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CULTIVO DE LA HIGUERILLA Antecedentes

Planta natural del este de frica y para algunos investigadores originaria de Amrica. Crece en una gran variedad de climas. Hoy se cultiva en varias partes del mundo por el aceite que se extrae de su semilla y que cada vez tiene usos mas variados, valiosos y con ciertas caractersticas que no se encuentran en otros aceites vegetales. gualmente cada vez alcanza m!s valor el residuo de extraer el aceite de las semillas como fertilizante "iol#gico de primerisima clase y como componente en la fa"ricaci#n de "alanceados de gran$a. %n Colom"ia se &a intentado esta"lecer el cultivo de la Higuerilla pero por malos mane$os y por falta de canales claros de comercializaci#n no &a tenido xito, de"ido a esto y a la creciente demanda de los productos que se o"tienen de la planta se decidi# fomentar la Higuerilla como alternativa de cultivo.

Botnica
%sta es una planta ar"orescente perteneciente a la familia de las eup&ori"iaceas, genero ricinus y especie communis. %n general se clasifican como enanas las menores a ' mt, medianas entre ' y ( mt y altas a las mayores ( mt, pero esto es relativo de"ido a los cam"ios que se &an venido dando para me$orar el fenotipo de las plantas. Planta monoica, con flores masculinas y femeninas en las inflorescencias, produciendo semillas tan solo las femeninas ad&eridas al raquis las cuales contienen tres granos lisos encerrados en c!psulas individuales. Algunas variedades cuando las c!psulas est!n maduras y secas y con ayuda del sol, a"ren solas )*e&isentes+ que es nuestro caso, y las que no a"ren con estos elementos se denominan inde&isentes. %n las de&isentes la cosec&a puede arrancar a partir de los ,'- das en variedades precoces y a los ,.- das en tardas.

Suelo y clima
Como marco referencial, esta planta puede cultivarse "ien en el tr#pico y

su"tropico es decir en regiones donde se dan/ el maz, el ta"aco, el fri$ol o el algod#n y aun m!s esta planta soporta condiciones m!s po"res de suelo y de precipitaciones, pues mientras aquellos necesitan entre 0-- y ,---mm de agua distri"uidos en periodos de .- a 1- das, la planta de la Higuerilla tiene una demanda de (-- a 2--mm 3nicamente en su primer periodo de crecimiento/ 4- 0- das despus de su germinaci#n, de"ido a que mas tarde cuando su vigoroso sistema radicular esta desarrollado el requerimiento de agua viene a ser insignificante &asta los primeros pases de su cosec&a, siendo

su primer ciclo productivo entre los das ,2- y ,5- y "ien si se quiere prolongar su periodo de producci#n para incrementar los rendimientos, se puede proveer de agua, unos ,'- a ,1-, y la planta reactiva su producci#n durante un periodo de (- a 40 das mas. 6in em"argo, ligeras precipitaciones o lluvias ocasionales durante el periodo seco, suelen igualmente prolongar su periodo de cosec&a al reactivar sus funciones fisiol#gicas latentes siempre y cuando el cultivo este sano y li"re de malezas. %n cuanto a luz el requerimiento es mayor, esta planta requiere el do"le de &oras de sol que los cultivos comparativos anotados, requiere entre ,0-- a '0-- &oras de sol anuales, siendo mas positiva y necesaria esta luminosidad a partir de la emisi#n de las yemas florales y formaci#n de las inflorescencias en que ella requiere a"undante luz, tanta luz, comparativamente como durante su primera etapa de crecimiento, requiere de un suelo con estructura suelta que pueda entregar los nutrientes imprescindi"les para su tan r!pido crecimiento inicial. 7a gran exigencia de luz es f!cil de comprender, esta es una planta que de"e fi$ar muc&a energa de"ido al gran contenido de aceite y con una energa potencial mayor de sus semillas por unidad de )alrededor del 0-8+

