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My First Jason &

Katie
The Crossroads - 01
Melanie Shawn
Sinopse:
Jason Sloan conhecido como o Romeo residente de Harpers Crossing, e ele
nunca teve que trabalhar muito duro para viver de acordo com esse apelido. Com
seu charme descontrado, olhos castanhos cor de usque e um pecaminoso sorriso
meio sexy, as mulheres parecem apenas cair quando ele est por perto.
Bem... a maioria das mulheres, de qualquer maneira. Katie Lawson a nica
mulher que no como as outras, e ela a nica que ele sempre quis em seus
braos.
Katie Lawson deixou Harpers Crossing no meio da noite, h dez anos, logo aps o
funeral do seu namorado do ensino mdio Nick. Ela deixou para trs todas as
memrias de Nick, e ela deixou para trs seu melhor amigo de todo uma vida,
Jason Sloan.
Agora ela est no caminho certo para ser scia minoritria em um dos maiores
escritrios de advocacia de So Francisco. Ela fez uma vida para si mesma que
tudo sobre a manter a ordem e respeitar as regras. Regra n 1 manter-se
demasiadamente ocupada para evitar pensar em tudo do que ela fugiu. Se ela
puder afinal fazer isso, ela pode manter tudo sob controle.
Mas essa regra est prestes a ser quebrada. Ela voltou para casa para ser a
madrinha no casamento da irm mais nova de Nick. hora de encarar a verdade
que ela est evitando todos esses anos, a mesma que a afastou dez anos atrs,
que talvez ela no tenha perdido seu primeiro amor no vero aps o ensino mdio.
Talvez seu primeiro amor estivesse esperando por ela todo esse tempo, em casa,
em Harpers Crossing.







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Dezembro/2013



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Bem vinda ao lar!
Katie disse ironicamente para ela, com os olhos fechados, em seu carro
alugado, ao longo da Highway 90. Ela tinha um saco de papel pressionado
firmemente contra a boca e um mantra percorrendo seu crebro em repetio.
Voc pode respirar. Apenas respire. Inspire e expire lentamente. Voc pode
respirar.
Katie tinha voltado para Illinois h menos de duas horas, e ali estava ela, bem
no meio do seu primeiro ataque de pnico, em oito anos. Ela agarrou o volante com
fora, tentou acalmar o seu corao disparado, e voltar realidade. Ela forou seus
movimentos para serem lentos e intencionais.
Isso parece estar funcionando, embora lentamente ela assegurou a si mesma.
Quando o terapeuta super caro lhe ensinou o exerccio de respirao e sugeriu que o
mantra tivesse estabelecido o seu plano, Katie quis revirar os olhos. Ela quis dizer ao
mdico que ele claramente no tinha nenhuma ideia do que ter um ataque de
pnico, como se achasse que a repetio de um pouco de mgica soletrada sobre a
respirao dentro de cabea dela teria qualquer efeito. Ela queria dizer a ele que os
ataques de pnico no so como nervosismo, pelo amor de Deus, ou borboletas que
voc poderia simplesmente acalmar com o poder de sua mente insana. Ataques de
pnico so como ter um ataque cardaco, como se estivesse morrendo, e voc j ouviu
falar de algum tendo um ataque cardaco que seria curado, simplesmente dizendo-se
RESPIRE?
Claro, Katie no tinha dito nenhuma dessas coisas, ela sorriu educadamente,
praticado com o saco e manteve seu julgamento sobre sua competncia profissional
(ou seja, que ele era um charlato total!) inteiramente para si mesma.
Ainda assim, uma vez que ela no tinha tido um ataque de pnico nos ltimos
oito anos, ela nunca chegou a testar a tcnica e provar seu charlatanismo com forte
evidncia. Agora que ela estava no meio de uma crise de pnico, ser que o exerccio
de fato parecia estar funcionando?
Bem, eu vou mudar seu status para o J ri ainda no se pronunciou sobre seu
Charlatanismo, mas eu ainda no o estou nomeando para o Prmio Nobel, pensou
Katie cinicamente.
O ataque de pnico foi diminuindo, mas Katie ainda estava sentindo alguns
dos sintomas fsicos. Sentia-se como sua cabea estivesse flutuando, seus dedos
estavam formigando, como se estivessem sendo esfaqueados por milhes de
minsculas agulhas, e ela estivesse sendo bombardeada por um som de campainha
desagradavelmente alto. Obrigou-se a fixar-se na sensao do saco de papel em volta
da boca para traz-la de volta a realidade, e repetiu o mantra (na qual ela tinha que
admitir, estava crescendo dentro dela...)
Voc pode respirar. Apenas respire. Inspire e expire lentamente. Voc pode
respirar.
Devagar, pouco a pouco, ela se voltou para o presente e em seu corpo. Ela
fechou os olhos para apreciar as pequenas sensaes que ela j estava ciente, o couro
do assento frio pressionado contra suas costas... a brisa gelada do ar condicionado
soprando refrescante no rosto.
Ela estava ciente do peso de seu peito subindo e descendo. Seus braos
estavam pesados. Baixando-os para os lados, Katie estava vagamente consciente de
que o saco de papel escorregou de sua mo e caiu no console ao lado dela.
Sua respirao voltou ao normal, e o som de campainha tocando em sua cabea
havia crescido esporadicamente. Ela pesquisou em sua memria, na tentativa de
identificar se toque de campainha espordico na sua cabea era um efeito colateral
normal ps-ataque de pnico. Ela odiava o fato que esses ataques horrveis
costumavam ocorrer com tanta frequncia que ela efetivamente TINHA um banco
de dados pessoal de experincias para verificar seus sintomas.
No, ela concluiu, o toque espordico novo.
Virando a cabea para assimilar o ambiente, ela viu os carros zunindo na
interestadual. Ela apertou os olhos contra o brilho do sol, que estava refletindo na
calada e ricocheteando no para-brisas do carro em alta velocidade.
Katie pegou o saco de papel e dobrou-o, colocando de volta a sua bolsa. Ela
no gostou da ideia de que poderia precisar mant-lo por perto para uso futuro, mas
melhor prevenir do que remediar. Quero dizer, vamos ser realistas, ela disse a si
mesma. Voc est h 20 minutos fora do avio, mal comeando a descer a estrada em
direo a Harper's Crossing e teve um ataque de pnico. Voc acha realmente que ir
passar pelo resto do fim de semana ilesa?
Quando ela colocou o saco de papel dentro de sua gigantesca, em caso de
emergncia, bagagem de mo, ela descobriu a fonte do toque da campainha.
Ela se sentiu como uma idiota. O lado bom, ela disse a si mesma, o fato de
que eu no tenho que adicionar Tinnitus
1
looooonga lista de sintomas que
caracterizam os meus desagradveis ataques de pnico. O lado ruim?
Aparentemente, eu no reconheo mais o toque do meu celular.
Pegando seu iPhone, ela bateu na tela para responder e dizendo
calorosamente.
Ol, Sophiebell!
Katie, onde voc est? Eu pensei que voc j estaria aqui. O seu voo
atrasou? Eu no posso esperar para te ver. gritou Sophie, as palavras saindo de
sua boca, uma sobre a outra. Katie sorriu para si mesma. Ela sempre tinha pensado
que Sophie poderia citar o velho lema do Exrcito como se fosse dela prpria, ela fala
mais antes de 9:00hrs da manh do que a maioria das pessoas fala o dia todo!
O voo foi bom. Eu estou a caminho, e chegarei em 20 minutos, Sophiebell.
Eu tambm no posso esperar para te ver!
Ok, venha logo. Sophie pediu, mas seguido pelo comando Mas dirija
com segurana!
Eu vou, at mais, querida amiga! Katie tentou disfarar o estresse na voz
dela com entusiasmo assim que ela disse adeus e desligou o telefone.
So 08:30 da manh de uma quinta-feira, disse a si mesma, repetindo a
matemtica mental para si mesma. Meu voo de volta para a Califrnia s 7:00
horas da noite no domingo. Tudo o que tenho a fazer passar pelos prximos quatro

!
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dias (de preferncia sem ter um colapso nervoso!) e ento eu posso voar de volta para
minha adorvel segura e previsvel vida em San Francisco.
Vamos comear a contagem regressiva.
Faz dez longos anos desde que Katie Marie Lawson colocou os ps em
Harpers Crossing, cidade de sua infncia e juventude, a cidade que foi, em muitos
aspectos, responsvel por criar a pessoa que ela se tornou hoje. Estava
definitivamente repleta de lembranas, belas e perigosas.
Havia tantas coisas a respeito de Harper's Crossing que Katie tinha enterrado
bem l no fundo, e s vezes ela se perguntava se tinha enterrado o bom juntamente
com o mau. Ela j podia sentir o efervescente aumento dessas memrias para a
superfcie, e ela se preocupou com o que aconteceria se apenas as memrias perigosas
surgissem, sem nenhuma beleza para temper-la.
Mas, ela teve que ficar se lembrando que este fim de semana no era sobre ela,
tratava-se da pequena Senhorita Sophie Hunter, que estava indo se casar com Bobby
Sloan J r., o mais novo dos cinco meninos Sloan. Sophie tinha ligado para ela, em
xtase, trs meses antes de anunciar seu noivado com Bobby e pedir a Katie para ser
sua madrinha de casamento.
Katie soltou um suspiro quando ela foi trazida de volta para a estrada. Nada
menos do que o apocalipse ou o adorvel casamento do Sophiebell (os dois eventos
que ancorados nos lados opostos da 'escala csmica de terrveis a maravilhosos
eventos possveis na mente de Katie) poderia t-la trazida de volta para o aparente
ataque de pnico que a cidade tinha provocado nela.
Sophie (ou Sophiebell como Katie a chamava desde que Sophie tinha seis anos
e decidiu que ela era Tinker Bell) era o que Katie tinha mais prxima de uma irm.
Katie era apenas uma criana. Ela e sua me, Pam, tinham ido morar com sua
tia Wendy em Harpers Crossing quando Katie tinha quatro anos, imediatamente
aps o divrcio de seus pais.
Craig, o pai de Katie, tinha ido visitar sua filha exatamente uma vez desde que
ela se mudou para Harper's Crossing. Um ms depois que ela e sua me haviam
chegado, Craig levou Katie para tomar um sorvete com duas bolas de chocolate com
hortel no Tasty Treats.
Ele falou sobre o quanto ele a amava e lhe assegurou que o divrcio e a
mudana no tinham nada a ver com ela. Ele tambm prometeu v-la uma vez por
ms... basta dizer, ele no cumpriu essa promessa.
Katie no tinha visto seu pai desde aquele sbado gelado de outubro, h 24
anos atrs.
Ao crescer, ela sempre achava que ele tinha ficado longe porque tia Wendy e
ele no se olhavam olho no olho, como a me de Katie sempre dizia (embora, agora,
como uma adulta, ela estava inclinada para a teoria de que ele era um babaca).
Honestamente, se a memria de Katie funcionava bem, ela realmente no tinha
visto muito seu pai, mesmo quando ele e sua me ainda estavam juntos. Parecia a
Katie que, O pr-divrcio era apenas Katie e sua me e, em seguida, o ps-divrcio
era tia Wendy, sua me e Katie.
Ela nunca sentiu falta do seu pai. s vezes, ela sentia falta de saber como seria
ter um pai na vida dela. Mas nunca o homem que foi o pai dela, ela realmente no o
conhecia, e o que ela tinha conhecido, tinha sido imprevisvel. Prometendo visit-la
uma vez por ms e, em seguida, nunca mais dando sinal de vida, parecia uma mdia
para o rumo que ele estava tomando. Foi apenas o ltimo de uma longa lista de
promessas quebradas que haviam caracterizado a relao entre pai e filha, e mesmo
com quatro anos de idade, Katie no se lembrou de ter ficado terrivelmente surpresa
quando ele no voltou ao longo dos meses.
Ela sempre considerou o fato de que no sentia terrivelmente a falta dele
devido o quo plena sua vida tinha sido, e o quanto ela estava cercada por pessoas
que a amavam. Embora, s vezes ela se sentisse solitria na casa da tia Wendy. Tia
Wendy tinha um emprego em tempo integral e me de Katie normalmente
trabalhava em dois empregos s para fechar as contas no final do ms, ento Katie
tinha bastante tempo para ficar a ss com a sua imaginao e livros para mant-la
ocupada.
Mas, oh rapaz, como isso tinha mudado o vero antes do 7 ano de Katie!
Esse foi o vero que Sophie Hunter (Senhorita Sophiebell) tinha se mudado
para a casa ao lado de tia Wendy. E imediatamente, literalmente, Katie pensou,
comeando instantaneamente no dia da mudana Sophie tinha se tornado a sombra
de Katie. No que ela fosse se importar-se ou qualquer outra coisa! Katie amava
finalmente ter algum que no fosse uma boneca, para vestir e brincar de tomar ch.
O pai de Sophie, Mike, era um bombeiro e sua me, Grace, era uma
enfermeira. Katie foi bab de Sophie quando Mike e Grace tinham turnos
sobrepostos. A casa de Katie estava muito menos vazia com uma criana de quatro
anos de idade, saltitante, sorridente e cheia de vida. Mas Sophiebell no era a nica
distrao que os Hunters trouxeram com eles quando eles se mudaram para Harper's
Crossing. Eles tambm trouxeram Nick, o irmo mais velho de Sophiebell e primeiro
amor de Katie.
Nicholas Hunter era trs meses mais velho do que Katie e ele nunca a deixava
esquecer isto. Ele tinha cabelo loiro cor de areia e os olhos verdes mais bonitos que
Katie j tinha visto.
Um dia antes do incio das aulas na stima srie, duas semanas depois dos
Hunters terem se mudado, Nick veio at a porta de Katie para buscar Sophiebell
para o jantar. Ela nunca se esqueceria daquele dia. Antes de sair da varanda, ele
olhou por cima do ombro, seus olhos verdes brilhando ao sol. Eles eram
inacreditavelmente mais verdes devido ao fato de que ele estava vestindo sua
camiseta de combate irlandesa favorita. DESMAIEI!
Ele perguntou: Ei, voc acha que voc gostaria de ser minha namorada?
muito mais fcil comear em uma nova escola quando voc j tem uma namorada.
Ento, ele comeou a lanar-lhe um sorriso que mais tarde viria a saber que
ele conseguiria tudo o que ele quisesse desde que ele era uma criana. E com uma
boa razo, era um sorriso maravilhosamente infernal!
Por mais que Katie quisesse agir como se o sorriso no a afetasse, ela sabia que
o calor que sentia em suas bochechas significava que elas estavam vermelhas
brilhantes. Raios! Sem chances de ela esconder essas evidncias.
Ainda assim, isso no significa que ela teria que reconhecer isto. Ento ela fez
o que qualquer garota super-legal com 11 anos de idade teria feito, ao confrontar-se
com a proposta sonhadora de Nick Hunter.
Ela encolheu os ombros e disse:
Sim, tanto faz.
Legal. ele sorriu: Eu vou estar aqui s 7:45, para que possamos
caminhar juntos para a escola amanh.
Ento, ele pulou da varanda antes que ela pudesse dizer outra palavra. Ela
lentamente fechou a porta da frente e, uma vez fechada, comeou a gritar e correr em
crculos at que caiu em seu sof, em exausto total. Katie sempre teve uma
inclinao dramtica.
Katie no tinha nenhuma maneira de saber que o relacionamento que ela tinha
acabado de comear, iria durar os prximos seis anos de sua vida, e terminar em
tragdia.
O vero depois do ltimo ano do colegial de Nick e Katie, Nick tinha sado
tarde da noite para participar de um pega e tinha tragicamente conduzido sua
caminhonete para fora da Spencer Point.
Horas mais tarde, quando a polcia retirou a caminhonete para fora do aterro
ngreme, eles encontraram um corpo quase sem vida. Nick tinha ficado em uma cama
de hospital, em coma profundo, por trs semanas aps o acidente. Katie e sua famlia
ficaram ao seu lado em cada momento que a equipe do hospital permitiu.
Finalmente seus pais, Mike e Grace, tinha tomado a deciso mais terrvel que
um pai poderia ter que tomar. Desligar os aparelhos que mantinham Nick vivo
artificialmente.
Seu funeral foi realizado trs dias depois, e Katie tinha sado naquela mesma
noite para ficar com sua av, em Chicago. Ela precisava fugir, e ela tem corrido
desde ento. Essa tinha sido a ltima vez que ela tinha posto os ps em Harper's
Crossing.
At hoje.
Quando ela virou a esquina para Harper Lane, a rua que ela tinha crescido, ela
ficou surpresa como tudo parecia como se nada tivesse mudado. Era como se sua rua
tivesse parado no tempo!
No o que resto da Harper's Crossing fosse assim tambm, mas, isso era
certo! Ao dirigir, Katie mal reconheceu a cidade que ela passou a maior parte de sua
infncia. A ltima vez que ela tinha estado em Harper's Crossing, a cidade continha
dois semforos e um cruzamento sinalizado de quatro ruas. Hoje havia um semforo
e um cruzamento sinalizado em cada esquina!
O terreno onde Katie tinha aprendido a andar de bicicleta quando ela tinha
cinco anos, brincava de Pique Pega, tinha tentado fumar um cigarro e falhado
quando tinha treze anos, e onde passava quase todas as sextas-feiras e sbados
noite dentro do carro com Nick depois que ele fez 16 e ganhou sua caminhonete
Chevy preta... era agora um centro comercial.
A pitoresca histria no hospital quando ela foi internada com catapora e tinha
uma temperatura de 40C aos seis anos de idade, teve suas amgdalas removidas
quando ela tinha oito anos... e passou trs semanas praticamente vivendo l quando
tinha dezoito anos, mantendo-se em viglia ao lado do corpo imvel de Nick quando
ele estava em coma... era agora um hospital de quatro andares que parecia estar em
linha reta fora das pginas da revista Architectural Digest. E, se antes, o exterior era
alguma indicao disso, agora era de ltima gerao.
Ela tinha contado quatro McDonalds, trs Burger King e dois Taco Bell desde
que ela entrou nos limites da cidade. Isso foi uma diferena e tanto para a poca dela
em Harpers Crossing, quando havia apenas um restaurante de fast food na cidade -
Dairy Queen - onde todos os pr-adolescentes e adolescentes na cidade gostavam de
se encontrar. Katie tinha notado, infelizmente, que o Dairy Queen, outro lugar que
guardava muitas de suas memrias de adolescncia, tambm havia sido destrudo em
algum momento da dcada passada. Substitudo por um Office Depot, empresa
fornecedora de produtos de escritrio, tais como mquinas comerciais,
computadores, software informtico e mobilirio de escritrio.
Nada tinha mudado em Harper Lane, no entanto. Certamente no as casas,
que ainda estavam todas pintadas em uma das trs combinaes de cores: azul e
amarelo, verde e branco, ou azul e branco.
E, a julgar pelos poucos vizinhos que tinha visto em seus gramados, as pessoas
tambm no tinham mudado muito. Sra. Belmont ainda regava seu quintal, usando o
mesmo vestido rosa e verde de jardinagem que Katie se lembrava. Sr. Peters ainda
cortava seu gramado usando cales brancos que eram dois tamanhos menores e
meias pretas que ele puxava at os joelhos.
Quando ela parou em frente da casa de dois andares de sua tia (pintada de
branco com acabamento azul, com um toque mediterrneo, Katie pensou com um
pequeno sorriso) ela sentiu uma combinao confusa de alvio, nostalgia, tristeza e
ansiedade. Ela sempre soube que em algum momento, ela precisaria voltar para casa
e encarar seu passado. Ela tinha apenas, estado. ocupada.
Depois que ela se formou em Direito na Universidade de Pepperdine, ela
imediatamente comeou a trabalhar na Wilson, Martin, Gregory e Assoc., uma firma
de advocacia de bastante prestgio em San Francisco.
Os trs primeiros anos na empresa foram uma confuso. Katie trabalhou mais
de 80 horas por semana, e em todos os feriados, incluindo Natal. Ela mal teve tempo
de respirar, quanto mais sair da cidade.
No ano passado, apesar dela estar no rpido caminho para se tornar uma scia
J nior, ela saiu de frias.
Bem, frias poderia ser um pouco de exagero. Foram dois dias de folga,
emendado com um fim de semana... e ela no tinha ido no fim de semana, como de
costume. Ento, foram quatro dias felizes, no programados s para ela.
Katie passou sua frias em seu apartamento, ento foi muito mais do que
frias em casa, mas ainda assim. Ela limpou, cozinhou, dormiu e assistiu uma
maratona de filmes de J ulia Roberts, mas ela realmente precisava desse tempo fora
do trabalho.
Ao final dos quatro dias, ela comeou a fazer um balano e pensar em como
lidar com seu passado, assim que ela tinha sido mais do que feliz em voltar a
trabalhar na quarta-feira.
Agora, quando ela abriu a porta do carro Honda Accord azul alugado, Katie
respirou fundo e soltou um suspiro de alvio. O ar cheirava a uma combinao
familiar: doce proveniente do belo canteiro de flores da Sra. Greyson, e fresco das
rvores da rua. Katie estava em casa.
Ela foi para a parte de trs do carro, abriu o porta-malas, e pegou sua mala.
Ela congelou no que estava fazendo pelo som de uma voz de homem.
Precisa de uma ajuda, Kit Kat? Uma voz profunda soou atrs dela.
Um arrepio percorreu seu corpo e os cabelos na parte de trs do pescoo dela
se arrepiaram. Sua bagagem de mo escorregou de seu ombro e caiu no cho de
cimento da garagem.
J ason ela disse, sua voz em um sussurro de descrena.
Katie sabia que ela teria que enfrentar J ason em algum ponto em sua viagem
para casa. Ele era, afinal, o padrinho no casamento de Sophie e como Sophie estava
se casando com o irmo de J ason, Bobby, bem, vamos apenas dizer que era inevitvel
que os seus caminhos se cruzassem. Ela apenas achava que teria um pouco mais de
tempo para se preparar antes de ficar cara a cara com ele.
Ela tambm achava que teria o escudo protetor de uma sala cheia de pessoas
que os cercavam.
No... Aqui estavam eles. Prestes a estar cara a cara, pela primeira vez em uma
dcada. Sozinha.
Ela ficou paralisada de costas para ele, olhando para a mala rosa e preto,
desejando com toda a fora, que ela simplesmente poderia entrar no porta-malas e se
esconder. Isso, no entanto, provavelmente no era o comportamento mais maduro
para esse encontro... e tambm, digamos, no o mais sutil.
Como se a compreenso tivesse naufragado, o tempo extra e escudo protetor
de pessoas que ela desesperadamente precisava para passar por este encontro com
J ason NO ESTAVAM PRESTES A APARECER, Katie sentiu como se o ar
estivesse literalmente sendo sugado de seus pulmes.
Que mximo. Ataque de Pnico nmero dois, aqui vamos ns. E bem na frente
dele. Ento, sim. Voc poderia dizer que esta visita no estava indo bem.
J ason Andrew Sloan tinha cabelos castanhos escuros, olhos castanhos
expressivos cor de usque, e um sorriso que poderia, como sua tia Wendy sempre
dizia: Derreter a manteiga em um freezer. Ele tambm foi a primeira pessoa
que Katie havia conhecido em sua turma de jardim de infncia da escola primria em
Harpers Crossing.

