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Gilbert Lazard

Les origines de la posie persane


In: Cahiers de civilisation mdivale. 14e anne (n56), Octobre-dcembre 1971. pp. 305-317.

Citer ce document / Cite this document : Lazard Gilbert. Les origines de la posie persane. In: Cahiers de civilisation mdivale. 14e anne (n56), Octobre-dcembre 1971. pp. 305-317. doi : 10.3406/ccmed.1971.1900 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ccmed_0007-9731_1971_num_14_56_1900

Gilbert LAZARD

Les origines de la posie persane tudier la naissance de la posie persane, si l'on ne veut pas se borner un simple expos des donnes, c'est chercher comprendre comment, vers le ixe s., deux cents ans aprs la conqute de l'Iran par les Arabes, s'est constitu le persan littraire et d'o venaient les formes et les thmes potiques qui allaient s'imposer pour un millnaire l'Iran et pour de longs sicles une bonne partie de l'Asie occidentale. C'est une histoire complexe et difficile. Complexe, parce que cette nouvelle langue et cette nouvelle littrature surgissaient aprs une rupture considrable, celle de la conqute et de l'islamisation, et qu'il faut se demander ce que cette catastrophe laissait subsister de la culture iranienne antrieure. Difficile, parce que la documentation est fragmentaire et disparate et que les origines, comme toujours en histoire, sont obscures. On espre cependant que cette esquisse offrira un terme de comparaison utile aux mdivistes qui s'intressent la naissance des littratures en langue vulgaire en Occident1. ** * L'Iran sassanide avait cr une civilisation raffine, dont le souvenir hanta la mmoire de la postrit longtemps aprs la conqute arabe. Le moyen-perse, appel aussi pehlevi , langue officielle, administrative et religieuse, tait l'organe d'une littrature abondante, dont il ne subsiste que de pauvres vestiges, mais dont l'importance est atteste par ce qu'en ont dit notamment les auteurs crivant en arabe. Beaucoup de livres pehlevis, livres de morale, de politique, de science, recueils de contes ou de fables, romans, etc., ont t traduits en arabe. Quant la posie, elle a t longtemps mconnue : on en a mme parfois ni l'existence. Mais nous savons aujourd'hui, notamment grce aux travaux du professeur Mary Boyce, que l'Iran prislamique a possd une posie brillante. C'tait l'uvre de mnestrels professionnels, potes-musiciens, qui la chantaient dans les cours royales et seigneuriales, mais aussi dans des runions de toute sorte tous les niveaux de la socit. Le pays parthe, dans le nord de l'Iran, fut un centre particulirement actif de cette production potique. Les beaux pomes religieux manichens en parthe, dont de nombreux fragments ont t retrouvs par les archologues, s'appuyaient ncessairement sur une tradition labore. D'autre part la renomme des mnestrels parthes (gsn) est reste longtemps minente. Divers tmoignages indirects suggrent que the gsn played a considrable part in the life of the Parthians and their neighbours, down to late in the Sassanian epoch: entertainer of king and commoner, privileged at court and popular with the people; prsent at the graveside and at the feast; eulogist, satirist, i. Transcription. I,es noms arabes sont transcrits selon les habitudes des islamisants. Pour les noms et mots persans, on emploie une transcription simplifie suivant la prononciation moderne du persan x est vine spirante vlaire sourde (comme en espagnol) ; q est une occlusive ou une spirante uvulaire sonore (proche du r franais normal) ; u est ou franais. Pour les noms de lieux assez connus, on emploie la forme habituelle en franais. : 305

GILBERT LAZARD story-teller, musician; recorder of past achievements, and commentator of liis own times 2. Si le parthe avait la rputation d'tre la langue potique par excellence, la posie existait aussi en langue perse. Plusieurs pomes en moyen-perse sont conservs dans la littrature pehlevie, un morceau d'pope appel le Mmorial de Zarir (du nom d'un hros lgendaire du temps de Zoroastre), un dialogue du Bouc et du palmier , qui rappelle le genre des tensons provenales, et des vers d'inspiration morale. En outre quelques fragments en criture arabe paraissent bien tre des transcriptions du pehlevi. Citons seulement la traduction d'un tercet dcouvert rcemment par un rudit iranien dans un ouvrage du gographe Ibn Khurddhbih (mort en 844) : c Le Csar est semblable la lune et le Khaghan au soleil. Mon Seigneur est semblable au nuage tout-puissant : Quand il veut, il voile la lune et, quand il veut, le soleil. Ce morceau pangyrique est attribu Brbad, clbre mnestrel du temps de Chosros II Parviz. Le seigneur en question est le Roi des rois iranien, empereur du milieu, tandis que le Csar, empereur byzantin, et le Khaghan, roi des Turcs d'Asie Centrale, sont les souverains de l'Occident et de l'Orient. Le renversement de l'empire sassanide par les Arabes, l'intgration de l'Iran au califat, les changements sociaux causs par la prsence des envahisseurs et l'essor conomique, la conversion l'islam de la plus grande partie de la population bouleversrent naturellement la vie culturelle. Le moyen-perse resta l'instrument d'une certaine activit intellectuelle au moins pendant deux sicles. Cependant, avec les progrs rapides de l'islamisation et le dveloppement imptueux d'une nouvelle culture en arabe, son usage se restreignit de plus en plus. Abandonn par les musulmans, il ne subsista que chez les zoroastriens, surtout chez les prtres, dpositaires de la culture ancienne. La plus grande partie de la littrature pehlevie qui a survcu date du ixe s., qui fut une poque de production relativement intense, mais cette activit se borne aux sujets en rapport avec la religion mazdenne, qu'il s'agissait de dfendre contre l'extension conqurante de l'islam; elle fut l'uvre des milieux clricaux, et gographiquement elle est limite au Frs, dans le sud-ouest de l'Iran. En revanche, les Iraniens ont particip l'intense activit qui a form la nouvelle civilisation de l'Orient islamique. L'aristocratie iranienne islamise adopta franchement l'arabe pour langue de culture. L'arabe tait non seulement la langue administrative, indispensable quiconque dtenait une parcelle du pouvoir, mais aussi l'instrument de la science et de la littrature dans tous les pays iraniens. Si elle connut une telle fortune en Iran, ce n'est pas seulement parce qu'elle tait la langue du Coran, de la parole de Dieu, celle de l'exgse et du culte nouvellement adopt par la masse de la population, mais aussi parce qu'elle avait recueilli la plus grande partie des trsors de la tradition iranienne. Les anciens livres d'histoire, de sagesse, de science, les romans, contes et fables avaient t traduits en arabe. La posie elle-mme a d tre imprgne par l'influence de la posie sassanide. A l'exception des ouvrages proprement mazdens, on ne trouvait probablement pas grand chose dans les textes moyen-perses qui ne ft accessible, plus commodment, en arabe. La littrature arabe n'tait donc pas trangre aux Iraniens ; ils y contriburent eux-mmes comme traducteurs et comme crateurs originaux : on sait que quelques-uns des plus grands crivains et savants arabes furent des Iraniens. A l'ge d'or de la civilisation abbasside la littrature arabe n'tait plus la chose des seuls Arabes, mais le bien commun des peuples du califat, parmi lesquels les Iraniens jouaient avec les Arabes un rle prminent. Cependant ct de la littrature proprement dite, en arabe, vivait certainement aussi une littrature 2. Dans Journ. Royal Asiatic Soc. , 1957, p. 17-18. 306

