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Aproximaciones al motivo de la ceguera en la Literatura

La recuperacin de la vista a travs de la ceguera en Ensayo sobre la ceguera de Jos Saramago


Alessandra Salazar Salazar Daniella Olgun Ramrez

En el presente trabajo se abordar Ensayo sobre la ceguera (1995) de Jos Saramago, para aproximarse al motivo de la ceguera que se desarrolla en la obra, dando cuenta de la construccin de un nuevo orden social en un mundo que se ha quedado ciego. La tesis con la cual se estructura este trabajo, es la siguiente: en Ensayo sobre la ceguera se construye un imaginario en torno a la ceguera que cuestiona el estado de extravo moral de la sociedad, valindose del apocalipsis metaforizado, producido por la epidemia del mal blanco que impidiendo a los hombres ver, les revela su propia decadencia. Con esta lectura de la obra, se permite en primer lugar evidenciar que la ceguera fsica de los personajes, revela tambin una ceguera moral que da cuenta de la decadencia y ruindad de la humanidad, llevndola a un estado primitivo de sobrevivencia. Por otra parte, se persigue tambin analizar cmo Saramago construye un mundo apocalptico producido por el colapso social que refleja un mundo en crisis. La ceguera como reflejo del hombre Un hombre ha quedado ciego, sin motivo ni explicacin. La ceguera, como una peste, se expande por otros sujetos, hasta que afecta a todo un pas. Una sociedad formada de individuos que repentinamente han perdido la vista, pero no para adentrarse en una oscuridad dantesca que los sumerja para siempre en la penumbra, sino para hundirse en la total claridad, una luz blanca que los baa en un mar de leche. Esto es lo que se nos muestra en Ensayo sobre la ceguera, la construccin de un mundo que ha perdido la vista, pero con ello Ha perdido tambin la razn? Ha perdido la humanidad?

La expansin de la ceguera produce que aparezca el lado ms ruin y degradante de una sociedad atemorizada, que intenta hacer con los ciegos, lo que se hara con todos los enfermos de una peste: eliminarlos. Para evitar posibles contagios, el Gobierno decide encerrar a los enfermos en un lugar en el que puedan permanecer aislados, siendo un manicomio el lugar ms apto para estos fines. Queda el manicomio, S, seor ministro, el manicomio, Pues el manicomio, Sin duda es el edificio ms adecuado, porque, aparte de estar rodeado de una tapia en todo su permetro, tiene la ventaja de que se compone de dos alas, una que destinaremos a los ciegos propiamente dichos, y otra para los contaminados, aparte de un cuerpo central que servir, por as decir, de tierra de nadie, por donde los que se queden ciegos podrn pasar hasta juntarse a los que ya lo estn. (54) Gracias a esta actitud gubernamental, podemos notar cmo el miedo acta por sobre la compasin, la humanidad o la preocupacin que alguien puede llegar a sentir por sujetos que estn sufriendo. En este punto, es pertinente detenerse en el espacio en el que se decide confinar a los no videntes. El manicomio es una institucin en la que se confinan a enfermos mentales para su cuidado y posible sanacin. Sin embargo, aqu el manicomio est abandonado, y su finalidad cambia, puesto que ahora su utilidad pasa a ser la de mantener prisioneros en las peores condiciones- a quienes no han cometido ningn delito, slo significan un peligro de contagio. No importa si es el sentido original de este espacio, o el que se le entregue en la novela, en ambos casos ser el de contener, en un mismo lugar, a individuos que son indeseables, o presentan un peligro para la sociedad. Para referirse a esto, Foucault (1999) utiliza el concepto de Heterotopa, con el que designa a esos espacios diferentes, esos otros espacios (Foucault, 3). Lugares que son un tipo de contraespacio, utopas verificables, espacios reales que pueden hallarse en el seno de cualquier sociedad, localizables, pero que sin embargo estarn fuera de todos los espacios. Existira, as mismo, espacios heterotpicos en los que se aislaran los sujetos que se encuentran en crisis con el mundo moderno y con la sociedad en general. Aqu cabra clasificar al manicomio, en donde se encierran individuos que no mantienen con el exterior una relacin normal. Luego del anlisis del espacio en el que los ciegos se deben adaptar, es necesario analizar la forma, en que dentro de ese lugar, van disipando su humanidad, sus valores y