volumen que otras grasas vegetales, la misma que en gran parte acumula de la energa solar que reci"e. %ste cultivo en suelos frtiles y de precipitaciones altas y prolongadas por periodos superiores a cuatro meses se dificulta su mane$o ya que su desarrollo es excesivo, continuo, r!pido y duradero en el tiempo, lo que &ace muy difcil la recolecci#n de la cosec&a por la altura y adem!s la planta produce menos racimos y m!s peque9os, las semillas podran salir vanas )cocas+ y seria m!s propenso al ataque de plagas y &ongos y si la pluviosidad es alta quiere decir que la luminosidad es poca. Por lo tanto un suelo muy frtil, parad#$icamente podra ser contraproducente para este cultivo, por ende se recomienda suelos

m!s po"res y con precipitaciones no mayores a los 2-- mm que sean sueltos y como se indica mas adelante se fertiliza para entregar nutrientes adicionales a una temprana edad de crecimiento el cual al ser muy r!pido no encontrara en el suelo. 7a planta apenas desarrolla su poderoso sistema radicular a"sor"e los nutrientes "ien sea del suelo o del su"suelo lo cual &ace preferirlo con caractersticas sueltas "ien drenados y poco arcillosos.

Siemb a
7a siem"ra es recomenda"le &acerla en pocas de lluvia de manera que se pueda calcular los das en que el verano comenzara y que coincida con la poca de comienzo de la floraci#n )da 5-+, las semillas de"en sem"rarse a una distancia determinada dependiendo de los intereses que se tengan en la parcela o la finca, esto quiere decir que si se quiere sem"rar solamente Higuerilla podramos &a"lar de sem"rarla a una distancia de ' : ( mt donde tendremos que por Hect!rea ,..2 plantas y por cuadra unas ,-.- plantas y si lo que se quiere es com"inar con alg3n otro cultivo podra sem"rarse a (.0 : '.0 as por Hect!rea serian ,4'1 plantas por cuadra 2(0, en am"os casos la idea es que la planta tenga manera de reci"ir suficiente luz solar y los espacios de calle )espacio entre los surcos de plantas+ se puedan aprovec&ar, "ien sea para cultivar otro producto o tam"in para me$orar las caractersticas de cosec&a y mane$os culturales, es decir tener forma de desplazarse y de llevar donde cestos o canastas donde ec&ar los racimos o cosec&a de Higuerilla. %s recomenda"le realizar la siem"ra con solo una semilla, as evitamos el raleo )arrancar una de las dos plantas mas adelante+ ya que este puede afectar el sistema radicular de la planta que queda en el sitio, por lo cual es me$or esperar '- o '0 das y &acer una resiem"ra. %n caso de condiciones clim!ticas y o am"ientales difciles es conveniente realizar un alm!cigo donde podamos desarrollar las plantas de tal manera que

puedan mantenerse solas al momento de trasplantarlas al sitio definitivo y evitar que el cultivo se atrase por la resiem"ra, esta la"or se realiza en "olsas de '' cm de altura : ,4 cm de "ase. %ste alm!cigo, despus de sem"radas las semillas, de"e regarse por un periodo de ,0 das, mientras revientan las semillas, y despus cada da por medio o cada dos das &asta que sean transplantadas, de tal manera que las plantulas alcancen un "uen desarrollo radicular antes de trasplantarlas y el estrs por el cam"io sea mnimo. %n estudios actuales se &a encontrado que si los cultivos son extensivos es recomenda"le considerar la siem"ra de dos semillas por sitio ya que es m!s econ#mico que realizar el vivero para dic&as extensiones.

!antenimiento del culti"o

%s de vital importancia recalcar que el cultivo de"e permanecer li"re de malezas de"ido a que la planta es altamente suscepti"le a alterar sus caractersticas fisiol#gicas y genticas cuando su medio am"iente natural se altera como as lo &ace el exceso de malezas; lo mismo sucede, por e$emplo, con cualquier exceso de nitr#geno, periodo prolongado de lluvias, suelos demasiado frtiles, poca luminosidad, carencia de f#sforo y "oro. 7as caractersticas de las variedades y la clasificaci#n que se &a dado por parte de los expertos "ot!nicos como son la distancia entre los nudos, las altura 1enanas, medianas o altas+ f!cilmente pueden cam"iar; por e$emplo las variedades enanas en suelos muy frtiles, ligero exceso de nitr#geno y

periodos prolongados de lluvia, alargan sus entrenudos y pueden alcanzar mas de tres metros de altura, as mismo variedades que genticamente tengan racimos grandes o largos, por las mismas causas presentan racimos peque9os , granos mas livianos y se vuelven suscepti"les a ataques de &ongos y otras enfermedades. 6olamente manteniendo el cultivo li"re de malezas podramos incrementar en un '-8 la cosec&a. 7a planta de"e podarse para evitar que alcance alturas inapropiadas para la cosec&a adem!s del enfoque que se le da para que produzca m!s granos que folla$e y &o$as, estas podas de"en realizarse cuando la planta alcance ,0 a 'cm.