LES ORIGINES DE LA POESIE PERSANE orale dans les parlers vulgaires, hritire de la tradition sassanide. Aprs la conqute arabe, la posie des mnestrels avait assurment dchu. Dans les cours princires elle avait fait place la posie arabe. Mais il est fort vraisemblable qu'elle se perptuait dans les classes moins leves de la socit. Si elle tait si gote dans tous les milieux aux temps prislamiques, on n'imagine pas qu'elle ait ensuite disparu totalement dans la masse de la population, pour qui l'arabe restait une langue trangre. Elle a donc survcu dans le peuple, et peut-tre aussi dans l'entourage des seigneurs locaux, les dehqn, bien connus pour leur attachement aux traditions. De fait des sources diverses nous ont transmis par hasard plusieurs petites pices qui en attestent l'existence. L'une d'elle est un quatrain satirique attribu un pote arabe, qui l'aurait improvis en pleine rue Bassora, dans les annes 679-84. Une autre est un morceau, satirique galement, adress par les habitants de Balkh (Bactres) un mir vaincu au cours d'une expdition dans les montagnes voisines en 726 ou 737. Une troisime, dont le texte est peu clair et qui semble tre une dploration de la ruine de Samarkande, est rapporte aux environs de l'an 815. Une autre encore, non date, mais fort ancienne, est un assez joli distique, dont voici la traduction : Comment le chamois des montagnes courrait-il dans la plaine? II n'a point de compagne : comment irait-il sans compagne? La versification de ces pices est diffrente de celle de la posie persane classique et doit tre du mme type que celle de la posie prislamique : on reviendra plus bas sur ce point. La rpartition des lieux (Bassora l'extrme sud-ouest, Balkh et Samarkande au nord-est) suggre que cette posie populaire ou semi-populaire tait cultive un peu partout en pays iranien. ** * La posie noble en persan, la posie de type classique apparat au ixe s., environ deux sicles aprs la conqute de l'Iran par les musulmans. Une chronique locale du vSistan (Trix-e Sistn), compile au xie s., en attribue l'initiative des Sistaniens. Selon cet intressant rcit, une victoire remporte en 865 par Ya'qub, fondateur de la dynastie sistanienne des Saff arides, avait t clbre selon l'usage du temps par un pome en arabe. Mais Ya'qub tait un condottiere inculte et ne savait pas l'arabe. Pourquoi, dit-il, faire des vers que je ne comprends pas ? Un de ses secrtaires eut alors l'ide de faire sur le mme modle un pangyrique en persan, et son exemple fut suivi par deux de ses compatriotes. Les anthologies ignorent ces potes sistaniens, mais citent quelques vers d'un pote de la rgion de Hrat, un certain Hanzale, dont l'uvre est certainement antrieure 873. Les deux traditions s'accordent donc rapporter la mme poque les dbuts de la posie persane de type classique. Outre Hanzale, les anthologies mentionnent un petit nombre de potes contemporains des dynasties tahride et saffaride (ixe s.). A l'poque samanide (xe s.) les noms se multiplient. La cour de Boukhara, illustre sous Nasr I par le grand Rudaki, le pre de la posie persane (mort en 940), fut tout au long du sicle un brillant centre de littrature en persan comme en arabe. Les cours locales du Khorassan et de la Transoxiane jourent aussi leur rle et patronnrent les potes. De la production de ce temps, certainement abondante, ne subsistent malheureusement que de pauvres fragments, mais qui laissent entrevoir l'clat et la varit de cette premire floraison : aprs Rudaki, rappelons, parmi bien d'autres, les noms d'Abu Sokur, dont il reste de nombreux vers sentencieux, et de Daqiqi, pote lyrique et prdcesseur de Ferdowsi dans l'pope. Au dbut du sicle suivant, le principal centre fut, sous le sultan Mahmud, la cour de Ghazna, qui rassembla, dit la lgende, quatre cents potes : Onsori (mort en 1039), Farroxi (mort en 1037) e^ Manucehri (mort en 1040) 307

