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Os colonos do Vale do Zambeze: uma introduo

Os colonos do Vale do Zambeze: uma introduo


Guilherme Farrer Graduando em Histria UFMG farrer@gmail.com RESUMO: O presente trabalho analisa o contexto histrico de formao, no Vale do Zambeze, dos denominados colonos e as relaes entre estes com as instituies em que se inseriam, com o intuito de levantar possveis tpicos a serem aprofundados em estudos posteriores. PALAVRAS-CHAVE: frica, Moambique, Vale do Zambeze. ABSTRACT: The current work aims to be an introductory study about the colonos of the Zambezi Valley, the historical context of its origins, changes to their internal structures and their relations with local and foreign institutions, as the prazo system. KEYWORDS: Africa, Mozambique, Zambezi Valley. Introduo Para se realizar um estudo sobre os colonos dos prazos do Vale do Zambeze necessrio compreender as relaes polticas, econmicas e sociais existentes na regio antes da chegada dos Portugueses e o processo de consolidao da presena destes nos ento denominados Rios de Sena, para por fim passar anlise da instituio dos prazos, suas relaes e aproximaes enquanto poder local descentralizado em que os colonos se inseriam. Cabe, primeiramente, notar que no contexto histrico da regio em grande parte hoje compreendida no atual estado de Moambique, a denominao colono possua um significado particular, que no corresponde ao utilizado em outros territrios em contato com Portugueses nas mesmas pocas. Aqui, colonos significavam os povos que habitavam as terras correspondentes aos denominados prazos da Coroa. Aparecem, portanto, enquanto populaes livres que realizavam um pagamento de tributo aos senhores ou donas destes prazos. A relao entre estes dois elementos colonos e senhores (prazeros) era, obviamente, muito mais complexa do que esta definio rasteira. desta e de outras relaes envolvendo um ou ambos os grupos entre si e com outros elementos componentes da sociedade da regio de que se tratar no decorrer deste trabalho, procurando focar no perodo correspondente aos sculos XVII e XVIII, mas no se restringindo sobremaneira a eles,
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abrangendo outros, sobretudo anteriores, sempre que necessrios compreenso ou elaborao do argumento. Optou-se, como possvel perceber desde o ttulo deste trabalho, por uma denominao meramente geogrfica da regio em que os colonos se inseriam. Poder-se-ia utilizar outra prxima s fontes portuguesas do perodo, como colonos dos Rios de Sena, ou mesmo uma que fizesse uso de um topnimo colonial posterior que deu nome regio, ou seja, colonos da Zambzia1. No entanto, a escolha por uma denominao de certa maneira neutra foi feita para contrabalanar a utilizao do termo estritamente europeu e senhorial colono. Este no poderia ser trocado por outro correspondente a como os grupos includos sobre esta nomenclatura se denominavam sem que ocorressem perdas de compreenso e alcance. , portanto, uma escolha pragmtica, buscando a uma imediata identificao do objeto aqui em estudo por parte dos que algum conhecimento possuem da histria do Vale do Zambeze. ainda, pela diversidade de culturas compreendidas pela denominao colono, uma escolha voltada praticidade e a se evitar ou a arbitrria seleo de um determinado grupo para designar o todo, ou a necessidade de um ttulo barroco para este trabalho. Algumas questes relativas padronizao da nomenclatura, de tal sorte a se evitar a repetio de preconceitos e vises civilizatrias essencialmente eurocntricas, devem tambm ser postas de maneira breve. Optou-se pela utilizao das denominaes agrupamentos urbanos e agrupamentos rurais. Os primeiros seriam caracterizados pela existncia de estruturas scio-econmicas bem definidas, por relaes que parecem se organizar tambm em funo do provimento de comrcio e servios (sejam econmicos, sociais ou religiosos) e pela dependncia de uma economia rural de sua umlande de bens oriundos por rotas comerciais de sua hinterlndia. Alguns exemplos seriam Lisboa, Sofala, Quelimane, os Zimbabwe Karanga e Angoche. J os segundos agrupamentos seriam com maior nfase voltados s atividades econmicas rurais e extrativistas, embora, obviamente, tambm se relacionassem por via de comrcio e servios, mas sem se estruturarem internamente de maneira rgida para tal e com menor dependncia destes. Como exemplos algumas comunidades Tonga se inscreveriam nesta designao, bem como grande parte dos territrios dos prazos. No entanto, como qualquer tentativa de classificao, esta possui seus pontos de arbitrariedade, no devendo ser encarada enquanto estruturas rgidas e imutveis. Ao
Para uma defesa oposta, ou seja, pelo uso da denominao Zambzia ao invs de Vale do Zambeze, conferir CAPELA, Jos. Donas, Senhores e Escravos. Porto: Edies Afrontamento, 1995, p. 15-18.
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contrrio, muitos agrupamentos se inscrevem de igual maneira e com certa facilidade em ambas as denominaes. Por fim, alm destes, utiliza-se os substantivos povoados, povoaes e povoamentos para ambos os tipos de agrupamentos. Contexto A dinmica da costa leste africana envolvia, desde muitos sculos, elementos de alm mar. Em Shanga, assim como nas Ilhas Pemba (localizados, respectivamente, no Qunia e Tanznia atuais), dados arqueolgicos coletados por H. C.Morgan sugerem uma presena rabe desde pelo menos o sculo VIII, levando provvel hiptese de que Pemba tenha servido como ponte inicial na propagao do Isl sempre associado s prticas comerciais at ao sul da costa de Moambique2. A regio costeira das proximidades de Sofala, conveniente acesso ao mar para os povos do alto planalto (Highveld), possuiu povoamentos por vrios sculos. Em princpios do sculo XVI, por exemplo, foi estimada uma populao de cerca de 10.000 pessoas para o agrupamento urbano l localizado 3. Tendo desde muito contato comercial com Madagscar e, atravs da ilha, com a ndia, Indonsia (o comrcio direto com a Indonsia foi bastante comum at o sculo XIII), Imen, Prsia, Om e, indiretamente, com a China4, Sofala desempenhava o papel de entreposto comercial, dos principais da regio, aparecendo com grande fama na literatura islmica pelo comrcio do ouro proveniente de Manica. Ao final do sculo XV, o comrcio aurfero da costa passa por transformaes, tendo seu eixo deslocado pelo aumento da atividade de minerao no planalto e da criao de feiras ao longo do Zambeze. So com estas transformaes que so criados ou tomam maior importncia os entrepostos de Angoche e Quelimane, uma vez que o leito principal do Zambeze acessado com menor dificuldade atravs do Rio Cuacua (nas proximidades de Quelimane), do que por Sofala. Pelas mesmas transformaes so fundados os agrupamentos urbanos de Sena e Tete, ao longo do Zambeze, servindo de pontos de trocas comerciais entre rotas interiores e de auxlio e passagem para que os bens fossem transportados costa. O transporte no era feito completamente por via fluvial, uma vez que, alm de outros pontos, aps Tete encontra-se a
PEARSON, Michael N. Port Cities and Intruders The Swahili Coast, India, and Portugal in the Early Modern Era. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1998, p. 15. 3 NEWITT, Malyn. A History of Mozambique. Bloomington: Indiana University Press, 1995, p. 3-11. 4 COSTA E SILVA, Alberto da. A manilha e o libambo. A frica e a escravido, de 1500 a 1700. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2002, p. 616.