sus esperanzas. El hecho de perder la vista, no se debe interpretar slo en un sentido fsico, como la falta (o en este caso exceso) de luz. Sino ms bien como un estado revelador de la condicin humana. El miedo ciega, dijo la chica de las gafas oscuras. Son palabras ciertas, ya ramos ciegos en el momento en que perdimos la vista, el miedo nos ceg, el miedo nos mantendr ciegos, Quin es el que est hablando, pregunt el mdico, Un ciego, respondi la voz, slo un ciego, eso es lo que hay aqu. Entonces pregunt el ciego de la venda negra, Cuntos ciegos sern precisos para hacer una ceguera. Nadie le supo responder (156). La ceguera no es slo la imposibilidad de ver el mundo o las cosas de manera tangible, sino que es tambin el impedimento de ver la realidad, de verse a s mismos, de conocer el mundo. La ceguera es la negacin del estado en que se encuentra la sociedad, aceptando la sumisin de un sistema y un ritmo de vida que no es el apropiado para nadie, slo por miedo a cambiarlo. Ellos siempre han sido ciegos, aunque antes tenan vista, slo que ahora que estando privados de ella, se han podido percatar del vaco de sus existencias. La incapacidad de ver se relaciona con la falta de entendimiento que manifiesta el ser humano en situaciones de crisis. Privados del mundo exterior, slo les queda una interioridad tan pobre y vaca que se constituyen como seres eternamente privados de iluminacin, en el sentido de conocimiento que se le puede atribuir al trmino Quieres que te diga lo que estoy pensado, Dime, Creo que no nos quedamos ciegos, creo que estamos ciegos, Ciegos que ven, Ciegos que viendo, no ven (375). Es a travs de la vista que el hombre puede racionalizar y reafirmarse as como un individuo pensante distinto a los animales. Sin embargo, privados de su visin, caen en un abismo decadente que los iguala a las bestias, puesto que sin sus ojos no son capaces de aprehender el mundo en el que viven. Si no somos capaces de vivir enteramente como personas, hagamos lo posible para no vivir enteramente como animales, y tantas veces lo repiti que el resto de la sala acab por convertir en mxima, en sentencia, en doctrina, regla de vida, aquellas palabras, en el fondo simples y elementales (140). Estos ciegos, si no les ayudamos, no tardarn en convertirse en animales, peor an, en animales ciegos (159). El hambre, la suciedad en la que viven, la incapacidad de valerse por s mismos, los ha devuelto a un estado inicial, primitivo, en el que el instinto es

el que prevalece. Se deshumaniza a los ciegos, hasta un punto en el que sobrevivir es lo nico que interesa, sin importar, lo que por ello deban perder. el mal haba afectado a todos, sin dejar a nadie libre, que no haba quedado vista humana para mirar por la lente de un microscopio, que haban sido abandonados los laboratorios, donde no le quedaba a las bacterias ms solucin, si queran sobrevivir, que devorarse entre s (287). Por otra parte, es importante tomar en consideracin la manera en que la ceguera se manifiesta, a diferencia de lo que el comn de los individuos creen, no a travs de la eterna penumbra, sino que el primer sujeto en quedar ciego se encontraba sumergido en una albura, tan luminosa, tan total, que devoraba no slo los colores, sino las propias cosas y los seres, hacindolos as doblemente invisibles. El mal blanco lo llaman, luego de que todos los desvalidos afirmen que es una blancura extrema la que los ciega. El color blanco, ha estado asociado, desde tiempos remotos con la pureza, por lo que en este sentido se podra interpretar a esta ceguera como una purificacin de los individuos, que slo llegando al estado ms bajo y humillante que el ser humano puede vivir, vuelven a resurgir como seres nuevos, que estn conscientes de la falta de sentido que han tenido antes sus existencias, para comenzar una nueva forma de ver. Con la marcha de los tiempos, ms las actividades derivadas de la convivencia y de los intercambios genticos, acabamos metiendo la consciencia en el color de la sangre y en la sal de las lgrimas, y, como si tanto fuera an poco, hicimos de los ojos una especie de espejos vueltos hacia dentro, con el resultado muchas veces, de que acaban mostrando sin reserva lo que estbamos tratando de negar con la boca (29). La ceguera es blanca, porque es una luz que se proyecta hacia el interior de los sujetos, iluminando su alma, para descubrir de esta forma a los seres podridos moralmente y a aquellos que se pueden salvar. Surge, de esta manera, la dinmica de los espejos, en la medida en que las imgenes existen slo porque tienen un reflejo que mostrar. Si en un mundo de ciegos, no hay nadie que en sus ojos pueda devolver nuestro reflejo, si no vemos a nadie y nadie nos ve existimos realmente? O por el contrario somos parte de una invencin de otro nivel de realidad? No nos pertenecemos a nosotros mismos, porque no somos dueos ni de nuestra imagen, menos lo somos de nuestro reflejo. Por otra parte, si se dice que los ojos son el espejo del alma, cmo podemos conocer el alma de las personas a travs de unos ojos que estn muertos? Ser quiz a travs de sus acciones, en donde es