GILBERT LAZARD sont les premiers potes persans dont on ait conserv uti divan (recueil de pomes lyriques) et non simplement des fragments. Le grand Ferdowsi (mort vers 1020), auteur du Livre des Rois , ddia aussi Mahmud ce pome auquel il avait travaill trente ans. Au dbut du xie s., tous les genres potiques taient bien tablis; les thmes et les formes taient fixs. D'autre part l'activit littraire en persan, d'abord limite aux rgions orientales, Sistan, Khorassan, Transoxiane, s'tendait progressivement l'Iran occidental. Vers la fin du Xe s., nous voyons paratre des potes persans dans des villes comme Rey, qui avaient t jusqu'alors des foyers de culture arabe exclusivement. Au sicle suivant on en trouve aussi en Azerbadjan, Ispahan, et ailleurs : la littrature en langue persane devient l'expression de l'Iran tout entier. *** La langue que nous appelons le persan, et que l'on dsignait ordinairement l'poque par le nom de dari, se caractrise linguistiquement comme la continuation du moyen-perse, qui lui-mme continuait le vieux-perse, langue des Achmnides. Par opposition aux autres langues et dialectes, anciens et modernes, de la famille iranienne, tels l'avestique, le parthe, le sogdien, le kurde, le pashto, etc., vieux-perse, moyen-perse et persan reprsentent en gros une seule et mme langue trois tapes de son histoire. L'origine s'en situe au pays des Perses proprement dits, Fars et Khouzistan, dans le sud-ouest du plateau. L'adoption pour le persan de l'criture arabe qui reflte et consacre la rupture avec la tradition du moyen-perse, est un fait de civilisation d'une importance immense, mais elle ne doit pas dissimuler le fait que du moyen-perse au persan l'volution phontique est minime. La structure grammaticale n'a galement subi que peu de changements. La principale diffrence rside dans le vocabulaire. D'une part le persan comprend beaucoup de mots trangers au dialecte perse propre mentdit. Il doit beaucoup au parthe et aux dialectes apparents : il a emprunt aussi au sogdien. D'autre part il comporte ds le dbut de la littrature une proportion notable d'emprunts l'arabe. Cette proportion augmentera avec le temps dans la langue littraire ; elle varie aussi selon les genres : faible dans l'pope, elle est considrable ds l'origine dans la posie lyrique et dj importante dans la prose la plus ancienne. Ce caractre mixte du lexique persan, en mme temps qu'un fait de civilisation significatif, est un trait fondamental de la langue. A cet gard le persan est comparable l'anglais : l'lment arabe y tient sensiblement la mme place et y joue le mme rle que l'lment roman en anglais. Comment cette nouvelle langue littraire s'est-ele constitue et comment se fait-il, alors que ses origines la rattachent aux rgions du Sud-Ouest, que nous la voyons paratre dans l'Est, l'extrmit oppose du plateau? Une notice d'Ibn al-Muqaffa', Iranien crivant en arabe (mort vers 760), nous apprend que dj la fin de l'poque sassanide il existait une forme de langage qu'on appelait dari. C'tait la langue parle usuelle dans la capitale (Ctsiphon) et sans doute aussi dans une bonne partie de l'empire. La langue officielle, la seule crite, tait le moyen-perse, langue fixe sous une forme archaque ds avant le dbut de l'poque sassanide, et rserve aux usages nobles. Dans la conversation quotidienne on usait du dari, dont le nom drive de dar la Porte , c'est--dire la cour ou la capitale. A l'origine cette langue ne devait gure se distinguer de la langue crite, mais tandis que celle-ci restait peu prs fige, la langue parle avait volu assez pour que vers la fin des temps sassanides on ait pris conscience des diffrences et prouv le besoin de lui donner un nom propre. Moyen-perse littraire et dari n'taient pas, proprement parler, deux langues, ni mme deux dialectes diffrents, mais plutt deux niveaux stylistiques de la mme langue. 308

LES ORIGINES DE LA POESIE PERSANE A l'poque islamique le fait majeur est l'extension considrable du domaine de la langue dari. Ds les temps sassanides, elle avait gagn le Khorassan; peut-tre en avait-elle dj limin le parthe, qui en tait la langue commune au 111e s. ap. J.-C. Peut-tre aussi, servie par le prestige de l'Empire, commenait-elle tre connue assez largement en Bactriane et au-del de l'Oxus. Mais c'est coup sr lorsque la Transoxiane et l'actuel Afghanistan eurent t intgrs au califat qu'elle envahit tout le Nord-Est, port par les conqurants musulmans. Le nom mme de tadjik qui dsigne encore aujourd'hui les populations de langue persane de la Transoxiane et de toute la partie orientale du plateau, n'est-il pas la forme sogdienne du mot qui est en persan tzi, c'est--dire le nom des Arabes? Ces Arabes taient en fait pour la plupart des Iraniens islamiss : leur victoire fut celle de la langue dari. C'est l une diffrence fondamentale entre les pays iraniens et presque tout le reste de l'empire des califes. Alors que dans le Croissant fertile et en Afrique l'arabe se substituait progressivement dans l'usage quotidien l'aramen, l'gyptien, aux parlers berbres, le mme rle tait jou dans l'Est par le dari au dtriment d'autres langues iraniennes. C'est le dari, non l'arabe, qui fut la langue des conqutes orientales. La conqute arabe et l'islamisation eurent paradoxalement pour effet l'unification linguistique, dans l'usage parl, des pays iraniens. Ds le IXe s., peut-tre mme plus tt, si de nombreux dialectes subsistaient localement, le dari tait la langue parle commune, et c'est tout naturellement qu'elle s'imposa aux fondateurs de la littrature persane. *** Dans quelles conditions s'est forme cette nouvelle littrature? Quelles ncessits l'ont fait natre? Le seul rcit circonstanci sur les dbuts de la posie littraire est celui du Trix-e Sistn. L'ouvrage est une chronique locale porte naturellement exalter les gloires et les mrites de la province, et dont l'horizon est limit. Il ne peut prtendre nous apporter un renseignement valable pour tout l'Iran. Quoique les vers cits soient authentifis par la gaucherie du style et les irrgularits de mtrique, rien n'assure que les potes en question aient t absolument les premiers composer en persan des pomes sur le modle arabe. Il est probable que des initiatives semblables ont surgi ailleurs vers le mme temps. Cependant le rcit de cette chronique du Sistn est extrmement instructif et laisse apercevoir les conditions dans lesquelles a pris naissance la posie persane de type classique. Il montre que celle-ci s'est constitue d'emble comme une posie de cour, et qu'elle a surgi du dsir de clbrer un prince par des pangyriques comme on en faisait depuis longtemps en arabe. Mais ce prince ignorait l'arabe : il fallait donc trouver moyen de chanter ses louanges dignement dans une langue qu'il comprt. C'est alors que des novateurs se risqurent composer dans la langue vulgaire des pomes imits des modles de la noble posie arabe. La posie en persan est donc ne d'une ncessit pratique. Elle supposait l'existence de princes assez importants pour tre clbrs en vers et assez peu intgrs l'aristocratie dominante pour ignorer l'arabe. On peut penser que ces circonstances se sont trouves aussi ailleurs qu'au Sistn, peut-tre mme auparavant, auprs de potentats moins illustres que Ya'qub le Saffaride. On comprend en tout cas que ce soit dans l'Est iranien et que la littrature se soit dveloppe, jusqu' la fin du Xe s., exclus ivement au Khorassan et en Transoxiane, rgions excentriques, o rgnaient des dynasties pratiquement indpendantes du calife. On prte aux princes, surtout aux Samanides, la volont de dvelopper une littrature nationale . Mais une telle volont, si elle existait, ne peut avoir t le seul facteur, ni mme le principal ; elle ne pouvait natre elle-mme que d'un mouvement profond issu des conditions sociales. Le fait politique est moins important que l'loignement des centres culturels du califat. Dans l'Ouest, 309