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Cabora Bassa (onde hoje se situa o lago de uma grande hidroeltrica de Moambique) local, obviamente, no navegvel , alm de entre Sena e Tete encontrar-se a Garganta de Lupata, ponto em que se divide o baixo do mdio Zambeze, e onde, consequentemente, as mercadorias tinham de ser recarregadas5. O Vale do Zambeze comeava a se inserir, portanto, na rede comercial do ndico quando da chegada dos Portugueses regio em meados do sculo XV. Os ento mercadores do Vale ligavam-se s linhagens islmicas do mundo ndico6 por via de mltiplos interesses familiares adquiridos atravs de casamentos com famlias muulmanas e comerciais. De igual maneira, como seus entrepostos dependiam do comrcio e da agricultura do interior e, consequentemente, das relaes com os povos destas regies tanto quanto da demanda e relaes comerciais externas , estes mltiplos interesses comuns tambm eram concebidos por via de alianas matrimoniais com indivduos destes povos. Por isso, mesmo professando uma religio islmica, os mercadores tambm se relacionavam com as religies e espritos locais, bem como com outras de suas prticas culturais 7. A chegada dos portugueses traz uma dinmica Atlntica ao contato entre as relaes ndica e swahili que ocorriam no Vale do Zambeze. Inicialmente, o elemento lusitano tentou uma simples transposio das prticas empregadas na costa ocidental da frica, com resultados pfios por desconsiderarem as realidades ento existentes nesta parte da costa oriental8. So ilustrativas suas tentativas de insero no comrcio local logo aps a construo da fortaleza de Sofala, conforme nos narra Joo de Barros:
Pero de Nhaya acabando de assentar as cousas da fortaleza, [...] comeou de entender em as do resgate do ouro, o qual corria mui pouco com as mercadorias que se levram deste Reyno, quo eram conformes s que resgatavam no castello de S. Jorge da Mina, e no as que queriam os Negros de ofala, que todas haviam de ser das que os Mouros haviam da India, principalmente de Cambaya.9

A recusa das mercadorias portuguesas compreende-se por estas no serem as utilizadas no comrcio local, nem apresentarem qualquer novidade s suas dinmicas. Pedro de Nhaya s alcanar algum sucesso quando comerciar outras oriundas da tomada de Kilwa (Quloa) e Mombasa (Mombaa), principalmente tecidos da ndia, de acordo com o contexto esperado por
PEARSON, Michael N.Port Cities and Intruders ..., p. 39-40. Uma nomenclatura alternativa e livre de referncias nacionais para designar o espao geogrfico de trocas e relaes que, por comodidade interpretativa, denominei como mundo ndico AfrasianSea. Conferir: PEARSON, Michael N. Port Cities and Intruders ..., p. 36. 7 NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 12 e 127. 8 PEARSON, Michael N. Port Cities and Intruders ..., p. 44. 9 BARROS, Joo de. Da sia: dos feitos que os portugueses fizeram na conquista e descobrimento das terras e mares do Oriente. In: THEAL, George McCall. Records of South-Eastern Africa, v. VI. London: Government of the Cape Colony, 1900, p. 121.
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seus interlocutores no dilogo comercial10. Por outro lado, a presena portuguesa impulsionar o comrcio de um produto antes no to envolvido nas relaes comerciais ndicas, o marfim, ocasionando com ele novas transformaes nos eixos econmicos e em seus decorrentes dilogos locais e regionais 11. Os portugueses se inseriram, portanto, em uma sociedade j marcada pelo contato entre culturas geograficamente distantes, inscritas em um contexto econmico em esfera martima e interiorana. A sociedade afro -portuguesa do Vale do Zambeze, como historiograficamente conhecida, tem estruturas e relaes profundas que eram incipientes nas sociedades afro-islmica ou afro-ndica (para ficar em neologismos to generalistas quanto o original), ou, numa melhor nomenclatura, swahili. Os contextos de criao, recriao e apropriao de identidades, desde antes dos portugueses, eram variados, muitas vezes simultneos em um mesmo grupo ou para um mesmo indivduo, parte indissocivel de suas aes nas diferentes estruturas com as quais se relacionava e se identificava. Antes de passar anlise das dinmicas locais propriamente ditas, importante ainda ressaltar que os principais estabelecimentos portugueses em Moambique eram antes estabelecimentos relacionados aos mercadores muulmanos, embora habitados em sua maioria por indivduos de origens mistas, e de variada herana cultural12. A presena portuguesa diminuiu a propagao do Isl no interior do Vale do Zambeze e tornou as relaes dos mercadores dependentes dos interesses comerciais portugueses (s vezes de maneira no previamente deliberada, como o ilustrativo e estarrecedor caso de como os habitantes de f islmica de Sena foram dizimados durante a expedio de Francisco Barreto na tentativa de se conquistar as minas do Monomotapa, na dcada de 1570 13. quando este passava pelo referido povoado, soldados e cavalos foram atingidos por febres que Barreto julgou serem fruto da obra dos muulmanos locais, autorizando o massacre e o empalamento de toda comunidade islmica de Sena, salvo um ou outro indivduo que explicitamente colaborava com os portugueses). A populao muulmana de Sofala, Quelimane, Sena e Tete (e tambm da Ilha de Moambique) continuaram a existir, mas sobrevivendo do comrcio e da realizao de servios prestados aos portugueses. Angoche, por sua vez, manteve sua independncia poltica at o sculo XIX, no entanto, o comrcio realizado por ela era bastante dependente do fluxo sob
BARROS, Joo de. Da sia..., p. 101 e 121. As tentativas de se exercer um monoplio no comrcio martimo, com sucesso varivel, se inscrevem nestas transformaes. 12 NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 127. 13 ______. A History of Mozambique, p. 5659.