pertinente mostrar que en el caso de la epidemia de la ceguera, la mayora de los individuos se convierten en seres degradados, que reflejan lo peor de s. Siempre ha habido peleas, luchar fue siempre, ms o menos, una forma de ceguera, Esto es diferente, Haz lo que te parezca, pero no olvides lo que somos aqu, ciegos, simplemente ciegos, ciegos sin retrica ni conmiseraciones, el mundo caritativo y pintoresco de los cieguitos se ha acabado, ahora es el reino duro, cruel e implacable de los ciegos, Si pudieras ver t lo que yo estoy obligada a ver, querras ser ciego, Lo creo, pero no es preciso, ciego ya estoy, Perdona, querido, si supieses, Lo s, lo s, pas mi vida mirado al interior de los ojos de la gente, es el nico lugar del cuerpo donde tal vez exista un alma, y si se perdieron (160). En esta dialctica de la ceguera como una revelacin de lo peor de los sujetos, como la muestra de la verdadera condicin humana, somos testigos tambin de cmo gracias a esta nueva condicin, las personas son capaces de realmente, al negrseles la vista, de conocerse a s mismos y conocer al otro por vez primera son capaces. A continuacin, se analizarn las maneras en que esta nueva condicin lleva a los individuos a un estado de crisis que termina por desarmar el orden social establecido. El apocalipsis El Ensayo sobre la ceguera (1995) permite evidenciar un estado apocalptico, en el cual se relata el fin del mundo, construido por la epidemia del mal blanco. Este se plantea, tal como seala Kermode, como una crisis moderna, en la cual queda al descubierto la decadencia de la humanidad. Saramago proyecta esta crisis de un modo paradjico, ya que el relato ficcional posiciona justamente la ceguera como el principio del caos, de modo que la ausencia de la vista permite ver el colapso social en el que ha cado el mundo. La narracin seala a la ceguera como el momento de crisis: El Gobierno lamenta haberse visto forzado a ejercer enrgicamente lo que considera su derecho y su deber, proteger por todos los medios a su alcance a la poblacin en la crisis que estamos atravesando, cuando parece comprobarse algo semejante a un brote epidmico de ceguera, provisionalmente llamado mal blanco, y deseara contar con el civismo y la colaboracin de todos los ciudadanos para limitar la propagacin del contagio, en el supuesto de que se trate de un contagio y no de una serie de coincidencias por ahora inexplicables. (57) Sin embargo, siguiendo los planteamientos de Kermode, quien plantea que el fin que imaginan los hombres permite dar cuenta de sus preocupaciones intermedias, debido a