GILBERT LAZARD les relations avec ces centres, en particulier avec Bagdad, taient beaucoup plus troites; le pays tait srement plus arabis. Au contraire dans l'Est existait toute une classe de dehqn la fois attachs aux souvenirs de l'antiquit iranienne et peu marqus par la culture arabe. On imagine que c'est auprs d'eux que s'est accompli le travail qui a abouti constituer une nouvelle posie. Bien entendu ces considrations et hypothses ne concernent que les premiers pas de la posie persane. Un peu plus tard, pass le stade des premiers essais, cette posie fut cultive non plus par ncessit, mais par got, jusque dans les cours les plus raffines, et les plus familires avec l'arabe. L'apparition de la littrature persane est habituellement caractrise comme la marque la plus vidente d'une renaissance iranienne aprs une clipse d'au moins deux sicles, pendant lesquels rgnait seule la culture arabe. Une autre interprtation, plutt qu'une renaissance, veut y voir la naissance d'une culture radicalement nouvelle, islamique et sans gure de lien avec l'Iran ancien. Renaissance ou naissance? continuit ou discontinuit? On voit mieux aujourd'hui que cette alternative est trop simple. Malgr le bouleversement de la conqute, les Iraniens n'ont pas plong pour trois sicles dans la barbarie, ni mme dans le silence. Ils ont t au contraire, on l'a vu plus haut, parmi les ouvriers les plus actifs de la culture qui s'exprimait en arabe. Ils y ont infus une grande partie de leur ancienne culture. En mme temps certains aspects de celle-ci survivaient au niveau plus humble de la littrature orale. C'est sur ce terrain que s'est dveloppe la littrature en dari, inspire sans nul doute par les exemples arabes, mais fconde aussi par les traditions locales. C'est ces deux sources, littrature arabe et littrature iranienne orale, qu'il faut chercher l'origine des formes et des thmes de la posie persane. * ** La versification persane est quantitative, c'est--dire fonde sur une succession dfinie de syllabes longues et de syllabes brves. L'unit rythmique est le beyt ou distique; le vers ou demi-distique compte de onze seize syllabes. Le type de vers choisi reste le mme tout au long du pome. Tous les pomes sont rimes. La principale forme lyrique est la qaside, pome monorime de plusieurs dizaines de distiques. Dans le masnavi, forme de la posie narrative, la rime change chaque distique : c'est le systme de nos rimes plates. Enfin le robi ou quatrain est, comme son nom l'indique, compos de deux distiques. Ce systme est pour l'essentiel inspir de la posie arabe, qui est galement quantitative et rime ; la versification iranienne prislamique est au contraire accentuelle et sans rime. Il est certain que la forme principale du lyrisme, la qaside, est emprunte la posie arabe. Il est extrmement probable que le principe de la versification quantitative et l'usage de la rime en sont directement inspirs. Il serait en effet bien invraisemblable que l'Iran ait dvelopp cette posie quantitative indpendamment, alors qu'il l'avait ignor l'poque prislamique et que les modles arabes taient prsents partout. Le mme raisonnement vaut pour la rime, quoique celle-ci se trouve dans deux pomes en moyen-perse, mais l'un d'eux est srement d'poque islamique et rien n'assure que l'autre soit plus ancien. Cependant les diffrences entre les versifications arabe et persane sont importantes. D'une part certains types de pomes trs rpandus en persan, masnavi et robi, ne le sont pas en arabe, ce qui suppose une origine iranienne et montre que les fondateurs de la posie persane ne se sont pas borns imiter, mais ont eu une activit cratrice. D'autre part, diffrence plus subtile et peut-tre plus significative encore, les mtres usuels dans l'une et l'autre langue, quoique dcrits par les thoriciens l'aide des mmes notions et des mmes termes techniques, ne concident gnralement pas. Si la versification persane est quantitative comme l'arabe et l'imitation de celle-ci, les types 310