#e tili$aci%n
7a Higuerilla responde muy "ien a los fertilizantes determinados para este cultivo, sin em"argo, es necesarios insistir que su mayor requerimiento de estos es en su primera fase de crecimiento, es decir, &asta el inicio de la floraci#n, posteriormente una entrega excedente de nitr#geno produce alargamiento del tallo, de las ramas y entrenudos, ramas fl!cidas. %n caso de utilizar nitr#geno inorg!nico, el equivalente de este no de"e pasar los '4 <g. por Ha o 0- =r.> de ?rea por planta, pero si se utiliza nitr#geno org!nico no se de"e exceder al equivalente a 1 <g. )de nitr#geno+ por Ha o (0- gr.>> por planta de gallinaza )seg3n la regi#n la gallinaza puede contener mas o menos nitr#geno+. Cualquier exceso de nitr#geno en la Higuerilla producir! un agrandamiento de la planta, y no ayuda a la adecuada formaci#n de semilla. ?na "uena aportaci#n de f#sforo no contri"uye al crecimiento de las partes vegetativas sino mas "ien endurece estas y tiende a acortar los entrenudos a

su verdadero valor gentico y aumenta la formaci#n de semillas, este elemento en el cultivo en cuesti#n, mane$ado adecuadamente y en condiciones am"ientales mas o menos ideales puede llegar a duplicar el rendimiento del grano de Higuerilla. %l aporte por Ha es de ,0 <g. es decir 2- gr.> por planta > %n roca fosf#rica con el ''8 de f#sforo 7os suelos !cidos no requieren potasio adem!s no es limitante. %s importante mane$ar el @oro y el zinc.

Cont ol de male$as
%s redundante ya el &ec&o de que las malezas de"en controlarse para me$orar la producci#n de semillas.

Cont oles sanita ios


%n la poca de lluvia, en los primeros das de edad e las plantulas, se presentan pro"lemas de ataque de p&itop&tora y fusarium que da9an los te$idos del talluelo y la planta muere, tam"in se presentan ataques de tierreros que da9an las races para esto se recomienda tratar la semilla antes de ser sem"rada con una mezcla de insecticidas y fungicidas. Posteriormente si &u"iese poca luz y exceso de pluviosidad durante el periodo de formaci#n de flores y maduraci#n del grano, se amerita una fumigaci#n que cu"ra por encima las plantas con alg3n fungicida foliar para evitar que los &ongos da9en el racimo, pero esto en casos extremos, normalmente no es necesario este tipo de la"ores. *urante el crecimiento se presenta el ataque por parte de algunos comedores de &o$as pero esto no amerita acciones econ#micas.

!ane&o de la cosec'a
7a cosec&a se puede comenzar a recoger cuando menos de la mitad del racimo esta secando ya que de no ser as esta se a"re y cae al suelo lo que significa perdidas de tiempo y de producto, se recomienda entonces que la persona que &ace esta la"or revise cada oc&o o ,- das el cultivo despus de la primer cosec&a para as recolectar durante todo el tiempo que se pueda los granos, esta la"or puede &acerse con recipientes pl!sticos los cuales se cuelgan de la cintura y mediante la ayuda de una ti$era ir cortando los racimos que presenten dic&as caractersticas. *espus de que se recolectan lo racimos, estos de"en ser puestos a secar al sol, si se tiene infraestructura para ello me$or de no tenerla se pueden secar ponindolos encima de pl!sticos negros para que la luz sea totalmente aprovec&ada como calor, y en caso de lluvias pueda recogerse f!cilmente y evitar el contacto con el agua. *espus de que la mayora de los granos est!n sueltos o li"res de sus c!psulas, se puede separa mediante un ventilador, un tamiz o manualmente; las c!psulas que quedan cerradas pueden a"rirse de la siguiente manera/ se ponen las c!psulas que no a"rieron en un costal y posteriormente se golpean contra el suelo )evitar pisos de cemento o "aldosa+ de manera que el golpe las a"ra. 7a semilla puede almacenarse &asta por dos a9os y no pierde sus caractersticas fisicoqumicas lo que puede ser una venta$a para recolectar cantidades que ameriten su transporte &asta un lugar de acopio.