'( 23 !n%s !"r(s...
Era o primeiro dia do jardim de infncia e Katie ficou lado a lado com um
garoto como uma mesa de amigos. UM GAROTO! Poderia este dia ficar pior? A
primeira tarefa oficial da classe como crianas do jardim de infncia era escrever seus
nomes no papel em branco, posto em cima da mesa na frente deles e depois grav-lo
na parte de trs de seus assentos.
Katie escreveu seu nome em letras maisculas e cores do arco-ris e colocou na
parte de trs de seu assento, assim como ela tinha sido instruda a fazer. Ela estava
orgulhosa de terminar sua tarefa a tempo de sair para o recreio. Ela percebeu que
seu amigo de mesa (O GAROTO!) no tinha.
Aps o primeiro intervalo, quando as crianas voltaram sala de aula, ela viu
alguns deles em p ao redor da cadeira dela, rindo. Quando ela se aproximou por trs
deles para sentar em sua cadeira, ela viu que o 'ie' no final de 'Katie' na placa de
identificao que ela tinha feito to orgulhosamente, tinha sido riscado e a palavra
'Kit' tinha sido escrita na frente do 'Kat', que restava de sua criao original.
Ela estava to envergonhada. Por que algum iria estragar o papel com seu
nome? Ela deu uma olhada para ver o seu colega de mesa, J ason (O GAROTO!) com
um sorriso desdentado de orelha a orelha quando ele tocou levemente sua cadeira.
Acho que este o seu lugar, Kit Kat. ele disse.
Todas as crianas comearam a rir e Katie simplesmente desabou em sua
cadeira, furiosa com seu colega de mesa tambm conhecido como O GAROTO vulgo
J ason Sloan.
J ason nunca admitiu ser aquele que tinha estragado seu belo arco-ris colorido
do seu nome no papel, mas ela sabia, no fundo de seu corao, que ele era o culpado.
E ela nunca iria esquecer isso, assim como ningum jamais esqueceu o apelido.
Daquele dia em diante Katie Lawson foi Kit Kat. Bem, para todas as crianas da
escola primria de Harper's Crossing, de qualquer maneira.

D*!s +"#!*s
Sua voz interrompeu seus pensamentos por ora.
Uau, todo esse tempo e voc sabe quem eu sou mesmo sem ter que se virar.
Eu acho que isso significa que eu ainda estou com tudo. ele disse com seu tom
arrogante habitual. Um tom que sempre divertia Katie, mas ela nunca o deixaria
saber disso. Seu ego j era grande o suficiente!
J ason tinha meninas caindo aos seus ps durante todo o tempo que ela o tinha
conhecido. Na verdade, Katie acreditava que at mesmo sua professora de
matemtica da 6 srie, Sra. Carson tinha uma queda por ele. Sempre que J ason
usava seu charme, geralmente para sair da deteno por no completar a lio de
casa ou chegar atrasado, a Sra. Carson apenas sorria com suas bochechas em um leve
tom rosado, e dizia:
Oh, J ason, se voc fosse apenas 10 anos mais velho...
Sra. Carson nunca terminou a frase, mas Katie sempre sabia o que ela queria
dizer, e J ason nunca ficou em deteno... pelo menos nessa classe.
Mas, no como se o seu charme s funcionasse em mulheres mais velhas.
J ason sempre tinha meninas comendo na sua mo e ele sabia disso. No havia uma
nica menina em Harper's Crossing que no faria qualquer coisa para chamar a
ateno de J ason.
Bem, havia uma garota. Katie.
Oh, sim, voc ainda est com tudo, Sr. Sloan. Katie disse
sarcasticamente, tentando ainda ganhar mais alguns segundos antes de enfrent-lo:
Se por tudo quer dizer a maturidade de uma criana de cinco anos, ento sim,
voc definitivamente ainda tem tudo. No h outra explicao para que voc ainda
me chame por esse apelido estpido.
Todo o oxignio parecia ter desaparecido ao seu redor. Deliberadamente e
metodicamente, ela respirou lentamente pelo nariz e expirou pela boca, tentando
desesperadamente manter-se o mais calma possvel. Ela TINHA que ficar calma, na
esperana de impedir o ataque de pnico nmero 2. Ela absolutamente no podia
pensar em como seria humilhante cair aos pedaos na frente dele, da satisfao
enlouquecedora que lhe daria, ou medo tomaria conta, o corao dela iria comear a
corrida, sua respirao iria acelerar... e tudo iria despencar a partir da.
Vamos l Kit Kat... voc sabe que sempre amou esse apelido. Katie ouviu
J ason dizer brincando, mas sua voz soava como se estivesse vindo de uma longa
distncia, atravs de uma grande extenso. Ela sentiu a mo dele agarrar o brao
dela, e ento sentiu seu corpo sendo virado na direo dele.
Como os dedos de J ason estavam em volta de seu brao, eles estavam
causando sensaes de formigamento em lugares localizados muito mais embaixo e
no to inocentes como o lugar onde ele a estava tocando. Hmm, isso no era um
bom sinal. Ele tambm no estava fazendo muita coisa para ajud-la na campanha
para manter a frequncia cardaca sob controle e diminuir a respirao. No. Nem
um pouco.
Quando ela se virou, seus olhos pousaram em um peito largo que... oh meu,
sim... preencheu a sua camiseta branca muito bem. Sua boca se encheu
imediatamente com saliva, como um dos ces de Pavlov. Hmmm, pensou... ento
isso que eles querem dizer quando dizem algo como 'gua na boca'. Ela no
discordou! Em um esforo para no babar, ela engoliu em seco, mas para seus
prprios ouvidos soou como um chocante gole barulhento.
Lentamente, Katie moveu seus olhos para o comprimento da forte figura,
slida como uma esttua, de p a poucos centmetros de distncia dela. Ela parou por
um momento para admirar (contra sua vontade) a pele lisa bronzeada na base do
pescoo de J ason. somente to perfeita em contraste com a evidente camiseta
branca com decote em V, ela no podia evitar!
Inconscientemente, ela lambeu os lbios e viu a pulsao saltar no pescoo de
J ason. Seus olhos encontraram os seus olhos castanhos cor de chocolate, e com isso,
as sensaes de formigamento anteriormente mencionadas recomearam a latejar.
Katie sentiu seu corao bater com tanta fora que pensou que poderia bater
fora de seu peito. E o mantra comeou.
Voc pode respirar. Apenas respire. Inspire e expire lentamente. Voc pode
respirar.
--- ~ ---
Como J ason ficou parado na frente de Katie, que estava vestindo uma simples
blusa cinza e cala jeans, ele ficou momentaneamente paralisado em choque com o
efeito que ela tinha sobre ele.
De repente, ele estava de volta sala de aula do jardim de infncia da Sra.
Garcia.