LES ORIGINES DE LA POESIE PERSANE de vers sont autres : le principe est le mme, mais appliqu diffremment de part et d'autre. mtres persans sont donc une cration originale, conditionne par la structure phonique de la langue. Tout porte penser que cette cration ne s'est pas faite ex nihilo, mais s'est largement inspire des schmas rythmiques iraniens traditionnels. Ceci a t bien vu et excellemment formul, ds 1932, par E. Benveniste : 1/ originalit des Persans en matire de technique potique a consist assujettir le mtre syllabique iranien la prosodie quantitative arabe. De cette adaptation, dont l'exemple le plus ancien et le plus achev est la mutaqrib pique, sort la posie noble de la Perse moderne 3. On est donc fond rechercher l'origine des divers types de vers de la posie persane dans la versi fication iranienne prislamique Malheureusement celle-ci est trop mal connue pour qu'on puisse saisir clairement les rapports de filiation : il faudrait pouvoir dfinir prcisment les analogies entre tel mtre quantitatif persan et tel type de vers accentuel de la posie ancienne. On entrevoit la relation dans quelques cas : c'est ainsi que le mtre du robi, qui n'a pas de parallle en arabe et se trouve isol dans le systme de la mtrique arabo-persane, pourrait bien tre une adaptation du type de vers ancien (non quantitatif) reprsent par un distique populaire cit plus haut ( le chamois des montagnes... ). Il est d'ailleurs possible que plusieurs mtres quantitatifs soient fonds sur un mme type de vers accentuel et que, inversement, plusieurs types accentuels aient donn naissance un mme mtre, car, les principes tant diffrents, on ne doit pas attendre de correspondances rigoureusement terme terme. I/essentiel reste que les traits saillants des schmas rythmiques traditionnels se sont imposs aux crateurs de la versification persane. Ces rythmes, sous leur forme ancienne, vivaient dans la posie orale, probablement sans altration, car la langue n'a pas subi de modification profonde du vne au ixe s. Ils taient assurment familiers aux crateurs de la posie persane, dont le rle a t d'y couler de nouveaux types de vers fonds sur le principe quantitatif. *** Ainsi, dans ses formes, la posie persane est tributaire la fois des modles arabes et de la tradition iranienne. En ce qui concerne son contenu, l'importance relative de l'une et de l'autre de ces deux sources varie considrablement selon les genres. Il faut envisager sparment l'pope, la posie narrative, et le lyrisme. Ive genre pique, inconnu en arabe, est compltement iranien. C'est lui qui marque de la manire la plus clatante la continuit entre la littrature prislamique et celle de l'Iran musulman. I,a matire traite est tout entire traditionnelle, mme si elle s'est en partie transmise par l'inte rmdiaire des historiens de langue arabe. D'un type unique au monde, l'pope persane est le rcit en vers de toute l'histoire, relle ou suppose, de l'Iran depuis la cration du monde jusqu' la fin de la dynastie sassanide. Elle comprend des lments d'origines varies. L,es plus anciens sont de vieux mythes indo-iraniens qui sont voqus dj dans YAvesta. Viennent ensuite les souvenirs des temps qui ont prcd et suivi les dbuts du mazdisme zoroastrien, puis une histoire d'Alexandre drive principalement du roman du pseudo-Callisthne, et enfin l'histoire des Sassanides. Aux gestes royales s'ajoutent diverses lgendes relatives divers hros locaux, dont les plus importantes sont celles qui concernent Rostam, prince du Sistn, devenu le grand paladin de l'Iran pique. Cette immense matire s'est constitue progressivement au cours de nombreux sicles. Il semble que le Khorassan ait t le 3. K. Benveniste, dans Journ. asiatique , t. I, 1932, p. 293.

GILBERT LAZARD principal centre de cette activit, mais d'autres rgions iraniennes y ont aussi apport leur contri bution. L'essentiel en fut rassembl et organis en une suite chronologique, la fin de l'poque sassanide, dans un livre en moyen-perse intitul Xvadynmag, Livre des rois , dont la dernire rdaction fut compile sous le rgne du dernier Sassanide, Yazdgird III (632-651). Cet ouvrage, disparu depuis longtemps, tait une compilation savante. A ct de lui existaient certainement une multitude de rcits fragmentaires plus libres en prose ou en vers. Un seul exemple en est parvenu jusqu' nous : le Mmorial de Zarir , dj mentionn ci-dessus. Le Xvadynmag fut traduit ou adapt en arabe plusieurs reprises. La traduction la plus ancienne et la plus connue fut l'uvre d'Ibn al-Muqaffa'. Les noms de sept autres adaptations, compltes ou partielles, sont connus. Toutes ont disparu. Le peu qu'on en sait indique qu'elles comportaient dans leur contenu des variantes importantes, ce qui suppose que, outre le Xvadynmag, des sources diverses avaient t utilises par leurs auteurs. Aprs la naissance de la littrature persane, des ouvrages analogues ne pouvaient manquer de paratre en persan. Sous les Samanides, l'intrt pour l'Iran antique tait vif et encourag par les mirs eux-mmes et certains de leurs vassaux. Les sources font mention de trois livres des rois en prose, dont le plus rcent fut compos en 957 sur l'ordre d'Abu Mansur, gouverneur de la ville de Tus : la prface, seule partie conserve, nous apprend qu'il fut compil par un collge de quatre zoroastriens qui apparemment, outre le Xvadynmag, utilisrent aussi des rcits divers. Tous ces livres taient en prose. Cependant l'ide de mettre en vers cette matire a d surgir tt. En effet ce vaste ensemble de rcits constituaient la mmoire du peuple iranien. C'tait un prcieux trsor riche d'enseignements qu'il importait de retenir : la versification contribuait le perptuer. Ferdowsi lui-mme en fut fort conscient. Il dclare en effet propos du Livre de Kalila et Dimna mis en vers par Rudaki : II lia par le mtre les paroles de cette prose... Pour un lecteur lettr cette forme est une grce de plus ; pour un ignorant, c'est un bienfait, car un rcit en prose disperse le souvenir; quand il est li par le mtre, il satisfait l'me et le cerveau. Les rcits historiques ou regards comme tels relevaient donc de la posie : le masnavi en tait la forme tout indique. De plus ils avaient dj t matire de posie, en moyen-perse. Beaucoup d'entre eux taient certa inement rests trs populaires et demeuraient en circulation dans la littrature orale : rien n'interdit de penser que certains y taient en vers. L'existence de pomes piques folkloriques chez les Kurdes et les Baloutches d'aujourd'hui rend cette hypothse vraisemblable. Nous savons d'ailleurs que des lgies sur la mort du hros pique Sivas taient chantes Boukhara par des mnestrels populaires. Le premier pome du genre en persan que nos sources mentionnent fut compos vers le dbut du Xe s. Quelques dizaines d'annes plus tard, Daqiqi entreprit son tour la composition d'un Livre des Rois en vers, mais son uvre fut interrompue par une mort prmature. Ferdowsi, dehqn des environs de Tus, au Khorassan, commena son Shnme, Livre des Rois , vers 975 et l'acheva probablement en 1010. L'ensemble compte environ cinquante mille distiques. Pour Ferdowsi lui-mme comme pour ses contemporains, la matire qu'il traitait tait l'histoire relle de l'Iran ancien ; son uvre tait de science autant que de posie (c'est bien pourquoi l'pithte de hakim docteur est reste accole son nom) : aussi a-t-il suivi scrupuleusement ses sources. La principale fut le Livre des Rois en prose d'Abu Mansur, mais d'autres furent aussi utilises. L'un des mrites de Ferdowsi fut d'oprer un choix dans la masse des matriaux qui s'offraient lui et de constituer le corpus des rcits qui sont rests dans la mmoire des Iraniens et dans celle des peuples, turcs et indiens, qui se sont nourris longtemps de littrature persane. Le Shnme est de contenu vari. A ct des rcits hroques, qui constituent la partie centrale et proprement pique, il comprend des narrations romanesques, des anecdotes instructives ou plaisantes et des recueils de sentences (andarz ou pand) issus directement de la littrature sapientiale 312