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controle de portugueses14. H ainda casos de entrepostos islmicos localizados em terras de prazos, como o caso de Chiluane, que se localizava nas terras de Lus Pereira 15, e que com eles se relacionavam. Tonga, Karanga, Macua e Marave As primeiras fontes portuguesas retratam basicamente trs povos que habitavam a regio do Vale do Zambeze, Tonga, Macua16 e Karanga17, em uma diferenciao de ordem lingustica. Ao final do sculo XVI e incio do XVII outro povo tambm aparecer frequentemente nas fontes, os Marave18. Os Tonga habitavam ao sul do Zambeze, ao longo do Vale, e na regio prxima a Sofala19. Segundo Allen F. Isaacman, sua origem obscura, envolvendo sociedades no necessariamente homogneas, uma vez que o termo Tonga era utilizado para designar populaes tributrias ou conquistadas 20. Eram sociedades matrilineares21 e, pelas condies naturais de suas terras, praticamente no criavam gado (possvel fonte de riqueza e poder em outras sociedades prximas). Sua estrutura poltica era pouco centralizada, raramente existindo unidades por longas reas. Ao contrrio, a organizao se dava muito mais no nvel de cada povoado, atravs de membros proeminentes de linhagens e das relaes de parentesco. Diversas unidades locais podiam se organizar entre si, atravs da figura dos amambo22, que exerciam influncia em conjuntos de povoados (controle territorial), desempenhando funes polticas e religiosas. Cada povoamento, por sua vez, possua um mfumu23, chefe local, usualmente o membro mais velho da linhagem dominante. Existia na cultura Tonga santurios da chuva que influenciavam grandes reas e grupos muitas vezes no ligados politicamente. Outro fator cultural relevante em suas estruturas eram as relaes com os espritos ancestrais, mizimu. Estes eram, grande parte das vezes, espritos de antigos e poderosos amambo, bem como de alguns estrangeiros sociedade Tonga que se estabeleceram entre eles. Os que possuam o poder de se comunicar com estes espritos
NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 129. ______. A History of Mozambique, p. 138. 16 Makua. 17 Caranga, Shona, Chona. 18 Maravi, Malui, Malawi, Monga, Azimba. 19 NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 32-34. 20 ISAACMAN, Allen F. Mozambique: The Africanization of a European Institution: The Zambesi Prazos, 1750 1902. Madison: University of Wisconsin Press, 1972, p. 4. 21 NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 150. 22 Singular: mambo. 23 Ou fumu. Plural: afumu.
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possuam tambm grande capacidade de influncia, sendo muito difcil conceber a existncia de um mambo sem a anuncia destes, bem como dos santurios. Por isso, muitas vezes, os amambo eram eles mesmos as pessoas que possuam esta capacidade de comunicao com os poderes espirituais na sociedade Tonga. A maior parte das rotas comerciais do sculo XV passava por territrios Tonga e tinham de ser autorizadas pelo mambo ou pelo mfumu, na ausncia do primeiro. Consequentemente foram com os Tonga que os comerciantes muulmanos realizaram casamentos e criaram laos de parentesco, alcanando assim acesso s rotas de comrcio do interior. Outro grupo social que habitava ao sul do Zambeze, mais especificamente o planalto a sudoeste, eram os Karanga24. Estes eram sociedades patrilineares e herdeiros da cultura do Zimbabwe (possivelmente jovens de sua elite), que rumaram ao norte, onde em seu estabelecimento entraram em contato com os Tonga que j habitavam a regio. A estrutura urbana com que se estabeleciam contrastava com os agrupamentos rurais que os circunscreviam. Seus povoados usualmente eram cercados por muros de pedras, com funo defensiva, o que leva a crer na existncia de uma elite dominante que dependia das vrias comunidades vizinhas para o trabalho tanto de prestao de servios, como de agricultura e minerao , bem como de calcada na cobrana de tributos e no muito prxima ou contnua (o que possibilitava aos povos vizinhos permanecerem, possivelmente, com muito de suas estruturas e relaes internas pouco modificadas). O comrcio era importante para os povos Karanga, tanto em sua relao com as dinmicas e rotas rumo costa, como com as do interior. O estabelecimento dos Karanga ao sul do Zambeze, ao longo do sculo XV, refletiu na expanso comercial que se deu no Vale neste perodo. Um dos povos Karanga bastante descrito nas fontes portuguesas o que se organizava baixo a figura do Monomotapa25. No entanto, segundo MalynNewitt, os indcios levam a crer que a importncia deste superestimada pelas mesmas fontes, em seu desejo de encontrar riquezas (principalmente minas de ouro, mas tambm de prata) e estruturas polticas centralizadas cujo controle por Portugal pudesse ser obtido atravs da submisso de uma pequena elite e consequente influncia por uma vasta regio, tal qual ocorrera na invaso da
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NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 34-49. Ou Muenemutapa. Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFMG

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Amrica sobretudo do Mxico e, depois, do Peru pelos Hispnicos. Embora existisse hierarquia entre os chefes Karanga, no h evidncia da existncia de um estado de larga escala, sendo possivelmente o do Monomotapa apenas um dentre os vrios existentes. O Vale do Zambeze possivelmente escapava ao seu domnio direto, uma vez que muito distante para ser exercido de maneira eficaz. Outros grupos Karanga tambm aparecem descritos, tendo, assim como o Monomotapa, possivelmente se estabelecido ao longo do sculo XVI. Gamba, ao sul, nas proximidades de Inhambane, Sedanda, entre Sofala e o Sabi, e Kiteve nas terras entre Sofala e Manica. com Kiteve que os portugueses tero relaes mais prximas. A dinmica do contato entre as diversas culturas Tonga e Karanga foi muito variada. Em alguns locais, como nas altas e remotas terras de Inyanga, aparentemente no houve influncia ou contato entre eles. Em Barue e Kiteve, por sua vez, as relaes promoveram muito mais uma aculturao dos Karanga s prticas e costumes Tonga do que o contrrio. Em outros locais, como Manica, a influncia inversa foi mais forte. No entanto, de maneira geral, as elites