue% regular o al jue% natural, seg(n la definicin contenida en el artculo ?; de la Constitucin, y que se complementa con otros preceptos, tales como la e&clusi"idad y uni"ersalidad de la funcin jurisdiccional en manos de los tribunales dependientes del Poder Judicial, as como con el artculo ?9 ibdem, en el cual debe entenderse que la ,autoridad competente, es necesariamente la judicial y ordinaria, para luego concluir en que ,...tanto la jurisdiccin #general o por materia# como la competencia son parte del debido proceso, pues garanti%an que los conflictos sean resueltos por los tribunales regulares, en la forma dicha...,. j-2) Los derechos de audiencia y defensa n segundo lugar esa histrica resolucin indi"iduali%a los derechos de audiencia y defensa como segunda categora de reglas del debido proceso, al cual pertenecen entre otros, los principios de intimacin 4derecho a estar informado de la acusacin5, de imputacin 4deber de atribuir el hecho al imputado5, el derecho de audiencia, y el derecho de defensa en s, los cuales reciben un amplio tratamiento e&plicati"o. j-3) El principio de inocencia Mue deri"an del artculo ?9 constitucional, en la medida en que el acusado requiere la necesaria demostracin de culpabilidad. 's, se afirma, ,...ninguna persona puede ser considerada ni tratada como culpable mientras no haya en su contra una sentencia conclusi"a firme, dictada en un proceso regular y legal que lo declare como tal despu$s de haberse destruido o superado aquella presuncin...,. j-4) El principio de "in du io pro reo" Seg(n el cual ,...la con"iccin del tribunal respecto de la culpabilidad del imputado debe superar cualquier duda ra%onable, de manera que cualquiera que e&ista obliga a fallar en su fa"or. l respeto debido a este principio capital comporta, adem!s, la obligacin del jue% de prepararse, y de todo el sistema judicial de ayudarlo a prepararse sicolgica, espiritual y socialmente para mirar en el reo al ser humano en desgracia, merecedor, no slo de justicia, sino tambi$n de comprensin y compasion...,.

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j-!) Los derechos al procedi"iento La Sala reitera aqu que ,...el debido proceso implica, precisamente desde sus orgenes, el derecho al debido proceso JlegalJ, con la consecuencia de que cualquier "iolacin gra"e del procedimiento, aun meramente legal #no constitucional per se#, en perjuicio del reo equi"ale a una de sus derechos fundamentales y, por ende, de la propia constitucin,. ntre los derechos al procedimiento se ubicanH i# ii# iii# i"# "# "i# "ii# "iii# el principio de la amplitud de la prueba, el principio de legitimidad de la prueba, el principio de inmediacin de la prueba, el principio de identidad fsica del ju%gador, la publicidad del proceso, la impulsin procesal de oficio, la comunidad de la prueba, el principio de "aloracin ra%onable de la prueba.

j-#) El derecho a una sentencia justa 6e acuerdo con el fallo de la Sala Constitucional, se ad"ierte que las reglas del debido proceso e&igen que su conclusin por sentencia respete al menos ciertos principios constitucionales "inculados con una "erdadera administracin de justicia. ntre ellos se ubica, en primer t$rmino, el principio pro sententia, seg(n el cual ,...todas las normas procesales e&isten y deben interpretarse para facilitar la administracin de la justicia y no como obst!culos para alcan%arla...,. n segundo lugar se menciona el derecho a la congruencia de la sentencia, el cual est! catacteri%ado por ,...la correlacin entre acusacin, prueba y sentencia, en "irtud de que $sta tiene que fundamentarse en los hechos dicutidos y pruebas recibidas en el proceso...,. j-$) El principio de la do le instancia