LES ORIGINES DE LA POESIE PERSANE en moyen-perse. L 'idologie qui s'y fait jour, et qui fait l'unit du pome, est celle de l'Iran sassanide, dont les conceptions majeures concernent la lgitimit royale, la loyaut des vassaux envers leur suzerain, la lutte ternelle du bien et du mal, reflte dans la guerre entre Iran et Touran. Seuls sont estomps, jusqu' disparatre presque compltement, les aspects caractristiques de la religion mazdenne, au profit d'un monothisme vague, compatible avec l'islam. Le contenu du Shnme constitue donc une vritable somme des souvenirs de l'antiquit iranienne. Au xe s., ces souvenirs taient encore vivants, tout particulirement dans la classe des dehqn, laquelle appartenait Ferdowsi. Ce n'tait point pour eux de simples rcits curieux ou instructifs qu'on trouvait dans de vieux livres, mais la substance de leur pass et le support de leur conscience nationale . C'est dans ces sentiments que Ferdowsi a puis le souffle ncessaire pour mener bien son gigantesque pome. Sa grandeur consiste avoir mis au service de ce sentiment des dons potiques exceptionnels. Antique par le contenu, moderne par la forme, son Livre des Rois est le produit d'un moment unique d'quilibre o les souvenirs du pass vivaient encore dans l'me iranienne (la classe des dehqn allait bientt disparatre et l'idologie se transformer profondment) et o la langue littraire tait dj assez forme pour permettre la composition d'un chef-d'uvre. La langue de l'pope est trs caractristique. Beaucoup moins arabise que celle de la posie lyrique, elle est en revanche charge de mots iraniens archaques, qui probablement n'taient dj plus d'usage quotidien l'poque. Cette faible proportion du vocabulaire arabe tait aussi le propre des livres de prose traitant des mmes sujets, si l'on en juge sur la prface du Livre des Rois d'Abu Mansur. Ce caractre particulier de la langue pique rsulte sans doute de l'influence des sources en moyen-perse, et peut-tre aussi de celle de la tradition orale. ** La posie narrative romanesque ou anecdotique est nettement distincte de l'pope. La forme en est galement le masnavi, mais le ton est diffrent. La langue, du moins date ancienne, semble proche de l'usage quotidien. L'inspiration didactique, morale, est assez souvent associe la narration. Des romans et des recueils de contes et de fables existaient dans la littrature de l'Iran prislamique. Le plus clbre tait un recueil de fables d'origine indienne (le Pancatantra), dont la version pehlevie fut rdige sous Chosros Ier (vie s.), et qui fut traduit en arabe par Ibn al-Muqaffa' sous le titre de Kalila et Dimna (du nom des deux chacals qui en sont les protagonistes). Renomm comme un manuel de sagesse, ce mme livre fournit la matire du premier masnavi persan connu : il fut mis en vers par Rudaki lui-mme la demande du vizir du samanide Nasr I. Ce pome est malheureusement perdu, hormis quelques fragments. Il en va de mme d'autres masnavis composs par Rudaki, notamment un Sendbdnme, autre recueil de contes galement d'origine indienne et galement pass par l'arabe. Le premier successeur de Rudaki fut Abu Sokur de Balkh, auteur, lui aussi, de plusieurs masnavis, surtout d'un pome de contenu moral o les ides taient probablement illustres par des anecdotes. Ces uvres sont perdues, mais les vers conservs laissent reconnatre en Abu Sokur un hritier direct de la littrature parntique prislamique : beaucoup des sentences qu'il a mises en vers se retrouvent dans les recueils d'andarz (maximes) en pehlevi, qui appartenaient un genre trs en faveur. La pense qui s'y exprime est l'un des points o l'on saisit le plus clairement une continuit entre la culture iranienne ancienne et celle de l'Iran musulman. Elle anime aussi bien des passages du Livre des Rois de Ferdowsi, maints vers des potes lyriques et beaucoup d'autres uvres persanes en vers ou en prose. C'est une morale pratique aux multiples aspects fondes sur la notion 313

GILBERT LAZARD de xerad, l'intelligence morale, l'aptitude inne percevoir le bien et le mal, et sur un sentiment aigu de l'inconstance des choses de ce monde. Trs peu influence par l'islam, elle a certainement des racines anciennes et profondes. Quant au roman, ce fut aussi un genre tt cultiv en persan. Un fragment, en criture manichenne, d'une rdaction en vers persans du clbre roman d'origine bouddhique de Barlaam et Josaphat date aussi de l'poque de Rudaki. Ce morceau est le seul exemple du genre au xe s., mais au sicle suivant Onsori fut l'auteur de plusieurs romans en vers, tous disparus : l'un d'eux, I/idole blanche et l'idole rouge , traitait une lgende locale lie aux deux grandes statues du Bouddha que l'on voit encore Bamiyan en Afghanistan ; un autre, Vmeq et Azr , histoire de deux amants, semble d'origine hellnistique. C'est aussi l'poque de Mahmud de Ghazna qu'il faut, semble-t-il, rapporter Varqe et Golsh , uvre d'un certain Ayyuqi. Ce pome a pour sujet une histoire d'amour situe chez les Arabes : assez faible dans l'affabulation et dans le style, il est intressant comme le plus ancien exemple conserv d'un genre appel une brillante fortune. A l'poque qui nous occupe on remarque surtout la grande diversit d'origine des rcits mis en vers : sources iraniennes, indiennes, arabes, hellnistiques contribuent galement alimenter une littrature qui parat avoir t fort en vogue.