Karanga se inseriram, em maior ou menor escala, com grandes ou pequenas adaptaes e transformaes, nas instituies pr-existentes, atravs de vrias e complexas ligaes entre seus elementos. Os Monomotapas utilizavam-se da estratgia de se casarem tambm com mulheres estrangeiras suas elites (o Monomotapa do tempo de Bocarro, por exemplo, possua nove mulheres, algumas suas parentes e outras parentes de povos a ele relacionados), criando laos familiares que potencialmente os ligariam s populaes tributrias ou relacionadas com maior estabilidade. Os domnios eram, sobremaneira, descentralizados entre si. As terras eram divididas a vrios dos aliados do Monomotapa, sobretudo os de relao prxima de parentesco, dando a eles o ttulo de mambo. Antigos mambos tambm se colocavam pela via da fora ou por relaes de influncia baixo a tutela Karanga. Os amambo eram responsveis pela coleta de taxas e tributos de cada agrupamento, pelo pagamento destes ao Monomotapa, alm de receber presentes tanto das comunidades locais, como dos Karanga26. Cada povoamento continuava baixo a tutela de um inkosi ou mfumu. Este coletava os impostos conhecidos como mussoco27 localmente, repassando-os ao mambo,
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ISAACMAN, Allen F. Mozambique..., p. 7-8. Mutsonko ou maprere. Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFMG

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alm de resolver pequenas disputas e reforar as decises deste. Ao mambo tambm eram assegurados partes de animais cassados nos territrios de sua influncia, como, por exemplo, a maior presa de marfim de um elefante28. Percebe-se claramente, atravs de sua relao com as sociedades Karanga, que os Tonga j conheciam a imposio de um domnio externo antes do estabelecimento dos portugueses e muulmanos no Vale do Zambeze, embora suas dinmicas e as estruturas internas aos povoados permanecessem em essncia pouco alteradas por estes domnios. O Rio Zambeze sempre funcionou como uma barreira natural considervel entre os povos de sua margem norte e sul 29. Em meados do sculo XVI acentua-se um perodo de instabilidade climtica que acarretar em seca e fome a vrios povos da frica Central e, consequentemente, em migraes em larga escala e constantes incurses e assaltos a regies vizinhas. Os Macuas se estabeleceram na regio ao Norte do Zambeze atravs destas migraes, ao longo dos sculos XVI e XVII30. Caracterizavam-se pela descendncia matrilinear. Alguns Macua, sobretudo os instalados no decorrer do Vale encontravam-se bastante integrados ao sistema comercial entre o interior e o litoral, envolvidos na confeco de machiras31 (roupas de algodo), com as quais obtinham ganhos. O aumento do comrcio de marfim e decorrente crescimento de Angoche e outros agrupamentos urbanos islmicos da costa, intensificou a propagao da religio islmica atravs de casamentos e mtuos interesses econmicos entre estes e os povos Macua. Da mesma forma que os Tonga, a coeso social nos povoados era durvel e forte, bastante descentralizada entre os diversos agrupamentos, sendo que os muulmanos da costa, bem como outros povos do interior, como os Marave, estabeleceram algum tipo de domnio regional entre eles. Os Marave32 tambm vieram nestas ondas migratrias de finais do sculo XVI, oriundos da frica Central, usualmente associados a grupos armados. Os trs maiores grupos eram os Kalonga, Lundu e Undi, que se estabeleceram entre o Zambeze e o Lago Malawi 33 no sculo XVII.
ISAACMAN, Allen F. Mozambique..., p. 26. NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 62. 30 ______. A History of Mozambique, p. 61-67. 31 Ou manchilla. Eram fundamentais no comrcio do Vale do Zambeze, sendo utilizado como medida de valor dos bens a serem trocados. 32 NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 68-76. 33 Lago Niassa.
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O comrcio era de grande importncia a estes povos, tanto que tentavam sempre que possvel conseguir o controle efetivo das rotas comerciais estabelecidas em seus territrios. Os Lundu, por exemplo, obtinham seus ganhos atravs do controle da cultura religiosa Mbona, e das principais reas de produo de machiras na regio do rio Shire. A relao entre os Marave e seus aliados era estabelecida pela via de parentescos e da distribuio de mercadorias. Os tributos coletados eram redistribudos com fartura aos que serviam a seus interesses e demonstravam lealdade. interessante notar que a nica regio do norte do Zambeze que no se tornou de controle Marave foi o agrupamento urbano de Quelimane e seu respectivo interior, embora no poucos conflitos tenham ocorrido entre estes e os portugueses que controlavam o forte e as terras prximas. Por fim, importante ressaltar que o controle dos Karanga sobre os Tonga, ou o dos Marave sobre Tonga e Macua, no era to estvel como s vezes uma apressada anlise parece indicar. Ao contrrio, conflitos entre os diversos povoados tributrios com as respectivas elites que tentavam control-los principalmente pela via da cobrana de tributos eram bastante comuns, alm de, muitas vezes, alguns povos se agruparem sobre uma influncia e, dependendo das circunstncias posteriores, facilmente trocarem a origem desta, no importando muito se esta era proveniente de um Monomotapa, um Changamira ou um portugus 34. No ocasional, portanto, que vrios povoados Tonga no Vale do Zambeze rapidamente passaram ao controle da esfera de portugueses, deixando de pagar tributos aos Karanga e repassando estes a indivduos portugueses (algumas vezes aos capites, outras aos prazeros)35. Prazos Embora os prazos enquanto instituio afro -portuguesa tenham sua existncia desde ao menos o sculo XVI, a nomenclatura prazo e prazero s aparecer nas fontes a partir do sculo XVIII, sendo os senhores e donas antes disso denominados como foreiros pela documentao. Para Allen F. Isaacman, tradicionalmente existiram trs explicaes historiogrficas para as origens do sistema de prazos no Vale do Zambeze, contraditrias entre si e insuficientes por desconhecerem a natureza das instituies na regio36. As explicaes seriam: a) que se
NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 43. ______. A History of Mozambique, p. 81. 36 ISAACMAN, Allen F. Mozambique ..., p. 17.