'( 23 !n%s !"r(s
Era o primeiro dia do jardim de infncia FINALMENTE. Seu. Melhor. Dia.
Ao colocar sua mochila em sua prateleira, ele sentiu a brisa de algo que fez
ccegas no seu brao. Quando ele golpeou o brao, ele sentiu a mais suave, sedosa
coisa que ele j tinha tocado.
Quando ele olhou para cima para ver o que era, no podia acreditar em seus
olhos. L estava ela, um anjo na vida real! Raios de sol da janela fluam atravs de
seu longo cabelo loiro, e ela estavam olhando para ele, com os maiores olhos azuis
que J ason j tinha visto em sua vida.
A terra parou de girar e tudo parou. Nada existia, exceto essa criatura incrvel.
Ela lentamente colocou a mo no pescoo e jogou o seu cabelo loiro comprido atrs
das costas, e colocou sua mochila em sua prateleira.
J ason no podia falar. Isso foi um novo fenmeno para J ason, j que a fala
sempre foi um de seus maiores dons.
Desde o momento que J ason foi capaz de juntar duas palavras, ele sempre
soube a coisa certa a dizer para sair de problemas, conseguir o que queria, ou apenas
colocar um sorriso nos rostos das mulheres em sua vida. Mesmo antes de ele ter
idade suficiente para falar, ele exalava uma forte auto confiana. A primeira palavra
usada para descrever J ason no berrio era encantador. Todas as enfermeiras do
berrio brigavam para ver quem poderia segur-lo. Mesmo sendo um recm-
nascido, tinha um brilho nos olhos e um pequeno sorriso em seus lbios que o sexo
oposto simplesmente no conseguia obter o suficiente. Mas, neste momento, aos
cinco anos, J ason no conseguia nem se lembrar em como dizer 'Oi'.
Mas, a sorte estava do seu lado, como normalmente estava. SIM! Ele foi
escolhido para sentar na mesma mesa que este ser celestial. J ason mal conseguia
ficar parado ao lado dela. Ele ficava inquieto, e no conseguia parar de olh-la.
Ela, por outro lado, sentou-se ao lado dele totalmente calma, o ignorando
completamente, trabalhando em seu primeiro trabalho, o nome no papel.
J ason havia tentado durante toda a manh chamar sua ateno de alguma
forma, mas sem sucesso. Quando ela terminou o seu papel, ela parecia to orgulhosa
de si mesma quanto colou o papel na parte de trs do seu assento.
Quando ela sentou-se novamente ao lado dele, ele teve a sbita vontade de
belisc-la, s para ver o que ela faria. Qualquer coisa para chamar sua ateno! Ele
estava desesperado para que o notasse!
Mas, a razo prevaleceu, e ele percebeu que belisc-la no seria a melhor coisa.
Ele precisava continuar pensando. Antes de algum outro plano tomar forma, no
entanto, ela tinha sado para o recreio.
Finalmente, o gnio deu sinal de vida! Como ele estava sentado em sua
cadeira, enquanto todas as outras crianas estavam no recreio, ele decidiu que iria
redecorar o seu nome no papel para dar-lhe um apelido. Essa seria uma maneira
que ele pudesse comear a falar com ela, um quebra-gelo de brincadeira. Ele sabia
que iria chamar sua ateno. E seria especial! Se ele desse a ela um nome especial no
papel decorado, ela saberia COM CERTEZA o quo especial ele pensava que ela era!
Ele olhou para o seu nome no papel, o qual era to lindo ler 'Katie' e a primeira
coisa que veio mente de J ason foi Kit Kat... a melhor barra de chocolate no mundo
inteiro! Ele rapidamente mudou o seu papel para exatamente isso.
Ele no esperava que qualquer uma das outras crianas percebesse quando
eles voltaram do recreio, ou achassem engraado. Era para ser especial, um segredo
entre ele e seu anjo louro.
Na verdade, para ser honesto, ele tinha completamente esquecido que todas as
outras crianas ainda estavam em sua classe. Para J ason, no existia mais ningum
na sala alm de Katie.
Mas depois que ele viu o olhar no rosto de Katie quando as outras crianas
estavam todas reunidas em torno de sua mesa s gargalhadas, J ason sabia que tinha
cometido um erro enorme.
Ok, ele tinha que corrigir isso e rpido. A nica coisa que ele sabia que tinha
de fazer era tentar aliviar um pouco a tenso, afirmando o bvio. Era parte de seu
charme, J ason era sempre acusado de dizer o que todo mundo estava pensando.
Instintos finalmente comearam a trabalhar e ele simplesmente disse:
Eu acho que este o seu lugar, Kit Kat.
Ele ficou chocado ao ver um olhar de raiva e embarao que de repente
apareceu no rosto de Katie. Ele no sabia como as coisas tinham sido to
terrivelmente erradas ou por que seu charme e inteligncia no tinham conquistado
o sorriso que sempre conseguia no rosto do sexo oposto sempre que ele falava. Mas
a nica coisa que ele sabia era que ele nunca havia encontrado algum que o fizesse
sentir como a garota sentada ao lado dele o fazia sentir.
Ele ainda no sabia disso na poca, mas ele nunca o saberia.

D*!s !"#!*s
O mesmo sentimento que o tinha paralisado ao v-la pela primeira vez na sala
de aula do jardim de infncia tomou conta de J ason agora quando ele ficou na frente
de Katie. Seu mundo parou de girar e ela era a nica coisa que existia.
Katie havia se tornado a mulher mais bonita que ele j havia posto os seus
olhos. Com seus 1,50m de altura, ela era pequena, mas com curvas em todos os
lugares certos, ela ainda tinha os incrveis e longos cabelos loiros, e os olhos azuis
mais hipnotizantes do planeta.
E quando ele olhou para ela, ele ainda viu seu anjo.
--- ~ ---
Incapaz de manter o controle de sua respirao, Katie fechou os olhos. Ela
ainda sentia que precisava dizer alguma coisa para quebrar o silncio constrangedor,
mas ela no tinha certeza se poderia falar sem engasgar. Alm disso, ela no tinha
certeza de que ela ainda se lembrava sobre o que eles estavam falando.
Sobre o que, de novo, eles estavam falando?
Oh, sim.
No, J ason, voc sempre amou esse apelido. Katie respondeu, seus olhos
soltando fascas O que sempre me surpreendeu, porque como espirituoso e
criativo como voc se diz ser, eu esperava que voc poderia vir com algo um pouco
mais original.
Ela se esforou para manter a sua voz suave, mas ela podia ouvir a tenso, to
apertada como um fio. Ela se concentrou em manter sua respirao constante,
recuou um tom em sua voz para soar como casual e indiferente como se ela estivesse
apenas tomando nota do tempo, e no confrontando J ason Sloan na criao desse
apelido hiper carregado.
Ela decidiu que esse comportamento informal poderia ser mais eficaz se ela
evitasse contato visual com ele. Uma pequena olhada em sua direo a convenceu de
que ela estava certa. Suas faces coradas e sua respirao a ameaaram perder o
controle novamente.
Sim. Sem contato com os olhos. Nenhum contato com os olhos era
definitivamente o caminho a percorrer.
Suspiro.
Katie olhou para o outro lado da rua, determinada que ela no iria ficar
inquestionavelmente encurralada. Ela iria olhar em qualquer direo, menos para
aqueles grandes olhos sexies que aparentavam ter uma alma prpria. Aqueles olhos
iriam imediatamente rasgar qualquer artifcio e revelar a verdade nua e crua,
afastando qualquer mscara que ela tentou usar, e aquela mscara foi, a partir de
agora, a nica coisa que esconderia a evidncia dos sentimentos intensos que vinham
sobre ela, to forte como uma onda.
Ela no precisa dele olhando diretamente para a porta de entrada para sua
alma, muito obrigada. Ela estava indo em frente e mantendo esses sentimentos de
maremoto para si mesma.
Ao crescer, ela sempre pensou que J ason era muito bonito, com certeza. Era o
tipo menino levado. Mas a espcime que estava diante dela agora no era um garoto.
Sem chances. No. Este era definitivamente um homem. E o homem mais sexy que
Katie j tinha estado na presena, desde aquela poca.
Brad Pitt, devore seu corao.
Quem disse que inventei esse apelido? perguntou J ason com a inocncia
brincalhona colorindo sua voz. Ela sabia que ele sabia exatamente o que estava
fazendo. Por alguma estranha razo, criticar Katie tinha sido sempre o seu
passatempo favorito, e ele ainda no sabia exatamente como fazer aparecer a reao
que ele desejava.
Vamos l, srio? Voc ainda vai negar isso? Pattico. a voz de Katie
oscilou entre a irritao e frustrao. Ficou claro que o assunto estava
suficientemente encerrado.
No mesmo instante, a respirao de Katie voltou ao normal e suas tonturas
desapareceram. Hmmm. Suponho que voc no pode ser extremamente contrariado
e ter um ataque de pnico ao mesmo tempo, pensou. Bom saber.
Agora que ela tinha indignao correndo atravs de suas veias como um raio
lquido, ela se virou e levantou o seu rosto na direo do rosto de J ason, planejando
continuar o seu falatrio sobre a sua negao da origem do apelido, entretanto
imediatamente congelou em sua linha de ataque.
Grande erro. ABORTAR!
Ela estava correta em seu primeiro instinto... Tomar nota para evitar contato
visual com J ason Sloan a todo custo.
Katie percebeu naquele momento que, no importa o quo forte ela estava se
sentindo em relao a ele, o contato visual com J ason seria sempre uma ideia
extremamente ruim por um par de razes.
Primeiro, ela no queria que ele tivesse nenhuma suspeita do efeito poderoso
que ele estava tendo sob seu corpo.
Segundo ... bem, vamos apenas dizer que ela ainda estava se sentindo com um
pouco mais do que vergonha e culpa sobre a maneira de como ela se comportou da
ltima vez que tinha visto J ason.
Era a noite do funeral de Nick.
Voc sabe, Katie pensou consigo mesma, lembre-se de Nick? Seu namorado? O
melhor amigo de J ason? Lembre-se de como J ason veio naquela noite para verificar
o seu enlouquecedor bem-estar?
Sim. Ela se lembrava. Oh rapaz, como ela se lembrava.
As coisas tinham ficado um pouco fora de controle. Um pouco... Katie sentiu
um rubor subir pelo seu rosto enquanto ela procurava a palavra certa.
Quente. Sim... Quente.
Eles tinham sido interrompidos, mas Katie tinha prometido encontr-lo no
Dairy Queen, s 8 horas da manh seguinte. Ela no o fez. Quando a hora marcada
chegou, ela estava sentada na cozinha cor de amarelo ensolarada de sua av May, h
mais de 100 quilmetros de distncia.
claro que J ason no sabia disso. Ele s sabia que ela no apareceu.
Katie comeou a tremer na medida em que os flashes de memria daquela
noite comearam a atac-la. As mos de J ason em sua pele. Sua boca em seu pescoo.
Seu corpo cheio paixo como se desejasse o prazer que ele estava dando a ela para
bloquear a dor... meu Deus, por favor... apenas para bloquear a dor.
Tudo o que ela queria era o esquecimento, mas ela nunca soube que
esquecimento poderia ser to doce.
Em seguida, novos trechos de memria a atingiram. O que viria a seguir. Os
passos na escada. O pnico que lhes havia inundado, levando-os pular fora da cama e
comear a dana frentica de vestir as roupas em alta velocidade.
A recusa de J ason em deix-la, a no ser que ela prometesse encontr-lo, e ela
se apressou em concordar, para que eles no fossem pegos. Seu sorriso jovial, assim
como ele, desapareceram pela janela.
Katie respirou fundo, apoderando-se do ataque de memria. Como ela ficou
fora por dez anos e conseguiu no pensar sobre isso? Pensar sobre aquela noite... e
aquele sorriso?
Especialmente considerando que foi a ltima vez que ela tinha visto o rosto
dele em dez anos.
Assim que sua me e sua tia abriram a porta - cerca de um milsimo de
segundo depois da cabea de J ason ter desaparecido atravs da janela, graas a Deus
- Katie se virou e, com uma aparncia chocada, anunciou que queria ir embora e ficar
com a av May pelo o resto do vero.
Ela jogou algumas roupas em uma sacola, pulou em seu bonitinho fusquinha
usado, e j estava dormindo no quarto de hspedes de sua av 1:00 da manh.
Sua me trouxe o restante de suas roupas no fim de semana seguinte, e no
final do vero, ela foi para a faculdade. Ela nunca tinha posto os ps novamente em
Harper's Crossing... at aquela tarde.
Ela respirou profundamente. Agora, l estava ela. Frente a frente com J ason.
Tremendo e tentando rapidamente controlar sua frequncia cardaca.
Mesmo em seu estado alterado, a ironia no lhe passou despercebida em que a
mesma pessoa que a tinha enviado correndo para Chicago todos aqueles anos atrs,
fugindo de Harpers Crossing como um coelho assustado... a mesma pessoa que ela
evitou por mais 2.000 milhas de distncia de Harpers Crossing todos esses anos...
foi exatamente a primeira pessoa que ela viu aps retornar depois de todo esse
tempo.
Ok, ela disse a si mesma com firmeza. Hora de conversa animada! Sacode a
poeira e d a volta por cima, Katie! No h mais como evitar isso. hora de
enfrentar seus demnios... aguentar as consequncias... andar na prancha... seja
mulher, enfrente. HORA DE IR!
Respire fundo, ela lembrou-se a si mesma, e... FALE!
Ela abriu a boca para falar, mas nada saiu. Ela a fechou com um clique. Ela
tentou novamente. O mesmo resultado. Ela imaginou se estava parecendo uma truta
nas margens de um rio, abrindo e fechando a boca sem nenhum motivo aparente.
A compreenso de quo tola ela deveria parecer, deu-lhe apenas uma
vantagem extra de coragem que ela precisava para saltar do precipcio.
J ason, Eu... eu queria... eu queria te dizer que... ela esquivou-se pois
sabia como seria sua reao fsica quando ela se forou a olhar para aqueles lindos
olhos castanhos, que se assemelhavam nada mais do que piscinas de chocolate ao
leite quente e derretido...
Ela no pode deixar de notar a expresso no rosto de J ason quando ela ergueu
os olhos para ele. Ela estreitou os olhos.
Por que voc parece to presunoso? ela perguntou, desconfiada.
Ao invs de responder, ele sorriu e se abaixou, colocando sua boca junto
orelha dela. Sua respirao quente atingiu seu pescoo e ela comeou a se sentir
tonta novamente.
Espera... isso foi... OH NO! Ataque de pnico nmero 2 pode estar chegando
no horizonte.
No na frente de J ason, por favor, no na frente de J ason, Katie implorou ao
Universo. Parecia que o Universo tinha coisas mais importantes em sua mente, no
entanto, porque - oh, Senhor. Agora, a respirao fraca estava comeando.
A respirao de J ason em seu pescoo, no entanto, no era nada fraca. Era
profunda. E pesada. E quente. E cheia de desejo. E... oh, rapaz, a tontura foi ficando
pior e pior.
J ason a tinha empurrado contra o porta-malas de seu carro. Sua mente estava
gritando com ela para empurr-lo para longe e correr to rpido e to longe quanto
podia. Hey, isso tinha funcionado no passado. Seu corpo, no entanto, estava
enviando-lhe alguns sinais muito diferentes.
Eu no sou presunoso, Kit Kat. J ason informou, sua voz profunda
soando no peito.
O qu... hein...? Katie murmurou.
J ason riu levemente Eu s estava dizendo que eu no sou presunoso.
Apenas feliz em saber que ainda temos qumica.
Katie no respondeu. Ela nem sequer realmente ouviu o que ele disse, ela
parou de tentar prestar ateno s palavras. Palavras estpidas. Eles s ficaram no
caminho de ouvir a sua voz... sedosa, voz profunda.
J ason desceu seu polegar na parte de trs do pescoo de Katie lentamente,
sensualmente, e depois continuou pelo seu ombro e em seguida para baixo do brao
dela. Quando chegou em sua cintura, ele enfiou sua mo em torno dela com
facilidade, abrindo os dedos lentamente e com firmeza, agarrando suas costas com
uma familiaridade que era to perigosa quanto reconfortante.
Seu polegar comeou a massagear suavemente a parte inferior de suas costas,
enviando ntidas correntes eltricas de desejo em suas terminaes nervosas. Ela
queria parar esses pequenos raios de prazer em seu corpo. Ela queria ignorar,
reprimir, negar... qualquer coisa!
Ela precisava empurr-lo para longe e ganhar uma certa distncia, era o que
ela precisava fazer. Seus joelhos comearam a fraquejar. Nesse momento, uma
vozinha na parte de trs de sua cabea sussurrou. Qualquer hora que voc precisar
pular a fim de criar essa distncia seria perfeito.
Isso no foi, no entanto, o que Katie fez. No importa o quanto seu crebro
gritou com ela para afast-lo... um passo para longe... saltar fora... danar para bem
longe, ainda assim... tudo o que Katie fazia era olhar em seus olhos cor de chocolate
como se ela derretesse em seu abrao.
Katie ouviu um gemido baixo escapar da garganta de J ason e de repente
estava hiper-consciente de quo perto os seus lbios estavam um do outro. Ela sentiu
um arrepio enquanto contemplava a proximidade desses deliciosos lbios sensuais.
A respirao de Katie tornou-se mais difcil, mas no fora-de-controle, tipo um
ataque de pnico chegando. No, foi tipo um corpo-ganhando-vida-pela-primeira-
vez-em-anos.
Ela vagamente se perguntou o que iria acontecer a seguir, mas no podia se
concentrar demais no futuro. No quando o presente estava se tornando
interessante!
Seu crebro poderia estar dizendo a ela para sair desta situao, pensar sobre
as consequncias, mas seu corpo estava perfeitamente satisfeito em dar continuidade
a essa cena e ver onde isso iria chegar, Muito Obrigada.
Por que parecia que ela era totalmente incapaz de ouvir o seu crebro em
qualquer situao onde J ason Sloan estava envolvido?