Les thmes de la posie lyrique persane pendant ces deux premiers sicles sont en assez petit nombre. Constamment repris et raffins, ils imposent l'esprit du lecteur une vision esthtique trs caractristique. Le pangyrique du patron est l'objet et la conclusion du pome : on loue sa gloire, sa puissance, ses vertus, le bonheur de ses peuples, sa valeur invincible au combat, ou, s'il s'agit d'un vizir, la sagesse de son administration, et, dans tous les cas, bien sr, sa libralit inpuisable, dont le pote attend qu'elle se manifeste par une gnreuse rcompense. Ces louanges sont chantes dans un style hyperbolique qui est devenu trs tt la loi du genre. Mais c'est la premire partie de la qaside, sur un autre sujet, qui en fait l'intrt durable. Dans la posie arabe ancienne elle voque souvent l'amour du pote pour quelque beaut dont la vie nomade l'a loign, la douleur de la sparation et la traverse, sur une bonne monture, d'un dsert dangereux. Ce thme est trait plusieurs reprises par Manucehri, mais, purement conventionnel dans la posie persane, il y est rare. Bien plus souvent le pote persan voque la vie de cour. Ce sont frquemment des ftes, surtout les grandes ftes iraniennes, nowruz, fte du nouvel an et du printemps, mehregn, fte de l'automne et des vendanges, sade, fte du milieu de l'hiver, clbre par de grands feux dans la nuit. La description des saisons, printemps, automne, hiver, dans la campagne et les jardins, est ordinai rement associe celle des rjouissances royales, o, dans la pompe et le luxe, la coupe circule parmi les convives au son des instruments de musique. La nature est prsente comme participant la vie de cour; les objets naturels sont constamment compars des personnages ou aux produits les plus prcieux de l'industrie humaine. Le morceau suivant d'Onsori est un exemple caractristique : Le vent du nowruz au jardin Est devenu sculpteur d'idoles : Par l'effet de son art les arbres Sont autant de jeunes beauts. Le jardin est plein de brocarts Comme l'choppe du fripier ; La brise est aussi charge d'ambre Que le plateau du parfumeur. 314

I,ES ORIGINES DE I,A POSIE PERSANE Elle fait fondre la limaille D'argent pur qui couvrait le sol, Et la terre prend la fracheur De la joue des adolescentes.

s champs se couvrent le visage <( De prcieuses soieries chinoises, Les rameaux des arbres se parent De boucles d'oreille de perles. d Comme les belles du srail, Le soleil par coquetterie Tantt se voile d'un nuage Et tantt se laisse entrevoir. La haute montagne retire De son front la tiare d'argent : C'est une beaut l'il vif, Au teint vermeil, au sein de musc.

La glorification du vin est un thme important : tantt le pote dcrit le mrissement des raisins, les vendanges et la miraculeuse transformation du jus en une liqueur dlectable, tantt il invite les convives se griser de cette liqueur qui chasse les soucis et hausse l'homme au-dessus de luimme. Dans le pome que voici, un pote du xe s., Basr de Merv, traite avec une relative brivet un thme que d'autres se sont plu dvelopper longuement : Regarde cette grappe sous le pampre vert, Spectacle propice, dlectable saveur. J'ai visit ces vierges brunes la verte mantille Et mon cur les voir a quitt ses soucis. On aurait dit les filles d'un roi ngre, Que leur pre sous ces voiles aurait voulu cacher. Hlas ! mon insu le vigneron de loin A surpris mon commerce avec ces nobles filles. II a saisi leur gorge dlicate Et d'un fer acr il a tranch leurs membres, D'un pied brutal, les a frappes jusqu' la mort, Sur tout leur corps a dchir leur peau, Puis enferm leur sang dans des urnes de pierre En se mordant les lvres de fureur. Pendant cinq mois il n'a plus parl d'elle; C'tait agir assurment en homme sage. Quand le printemps nouveau a fait du jardin Un paradis de lis, de ross et de fenugrec, Quand dans la plaine et sur les monts se sont ouvertes Dans l'herbe la tulipe et le jasmin et la violette musque, L'clat de l'astre du matin et le parfum de l'eau de ros Montant des jarres ont panoui la fleur de la gat. Le vin dlivre les curs de leurs peines : <( Les sages le nomment la cl du verrou des tristesses. Ces thmes sont troitement lis la vie aristocratique du temps : il suffit de lire les chroniques pour voir quelle place y tenait chez les rois et les grands les assembles de plaisir o l'on buvait. L'amour naturellement est aussi un thme majeur : la beaut de l'objet aim et la douleur de 315

GILBERT LAZARD l'amoureux qui se meurt de dsir sont dcrits selon un canon tt fix. Ce dbut de qaside, uvre de Daqiqi, donne bien le ton de ces madrigaux : <> '( Une idole, une fe, une tratresse ayant La taille du cyprs et l'clat de l'astre des nuits, Depuis que j'ai vu ses yeux noirs, Me fait teindre mon sein de mes larmes de sang. O vous qui ne voulez pas perdre votre cur, Gardez-vous bien de ces cils empoisonns. Vous qui ne voulez pas rencontrer le malheur, Entrez dans un brasier, mais vitez sa porte. Sa joue a le teint de la flamme Ht l'amour qu'elle inspire est un feu dvorant. Sa taille est celle d'un cyprs d'argent, Mais au sommet duquel un astre brillerait. Heureux ce teint pareil aux brocarts de la Chine, Qu'envient les frais ptales de la ros! Heureuse cette bouche ! c'est pour elle Que le Baiser du paradis descendit ici-bas.