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tratava de uma instituio rabe introduzida no Zambeze por mercadores islmicos; b) que seria fruto de uma mera substituio pela conquista, onde portugueses tomariam o lugar de chefes Africanos; c) que se tratava unicamente de uma instituio feudal portuguesa transplantada ao Vale. Ao contrrio, para Isaacman, a formao dos prazos deve ser entendida como um processo contnuo em que portugueses, mestios ou indianos [Goeses] adquiriram reconhecimento como chefes polticos sobre populaes africanas. Segundo este autor, cinco seriam as caractersticas dos prazos, a saber, o poder de um europeu, ndio [Gos] ou mestio, com um nmero de privilgios e prerrogativas que originalmente pertenciam ao mambo; uma populao de colonos; uma populao de escravos de diversas origens e leais ao prazero; fronteiras teoricamente fixadas baseadas em divisas histricas das unidades indgenas antes da chegada do prazero; e, por fim, uma relao contratual entre o prazero e a Coroa Portuguesa37. Para ele, esta ltima caracterstica, de legalidade frente ao regime portugus, seria a de menor relevncia, inexistindo mesmo em muitos casos, ou sendo constantemente violada ou pelos prazeros, ou pelos colonos que expulsavam alguns prazeros estabelecidos pelos conformes jurdicos europeus, mas no reconhecidos enquanto autoridades pelas comunidades. Para Jos Capela, ao contrrio, a esfera mais importante para se compreender o sistema de prazos atravs de sua formulao legal, j que se trataria, antes de tudo, de uma instituio jurdica, no alterada em sua essncia pelas peculiaridades de que tal sistema se revestiu na Zambzia, j que, para ele, uma coisa era a acomodao a uma ordem local pr -existente, outra, de natureza muito diferente, a obteno de um ttulo formalmente vlido emitido por autoridade que o fizesse reconhecer, ou seja, para Capela, as relaes sociais e econmicas internas ao prazo pouco importariam para a sua categoria jurdica, uma vez que o conceito inicial de prazo implica e respeita exclusivamente a legalidade 38. Criticando a anlise meramente legalista, principalmente a de Alexandre Lobato qual Capela em parte se filia , Isaacman afirma que ela apresenta vrias dificuldades decorrentes de sua falha em diferenciar entre os prazos enquanto abstraes legais ou tericas e estes enquanto um sistema em funcionamento, perdendo as complexidades de suas relaes internas e, principalmente, ignorando os modos com que [...] se modificaram com o tempo 39. Capela afirma, por exemplo, que a instituio manteve-se inaltervel at meados do sculo
ISAACMAN, Allen F. Mozambique ..., p. xii. CAPELA, Jos. Donas, Senhores e Escravos, p. 19-20. 39 ISAACMAN, Allen F. Mozambique ..., p. 172-174.
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XIX, momento em que decretos abolindo os prazos foram publicados40, em parte corroborando esta crtica, embora faa uma anlise de certa maneira detalhada das relaes entre prazos e entre estes e a Coroa. O sistema de prazos deve ser entendido, portanto, pela dinmica das relaes antes da chegada dos portugueses e dos diferentes meios com que estes passaram a se relacionar nesta dinmica em seu processo de estabelecimento na regio. Suas origens remontam s posies de proeminncia que indivduos portugueses alcanaram com diferentes comunidades locais, sejam atravs de casamentos, relaes comerciais ou como mercenrios41. Em alguns casos, relaes semelhantes j se estabeleciam entre mercadores muulmanos e as sociedades em questo, ou mesmo nas relaes entre os Karanga e comunidades Tonga, por exemplo. As relaes entre os portugueses e as terras e, consequentemente, com as comunidades nelas existentes precediam, na maior parte das vezes, formalizao da posse das mesmas pela Coroa. Um exemplo ocorre nas ilhas Querimba, onde portugueses fundam entrepostos comerciais, estabelecendo relaes complexas com as terras prximas, para em meados do sculo XVI pedirem ento Coroa ttulos legais pela ilha 42. Outro, encontra-se na cesso de terras pelo Monomotapa a Portugal, em 1607, em que garantiu-se a soberania portuguesa a terras que j eram de fato efetivamente possudas por indivduos portugueses 43. Como vrias outras instituies fruto de relaes de contato entre culturas, o sistema de prazos apresenta diferentes acepes para diferentes sociedades. Do ponto de vista portugus oficial, eram terras em que se regulavam baixo o contrato enfitutico, enquanto para o contexto das relaes locais, eram relaes tpicas entre um mambo e comunidades a ele associadas44. Ambas as vises esto ligadas de maneira slida; ao manipular uma muda-se seu posicionamento com relao ao referencial da outra, sendo impossvel a sua separao sem destruir completamente a pea comum em questo, mas sendo indispensvel corretamente distinguir cada uma das partes para se compreender o objeto histrico em estudo, virando-se para o que europeu para se poder abordar mais rigorosamente aquilo que especificamente africano, em um tpico exemplo da charneira categorizada por Jos da Silva Horta45.
ISAACMAN, Allen F. Mozambique ..., p. 38. NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 217. 42 ______. A History of Mozambique, p. 219. 43 CAPELA, Jos. Donas, Senhores e Escravos, p. 26-27. 44 NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 217. 45 HORTA, Jos da Silva. Entre a histria europia e histria africana, um objeto de charneira: as representaes. In: COLQUIO CONSTRUO E ENSINO DE HISTRIA DA FRICA, 1995, Lisboa. Actas do ... Lisboa: Linopazes, 1995, p. 195.