!p "#$% D%*s


,atie, voc est aqui!
A voz feminina familiar sacudiu Katie (principalmente) para fora do feitio que
J ason tinha conseguido lanar sobre ela, deixando-a tonta e um pouco
desconcertada.
De repente, ela sentiu seu corpo sendo arrancado para longe de J ason pelos
braos fortes de sua tia Wendy.
Assim que ela conseguiu entender o que estava acontecendo, seu corao se
encheu de alegria ao ver sua tia.
Tia Wendy, to bom te ver! Katie exclamou, sua voz saindo um pouco
abafada quando ela foi esmagada contra os ombros robustos de sua tia.
Do alto de seu um metro e setenta e cinco de altura, totalmente descala,
ningum jamais iria perder sua tia na multido. Mas tia Wendy no era o tipo de
pessoa que encolhia os ombros e tentava disfarar sua altura, no querendo nada
mais do que se enquadrar. Muito pelo contrrio. Wendy usava altura como um
smbolo de orgulho.
Alm de sua altura, havia tambm o fato de que Wendy sempre amou as cores
brilhantes, e essa paixo tinha se estendido em suas escolhas de roupas e cabelo.
E sua personalidade? Katie sorriu enquanto pensava nisso. A personalidade de
Wendy era to grande quanto seu corpo, to alta quanto sua voz, e to brilhante
quanto suas roupas.
Ao ser liberada do abrao gigante de urso, Katie se fixou na aparncia de sua
tia. Cada dia era um tiro no escuro, com o que guarda-roupa de Wendy poderia
oferecer. Era uma incgnita. Tentando prever o guarda-roupa da sua tia tinha sido
um jogo que Katie amava brincar quando era pequena, e ela no tinha tido a chance
de faz-lo por um longo tempo. Ela aproveitou a oportunidade quando avaliou
Wendy da cabea aos ps, sorrindo com o que viu.
Hoje Wendy estava com um cabelo curtinho de cor vermelho brilhante, e ela
usava um blazer amarelo forte combinando com uma camisa branca. Esse visual foi
concludo com calas pretas e um par de sapatos de salto vermelhos brilhantes.
Katie sentiu-se aquecida de dentro para fora. Sua tia Wendy era nica e ela
tinha realmente sentido muita saudade dela!
O que voc est fazendo aqui? Eu pensei que voc estaria no trabalho!
Perguntou Katie. Um amplo sorriso se espalhou pelo seu rosto quando ela disse as
palavras, mas ela se surpreendeu ao descobrir que no seu interior, alegria lutou com
decepo com a chegada deste novo acompanhante.
Bem, querida, eu estou no trabalho! exclamou Wendy: E eu no
posso acreditar no que eu estou vendo; abenoe seu corao! Voc conseguiu voltar
para Harpers Crossing! Voc finalmente chegou em casa! Bastou um casal de
crianas se casando.
Wendy sorriu para sua sobrinha, e Katie sentiu o calor de seu carinho e
orgulho aquec-la como raios de sol. Ento Wendy abruptamente voltou sua ateno
para J ason, dizendo: Venha aqui e entre em ao, Romeo!
E com isso, tia Wendy puxou J ason para um abrao, criando um abrao de
urso de trs vias, que estava um pouco perto demais para o bem-estar de Katie.
--- ~ ---
Assim que Katie foi arrancada de seus braos, J ason sentiu o vazio como um
golpe fsico. Ele imediatamente perdeu o peso de seu corpo contra o dele, o calor dela
contra sua pele. O que diabos tinha acabado de acontecer aqui?
Ele precisava seriamente se controlar. Ele no podia acreditar no que tinha
acabado de permitir que acontecesse.
Droga. Se Wendy no os tivesse interrompido, J ason muito bem poderia ter
lanado Katie para baixo, enrolado suas pernas em volta dele, e a tomado ali mesmo,
contra o seu carro alugado na frente de Deus e de todos.
Isto no foi com certeza como ele tinha imaginado o regresso de Katie Lawson
para casa... e ele teve bastante tempo para pensar sobre isso desde a ltima noite em
que ele a viu, mais de uma dcada atrs.
Quando o melhor amigo de J ason - e namorado de Katie - Nick, estava deitado
em uma cama de hospital, sem vida e quase irreconhecvel, Katie no tinha dito duas
palavras para J ason. Ela nem sequer olhou para ele.
Ele sempre a tinha considerado como uma de suas melhores amigas, as
pessoas chamavam Nick, Katie e J ason 'Os Trs Mosqueteiros' pelo amor de Deus!
No entanto, quando eles mais precisavam um do outro, ela o deixou completamente
de fora. Sempre que ele tentava falar com ela, ela se levantava de repente e saia da
sala de hospital.
Todas as tentativas que ele tinha feito para det-la ou enfrent-la sempre
tinham com a mesma reao, no importa quem estava no quarto com ele. As
pessoas sempre agarravam o seu brao e diziam coisas como: deixe-a ir ou ela s
precisa de espao ou d-lhe tempo ou ela vai falar quando ela estiver pronta.
Por que diabos as pessoas tinham tentado proteg-la dele? Ser que eles no
sabiam que ele s queria ter certeza que ela estava bem? Ele precisava saber que ela
estava melhor do que ele, necessitava isso, mais do que respirar.
E, alm disso, por que ele ouviu todas essas pessoas? Por que ele tinha de
deix-la ir? Por que ele tinha dado tempo a ela?
Por que ela no estava falando com ele? Por que no podia olhar para ele?
Nada alm de perguntas. Isso tudo o tinha deixado doido.
Katie nunca tinha tido nenhum problema em dizer a J ason exatamente o que
estava em sua mente... Por que no poderia falar para ele - ou aparentemente
aguentar olhar para ele - no momento em que eles precisavam se apoiar um no outro
como nunca antes?
Katie culpava J ason de alguma forma por Nick estar no acidente de carro?
Ser que ela achava que J ason deveria estar com seu amigo naquele pega de carro
tarde da noite?
Querido Deus, ser que ela queria que J ason estivesse deitado na cama em vez
de Nick?

De- +n%s +"r(s
Logo aps o funeral, J ason tinha ido falar com Katie. Conselhos no so
importantes. Ele tinha que descobrir por que Katie no conseguia nem olhar para
ele, ou falar com ele - mas o mais importante, ele tinha que descobrir se Katie estava
bem.
Ele estava no meio de tentar formular um plano para cercar todos os
fantasmas de Katie quando o destino o ajudou, e o Universo lhe deu uma
oportunidade perfeita caindo em seu colo, sob forma de um telefonema da tia
Wendy, dizendo que ela estava presa no trabalho compensando os dias que ela
faltou.
Ela, obviamente, se sentiu culpada por ter que estar no trabalho, o que era
claro para J ason pela maneira que ela estava falando a mil por hora. Ela estava
explicando que as questes importantes foram negligenciadas por muito tempo
devido a tudo o que tinha acontecido nas ltimas semanas e que a me de Katie
estava trabalhando no planto, de modo que se ele poderia fazer o favor de ficar com
Katie em casa, porque ela no queria para deix-la sozinha por tanto tempo?
J ason imaginou que todas as justificativas estariam registradas em algum
lugar no fundo de sua mente, mas no momento, tudo o que ele a ouviu dizer foi
V e fique com Katie. Todo o resto que veio depois disso que era um zumbido
insignificante.
J ason aproveitou a oportunidade. Ele correu para a casa de Katie, o corao
batendo e suas mos suando, sem ter ideia do que ele iria dizer quando ele chegasse
l, mas empolgado com a oportunidade de dizer, qualquer coisa, para ela.
Quando ele chegou l, bateu na porta, mas ningum respondeu. J ason se
deixou levar, chamando o nome de Katie. No houve resposta. Ele sentiu seu corao
comear a bater um pouco mais rpido como se os primrdios do medo comeassem
a vibrar em suas veias. Ele viu uma luz acesa no quarto de Katie e subiu as escadas
para encontr-la, esforando-se para no ceder ao pnico lento que estava se
formando a cada degrau da escada, ele subiu.
Assim que J ason abriu a porta do quarto de Katie, seus olhos corriam para
todos os cantos escuros, esforando-se para ver. Ainda assim, ele no viu Katie, por
isso chamou o nome dela novamente. Ele podia ouvir um leve sinal de histeria
ameaando enfeitar as bordas de sua voz e ele com raiva disse a si mesmo para
manter-se sob controle.
J ason viu uma fina barra de luz sangrando por debaixo da porta do banheiro
que abriu do outro lado do quarto de Katie e ele deu dois passos largos no pequeno
espao de seu quarto. Parecia que ele tinha levado uma hora para chegar a porta,
mesmo que em sua mente ele percebeu que deveria ter sido no mais que um
instante.
Bateu com fora na porta do banheiro de Katie, notando que ela estava
entreaberta. Quando os ns de seus dedos atingiram a superfcie de madeira, a porta
se abriu lentamente.
J ason respirou fundo e entrou. Ele decidiu que ele deveria cobrir suas bases no
caso, dela estar simplesmente usando fones de ouvido, ou teria alguma outra
explicao igualmente banal para o seu silncio.
Bati e ningum respondeu, ento fui entran... ele parou de repente.
Ele no conseguiu terminar sua frase. Ele viu Katie sentada em sua banheira,
seus braos em volta de joelhos que estavam colados ao peito, sua cabea deitada
sobre seus joelhos e pendendo para um lado.
Ela estava, se ele no estava enganado, nua.
Ele parou de respirar, ele parou de se mover, ele parou de pensar, ele
simplesmente... parou.
At que ele comeasse a tremer. Ele sentiu um ar frio e percebeu que a
temperatura da casa deveria estar por volta de 10 graus, se no menor. Ele sentiu o
ar explodir para fora de todas as aberturas.
Katie J ason falou com firmeza, tentando chamar sua ateno.
Katie! ele tentou novamente, com voz ainda mais alta e insistente
mas ela no se moveu. Nem sequer abriu os olhos. Ele caminhou lentamente para a
banheira e se ajoelhou ao lado dela. Ele tocou o topo de sua cabea e percebeu que os
fios molhados de cabelos dourados em cima de sua cabea estavam gelados.
Ele, ento, estendeu a mo para seguir com suas pontas dos dedos ao longo da
superfcie da gua, mas ao fazer contato a sua pele, ele imediatamente puxou sua
mo. A gua estava congelando.
Katie o que voc est fazendo? Voc est bem? Ele perguntou
estupidamente. Agora, o pnico no estava meramente em torno das bordas de sua
voz, ele tinha ultrapassado esse limite.
Ela no respondeu. Droga! Ela, obviamente, no estava bem.
Sem pensar duas vezes, J ason mergulhou os braos na banheira e levantou seu
corpo flcido para fora da gua gelada e o lquido gelado caiu sob seus ps.
Katie estava tremendo, tremendo como uma folha, e quando ele olhou para o
rosto dela deitada em seu ombro, ele viu que seus lbios estavam ligeiramente azuis.
J ason procurou freneticamente ao redor do banheiro por uma toalha, mas no tinha
nenhuma vista.
Ele ficou paralisado por um momento, sem saber o que fazer, mas depois ele
pensou, o que funcionaria quase como uma toalha? Um cobertor!
Como esse pensamento, ele se manteve no controle da situao e correu de
volta para quarto dela, fazendo o caminho mais curto para a cama e a colocando
suavemente sobre ele.
Quando ele a deitou e, em seguida, sentou-se ao lado dela, ele no pde deixar
de olhar para o seu corpo. Ele era apenas humano. Deus, ela era incrvel!
J ason, pare com isso, ele repreendeu a si mesmo. Deus. O que ele estava
fazendo! Ele tinha que ter certeza que ela estava consciente.
Katie acorde! Katie! Acorde, baby! Ele disse em voz alta quando ele
balanou os seus ombros.
Sua cabea rolou para o lado e seus olhos se abriram brevemente e depois
fechou de novo. Ele tomou isso como um bom sinal.
Eu pensei que era voc, eu pensei que era voc, eu pensei que era voc,
J ason. Katie repetiu em um sussurro rouco. Ela ento abriu seus lindos olhos
azuis arregalados e fixou o olhar. Quando ele viu que ela estava consciente e
presente, ele soltou um suspiro que, at aquele momento, ele ainda no tinha
percebido que ele estava segurando internamente.
Sou eu Kit Kat. Est tudo bem, eu estou aqui. disse ele, usando seu
melhor tom calmante para tentar confort-la.
Eu estou com tanto frio... Eu estava to quente, agora eu estou com tanto
frio. Katie murmurou, e, em seguida, seus dentes comearam a bater.
J ason instintivamente tirou sua camisa e deitou por cima dela, cobrindo sua
pele fria com o calor de seu corpo.
Ele tinha aprendido com os escoteiros que o caminho mais rpido para elevar
a temperatura corporal de uma pessoa para nveis normais usando seu prprio
calor do corpo. Essa foi a nica razo pela qual ele estava fazendo isso!
Ele mentalmente balanou a cabea para si mesmo. Claro, Sloan. Tudo o que
voc precisa dizer a si mesmo no se concentrar no fato de que voc est deitado
por cima dela e tudo o que voc pode sentir so seus seios sendo empurrados contra
o seu peito.
Oh sim. Ele era um verdadeiro escoteiro.
Seu pequeno corpo estava tremendo debaixo dele e ele fez tudo o que podia
para ficar apenas imvel e aquec-la. Claro, houve um (muito insistente) parte de seu
corpo que no estava muito tranquilo com o fato de deitar somente. Seu jeans
estava ficando mais apertado a cada segundo.
J ason estava nesse estado de animao suspensa, cada pequeno movimento que
ela fazia, o torturava, como se os segundos passassem implacavelmente. Finalmente,
ele sentiu sua respirao comear a aquecer ao lado de seu pescoo. Ele suspirou com
alvio.
J ason se levantou ligeiramente para fora da cama para que ele pudesse olh-la
no rosto quando ele perguntou: Voc est aquecida o suficiente Kit Kat? Voc
est bem?
Eu pensei que era voc, eu pensei que era voc, J ason. ela repetiu, mas
desta vez sua voz no era mais do um sussurro rouco. Era to forte como ela estava
angustiada, e lgrimas encheram seus olhos que deslizaram para o lado de seu rosto
enquanto falava.
Oh, meu Deus do cu. Katie estava nua e chorando. Como ele iria sobreviver a
isto!
Katie ele disse com firmeza mas gentilmente, esperando confort-la, mas
tambm para traz-la de volta realidade Sou eu. Eu estou aqui.
Quando ele disse isso, ele levantou a mo e enxugou as lgrimas que estavam
caindo em seu rosto. Ela inspirou uma respirao forada quanto sua mo tocou a
sua bochecha e ento ela apertou o rosto contra a palma da mo dele. A respirao
dele se acelerou. Ele sentiu como se estivesse sonhando. A prxima coisa que ele
percebeu foi quando seus lbios estavam pressionados contra os dele.
Ele no tinha certeza se ela o beijou primeiro ou o contrrio, mas isso era algo
que ele poderia se preocupar mais tarde. Agora tudo o que importava era que eles
estavam se beijando.
J ason tremeu. Todos os seus msculos poderiam tremer por eles mesmos para
manter-se em cima dela, para se segurar um pouco contra a luxria e paixo. Seus
lbios macios tinham um gosto to doce quando sua lngua levemente roou seu
lbio inferior.
Ele gemeu. Antes que ele pudesse parar a si mesmo, ele abriu a boca e enfiou a
lngua na dela, aprofundando o beijo para nveis enlouquecedores. Enquanto sua
lngua se moveu avidamente dentro de sua boca, ele sentiu os braos tremendo
enquanto ela passava as mos por suas costas.
Reunindo cada pedao de vontade que possua, ele se afastou dela e perguntou:
Voc est bem? Voc est tremendo.