Parmi les autres suj.ets que nous trouvons traits dans des qaside ou des morceaux divers, mention nons : l'nigme, o un objet qui n'est pas nomm est ingnieusement suggr par des allusions, la dploration funbre, des penses morales sur l'inconstance et l'injustice du monde, et des thmes plus personnels, tels que le regret de la jeunesse (une clbre qaside de Rudaki est un des meilleurs exemples du genre), des plaintes du pote sur sa condition et la satire des rivaux et ennemis qu'il ne pouvait manquer d'avoir la cour. Tous ces thmes sont traits dans une langue assez fortement arabise, qui reflte l'influence prpondrante des modles arabes sur le dveloppement de la posie lyrique en persan. En effet ces thmes ne sont pas diffrents de ceux qu'on trouve dans la posie arabe contemporaine. Des tudes dtailles feraient peut-tre apparatre des nuances qui nous chappent actuellement dans le choix des thmes et l'importance respective accorde chacun d'eux. Mais on doute que l'inven taire en soit sensiblement diffrent. Ceci n'est pas pour surprendre. Au moment o la posie persane prenait son premier essor en Iran oriental, la posie arabe y restait cultive activement. Iva cour des mirs samanides et celles de leurs vassaux taient frquentes par de nombreux potes de langue arabe. Vers la fin du xe s., l'mir Qbus au Gorgn et le vizir Ebn-e Abbd Rey, eux-mmes hommes de lettres, furent tous deux des mcnes des lettres arabes en mme temps que des lettres persanes qui dbutaient alors dans ces rgions. Potes en persan et en arabe frquentaient les mmes cours, avaient les mmes patrons, et traitaient pour eux les mmes sujets. C'taient d'ailleurs souvent les mmes personnes, car les potes bilingues furent nombreux. S'adressant, tout au moins dans l'aristocratie, aux mmes auditeurs et lecteurs, ayant souvent les mmes auteurs, la posie lyrique en arabe et en persan traitait naturellement les mmes thmes et de la mme manire. Il est clair que la posie arabe a impos ses modles la persane. Cependant ici encore on souponne que la posie persane reste dans la ligne de la culture prislamique. Certains de ces thmes lyriques, parmi les plus importants, ne sont pas sans parallle dans la littrature iranienne ancienne. La description de la nature et des saisons, qui sont le pain quotidien de la posie persane des xe et xie s., fait aussi le sujet de quelques jolis fragments parmi ceux qu'on a retrouvs de la littrature manichenne. Les vieilles ftes iraniennes telles que le nowruz et le mehregn ont bien d tre clbres en vers sous les Sassanides comme elles le sont sous leurs successeurs musulmans. La glorification du vin, motif non islamique par excellence, s'accorde trop bien avec ce qu'en disent des textes moyen-perses en prose et avec ce qu'on sait de 316

LES ORIGINES DE LA POESIE PERSANE la vie de cour l'poque sassanide pour n'avoir pas t ds ce temps sujet de posie. Il n'est pas jusqu'au pangyrique qui n'ait des antcdents iraniens : la preuve en est la pice attribue Brbad qu'on a cite plus haut ( Le Csar est semblable la lune... ) ; l'image se placerait tout naturellement dans la partie pangyrique d'une qaside persane. Tous ces thmes existaient aussi bien entendu dans la posie arabe d'poque abbasside (ils y taient d'ailleurs peut-tre, en partie, d'origine iranienne). D'autre part on peut prsumer, sans grand risque d'erreur, qu'ils survivaient dans la posie orale en dari et dans les dialectes. Par ce double canal ils s'offraient donc de toute part aux crateurs de la posie persane. * ** En guise de conclusion, nous citerons une dfinition de la posie due un auteur du milieu du xne s., Nezmi Aruzi. Conue en termes volontairement pdantesques, elle nous instruit de l'ide du mtier de pote que se faisait un lettr de cour, secrtaire de mtier et pote lui-mme : La posie est cet art par lequel le pote assemble des propositions spcieuses et construit des analogies fcondes, de telle sorte qu'il fait paratre grand ce qui est petit, petit ce qui est grand, habille le beau de la forme du laid et prsente le laid sous l'apparence du beau; en agissant sur l'imagination, il excite les facults irritative et concupiscible, si bien que sous sa suggestion les tempraments sont affects de dpression et d'exaltation et qu'il conduit ainsi l'accomplissement de grandes choses dans l'ordre du monde. Bibliographie sommaire M. BoycE, The Manichaean Hymn-Cycles in Parthian, Londres, Oxford Univ. Press, 1954, *99 PP-. 4 planches. Id, The Parthian gsn and Iranian Minstrel Tradition, dans Journ. Royal Asiatic Soc. , 1957, P- IO"45Id, Middle Persian Literature et The Manichaean Literature in Middle Iranian, in B. SPUIyR, d., Handbuch der Orientalistik , 1. Abt., 4. Bd. : Iranistik , 2. Absch. Literatur , Leiden/Kln, Brill, 1968. A. ChrisTENSEN, L'Iran \sous les Sassanides, 2e d., Copenhague, Munksgaard/Paris, Geuthner, 1944, 560 pp. ( Annales du Muse Guimet , Bibliothque d'tudes, 48). C.H. DE FOUCHECOTJR, La description de la nature dans la posie lyrique persane du XIe sicle : Inventaire et analyse des thmes, Paris, Klincksieck, 1969, 262 pp. (Trav. de l'Institut d'tudes iraniennes de l'Univ. de Paris, 4). W.B. HENNING, A Pahlavi poeni, dans Bull. School of Oriental a. African Stud. , t. XIII, 1950, p. 641-48. G. Lazard, Ahu-ye kuhi... : le chamois d' Abu Hafs de Sogdiane et les origines du robi, dans W.B. Hnntng Mmorial Volume , Londres, Lund Humphries, 1970, p. 238-44. Id, La langue des plus anciens monuments de la prose persane, Paris, Klincksieck, 1963, 535 pp. Id, Les premiers potes persans. Fragments rassembls, dits et traduits, Thran, Institut franco-iranien, et Paris, A. Maisonneuve, 1964, 2 vol. R. Levy, The Epie of the Kings, Shahnama. The National Epie of Persia by Firdowsi, trad., Londres, 1967, XXVIII-423PP. H. MASS, Les popes persanes. Firdousi et l'pope nationale, Paris, Perrin, 1935, 34 PPJ. MoHly, Le Livre des Rois par Abou'lkasim Firdousi, trad. et comment, Paris, Imprimerie Nationale, 1876/78, 7 vol. T. NlyDEKE, Das iranische Nationalepos, Berlin /Leipzig, de Gruyter, 1920, 108 pp. A. Paguaro, A. Bausani, Storia dlia letteratura persiana, Milan, Nuova Accad. Ed., 1960, 914 pp.; 2e d. abrge, 1968. J. Rypka, History of Iranian Literature, Dordrecht, Reidel, 1968, 928 pp. Z. Safa, Anthologie de la posie persane, XIe-XXe sicles, textes choisis..., trad. p. G. Lazard, R. Lescot, H. Mass, Paris, Gallimard, 1964 (Coll. UNESCO, sr. persane). B. SPULER, Iran in frh-islamischer Zeit, Wiesbaden, Steiner, 1952 (Akad. d. Wissenschaften u. der Literatur, Verffentlichungen der orientalischen Kommission, II) . : 3*7

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