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Por se originarem sobre relaes em comunidades Tonga, o tamanho dos prazos e suas riquezas eram bastante variveis. Alguns eram to pequenos a ponto de se tornarem inabitados de colonos em decorrncia de perodos de fome acentuada e consequente migrao, ou pela mudana dos mesmos a outros prazos por conta de situaes de abuso de poder 46. Os prazeros, enquanto distantes chefes polticos, detinham vrios privilgios antes assegurados ao mambo. Estes, no entanto, continuaram a existir, mas submissos ou tributrios dos senhores dos prazos. A maior presa dos elefantes mortos no territrio de um mambo continuava a ser assegurada a este que, por sua vez, o enviava ao prazero, recebendo presentes em troca47. Muitos senhores, como maneira de se legitimar frente s comunidades de colonos, utilizavam-se das vestimentas habituais dos membros proeminentes das elites locais (usualmente Tonga ou Karanga), chegando, algumas vezes, a incorporar elementos de suas religies e prticas sociais. Ao fazer uso de seus escravos para realizar grande parte do intermdio com as populaes de colonos, o prazero criava uma nova estrutura social por sobre as tradicionais estruturas em que se inseria. O chuanga48, escravo de confiana, era o principal destes intermedirios com os amambo. Era ele o responsvel pela coleta do mussoco entre os afumu, sobrepondo-se, algumas vezes, o poder do senhor do prazo ao do mambo que continuava a existir. Alm de achuanga, existiam os achikunda49, exrcitos de escravos utilizados tanto para controle interno dos colonos e circulao de mercadorias dentro dos prazos, como para incurses militares em territrios vizinhos, envolvendo, inclusive, captura de novos escravos ou conflitos armados com outros prazeros. Do ponto de vista das leis portuguesas, o prazo era definido atravs de um contrato enfitutico, pelo qual a Coroa detinha o domnio direto da terra, sendo seu uso ou domnio til cedido em troca de certas atribuies, dentre elas o pagamento de um foro anual. Apenas os aforamentos realizados s ordens religiosas eram perptuos; os demais seguiam o regime de concesso por trs vidas, o que no significava, necessariamente, que as terras seriam devolvidas Coroa ao fim do prazo, uma vez que, desde o final do sculo XVI, o direito renovao generalizou-se, permitindo ao detentor da ltima vida declarar seu sucessor, que, por sua vez, alcanava mais trs vidas, renovando-se assim a concesso. Alm disto, era vedada a posse de

NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 226. ISAACMAN, Allen F. Mozambique ..., p. 31. 48 Plural: achuanga. 49 Singular: chikunda.
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mais de um prazo pelo mesmo indivduo. Na prtica, contudo, foram-se acumulando por complexas relaes e casamentos nas mos de algumas famlias. Ademais, alguns prazos ao norte do Zambeze no seguiam as regras da Coroa, eram hereditrios, sendo concesses obtidas pelos prazeros atravs das elites Marave, aparecendo na documentao portuguesa como terras em fatiota50. As mulheres da elite na regio do Zambeze obtiveram papel de destaque enquanto detentoras de prazos. Eram as denominadas donas51. Tal ocorreu por uma srie de circunstncias. Desde o sculo XVI, era prevista a livre nomeao das prximas vidas dos prazos, indiferente do grau de parentesco ou do gnero do nomeado, uma medida que, aparentemente, buscava assegurar a ininterruptibilidade da transmisso, de tal sorte que as terras no ficassem vagas, dada a forte dependncia da Coroa Portuguesa da autoridade dos prazeros para o controle territorial no Vale, fator importante na manuteno das rotas comerciais. Muitos prazeros e donas nomeavam suas filhas e sobrinhas como detentoras de prazos com o intuito de, atribuindo a elas um dote considervel, atrair para suas famlias reinis recm chegadas s terras, conseguindo com eles a criao de contatos transocenicos. Por outra via, devido ao fato das mulheres normalmente viverem mais seja por razes naturais pela incidncia de doenas, seja pela guerra vrias vivas ascendiam ao ttulo dos prazos, pese a ambiguidade da legislao acerca da nomeao do conjugue sobrevivo como sucessor dos mesmos. Os prazeros possuam casas nos agrupamentos urbanos, como Quelimane, Sena e Tete, mas tambm casas nas terras dos prazos, onde poderiam manter algum controle efetivo, conhecidas como luanes52. Pelo menos a partir do sculo XVII a sociedade de afro-portugueses era conhecida como muzungo, estando ambas esferas culturais indissociveis e superpostas. Tinham de se adequar aos padres culturais e polticos das sociedades nas quais se inseriam, seja por razes econmicas e comerciais, seja por questes de ordem poltica ou de parentesco53. As relaes intra, inter e extra prazos no eram estticas, ao contrrio, estavam sempre em constante mutao e adaptao s necessidades polticas, econmicas e sociais das regies em que se situavam e com as quais dialogavam incluindo aqui tambm as dinmicas Atlntica
NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 226. Sobre estas, conferir, dentre outros trabalhos da mesma autora: RODRIGUES, Eugnia. As donas de prazos do Zambeze -- Polticas imperiais e estratgias locais. In: VI JORNADA SETECENTISTA, 2006, Lisboa. Conferncias e Comunicaes. Lisboa: Aos Quatro Ventos / CEDOPE, 2006, p. 15-34. 52 NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 232. 53 ______. A History of Mozambique, p. 129.