Culti"os inte calados

7a Higuerilla se puede com"inar con otros cultivos, &ay algunos que son me$ores que otros y algunos no se de"en com"inar, a continuaci#n presentamos una lista de am"os/ ACBAC%A %AD%6

Algod#n/ %ste es inconveniente por la competencia por nutrientes del suelo ya que poseen sistemas radiculares vigorosos, tam"in es de tener presente que son &ospederos de las mismas plagas y casi siempre simult!neamente o sea en el mismo periodo vegetativo/ floraci#n y formaci#n de "ellotas o c!psulas. Eaz/ Presenta una competencia con la Higuerilla por la luz y porque interfiere la polinizaci#n de la Higuerilla que es so"re todo e#fila y con este mismo criterio tampoco es recomenda"le intercalar yuca que adem!s su ciclo "iol#gico es de 0 meses o m!s. A*%C?A*B6

A$on$ol/ se de"e sem"rar al tiempo con la Higuerilla Fri$ol/ Al igual que el a$on$ol se de"e sem"rar casi simult!neamente que la Higuerilla. 6andia/ %sta se de"e sem"rar antes que la Higuerilla '- a '0 das. Penca 6!vila/

7a Higuerilla le aporta la som"ra necesaria a la penca para poder alcanzar un desarrollo #ptimo, la penca se puede cultivar entre los - y (1-- msnm. Helec&o Cuero/ Al gual que a la penca, la Higuerilla aporta la som"ra para un optimo desarrollo especialmente al generar una competencia por luz y &acer que el &elec&o se estire, alcanzando su tama9o comercial mas r!pidamente.

Re'abilitaci%n y eno"aci%n
7a renovaci#n del cultivo consiste en una poda a '0 cm de la "ase del tallo ya que a esta altura podemos encontrar de ( a 4 nudos de donde pueden germinar ' o ( nuevas ramas las cuales emitir!n inflorescencias y continuaran un nuevo ciclo productivo; en este caso no es necesario realizar podas, las ramas nuevas no son largas y florecen r!pidamente %sta tcnica se de"e realizar despus de ,.0 a ' a9os o dos ciclos de cosec&a y que estn "ordeando los dos metros de altura y que adem!s el tallo tenga por lo menos ,- cm de di!metro, esta la"or de"e efectuarse al principio del ciclo de lluvias con consecuencias muy positivas, en cincuenta das podran estar cargando los primeros racimos y denotan mayor resistencia a las enfermedades. *espus de cortar las plantas de"en ser a"onadas de la misma manera forma como se &izo la anterior, es recomenda"le despus de que estas plantas den sus cosec&as de$ar descansar el terreno por lo menos . meses antes de resem"rar nuevamente.

GLOSARIO

Eonoica/ Plantas con flores de am"os sexos en un mismo pie Gaquis/ %spinazo, e$e. Dr#pico/ regiones que est!n entre los - y los 1-- msnm. 6u"tropico/ regiones que est!n entre los 1-- y los ,1-- msnm. Degumento/ te$ido, mem"rana, envoltura, piel. P&itop&tora y fusarium/ &ongos tropicales que afectan las plantas atacando el sistema radicular y el tallo

BIBLIOGRA#IA

Penca de 6!"ila, aloe vera. Eanual de la penca para el oriente antioque9o. Control de plagas y enfermedades de las plantas. Gecopilada por Cctor Eanuel =iraldo ro$as ,555 %xtracci#n y refinaci#n de aceite de Higuerilla, Desis de grado, Federico *elgado 6. '--( %xperiencias recopiladas en cultivos experimentales en varias regiones de Antioquia. '--( H actual.