que el Hombre se posiciona siempre en la mitad, entre sus orgenes y su futuro. Esto manifiesta que la crisis no comienza con la ceguera, sino que este estado es ya parte de la sociedad, la cual a pesar de tener el sentido de la vista es incapaz de observar la inmoralidad en la que ha cado, el mal blanco, por lo tanto, permite sacar a la luz la maldad humana. La exageracin en la narracin y la abundancia de descripciones graficas que utiliza Saramago resaltan el sinsentido en que se encuentra el mundo moderno. Al respecto Marco Antonio Fonseca (2008) plantea que el cometido de Saramago: va mucho ms all al mostrar y analizar por medio del gnero novelesco, recurriendo al motivo de la ceguera y a la alegora que de ste se desprende, la problemtica de la condicin humana, condicin en la que slo por medio del ensayo gnero que encarna la reflexin por antonomasia- se puede ahondar con suficiente holgura, profundidad y riqueza. Al combinar la forma de la ficcin que es la novela, con la funcin del ensayo, cuyo objetivo es expresar una serie de puntos de vista y llegar al lector a un punto de comprensin y de reflexin y de interrogacin continua frente a la realidad que lo rodea, Saramago logra de manera notable tender un puente que permita expresar su visin de la humanidad, sin abandonar la calidad esttica y literaria de la obra de ficcin, combinndola con el rigor y la calidad analtica y reflexiva del gnero del ensayo. La ceguera parece ser el castigo divino que padecen estos hombre, ya que tal como advierte el primer ciego al expresar su descontento hacia el ladrn del auto quien: Se queja de que por mi culpa se quedo ciego, pues eso demuestra que todava hay justicia en el mundo (62). La ceguera que finalmente desencadena el caos es para este hombre seal de justicia, de modo que este estado apocalptico se manifiesta como un binomio entre decadencia y renovacin, ya que la superacin de este mal otorgara la posibilidad de mejorar la condicin humana, porque finalmente con la recuperacin de la visin tal vez se podra recuperar la conciencia de la humanidad. Esto lo podemos vislumbrar con la ltima pregunta del relato, la cual posibilita la superacin al cuestionar la causa de la ceguera, ya que esto conllevara necesariamente a que hay una razn que justifica la epidemia, conformando un motivo trascendente por el cual hombre tambin asuma su culpa, Por qu nos hemos quedado ciegos, No lo s, quiz un da lleguemos a saber la razn, la vista devuelta ha permitido concluir con una revelacin categrica: Quieres que te diga lo que estoy pensando, no nos quedamos ciegos, creo que estamos ciegos, Ciegos que ven. Este final es tal vez el comienzo de un nuevo orden aceptar la ceguera posibilitara el cambio, y

la construccin de un nuevo paradigma humano, abriendo paso a un futuro desconocido pero con esperanza de cambio. Asimismo, segn plantea Kermode esta crisis conformara un perodo de transicin entendiendo que La idea de una era de transicin dominada por un fin se ha incorporado a nuestra conciencia y modificado segn nuestra actitud frente a los sistemas histricos, en la narracin la ceguera es el fin, el cual no deja pensar un futuro: Habr un Gobierno, dijo el primer ciego, No lo creo, pero, en caso de que lo haya, ser un gobierno de ciegos gobernando a ciegos, es decir, la nada pretendiendo organizar la nada, Entonces, no hay futuro, dijo el viejo de la venda negra, No s si habr futuro, de lo que ahora se trata es de cmo vamos a vivir este presente, Sin futuro, el presente no sirve para nada, es como si no existiese, Puede que la humanidad acabe consiguiendo vivir sin ojos, pero entonces dejar de ser la humanidad, el resultado, a la vista est, quin de nosotros sigue considerndose tan humano como crea ser antes. (293) Esta epidemia para los personajes es al parecer el fin, ya no podra suceder nada peor que lo que ya estn viviendo, de modo que se une el presente con el final, el cual concluye como ya lo hemos mencionado- siendo el principio de una nueva etapa. El tiempo se anula, creando un espacio de transicin, una saecula. De este modo la novelaensayo nos permite dar cuenta lo inmanente del fin, tal como seala Kermode La ficcin es nuestra forma de registrar la conviccin de que el fin es inmanente ms que inminente. Los personajes afirman que Tena que ocurrir, el infierno prometido va a empezar. (84). Sin embargo, el mal es propio de la sociedad, no se puede ocultar, no es que el infierno comience con el estado de crisis, sino que antes no se vea, los personajes estaban ciegos, eran ciegos que ven, ciegos porque no eran capaces de ver su propia miseria, la ceguera fsica, finalmente les permiti ver su ceguera moral.

Referencias bibliogrficas Fonseca, Marco Antonio. La ceguera como motivo en Ensayo sobre la ceguera de Jos Saramago e Informe sobre ciegos de Ernesto Sbato. Universidad Autnoma de Barcelona. 2008 Foucault, Michel. Espacios diferentes. En: Obras esenciales, volumen III. Barcelona. 1999 Saramago, Jos. Ensayo sobre la ceguera. Punto de lectura. Uruguay. 1995 Navales, Leonor. A summary of Frank Kermode's The Sense of an Ending: Studies in the Theory of Fiction. Oxford. 1967