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e ndica. As relaes entre os nveis de autoridade envolvidos interno aos agrupamentos rurais associados (relaes com os afumue amambo), relativos aos prazeros e externos ao prazo (relaes com outros povos, outros prazos e Coroa Portuguesa), davam ainda maior dinmica e complexidade instituio. Colonos Os colonos viviam em sociedades livres estabelecidas nos territrios dos prazos. Ao prazero se relacionavam, sobretudo atravs do pagamento do mussoco, efetuado atravs da colheita agrcola e tambm de outros bens de produo local, como machiras, ouro em p e marfim54. Algumas vezes, poderia tambm ser pago com escravos55, ou at mesmo atravs de trabalhos compulsrios realizados ao prazero. Alm disto, os afumude cada agrupamento realizavam pagamento por animais caados e consumidos no prazo em determinadas partes destes, como por exemplo, a maior presa de um elefante tanto aos amambo, como aos senhores portugueses56, alm de taxas para cada ocorrncia de lepra ou nascimento de crianas com deficincias fsicas57. Era comum, principalmente em perodos de escassez, a existncia de inhamucangamiza, ou venda forada, na qual os colonos eram obrigados a negociar com os agentes dos prazeros sua produo a preo inferior ao que conseguiriam em negociaes comerciais usuais 58. O foreiro fazia uso desta prerrogativa quando julgava no ter recebido um suprimento adequado de bens, seja por via comercial, seja pela cobrana de mussoco59. Os colonos produziam em suas terras milho, paino e outros gros, praticavam a caa e a coleta nas matas, bem como criavam galinhas, porcos, carneiros e cabras, alm de cultivar algodo que transformavam em machiras, fundamentais para o comrcio da regio60. Eram tambm proprietrios de escravos, os akaporo. No entanto, tratava-se de uma escravido domstica ou, na denominao de Allen F. Isaacman, de uma dependncia adotada61, uma vez que estes eram incorporados famlia do colono, enquanto seu dependente, alm de existir uma manumisso institucionalizada: o estatuto de kaporo no era mais profundo do que a uma gerao, ou seja, seus filhos eram livres. O kaporo mesmo, enquanto dependente
NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 232 e 239; ISAACMAN, Allen F. Mozambique ..., p. 26. ISAACMAN, Allen F. Mozambique ..., p. 52. 56 ______. Mozambique ..., p. 31. 57 NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 232-233. 58 ISAACMAN, Allen F. Mozambique ..., p. 33. 59 ______. Mozambique ..., p. 73. 60 ______. Mozambique ..., p. 64-66. 61 ______. Mozambique ..., p. 47-50.
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adotivo se casava com algum membro da linhagem a que fora incorporado ou a algum outro dependente de seu proprietrio. Do ponto de vista poltico e das relaes entre as sociedades de colonos e os prazeros, algumas vezes, os foreiros intervinham, direta ou indiretamente, na escolha dos afumu de cada povoado. Alm disto, poderiam julgar casos envolvendo os colonos, muitas vezes associando seu mocazambo (comandante dos escravos do prazo) a esta tarefa. As sentenas realizadas usualmente envolviam em sua resoluo o pagamento de alguma multa. No entanto, nem todos os prazeros possuam tal prerrogativa, sendo que o reconhecimento de sua autoridade judicial dependia muito de sua relao com os agrupamentos rurais, bem como de sua legitimidade frente a eles, usualmente adquirida atravs de casamentos ou mesmo de sua participao nas cerimnias locais. Os prazeros, de maneira geral, selecionavam achuanga como controladores de povoados situados no prazo, sendo responsveis pelo recrutamento do trabalho dos colonos, resoluo de conflitos menores e pela superviso da coleta de tributos anuais, dos quais recebia um percentual. Os colonos poderiam apelar ao Capito -Mor das Terras da Coroa contra decises tomadas pelo prazero e que os envolvessem. No entanto, esta era normalmente apenas uma apelao formal, cujos efeitos prticos dependiam muito mais das relaes entre as famlias dos foreiros do que de uma pretensa alegao de abuso, uma vez que o Capito-Mor era usualmente escolhido entre as famlias mais proeminentes dos proprietrios de terras. Os colonos encontravam-se, muitas vezes, situados como razo de conflitos entre os prazeros, acentuado pelo interesse econmico que os foreiros tinham neles. Isto fica claro numa passagem do relato de Francisco Jos de Lacerda e Almeida, governador dos Rios de Senna, em uma viagem da Ilha de Moambique aos Rios realizada em 1797. O ento governador fala de escravos que fugiam de prazos menores para se refugiar em terras vizinhas, ao criticar como os prazeros vexavam aos pobres, dizendo que
O segundo [modo com que vexa os pobres consiste] em conservar nas suas terras os escravos d'estes que n'ellas se recolhem, sem os querer mandar entregar, por mais pobre que reclame por elles, no obstante to estreitas e apertadas ordens que ha a este respeito; pois como qualquer escravo que se refugia nas ditas terras vive como liberto e contribue com a mesma penso que pagam os mossenzes, este rendimento o faz cego e surdo aos clamores dos miseraveis, desculpando-se dizendo que ignora o logar em que elles esto: no sabe d'elles para os mandar entregar a seus donos, mas os conhece para

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receber d'elles o annual tributo.62

Fica claro neste trecho que, alm de ser costumeira a mudana de populaes de um prazo a outro, como em uma troca de tutela por parte dos agrupamentos rurais, os interesses econmicos obtidos com o estabelecimento de novos colonos ser fator bastante relevante, a ponto de transformar as terras dos prazos em potencial refgio a escravos de vizinhos (no est claro se estes eram escravos de colonos de terras vizinhas, ou simplesmente de outros prazeros), tratados ento como colonos. Nota-se, tambm, que no existia qualquer conscincia de ao em conjunto entre os prazeros, ao contrrio, a sociedade dos prazos era, assim como as sociedades que com eles se relacionavam e nas quais se inseriram, fragmentada e desintegrada entre si. Na sequncia da mesma passagem de Lacerda e Almeida, aparece de maneira clara um dos meios pelos quais os foreiros mantinham ou tentavam manter o monoplio do comrcio dos bens produzidos pelos colonos: atravs do uso da coero e violncia:
Castigam a qualquer mossenze que lhes no venda o milho, o arroz e trigo que lhe resta, para que este mossenze se veja obrigado a vender-lhes com uma grandssima usura, como se o homem livre no tivesse liberdade de dar ou vender o que seu a quem lhe parecer. Por estes iniquos procedimentos e violencias o pobre homem se v em stio, foge d'aquella terra, e porque sabe que em outra qualquer ha de encontrar a mesma sorte, sacrifica-se a ir estabelecer-se nas terras dos regulos, a quem annualmente paga algum tributo para o deixar viver n'ella livremente e fazer sua lavoura.63

Nota-se tambm, com este trecho, que os colonos no s mudavam de prazo, mas tambm passavam a se estabelecer nas terras dos regulos, corroborando a constatao de que, para eles, o domnio de um prazero, de um mambo ou da elite Marave era pouco relevante, desde que fosse mais branda ou condissesse melhor com seus interesses ou com a capacidade de sobrevivncia de sua autonomia interna. Era relativamente comum esta mudana territorial e, consequentemente, de domnio durante perodos de escassez ou que o territrio de um prazo no mais pudesse suportar a populao de colonos64. Assim como para os amambo vizinhos, as taxas e multas associadas aos tributos eram uma fonte considervel de renda aos foreiros. A produo agrcola relacionada ao prazero era muito pequena65. Consequentemente, a maior parte da produo ocorria nos agrupamentos

LACERDA E ALMEIDA, Francisco Jos de. Dirio da viagem de Moambique para os Rios de Senna. Lisboa: Imprensa Nacional, 1889, p. 17. 63 LACERDA E ALMEIDA, Francisco Jos de. Dirio da viagem..., p. 18. 64 ISAACMAN, Allen F.Mozambique ..., p. 64. 65 CAPELA, Jos. Donas, Senhores e Escravos, p. 50.