D*!s +"#!*s
E esse foi o incio... Jason balanou sua cabea. No importa o que esse tenha
sido o comeo. Ele nunca se deixou pensar sobre o que aconteceu depois disso.
E ele certamente no podia se dar ao luxo de quebrar seu hbito de dcadas
em no pensar nisso neste momento particular, quando ele e Katie estavam em um
carinhoso abrao de urso como os abraos da tia Wendy.
--- ~ ---
Bem, vou desmaiar, no acredito! um pequeno pedao de paraso ver
vocs dois aqui fora no quintal. Como nos velhos tempos. Vocs dois j tiveram a
chance de colocar a conversar em dia?
Tia Wendy conversava alegremente quando ela liberou os dois de seu abrao.
Mesmo que a tia Wendy tivesse crescido em Harpers Crossing e tivesse vivido l a
maior parte de sua vida adulta, ela morou seis meses com um namorado no Alabama,
quando ela estava em seus vinte e poucos anos, e ainda gostava de apimentar o seu
discurso com expresses sulistas, especialmente quando ela estava feliz ou animada.
Na verdade, eu acabei de chegar... tipo, literalmente h dois minutos... por
isso no... na verdade no, no Katie ainda podia sentir o rubor aquecendo seu
rosto, e ouviu-se balbuciar. Felizmente, a tia Wendy pareceu no notar.
Bem, Sr. Sloan, voc j viu alguma menina to bonita como a minha
Buttercup
2
? Tia Wendy perguntou quando ela olhou para Katie, seus olhos
brilhando de orgulho e amor.
Katie encostou a cabea no ombro da tia Wendy, sentindo-se segura e
aquecida enquanto a ouvia falar. Ao contrrio de Kit Kat, um apelido que ela odiava
com toda sua fora, Buttercup era algo que Katie gostava de ser chamada. Isso a
fazia sentir especial e amada. Sua tia Wendy a tinha chamado assim por tanto tempo
que ela conseguia se lembrar.
Quando era uma menina, Katie foi obcecada pelo filme 'A Princesa Prometida'.
Tia Wendy tinha pensado que, com os longos cabelos loiros soltos de Katie, ela se
parecia muito com a princesa no filme, cujo nome era Buttercup.
No, honestamente eu posso dizer que eu no. J ason disse, seus olhos
perfurando os dela com intensidade. Ela viu o desejo em seus olhos, bem como
qualquer outra coisa que ela no conseguia identificar. Ela sentiu seu rosto comear
a ficar vermelho novamente, e balanou a cabea para disfarar.
Menos menina, ela se repreendeu. Voc precisa bloquear esse tipo de
pensamento antes que fique fora de controle!
Assim que Katie comeou a temer que no podia aguentar nem mais um
segundo do intenso olhar quente de J ason, ela foi salva pelo gongo. Bem... uma
buzina, na verdade.
Katie virou sua cabea para ver Sophie e Bobby saindo da entrada da garagem
da casa de Sofia, ao lado da casa de Katie. Todos os pensamentos angustiantes sobre
J ason foram embora assim que Sophie pulou para fora do carro antes mesmo dele
parar completamente. Seu selvagem entusiasmo provocou um sorriso de pura alegria
borbulhante em Katie, e ela no conseguia se lembrar da ltima vez em que se sentiu
to feliz. Ou to amada.
Sophie correu para Katie em alta velocidade e jogou os seus braos em volta
dela.
Os olhos de Katie se encheram de lgrimas quando ela lhe devolveu o abrao.
Mesmo agora que Sophie era uma mulher adulta com uns bons cinco centmetros
mais alta do que ela, quando Katie a viu voando pelo quintal com o seu sorriso largo
e seu cabelo loiro cor de mel saltando em volta do rosto, tudo o que Katie conseguia

8
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ver era uma criana de quatro anos de idade que costumava segui-la como uma
sombra, e que ela costumava vestir como uma boneca.
Eu estou to feliz que voc est finalmente aqui! Sophie gritou quando
ela se afastou de Katie, as faces coradas. Katie sorriu. Essa cena s intensificou sua
imagem de Sophie, como a pequena fedelha adorvel que ela costumava ser.
Sophie virou-se entusiasmada para um jovem homem bonito, solene que a
tinha seguido na sua sada como um furaco do carro. Ela exclamou: Bobby, voc
pode acreditar nisso? Todo mundo esta aqui agora! Que comecem as festividades do
casamento! Woo Hoo!
Katie caiu na real ao se deparar com a viso de, no s Sophie crescida, mas
Bobby adulto, tambm.
Bobby Sloan, J r. era o irmo mais novo de J ason. O ltimo dos famosos
Meninos Sloan.
Claro, que os Meninos Sloan no eram famosos fora de Harper's Crossing.
Mas, em Harper's Crossing? Eles eram nada menos do que uma lenda.
Haviam cinco meninos na famlia Sloan. Seth, Riley, J ason, Alex e o mais
novo, Bobby. Katie sempre brincou com Jason sobre ter sndrome de filho do meio,
sempre tentando fazer coisas loucas, porque ele desejava ateno.
Seth e Riley tinham deixado a cidade para seguir a vida militar assim que
terminaram o ensino mdio, ento Katie no os conhecia direito, embora ela
conhecesse muito bem todas as histrias sobre eles! Uma coisa que se tornou ainda
mais evidente agora que os dois homens eram adultos, Bobby era a cpia perfeita de
Seth. Fisicamente, eles foram os nicos dois meninos com cabelo preto e olhos
verdes marcantes. Juntamente com pele plida suave, essas caractersticas os fizeram
parecer mais estrelas de cinema do que os outros, mais elegantes.
Porm foi mais do que apenas sua aparncia externa que fez Katie se enturmar
com Seth e Bobby, os Meninos Sloan. Eles tinham o mesmo jeito. Ambos eram
observadores silenciosos, sempre prestando ateno em seus arredores, sempre
fazendo conexes invisveis e observaes. Quando voc olhar nos olhos de Seth ou
Bobby, voc pode praticamente ver as rodas girando. Katie sempre pensou neles
como os inquietantes apoios dos meninos Sloan.
Pensando sobre isso, Katie no tinha certeza se tinha ouvido Bobby falar mais
de que 10 palavras em toda sua vida. Ele sempre esteve l, agradvel, reservado e
tranquilo.
Foi difcil para Katie pensar no pensativo Bobby e na efervescente Sophiebell
juntos. Estamos falando sobre polos opostos! Mas quando chegou a hora, ela achou
que era verdade o que as pessoas sempre diziam, os opostos se atraem.
Bobby levantou a mo em saudao e deu um sorriso que atingiu todo o seu
rosto at seus expressivos olhos verde. bom v-la, Katie. disse ele
calorosamente, e quando ele falou, Katie levou um susto! Sua rica voz de bartono era
uma das mais profundas que ela j tinha ouvido falar.
Ela ficou boquiaberta quando sua mo voou para o peito. Ela riu
involuntariamente e exclamou: Minha nossa, garoto! Voc certamente cresceu!
Ela estendeu a mo para lhe dar um abrao e ouviu J ason pigarrear em
irritao quando os braos de Bobby a envolveram.
Ok, ok, chega de abraos. Todo mundo conhece todo mundo, todo mundo
parece estar bem ou mais velho ou preencheu os espaos em branco. No temos
alguma reunio ou algo assim para ir?
Caramba, muito ranzinza?
J ason parecia mais irritado do que Katie j tinha visto, e quando ela deu uma
olhada para onde tia Wendy e Sophiebell estavam de p a fim de ver se elas haviam
tomado conhecimento de sua reao, ela as viu trocando pequenos sorrisos
conspiratrios.
Hmmmm...
Fiquei imaginando sobre o que seria isso?
Mas Katie no teve a oportunidade de pratic-la ainda mais, porque assim que
Sophie percebeu o seu olhar perplexo que ela estava direcionando para eles, e o fato
de que ela estava prestes a abrir a boca para dizer alguma coisa, ela se adiantou para
preencher o silncio.
Certo, certo. Sophie concordou secamente, de repente parecendo muito
madura e adulta. Ok, tia Wendy voc trouxe o notebook?
Katie mal podia suportar o quo bonito era ouvir Sophie soar to profissional
e eficiente!
Tenho certeza que sim. Tia Wendy confirmou com orgulho: Que
tipo de maldita organizadora de casamentos eu seria se eu no tivesse o caderno de
planejamento do casamento?
Voc uma organizadora de casamentos? Katie explodiu. Ela tentou
manter sua voz menos chocada. Ela foi criada para demonstrar respeito pelos mais
velhos. Mas, independentemente de quo bem sucedida ela estava em no
demonstrar o choque em sua voz, no havia nada que pudesse fazer para evitar senti-
lo.
No somente o fato que organizao no era, digamos assim, um dos pontos
fortes da tia Wendy. Ela tambm nunca tinha sido casada e ela no era o que voc
chamaria de uma romntica. Na verdade, ela era pragmtica por se referir muitas
vezes ao romantismo como bobagem romntica. No que Katie poderia pensar que
um dia poderiam brotar sementes de uma organizadora de casamentos nela!
Bem, sim, Docinho. Voc no l o meu blog? Perguntou tia Wendy,
parecendo um pouco magoada.
Ui. Fui pega no flagra.
Ela poderia tentar explicar que a vida de um scio de uma firma de advogados
no deixava muito tempo livre para acessar sites na internet, mas de alguma forma
ela no achou que isso conseguiria aliviar sentimentos de mgoa de sua tia. Ento,
em vez disso, ela falou uma verdade menor, que ainda no foi menos vlida s porque
no foi a principal razo, que ela achava que seria algo mais significativo para a tia
Wendy.
Bem, eu tento ler tia Wendy disse Katie com toda a sinceridade que
conseguiu reunir: realmente muito difcil, porque eu sinto tanto sua falta e de
minha me! Quando eu li isso, eu s... eu fiquei muito emocionada.
Compartilhando essa pequena vulnerabilidade, consegui o efeito desejado de
distrair inteiramente Wendy de seus prprios sentimentos de mgoa e concentrando
sua energia em outro lugar.
Oh, minha pequena menina docinho, to sozinha na Califrnia! Deve ser
to solitrio para voc, l, sem famlia por perto.
Bem, no preocupe sua pequena linda cabecinha, querida. Vou te atualizar
com todas as novidades sobre mim e todas as outras almas que vivem em Harper's
Crossing enquanto voc estiver aqui! disse Tia Wendy quando fechou o porta-
malas do carro alugado de Katie. Katie no tinha dvidas de que a tia iria manter
essa promessa.
Tia Wendy continuou seu discurso: Mas, por agora, vamos colocar um
ponto final nesse assunto. Romeo est certo. Precisamos entrar e terminar o mago
da questo aqui nesse baile!
Katie sorriu perante o vocabulrio de sua tia. Quando Katie era pequena, ela
perguntou a sua tia por que ela falava assim, mesmo que ela s tivesse vivido no
Alabama por alguns meses, e a tia Wendy friamente deu de ombros e disse: Faz
parte...
Eu ainda no levei as minhas malas para dentro de casa Katie apontou
para a mala ainda ao lado do carro. Ela queria ganhar um pouco de tempo. Todas
essas pessoas, toda essa emoo, todas essas mudanas. Isso tudo de J ason. De
repente, ela se sentiu muito sobrecarregada. Ela precisava de um tempo para se
reorganizar.
Bem, vamos ser honestos, ela precisava de mais do que um momento, mas ela
no era gananciosa. Ela pegaria o que ela conseguisse.
Ok, Docinho, voc vai colocar suas coisas l dentro e ns vamos encontr-
la na vizinha depois que voc se instalar, Tia Wendy disse rapidamente, no
modelo perfeito de 'Organizadora de Casamentos'.
timo. disse Katie, agradecida.
Romeo aqui vai te ajudar com as malas. Tia Wendy continuou, batendo
no peito de J ason quando ela passou por ele.
No! No, tudo bem, eu me viro. De verdade! disse Katie, tentando
manter o desespero longe de sua voz. Mas, j era tarde demais. Sophie, Bobby e tia
Wendy j estavam a meio caminho atravs do ptio que separava a casa de Katie da
casa dos Hunters, e eles estavam em uma conversa profunda relacionada a
casamentos.
Parece que voc est sem sada. disse J ason presunosamente, com um
sorriso no rosto como quem diz oh-muito-agradecido-consigo-mesmo.
No sabendo mais o que fazer, Katie pegou sua bagagem e abriu seu porta-
malas. Ela jogou a bagagem dentro sem a menor cerimnia e disse falso-
brilhantemente: Eu posso colocar minhas malas l dentro mais tarde.
Batendo com fora o porta-malas, Katie virou-se e olhou para J ason, com o
sorriso mais brilhante que podia colocar em seu rosto. Mantenha isso leve, disse a si
mesma. No deixe nenhuma brecha para a intensidade de sentimentos rastejar de
volta!
Uau J ason disse casualmente, apenas com uma simples sugesto de dor
em sua voz A ideia de estar sozinha comigo que to assustadora, n?
Katie manteve seu falso-alegre comportamento quando ela murmurou com um
jeito provocador, Sim, J as, voc reeeeaaaalmente assustador. Estou
terrivelmente com medo de ficar sozinha com voc. Bom palpite!
Com isso, ela girou nos calcanhares e comeou a correr praticamente em todo
o gramado.
Sozinha. HA! Certo, como se isso fosse acontecer!
O corao de Katie acelerou e seu estmago ficou cheio de borboletas, no, ela
corrigiu-se mentalmente, borboletas no... essas criaturas adorveis que voavam
graciosamente, movendo as suas asas em largos arcos lentos. O que tinha invadido
sua barriga era muito mais manaco do que pequenas borboletas inocentes. Talvez
beija-flores. Sim, pensou ela, beija-flores... suas asas indo a mil por hora e rasgando
seu estmago. Soou melhor assim.
Mas, ela emendou, como se eles no estivessem mesmo apenas voando ao
redor de l. Talvez eles estivessem em algum tipo de batalha morte como um
Gladiador, ou uma orgia, ou... PARE COM ISSO, KATIE!
Deus!
Ela tinha que parar de pensar em sexo! Ao simples pensamento de mesmo
alguns momentos a ss com J ason, sua mente tinha afundado na sarjeta, e seu corpo
tinha explodido com formigamento incontrolvel. Para cima e para baixo de seus
braos, um raio ao longo de sua coluna vertebral, mas principalmente... entre as suas
pernas.
Ela suspirou...Sim. Especialmente entre as suas pernas.
Seu prprio corpo a estava traindo!
Ela no tinha tido uma reao assim a algum desde... bem, maldio. Se ela
fosse honesta consigo mesma, seria desde aquela noite depois do funeral de Nick. A
noite, quando J ason a tinha encontrado semi-consciente em sua banheira e a colocou
em sua cama, e, em seguida, tirou sua camisa para aquec-la.
Oh, Senhor. Aquela noite. Ao mero pensamento, ela queria enterrar o rosto
em suas mos. Ela estava to envergonhada! Ela no podia imaginar o que ele deve
pensar dela depois de seu comportamento naquela noite.
Quero dizer, com certeza, ele no estava reclamando quando... mas isso foi no
calor do momento. Uma vez que eles foram interrompidos e ele teve a oportunidade
de visualizar os eventos na dureza da luz do dia, ele deve ter sentido remorsos
terrveis.
No que ela tivesse sentido algum remorso. Ela j havia tentado muito sentir
algum arrependimento por aquela noite. Ela masoquistamente tentou se forar a
reunir-se at mesmo um pouquinho de auto-recriminao para a forma como as
coisas tinham acontecido. Mas ela simplesmente no podia.
Ela sabia que ele deve pensar coisas horrveis sobre ela, apesar de tudo. E
merecidamente - ele tinha todo o direito! No s por suas aes naquela noite, mas
tambm pela maneira de como ela se comportou nas semanas anteriores ao funeral
de Nick. Quando ele estava constantemente tentando ter algum contato com ela,
tentando convenc-la a conversar com ele, tentando faz-la ir em um lugar onde eles
pudessem se apoiar um no outro como eles sempre tiveram... e tudo o que ela tinha
sido capaz de fazer era expuls-lo.
Sacudindo a cabea, como se seu crebro fosse um Etch-a-Sketch
3
e suas
memrias dolorosas fossem to fceis de limpar como as finas linhas cinza em sua
tela, ela ordenou a si mesma para pr um fim nesta linha de pensamento.
Este NO era o momento para embarcar em uma viagem pela estrada da
memria. Sem necessidade de desenterrar o passado. Avanar para Frente e para
Cima. Aqui e agora, isso tudo o que ela tinha de ter controle.
Sua prioridade neste fim de semana era estar l para Sophiebell, o foco no
casamento, e ser a melhor madrinha de casamento que ela poderia ser.
Quando eles estavam atravessando o quintal da casa dos Hunters, Katie sentiu
o brao de J ason em volta da cintura. Isso lhe causou um arrepio (ou melhor, um
NOVO arrepio!) percorrendo a partir de sua cabea at os dedos dos ps, sendo to
poderoso que quase a fez tropear. OK, vamos l, ela estava brincando de que? Ele
quase a derrubou no cho.
timo!
O que era ele? Eletricamente carregado ou algo assim?
Ela sentiu o seu corpo ficar tenso com seu toque e esperava que ele
simplesmente a soltasse.
Em vez disso, ele se inclinou e sussurrou em meu ouvido, a condescendncia,
vindo em alto e claro som, mesmo sem o seu tom de voz para ajudar, No uma
grande leitora do blog, hein? Voc ficou sentimental demais. Boa sada, Kit Kat.