Se trata del derecho del sentenciado de recurrir contra el fallo condenatorio que lo declara autor responsable de un hecho delicti"o o le impone una medida de seguridad. Conforme lo habamos mencionado, ,...ese derecho a recurrir del faJlo, cuya esencia consiste precisamente en la posibilidad de que un tribunal superior enmiende gra"es errores del de juicio, se satisface con el recurso 25

e&traordinario de casacin, siempre y cuando $ste no se regule, interprete o aplique con criterios formalistas #los que hacen de los ritos procesales fines en s mismos y no instrumentos para la mejor reali%acin de la justicia#, y a condicin eso s, de que el .ribunal de casacin tenga potestades, y las ejer%a, para anular o corregir los recha%os indebidos de prueba pertinente, los estrujamientos al derecho de defensa y de ofrecer y presentar prueba por el imputado, y los errores gra"es de hecho o de derecho en su apreciacin, lo mismo que la falta de moti"acin que impida al recurrente combatir los hechos y ra%ones declarados en la sentencia...,. -eitera aqu lo que ya habamos anticipado sobre la apertura al recurso de casacin, antes citado en el punto marcado c5. j-%) La eficacia for"al de la sentencia &la cosa juzgada)'

6e acuerdo con este principio, no puede abrirse la causa penal fenecida, ni siquiera por medio de la re"isin, cuando lo es en perjuicio del sentenciado..# j-() )erecho a la eficacia "aterial de la sentencia'

Por (ltimo, y sin pretender agotar la lista como repetidamente hemos afirmado, la se+ala como de "ital importancia para el debido proceso la eficacia real de los fallos jurisdiccionales. ,.odas las garantas del 6erecho se estrellan ante una realidad poltica, econmica o social que ad"erse, imposibilite u obstaculice el m!s cabal e inmediato acatamiento de los fallos judiciales. La autoridad suprema de los jueces es un principio fundamental de todo stado 6emocr!tico de 6erecho y un requisito sine qua non de la "igencia de la libertad y de los derechos de la persona humana...,. >. A MODO DE CONCLUSI?N9 LA COMPETENCIA DE LOS TRIBUNALES PENALES Y LA SALA CONSTITUCIONAL EN LA ELABORACION DE LA JURISPRUDENCIA.@ s mucho lo que resta por hacer en el sistema penal. La correccin de los "icios y la solucin de los problemas no se encuentra e&clusi"amente en los fallos de la Sala Constitucional, a pesar de la gran incidencia que $sta ha tenido en el normal desarrollo del primero. Pero lo m!s importante de resaltar es que la propia Sala Constitucional ha reconocido un necesario protagonismo que los propios tribunales penales deben asumir para transformar la situacin de la justicia penal. 2uchos son los casos en que la Sala Constitucional ha denegado recursos de h!beas corpus al estimar que si bien es posible que e&ista un "icio contra los derechos del imputado, $ste "icio debe alegarse primero en la propia jurisdiccin penal donde se encuentra tramit!ndose el proceso, con lo cual le brinda oportunidad a las propias autoridades de lo penal para que enmienden y corrijan las irregularidades, caso de que e&istan, y desarrollen as un potencial de jurisprudencia propio en fa"or de los derechos de los ciudadanos. .al es el caso, por ejemplo, de la cantidad de recursos declarados sin lugar, en los

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cuales se afirma de modo e&preso que el "icio debe alegarse ante el propio Jue% del 6ebate y en casacin, pero no en un recurso de h!beas corpus, como lo constituye todo el problema relati"o a la "aloracin de la prueba. n igual sentido resol"i la Sala aclarar cu!les eran sus "erdaderas funciones al e"acuar las consultas precepti"as en los recursos de re"isin en que se alegue "iolacin a las reglas del debido proceso, se+alando en forma e&presa, en relacin con los principios del debido proceso y el derecho de defensa que ,...ser!n, entonces, tanto la jurisprudencia constitucional, como la de la Sala .ercera, las que ampli$n sus alcances a la lu% de nue"os problemas que plantee cada caso concretoK,. Lo importante es que los tribunales de lo penal no eludamos nuestra funcin, ni dejemos pasar por alto una oportunidad de oro para enmendar errores, de lo contrario continuar! justific!ndose que inter"engan mayores factores e&ternos y se potencien los controles sobre la propia ,independencia, del Jue% Penal. Slo as la jurisprudencia de la Sala Constitucional y la de los .ribunales de lo penal constituir!n "oces de un mismo coro, y no gritos de porristas de equipos contrarios. l (nico camino "iable es la aplicacin de los principios constitucionales y los derechos humanos, para hacer del sistema penal un instrumento de integracin, de solucin pacfica de conflictos, y no un mecanismo de marginacin y estigmati%acin de ciudadanos. ' lo mejor con eso tambi$n recuperaremos la confian%a perdida.

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