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rurais relacionados aos colonos66, sendo repassadas aos prazeros atravs do mussoco ou do monoplio das vendas (muitas vezes coercitivo, inhamucangamiza, do qual ilustrativa a citao de Lacerda e Almeida feita acima). A produo era bastante varivel tanto entre os prazos, em decorrncia de suas diversidades, como temporalmente, dadas as condies climticas bastante irregulares do Vale do Zambeze67. importante ressaltar que o mussoco pago em produtos agrcolas, embora fundamental para a dinmica, o estabelecimento e a sobrevivncia dos prazos, no era sua principal fonte de renda, tampouco sua razo de ser. Esta era decorrente principalmente de trs outros setores, o comrcio, a minerao e a prestao de servios s caravanas comerciais 68, sendo o primeiro o principal destes. Do ponto de vista social, outro elemento interessante nas relaes dos colonos o estabelecimento e recriao de identidades. Estas, como todo elemento fruto dos relacionamentos humanos, so dinmicas e constantemente recriadas ou apropriadas, muitas vezes de maneira simultnea dentro de um mesmo indivduo ou grupo social. Em situaes de contato entre culturas distintas, este processo acentuado. O agrupamento urbano de Quelimane, por exemplo, possua um forte constitudo de uma paliada de madeiras cercadas por uma trincheira, denominado chuambo. Este tornou-se inclusive o nome pelo qual a populao local passou a denominar o povoado 69. Sobre a proteo do forte e das foras militares associadas a ele e aos prazos (foras estas usualmente constitudas de escravos dos prazeros e de colonos), os colonos que viviam nas terras dos prazos das proximidades de Quelimane passaram a se denominar e a serem denominados por Chuabo (povo do forte)70. Situao semelhante ocorreu entre os Tonga que habitavam terras prximas a Inhambane e tambm com os Tonga das proximidades de Sena, estes ltimo sendo conhecidos como Asena em razo de seus elos com o agrupamento71. Alm disso, nem s de agrupamentos rurais estavam povoadas as terras dos prazos. Alguns agrupamentos urbanos tambm existiam, principalmente entrepostos comerciais ligados a famlias muulmanas do mundo ndico pela costa. Um exemplo destes Chiluane,
NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 238. ______. A History of Mozambique, p. 239-240. 68 ______. A History of Mozambique, p. 241. 69 NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 139. 70 ______. A History of Mozambique, p. 76 e 139. 71 ______. A History of Mozambique, p. 142.
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localizado nas terras de Lus Pereira72. Por fim, encontra-se a relao entre os achikunda e os colonos. Os exrcitos de escravos armados pelo prazero eram responsveis pelo estabelecimento da obedincia de povoados s determinaes do foreiro, reprimindo sempre que julgavam necessrio ou que fossem convocados pelos achuanga. Nos perodos de aumento do trfico de escravos de Moambique para rotas externas (seja do ndico, seja do Atlntico), algumas vezes eram tambm nas comunidades de colonos em que se fazia a captura, tanto por ataques feitos por grupos de achikunda vizinhos, como pela utilizao da pena de escravido por delitos relacionados s relaes prazero-colonos. Principalmente a meados para fins do sculo XVIII e princpios do XIX, com a emergncia do comrcio de escravos entre Moambique e o Brasil, estas capturas e penas se intensificaram, bem como os prazeros passaram a vender seus prprios escravos 73, influindo bastante no colapso do sistema de prazos que viria a seguir. Concluso Podem-se perceber, com este breve trabalho, diversos pontos necessrios e relacionados a um estudo sobre os colonos do Vale do Zambeze. Cada uma das afirmaes aqui realizadas podem ser melhor compreendidas e aprofundadas atravs da anlise de fontes relativas regio e ao perodo desejado. Alguns pontos so de grande importncia, como as relaes entre as populaes locais e as sociedades vizinhas, tanto em um contexto regional, como supra-regional (ndico e Atlntico). A insero de uma dinmica Atlntica pouco influiu internamente nas sociedades que posteriormente vieram a ser designadas como de colonos, uma vez que a base de suas estruturas e relaes permaneceu, no inalterada, mas sim com mudanas graduais e nem sempre diretamente relacionadas esta nova dinmica, mas to relacionada a ela como s outras que a precederam e no cessarem de existir. A recriao de identidades nestas comunidades outro elemento que merece uma anlise aprofundada, principalmente como estas novas identidades se relacionavam e como se inseriam nas dinmicas externas aos agrupamentos. Vrios destes fatores podero ser melhor analisados com a leitura das fontes, desde as

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NEWITT, Malyn. A History of Mozambique, p. 138. ISAACMAN, Allen F. Mozambique ..., p. 19. Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFMG

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j bastante conhecidas e utilizadas, como as administrativas portuguesas, mas tambm das quase nunca referenciadas no contexto dos colonos nos trabalhos aqui lidos, como as fontes da Inquisio, ou mesmo as que alguns que historiadores julgam problemticas, como o arquivo oral coletado por Allen F. Isaacman. Como pde ser visto, parece um caminho interessante e de mltiplas possibilidades de ramificaes.

Recebido em: 19/01/2013 Aprovado em: 01/03/2013

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