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Imediatamente o corpo de Katie relaxou, a irritao parecia ter esse efeito
sobre ela. Ela era uma advogada, ela estava preparando um argumento, onde ela
sempre brilhou. Assim que a irritao comeou a fluir atravs dela e uma rplica
comeou a se formar em sua mente, seu corpo reagia como um atleta prestes a correr
para o tribunal. Ela estava pronta.
Quem ele pensava que era? Ele no a tinha visto em 10 anos, ele no tinha
ideia do que estava acontecendo em sua mente. Ela realmente quis dizer o que ela
tinha dito a tia Wendy!
Ela abriu a boca para responder a J ason o que estava em sua mente, quando
ela percebeu que eles estavam de p na porta da frente da casa dos Hunters, e que
esse fato descarrilou seu discurso inflamado.
Ela olhou para a varanda, a porta, o quintal a partir dessa perspectiva. Ela
sentia como se estivesse tendo uma experincia fora-do-corpo.
Foi surreal como era familiar e ainda completamente estranho este lugar para
Katie.
A ltima vez que tinha estado nessa porta foi aps o funeral. A me de Nick,
Grace, tinha dado para Katie, a camisa de futebol de Nick. Ela entregou a Katie, sem
palavras, o peso da dor gravada no seu rosto. Katie a tinha pego em suas mos com
reverncia, como um talism, com lgrimas escorrendo de seus olhos. Ela se virou e
desceu os degraus da varanda, sem uma palavra, toda essa cerimnia realizada em
silncio. As duas mulheres podiam sentir o quo sagrado era esse momento, palavras
no eram necessrias. Na verdade, elas teriam banalizado esse momento to especial.
Ela no sabia como ela desceu os degraus, mas no dia seguinte, ela j teria ido
embora. Foi a ltima vez que ela ficou de p naquela varanda.
At hoje.
Essa percepo a atingiu de uma nica vez, como uma tonelada de tijolos. Ela
tentou mover seus ps, mas ela no podia.
Est tudo bem, eu estou aqui. Ns vamos entrar quando voc estiver
pronta. Katie ouviu a voz de J ason atrs dela, e ela sentiu os seus braos envolv-
la com mais fora. Seus joelhos estavam to vacilantes que parecia que eles poderiam
ser a nica coisa que a mantinha de p.
Katie respirou fundo. As palmas das mos tornaram-se midas, e seus ps
sentiram como se algum os tivesse mergulhado em cimento... mas ela sabia que
tinha que fazer isso. Ela s precisava seguir em frente. Sim. Segui em frente era a
nica coisa que ela podia fazer para lev-la atravs desta porta. Atravs deste final de
semana, esse era o seu objetivo.
Alm disso, ela realmente precisava sair dos braos de J ason antes que ela
fizesse algo que fosse se arrepender.
Estou pronta, como eu sempre estarei. disse ela com uma determinao
que ela ainda no sentia. Ainda assim, ela abriu a porta de tela e entrou.
Katie, voc est aqui!
Ns sentimos muito a sua falta!
Querida, voc est to bonita.
Oh, meu, meu Deus, realmente voc, Katie!
Voc acredita que esta pessoa vai se casar?
Katie, voc est to bonita.
Voc est crescida!
Eu no acredito nos meus olhos!
A cabea de Katie rodou com todas as vozes e as pessoas que vieram tona de
uma nica vez. O quarto era um mar de rostos, mas vrios saltados da multido.
Katie viu os pais de Nick, Grace e Mike. Ela tambm viu Alex, um dos outros
meninos Sloan, assim como seus primos, o Esquadro Quad. J essie, Haley, Becca e
Krista que haviam nascido dentro de um perodo de cinco anos. Katie sempre pensou
que a tia de J ason, Sandy fosse uma santa!
Grace imediatamente puxou Katie em um caloroso abrao. Katie tentou
retribuir, mas tudo o que estava acontecendo era muito para ela. Ela mal ouviu a voz
calorosa de Grace dizer: to bom ver voc, querida, sentimos muito a sua falta.
Katie no conseguia recuperar o flego. Ela sentiu a sala comea a girar e
havia um crescente sentimento de pavor em seu intestino.
No ter um ataque de pnico na frente de todas essas pessoas que no via em
10 anos seria apenas um retorno perfeito?
Isso estava comeando a ficar a srio quando ouviu uma voz rouca romper o
corpo a corpo.
Agora chega. Vamos dar a menina algum espao para respirar. Ela teve um
longo voo e, alm disso, que todos sabem que ela est aqui apenas para me ver de
qualquer maneira.
Vov J Katie sussurrou quando ela finalmente respirou e um alvio
inundou seu corpo como um blsamo. A multido se afastou, e ela o viu sentado na
mesma cadeira marrom que sempre se lembrou de v-lo.
Emoo a inundou e, antes que ela soubesse o que estava fazendo, ela correu
at ele jogou seus braos ao redor dele e lgrimas comearam a cair-lhe pelo rosto.
Fale sobre seguir em frente! Ela no se importava quo tola ela pareceu. Este era
vov J .
Coronel J ames Hunter, ou Vov J , como todos o chamavam, era realmente o
nico av que Katie havia conhecido. Seu av por parte de sua me tinha ido embora,
mesmo antes de ela nascer, e os pais de seu pai j tinham falecido quando Katie era
uma criana. Ela no tinha certeza se j tinha se encontrado com eles ou no... mas
se tivesse, ela no se lembrava.
Quando vov J veio morar com os Hunters no primeiro Natal depois que eles
se mudaram para Harper's Crossing, Katie tinha naturalmente caiu de amores por
ele. No foi s a ideia de ter um av, enfim um av que a tinha atrado para ele, Vov
J era especial.
E por sua vez, vov J teve nenhum problema em adotar Katie como sua
prpria neta honorria. Ele sempre disse que ele era vov suficiente para todos.
Katie adorava ouvi-lo falar por horas sobre o seu tempo no servio militar, a
diverso que ele e seus amigos tinham ao sair na cidade, todos vestidos de uniforme,
parecendo to elegante quanto poderia ser, e as travessuras que aconteciam.
Ele falava sobre a carona da Flrida para Nova York e todas as pessoas
interessantes que ele conheceu ao longo de sua jornada em duas semanas. Mas a
histria favorita de Katie era sobre a primeira vez que ele viu a sua futura esposa,
Marie Elise Gallo.
Katie nunca chegou a conhecer av Marie, que havia falecido antes de vov J
vir morar em Harper's Crossing, mas o que ela ouviu foi que a av Marie soube
manter vov J concentrado em seus objetivos. Ela sempre se sentiu uma conexo
especial com a av Marie, mesmo que ela nunca a tenha conhecido.
O nome do meio de Katie era Marie, e ao crescer, ela costumava fantasiar que
ela recebeu seu segundo nome em homenagem a av Marie. Ela no podia imaginar
uma honra maior. No demorou muito quando ela percebeu que a coincidncia era na
verdade, o destino dando-lhe um mimo muito mais especial - a garantia de que sua
conexo com esta famlia tinha sido pr-estabelecida.
Houveram tantos momentos que Katie conseguia se lembrar durante sua
adolescncia, quando ela passava horas a fio olhando o lbum de casamento da av
Marie e vov J . Ela se pegava sonhando que era ela no vestido de renda com cetim
branco simples e, sorrindo inocentemente para Nick em seu uniforme elegante.
Bem... ela achava que era Nick. Ela percebeu agora que o rosto do noivo tinha sido
sempre um borro nessas fantasias. Mas... claro que foi Nick. No foi?
Do jeito que o vov J a segurou agora, Katie estava sobrecarregada quando
percebeu o quanto tinha sentido falta dele.
Como se estivesse lendo sua mente, ele falou baixinho em seu ouvido, dizendo:
Eu senti sua falta, Katie. Eu senti falta da minha menina.
Eu senti sua falta tambm, vov J . Katie disse, se agarrando a ele como
se fosse salvar sua vida.
Esse elo de unio entre os dois foi quebrado pela voz rpida e eficiente da tia
Wendy quando comeou a reunio. Katie poderia dizer que ela estava curtindo o
papel da mulher no comando.
Ok, agora que todos esto aqui Tia Wendy falou quando comeou a
distribuir horrios de estilo brochura podemos ir direto ao que interessa. Aqui
esto os seus pacotes com a programao para o fim de semana. Eles so
organizados por cores, por isso certifique-se de anotar a cor atribuda para cada um
de vocs, na parte da frente do pacote. As atividades que vocs iro participar esto
anotadas na mesma cor.
Uau, voc realmente se superou. disse Vov J. Katie sorriu
calorosamente. Seu tom foi levemente de brincadeira, mas Katie tambm podia ouvir
uma real admirao.
O resto da galera se concentrou na leitura dos pacotes e em discretas
conversas uns com os outros, ento Katie, com gratido, aproveitou essa
oportunidade para se concentrar e estudar o programa sem ser observada. Sentia-se
como se fosse, possivelmente, o primeiro momento completamente despercebida que
ela tinha experimentado desde o seu retorno a sua cidade natal.
Ela imediatamente notou, para seu alvio, que ela realmente no teria um
minuto sozinha em todo fim de semana. Que foi... GRAAS A DEUS. Isso foi
realmente o melhor. Ela no precisava de um monte de tempo para sentar e deixe
seus pensamentos, emoes e memrias em banho-maria. Essa era uma receita (para
continuar a torturar a metfora gastronmica, ela pensou ironicamente para si
mesma) para o desastre.
Tia Wendy continuou: Ento, pela primeira vez, poderemos fazer os
acertos finais da noiva e das damas de honra. Homens, voc tm uma hora para
chegarem Richards Roupas de Gala. No se atrasem! Coronel, voc est
encarregado de garantir que os jovens estejam l s 11:00 pontualmente.
Sim senhora, eles estaro l. No preocupe essa sua linda cabecinha.
disse Vov J com uma piscadela.
Tia Wendy realmente corou. Vov J tinha uma habilidade incrvel para
elogiar uma mulher e faz-la se sentir como a mulher mais especial do mundo, e ele
fez isso, mesmo com a mais simples das palavras. Era uma aura sobre ele, uma
energia que ele poderia enviar ao outro lado da sala. Katie sorriu para si mesma e
pensou, ele tem jeito, como as crianas diriam.
Ok, pessoal, vocs tm suas programaes. Agora, todos se comportem, e
vamos fazer deste o melhor casamento que algum j viu! Tia Wendy disse, com
sua voz carregada com entusiasmo e advertncia.
Ela virou-se para o grupo de mulheres que estavam atrs dela, na qual Katie
fazia parte, e disse: Senhoras, vamos comear a nos mexer.
Como todos na sala comearam a se mover em direo porta, Katie sentiu
um brao em torno da cintura dela e ouvi a voz de J ason em seu ouvido. Ela
endureceu. Ela tinha comeado a gostar de se sentir como mais uma na multido, foi
relaxante. Agora, o som da voz de J ason lembrou-lhe que ela era o alvo de seu foco a
laser. Ainda assim, ela no podia deixar de se arrepiar ao sentir sua respirao
quente na parte de trs do pescoo dela, e sua forte mo nas costas dela, guiando-a
firmemente para frente.
Voc est bem Kit Kat? Voc parece um pouco corada.
Eu estou bem disse Katie, sua voz se traindo, permitindo que apenas um
pouco de tremor danasse em torno das bordas de sua voz. VAMOS L! Ela s
queria sair pela porta sem olhar para ele.
Sua estratgia para o fim de semana seria fugir de tudo e de todos. Evitar era
uma quantidade comprovada. Ela poderia faz-lo se ela simplesmente no o visse. Os
ltimos dez anos foram uma verdadeira prova disso!
Claro, a pequena voz no fundo de sua mente, lembrou a ela, que esses anos
foram gastos milhares de quilmetros de distncia... mas ela disse a essa pequena voz
para CALAR A BOCA e continuou a racionalizar a sabedoria da estratgia de
preveno para si mesma .
Quero dizer, ela pensou racionalmente, no h como evit-lo aqui em Harper's
Crossing - at mesmo quando ele estava freneticamente empolgado em uma
campanha de 'falar com Katie' isso no poderia ser feito. Ela tinha provado nas
semanas aps o acidente de Nick. A pequena voz no fundo de sua mente cancelou o
comando de CALA A BOCA e perguntou se isso era algo que ela estava realmente
orgulhosa. Ela fez apenas uma careta e empurrou a pestinha da voz irritante para
baixo novamente.
Quero dizer, ei! Todos esses anos, e ela conseguiu ficar longe dos sites
populares de redes sociais. Ela nunca tinha nem entrado no Facebook. Ela disse para
todos os seus amigos e colegas que era porque ela no tinha tempo para tudo isso, e
claro que isso era verdade. Mas, alm disso, ela via tudo como um movimento
estratgico. Ela no sabia se podia agarrar sua determinao se a conexo com J ason
era apenas um minsculo clique do mouse de distncia. E, caramba, se havia uma
coisa que ela sabia fazer, era segurar sua maldita determinao!
Ento, agora, se ela simplesmente continuasse em movimento e no se
permitir ficar encurralada, ela conseguiria passar atravs do casamento ilesa.
Assim como ela sentia J ason pux-la para mais perto, Sophie se aproximava
dela de um jeito muito parecido com que ela fazia quando tinha quatro anos, a
alegria e emoo que irradiava de seu rosto sorridente enquanto ela puxava uma
conversa fiada que Katie tambm se lembrou de quando ela era criana.
Katie, voc pode andar com a gente! Minha me vai dar um telefonema e,
em seguida, podemos ir! Em, tipo, dez minutos, Ok? Voc conseguiu resolver sua
parte?
No consegui, na verdade disse Katie, afastando-se de J ason, agradecida,
Eu vou dar um pulo ali e volto em alguns minutos!
Com isso, ela praticamente voou para fora da porta da frente. Sozinha.
Ela caminhou para seu carro e soltou um suspiro de alvio quando abriu o
porta-malas e retirou as malas mais uma vez. Esse alvio, no entanto, foi de curta
durao. Quando ela fechou o porta-malas, ela ouviu voz de J ason de novo, ela quase
ficou fora de si.
Eu no estou dizendo que este o momento certo, mas voc no acha que,
em algum momento neste fim de semana, precisamos conversar? O tom de sua
voz a surpreendeu. No tinha nenhum tom de petulncia ou provocao que ele
estava usando para tentar obter uma reao sua at agora. Na verdade, ele parecia
srio, quase melanclico.
Ha!
Katie estava longe de conseguir lidar com isso!
Sobre o que? Katie perguntou em seu melhor tom de falso-inocente.
Falso-inocente. Era sua especialidade. Ela deveria registrar o direito autoral. Ela
tinha o conhecimento jurdico para ser capaz de fazer isso, e que era, afinal, o seu
ganha-po.
Ela parou e se virou para olhar para ele. Oh. Querido. Deus. Ele parecia to
incrvel ao sol. Ela no conseguia chegar a um acordo com o quo bonito e sexy, ele
tinha se tornado. Quando ela estava falando com ele, ela se lembrava do garoto
arrogante que cresceu brigando com ela.. Quando ela ps os olhos nele... PRONTO!
Seu crebro no conseguia processar a informao que seus olhos a estavam
enviando.
Ele se inclinou para perto de seu ouvido e ela poderia voltar a sentir a
respirao dele em seu pescoo.
Que coisa! Ser que ele realmente teria que continuar fazendo isso?
E o mais importante... ela tinha realmente que parecer to bem?
Ok, Kit Kat. Faa do seu jeito J ason disse em seu ouvido, sua voz
assumindo um tom lento e lnguido que era nada menos do que brilhantemente
sensual: Mas lembre-se que... Estou mais do que pronto para falar sobre isso
assim que voc deixar de ser uma covarde.
Isso a despertou rpido o suficiente de seus devaneios de pensamentos sexy.
Eu no estou sendo uma covarde. Eu simplesmente perguntei o que voc
queria falar. E pare de me chamar de Kit Kat!
Katie soltou suas malas e ficou to alta quanto podia, com as mos nos
quadris, seu corpo irradiando toda a indignao que sua mente pudesse reunir.
J ason deu um passo para trs e a olhou de cima a baixo, as sobrancelhas
erguidas em surpresa. Katie estava apenas comeando a se perguntar se ela no
tivesse sido UM POUCO grossa, e comeou a se sentir um pouquinho mal por
talvez, ferir seus sentimentos... quando ele comeou a rir.
Ela considerou seriamente soc-lo bem na boca.
O que to engraado, J as? Sophie riu quando ela veio pulando pelo
gramado.
Sim, eu estava prestes a fazer a mesma pergunta. disse Katie, atravs de
um grande sorriso e os dentes cerrados.
Bem, eu vou te dizer. que Kit Kat ainda to facilmente irritvel como
sempre, e mesmo depois de todos esses anos, ela nunca deixa de me divertir.
J ason riu quando ele estendeu a mo e pegou as malas, como se sua observao
fosse hilria.
Uau, eu sempre me perguntei por que Deus me colocou nesta terra,
Katie disse sarcasticamente e agora eu tenho a minha resposta. claro que era
para divertir voc, Sr. Sloan.
Quando ela olhou para ele, concentrando-se com todas as suas foras para
transmitir seu melhor olhar de desdm, ele inclinou-se e olhou fixamente em seus
olhos. Ento, em um baixo e super sexy tom que somente ela podia ouvir, ele disse:
Bem, eu sempre soube que Deus te colocou aqui por mim, Kit Kat. Estou
feliz por isso, mesmo que tenha levado mais de 20 anos, voc finalmente entendeu,
tambm.
Katie ficou imvel, depois de ter perdido a capacidade de se mover ou falar.
Ela mal ouviu todas as vozes em torno dela quando todo mundo comeou a entrar
em seus carros. Tudo soava como um suave rudo ao longe.
Tudo o que ela podia fazer era olhar nos olhos castanhos dourados de J ason e
tentar respirar. Mesmo que provavelmente havia quinze pessoas zumbindo em volta
deles, Katie sentiu como se ela e J ason fossem as nicas duas pessoas no planeta.
Por que ele estava causando um efeito to louco nela? Eles nunca tinha tido
esse tipo de qumica antes. Bem... no at a noite em que ela deixou Harper's
Crossing. Talvez tenha sido s o que sobrou da tenso daquela noite.
Deve ser isso.
Ela s tinha que estud-lo em perspectiva. Ela no podia cometer o erro de
interpretar as reaes que ela estava tendo em relao a ele. Pelo menos, o que a
sua cabea continuava lhe dizendo. Era a PRIMEIRA VEZ, em relao a J ason, que
ela estava determinada a ouvir o seu crebro, em vez de ser mandada pelo o que seu
corao (e outras partes de seu corpo localizado um pouco ao sul do seu corao)
estava tentando lhe dizer.
Katie... Katie... Ela ouviu a voz de Sophie como se estivesse viajando h
de um milho de quilmetros de distncia. Mas quando ela lentamente saiu dos
devaneios induzidos de J ason, ela olhou e ficou surpresa ao descobrir que Sophie
estava ainda de p ao lado dela.
Ah? Katie se ouviu perguntar. Sophie sorriu um pouco, com bom humor,
e isso foi o suficiente para trazer Katie de volta para si mesma. Como ela
rapidamente se tornou mais consciente do que estava a sua volta, ela disse
rapidamente, Oh, tudo bem, ok. Estamos prontos para ir? Deixe-me colocar
minhas malas para dentro.
Ela tentou tirar suas malas de J ason, mas ele no deixou.
Tudo bem, Kit Kat. V em frente. Eu vou lev-las para dentro. Eu no
tenho que estar no meu lugar marcado em uma hora.
Katie puxou a bagagem e cerrou os dentes.
No, no precisa. Eu posso fazer isso. Entrega as malas para mim, J as
Katie perguntou quando ela puxou a ala mais forte.
Agora, Kit Kat J ason disse em um tom aparentemente sincero ainda de
alguma forma perigosamente perto de ser condescendente: Voc no quer fazer
com que a noiva se atrase para o seu ltimo ensaio, no ?
Oh, deixe J ason lev-las, Katie. Sophie falava quando ela puxou Katie
para o carro SUV branco de sua tia, Tia Wendy est no carro e minha me j
saiu. Estamos cerca de cinco minutos atrasadas.
Mas... voc no pode entrar. disse Katie, em sua ltima tentativa de um
argumento, mesmo que ela j tivesse sido arrastada quase todo o caminho at a
calada e sabia em seu corao, que ela estava lutando uma batalha perdida.
Eu tenho uma chave. J ason disse com uma piscadela quando ele estava
voltando e andando na varanda: Agora v na frente e divirta-se. Vou coloc-las l
dentro e te vejo mais tarde.
Voc tem a chave? Katie gritou enquanto ela estava sendo empurrada na
porta de Sophie, mas J ason no se virou para responder.




!p "#$% .r/s

Depois de ter sido colocada fora no
SUV, Katie colocou o cinto de segurana e sentiu a brisa fresca de ar condicionado
atingindo seu rosto. Ela poderia gastar todo o passeio para a loja de noivas
lamentando o fato de que ela no lhe deu um soco na boca quando ela teve uma
chance, ou ento, ela poderia conseguir algumas respostas. Ela preferiu conseguir as
respostas.
Katie se virou para sua tia Wendy e fez a mesma pergunta que ela tinha feito
ao Sr. tenho-que-pegar-as-malas-de-viagem-a-qualquer-custo.
J ason tem a chave?
Bem, claro, Docinho! Devido a todo o trabalho que ele vem fazendo ao
redor da casa, e como seu horrio to diferente dos horrios de sua me e do meu.
Bem, pensei que seria mais fcil se ele tivesse uma chave, e quando ele tivesse tempo
para trabalhar, ele estaria autorizado a entrar. tia Wendy explicou enquanto ela
estava saindo da garagem.
Katie respirou fundo. Ela no estava em seus devaneios com J ason. Agora, ela
estava em modo de guerra. Ela s queria ter um bloco amarelo e um lpis nmero
dois em suas mos para que ela se sentisse mais em casa.
Ok, nmero um. Que tipo de trabalho precisa ser feito em casa? Nmero
dois. Por que voc no me disse para que eu pudesse contratar algum para faz-lo?
Nmero trs...
Porm tia Wendy, aparentemente no se importava com o nmero trs (ou
qualquer um dos nmeros que vieram depois dele), porque ela interrompeu Katie,
dizendo:
Bem, querida, eu no quero colocar uma mosca na sua torta, mas voc
realmente no tem estado presente em torno dos acontecimentos dirios ocorridos
aqui por algum tempo. E no havia nenhuma necessidade de voc ou qualquer outra
pessoa contratar algum. J ason mais do que disposto e capaz de fazer o trabalho.
Na medida em que o trabalho est sendo feito? Oh, apenas consertar coisas
que agregam valor para a casa. E, para antecipar sua prxima pergunta, J ason tem
horrios estranhos, porque ele um grande sucesso agora. Tia Wendy parecia
orgulhosa quando ela disse essa ltima parte, como se J ason estivesse ligado a ela,
em vez de Katie. Ela teve que admitir que doeu um pouco.
Isso no era minha prxima pergunta. disse ela em voz baixa, e tinha
que admitir, ela parecia um pouco petulante, at para si mesma.
O que foi isso? Tia Wendy perguntou do banco da frente. Katie
encontrou os olhos de sua tia no espelho e se sentiu devidamente repreendida. Isso
no era como ela tinha comeado a conversa, e ela nem sequer gostou do que ela
mesma tinha falado. O que acontecia sobre o assunto J ason Sloan que trazia o seu
lado malcriado?
Nada, senhora. ela respondeu contrita: Eu s queria saber o que ele
est fazendo agora.
Bem! Tia Wendy continuou animadamente: Eu estou feliz que voc
perguntou. J as trabalha nas obras de construo de seu pai. Ele o vice-presidente
da Sloan Construo.
Ele est trabalhando para seu pai? Katie perguntou, surpresa. Quando
eles estavam crescendo, tudo o que J ason falava era que ele no seria sugado para o
negcio da famlia. Ele queria viver, de experimentar o mundo. Ele queria abrir suas
asas e se libertar dessa forma.
Ele tem trabalhado l desde o ataque cardaco de seu pai. Sophie falou
baixinho.
Katie sentou-se em silncio por um momento. O pai de J ason tinha tido um
ataque cardaco. Katie no tinha enviado nenhuma carta.
NO! No posso pensar nisso agora. SEGUIR EM FRENTE era a palavra de
ordem do final de semana!
Ento, J ason o vice-presidente de uma empresa de construo bem
sucedida... e ele passa seu tempo livre fazendo biscates para voc e mame? Katie
perguntou a sua tia.
Todo mundo precisa de um hobby. a mo de sua tia acenou, e Katie
conhecia esse tom. Tia Wendy estava encerrando esse assunto. Agora, vamos
falar de detalhes do casamento. Voc j teve a chance de memorizar a sua agenda
para o fim de semana?
Memorizar?
Sim tia Wendy esclareceu: Gravar na memria.
Katie riu, pensando que sua tia estava brincando, mas Wendy no entrou na
dela. Katie cortou o riso rapidamente.
Uh, no, no realmente. ela gaguejou, Quero dizer, eu s... Eu dei
uma olhada nele mais cedo... mas eu irei.
Tia Wendy estava realmente tomando essa coisa toda de organizadora de
casamento a srio!
Bem, no h tempo como o presente, Docinho Tia Wendy disse
rapidamente: Eu preciso que voc entre no ritmo o mais rpido possvel. Como
madrinha do casamento, voc estar participando de vrios eventos.
Ok, eu vou dar uma olhada nisso agora. Katie concordou. Ela estava
grata, na verdade, para escapar dessa conversa estranha. Por que J ason ainda estava
trabalhando para seu pai? Por que ele estava fazendo biscates para sua me e sua tia?
Ela precisava de uma distrao para manter-se longe dessas perguntas, e mais,
girando atravs de seu crebro e ocupando todo o espao disponvel!
Como tia Wendy e Sophie passaram a ltima hora vendo detalhes do
casamento, Katie abriu a pasta e comeou a ler o roteiro. Ela no podia acreditar o
quo tudo estava bem organizado. Ela ficou impressionada! Talvez tia Wendy tinha
encontrado sua vocao, afinal.
Casamento de Hunter / Sloan
Quinta-feira:
Quinta-feira: 10:00h - Noiva e as damas de honra Roupas e Acessrios -
Boutique de Noivas da Mona
Quinta-feira: 11:00h - Noivo e os padrinhos - Roupas e Acessrios Richards
Roupas de Gala
Quinta-feira: 13:00h - Almoo nupcial - Salvatore
Quinta-feira: 20:00h Despedida de Solteira - The Grill
Quinta-feira: 20:00h Despedida de Solteiro - McMillan Pub
Katie mentalmente repassava cada item com um critrio de busca: quando o
seu caminho iria cruzar com o de J ason?
Verificar, verificar, verificar, verificar, verificar. Nada...
Ento quinta-feira no parecia que seria to ruim. Ela no teria que gastar
nenhum tempo com J ason e ela estaria bastante ocupada. Ela esperava que esses dois
fatores combinados tambm mantivessem todos os pensamentos de Nick longe de
suas cabeas feias e o assunto no viesse tona.
Ok. Prxima pgina.
Sexta-feira:
Sexta-feira: 13:00h Registro no hotel Whisper Lake Hilton
Hmmmm. Um hotel. BANDEIRA VERMELHA. Hotis foram
universalmente conhecidos como lugares para evitar se voc estiver tentando no ter
momentos sexuais com algum.
E tambm... Whisper Lake.
Humm, eu tenho uma rpida pergunta. Quem ir se registrar no Whisper
Lake Hilton? Katie perguntou, tentando parecer o mais blas possvel.
Oh! Gritou Sophie, Eu no posso acreditar que me esqueci de te
dizer, que estamos nos casando no Whisper Lake, assim como vov J e vov Marie
fez! Isso no o mais romntico de tudo o que voc j viu? Sophie desmaiou,
juntando as mos na frente de seu corao.
Oh, Deus. Romntico. Claro. Exatamente a palavra que ela estava pensando.
Muito romntico... Katie concordou, sorrindo todo o n que sentia
formando em sua garganta.
Ela no podia contar quantas noites ela e Nick tinham gasto planejando seu
casamento no Whisper Lake. Ela tinha passado todo vero l, desde que ela estava
na 4 srie. s vezes, com sua me e a tia Wendy, alguns veres com os Hunters, e
s vezes com os meninos Sloan e seus primos do Esquadro Quad.
Claro, ela disse a si mesma, faz todo sentido que Sophie e Bobby fossem se
casar l. Eles tambm passaram o vero juntos l. Isso no sobre voc e Nick, ela
lembrou a si mesma, pela milsima vez naquele dia. Nada sobre este fim de semana
sobre voc e Nick... ou J ason.
Ela respirou profundamente.
Ok. Ento, sim. Whisper Lake. Ela podia lidar com isso. Era apenas um final
de semana.
Tudo bem, seguindo em frente. Tempo para continuar verificando itens contra
sua lista mental, que apenas se prendeu a um item ser que ela teria que interagir
com J ason no evento?
Sexta-feira
Sexta-feira: 15:00h - tratamentos faciais e massagens (Festa de Casamento
completo) Hilton SPA
Sexta-feira: 17:00h - Ensaio
Sexta-feira: 18:00h - J antar de ensaio - Malone Steak House (No Hilton)
Sbado
Sbado: 10:00h - Brunch nupcial
Sbado: 14:00h - - Maquiagem e cabelo O Spa
Sbado: 15:00h - Chegada na Igreja
Sbado: 18:00h - Cerimnia
Sbado: 19:00h - Recepo
Domingo
Domingo: 12:00h Fechamento do evento da Festa de Casamento no hotel
Katie respirou fundo. claro, houve alguma participao de Jason nessa lista.
Era de se esperar. Ela era a madrinha, e ele era o padrinho. Ela s tinha que pensar
sobre a melhor forma de minimizar o impacto.
Ela pensou por um momento e depois acenou com a cabea para si mesma. Ok.
Assim, era parte do jogo gastar tanto tempo com Sophiebell quanto possvel... que,
se voc pensar nisso, era tecnicamente o seu trabalho como Madrinha de Casamento
de qualquer maneira... e evitar J ason a todo custo. Simples.
Bom plano! Vamos l Katie!
--- ~ ---
Ao abrir a porta da casa de infncia de Katie, uma onda de nostalgia o varreu.
J ason havia passado muito tempo aqui recentemente, tentando ajudar tia Wendy e
Pam economizar dinheiro, cuidando de alguns reparos. Mas, to estranho quanto
poderia parecer diz-lo, o lugar ficou completamente diferente desde que Katie
estava de volta na cidade. Era como se at mesmo a casa dela estava dando um
suspiro de alvio que ela estava de volta ao lugar que ela pertencia.
Enquanto ele subia as escadas para colocar malas de Katie em seu quarto, ele
sentiu realmente nervoso. Perguntou-se por um momento e ento percebeu que ele
no tinha estado no quarto de Katie desde a noite em que ela deixou Harper's
Crossing.
Quando ele abriu a porta, ficou surpreso ao ver que em dez anos, nada havia
mudado. Sua cmoda ainda tinha fotos de Katie de quando ela estava crescendo,
Katie com seus amigos, Katie com sua me, sua av e tia Wendy e, claro, Katie e
Nick.
Ele notou que havia uma foto faltando. Era uma foto com Katie e ele. Tinha
sido tirada em um acampamento de cincia, logo antes de pegar o nibus, e eles
estavam fazendo caretas patetas. Ele sabia que ela tinha colocado em um pequeno
porta retrato na borda da cmoda enquanto ela estava crescendo, porque ele tinha
clandestinamente olhado para ele sempre que podia, quando ele e Katie e Nick
adolescentes, vinham aqui juntos para dar uma volta. Ele no o estava vendo agora,
no entanto.
Grande Coisa. Isso provavelmente significa que ele foi jogado no lixo na noite
fatdica que Katie tinha deixado Harper's Crossing. Claro que foi. Na verdade, foi
provavelmente o seu ato final ao sair do quarto pela ltima vez.
A sensao de mal estar comeou a se formar na boca do estmago a medida
que as memrias daquela noite comearam a vir em sua cabea, espalhando-se
inexoravelmente atravs de seu torso e suas extremidades como uma frente fria que
teimavam em assumir seu corpo.
Ele sabia que tinha levado muito tempo para perdoar a si mesmo por seu
comportamento naquela noite, mas agora - de p no meio da cena do crime - ele
pensou que talvez ele ainda no tinha totalmente se perdoado.
Ele ainda no tinha certeza se Katie havia lhe perdoado, e ele queria descobrir
neste fim de semana. Ele estava cansado de pensar nisso. Tanto quanto ele sabia,
logicamente, que ele deveria ter lidado com as coisas de forma completamente
diferente naquela noite, ele ainda podia nunca se arrepender verdadeiramente do que
havia acontecido. Na verdade, isso foi uma grande parte do que o fez se sentir to
dilacerado e culpado quando pensava nisso. Como uma de suas memrias mais
preciosas tambm poderia ser um de seus maiores arrependimentos?
Ele deu dois passos lentos no quarto de Katie at que ele estava de p em
frente de sua cama. Ele colocou suas malas para baixo com um movimento decidido e
ficou ali, olhando para a cama.
Ele fechou os olhos contra as memrias que foram inundando a sua
conscincia. Memrias da ltima vez que tinha estado l, do corpo nu de Katie
debaixo dele quando ele a esquentou com o seu peito nu. Como pequena e delicada,
ele a sentira em seus braos. Como viva, apesar da frieza de sua pele. Como ela se
derreteu contra ele. Como sentiu sua respirao contra o seu pescoo.
Ele nunca tinha experimentado uma noite como aquela, antes ou depois. Foi
tipo como um pouco de sonho em sua lembrana, como se no tivesse realmente
acontecido, como se fosse apenas um belo produto de sua imaginao. Mas, como ele
mesmo se perguntou com um jeito docemente amargo se ele tinha inventado isso
tudo, como poderia se lembrar do gosto de seus lbios quando ele docemente tocou
sua boca na dela. A maneira como seu corpo se movia debaixo dele, enquanto ela
moldado dentro dele, tornando-se um com ele. Ele sabia que era real.
Essas lembranas fizeram sua cala jeans apertar rapidamente, e ele decidiu
que este no era o melhor momento para um passeio para baixo de sua linha de
memria. No, definitivamente no era o que ele precisava agora. Ele tinha que se
concentrar no casamento de seu irmo, e no em Katie Lawson.
Ele balanou a cabea. Sua cabea estava programada com esse plano, mas seu
corao e a regio abaixo de seu cinto tinham outras prioridades para o fim de
semana. Ele s precisava trabalhar para manter sua cabea no comando.
J ason tinha pensado que ele estava preparado para ver Katie novamente neste
fim de semana. Assim que ele a viu em p no porta-malas de seu carro, de costas para
ele, com seus cabelos dourados brilhantes escorrendo por suas costas... bem, toda a
sua cuidadosa preparao tinha ido para fora da janela.
Ele sempre soube que Katie tinha um efeito poderoso sobre ele. Ele s
esperava que depois de dez anos, um pouco desse efeito poderoso tivesse esfriado.
Infelizmente, isso no parecia ser o caso. Se alguma coisa mudou foi o poder de seu
efeito sobre ele que tinha sido amplificado em sua ausncia.
Agora, ao sair do quarto de Katie, com seus pensamentos em buscar seus
trajes de casamento na Richards, J ason percebeu que havia duas coisas importantes
que ele precisava alcanar neste fim de semana.
Em primeiro lugar, ser o maior melhor padrinho que ele poderia ser. Isso lhe
foi dado, o que significava um trabalho.
Em segundo lugar, obter alguma proximidade do departamento de Katie
Lawson.
No tempo em que ela tinha estado ausente, ele tentou seguir em frente com
sua vida. Ele no era o tipo de pessoa que vivia no passado. Ele no era um
'pervertido' tanto quanto algum pudesse imaginar. Mas agora que ela estava de
volta, ele podia ver claramente o que provavelmente estava guardado no fundo de
sua mente o tempo todo, ele tinha alguns negcios inacabados com Katie.
Droga, talvez fosse por isso que ele nunca conseguia manter um
relacionamento srio, no importava suas intenes. Por que ele parecia perder o
interesse nas mulheres assim que elas mostravam sinais de querer sossegar. Talvez,
no fundo, ele estava sabotando seus relacionamentos, porque ele estava mantendo o
caminho livre para Katie.
Ele balanou a cabea. Uma coisa era certa, ele precisava lidar com isso, e
nesse fim de semana seria, provavelmente, a sua nica oportunidade. Ele tinha
certeza de que, no domingo, Katie estaria voando de volta para San Francisco. Esse
era o seu Modus Operandi e quem saberia a prxima vez que ele iria v-la?
Sim, ele decidiu. Se Katie quisesse ou no, ela teria que lidar com ele, e isso iria
acontecer neste fim de semana.









!p "#$% Q#!"r%

Dirigindo para a Boutique das Noivas da
Mona, Katie respirou fundo, determinada a colocar tudo em banho-maria no seu
crebro, exceto o assunto do casamento. Ela conscientemente reorientou a sua
ateno e prometeu a si mesma para mant-la onde sua ateno pertencia.
Enquanto caminhava at a porta com Sophie e tia Wendy, ela sorriu com uma
vibrao de excitao bater nela. Ela estava prestes a ver sua pequena Sophiebell em
um vestido de noiva! O que poderia ser mais especial?
Quando o grupo atravessou a calada, Katie estava se divertindo com estas
novas emoes positivas, de repente ela sentiu um frio rastejar para baixo de sua
coluna vertebral. Ela parou de andar. Ela sentiu o formigamento como uma sensao
de arrepios subindo pela carne exposta de seus braos e os cabelos da parte de trs
do pescoo dela se levantaram.
Algum a estava observando. Ela tinha certeza disso.
Ela se virou lentamente e olhou ao seu redor, mas ela no viu ningum a
olhando. Na verdade, ela no viu nada fora do comum, apenas um bloco iluminado na
rua do centro da Harpers Crossing, preenchida com os tipos de pessoas que voc
espera ver l. Uma me e seus dois filhos pequenos estavam atravessando a rua. Sr.
Anderson, dono da loja de doces Sweet Tooth, estava varrendo a frente de sua loja.
Alguns adolescentes estavam saindo na frente do Quiosque do Dick. Vrios outros
donos de lojas pequenas que revestem 10th Street estavam andando para cima e para
baixo, cada um envolvido em suas prprias ocupaes.
A nica coisa que todos eles pareciam ter em comum era que nenhum deles
estava prestando um pingo de ateno em Katie, muito menos observ-la.
Tentando sacudir a sensao estranha para fora de si, Katie voltou-se para
Sophie e perguntou:
Ento, linda. Conte-me tudo sobre o vestido que eu estou prestes a ver.
sem alas ou com tiras amarradas no pescoo ou justo em camadas?
Sophie juntou as mos na frente de seu corao, o que parecia ser um gesto
que ela tinha usado desde que tinha se apaixonado e comeando a planejar seu
casamento romntico. Ela exps sonhadora, Ele tem mangas. Estou usando o
vestido da av Marie, mas tivemos que fazer alguns ajustes.
Sophie sorriu quando ela entrou pela porta da frente da Mona. Ela saudou
animadamente seus futuros primos, as meninas Sloan tambm conhecidas como O
Esquadro Quad. Haley, J essie, Becca e Krista a cumprimentaram com bastante
entusiasmo, e todos eles riram e cantaram enquanto conversavam sobre os prximos
acontecimentos nupciais.
Katie estava se preparando para se juntar ao grupo com seu melhor sorriso
estampado no rosto, quando sentiu a mo da tia Wendy em seu cotovelo, segurando-
a para trs da multido por um momento.
Um falso sorriso comeou a surgir quando Katie olhou nos olhos da tia
Wendy cheios de compaixo que falou:
Menina, vov J me disse que voc estava de olho nesse vestido desde que
ele lhe mostrou suas fotos de casamento. Sinto muito, Docinho. Tem certeza que
est tudo bem com tudo isso? Est comeando a ficar demais para voc?
Enquanto ela falava, tia Wendy passou a mo pelo cabelo de Katie, da mesma
maneira que ela tinha feito milhares de vezes antes, desde que Katie era pequena.
Katie fez sua melhor cara de corajosa. Sua voz s tremeu um pouco quando ela
disse:
claro que eu estou bem, tia Wendy. Eu queria usar o vestido da av
Marie quando eu pensei que Nick e eu fossemos ter um felizes para sempre. Eu
nem sequer pensei sobre aquele vestido em muitos anos.
Tia Wendy no pareceu convencida, e por isso Katie reforou ainda mais a
alegria em sua voz quando ela continuou:
Honestamente, eu juro, eu estou tima! Eu estou aqui para ser a melhor
Madrinha de Casamento que eu posso ser. Este fim de semana tudo sobre
Senhorita Sophiebell.
Katie no tinha certeza se ela estava tentando convencer a tia Wendy ou a si
mesmo.
Ok, Docinho. S me avise se voc precisar de qualquer coisa, por menor
que seja. Eu posso estar usando meu chapu de organizadora de casamentos neste
fim de semana, mas voc sabe que eu nunca tiro o meu chapu de tia Wendy .
Aps esse carinhoso discurso, Katie teve que rir quando imaginou a tia Wendy
colocar e tirar os chapus imaginrios. Ela quase esperava que ela terminasse com
chave de ouro e tomasse um arco. Em um ataque espontneo de afeto, Katie jogou os
braos ao redor do pescoo da tia e apertou com fora.
Eu sei, tia Wendy, e eu te amo por isso! Mas eu estou realmente bem, eu
prometo. Vamos apenas ir l dentro e comear essa festa de casamento!
Tia Wendy sorriu e deu-lhe um ltimo abrao antes de ir para a loja, mas
Katie hesitou. Ela parou e olhou ao redor da rua mais uma vez, incapaz de abalar a
sensao primitiva que estava sendo observada.
Ela ainda no viu nada fora do comum, ento ela balanou a cabea e voltou-se
para a porta. Oh, bem, ela pensou, provavelmente apenas ansiedade borbulhando
no meu subconsciente, querendo ser tratada. Sendo este o meu primeiro dia de volta
cidade, e todos os fantasmas que eu tive que enfrentar apenas nos ltimos 90
minutos... no nenhuma maravilha.
Talvez fosse bom, Katie pensou racionalmente, que estivesse sendo forada a
encarar as coisas agora. Talvez ela pudesse finalmente encerrar este captulo de sua
vida de uma vez por todas. Isso iria deix-la comear de novo. Ela poderia focar sua
vida sem o passado assombrando, algo que ela nunca tinha experimentado como uma
adulta. Ela suspirou. Uma garota poderia esperar!
Enquanto caminhava plenamente na loja da Mona, ela viu que as meninas j
estavam em seus provadores tentando colocar seus vestidos. Ela sentou-se no
confortvel sof verde que estava apoiado contra a janela e esperou a sua vez.
Tia Wendy checou de forma eficiente o provador at o provador, certificando-
se de que cada dama de honra tinha tudo o que precisava. Katie ficou impressionada
com a capacidade de organizao de sua tia, e aproveitou a oportunidade para sentar-
se e v-la trabalhando. Tudo parecia estar correndo to suave como a seda e, Katie
poderia dizer que todos deviam tia Wendy.
Enquanto Becca e Haley saram dos provadores e foram para um pequeno
pedestal na parte de trs da loja, que era cercado por trs vias de espelho, Katie ps
os olhos pela primeira vez sobre o vestido que ela usaria na cerimnia de Sophie.
Um vestido na altura do joelho, justinho e sem alas em seda lavanda estava
to na moda quanto era lindo. Katie sorriu um pouco como os olhos umedecidos. Ela
deveria saber que Sophie iria escolher lavanda como a cor de seu casamento.
Sophiebell sempre tinha dito que a lavanda era sua cor da assinatura. Ela comeou
com esse gosto ao assistir filme favorito de Katie, Flores de Ao. Mesmo que no
filme, a cor da personagem favorita de Julia Roberts era rosa em vez de lavanda,
Sophie tinha feito o ajuste necessrio para que se adequasse aos seus prprios gostos.
Katie e Sophie sempre assistiam a esse filme. Era bsico em uma sexta-feira
noite quando Katie estava sendo a bab e cuidando de Sophie. Era uma tradio.
Deus, haver alguma situao neste fim de semana que no seja repleta de
memrias!?
Tudo bem ento, querida, agora a sua vez disse a voz sem graa de
Mona, a mulher corpulenta que possua a boutique de noiva. Ela caminhou
propositadamente para Katie com um vestido em sua mo que ela tinha acabado de
pegar por trs do balco.
Os olhos de Katie arregalaram. Ela no tinha visto a mulher desde o funeral
de Nick. Mona sempre teve uma quedinha por Nick, desde seu primeiro ano, quando
Nick estava experimentando um smoking na loja de Richards, a loja ao lado, que era
de propriedade do marido de Mona.
Katie tinha ouvido essa histria muitas vezes. Quando Nick saiu do provador,
ele encontrou Richard deitado no cho, segurando o brao esquerdo e estava com
falta de ar. Nick ao invs de se sentir congelado ou em pnico, como a maioria das
crianas de sua idade teria feito, imediatamente ligou para o 911 e, em seguida,
comeou a fazer massagem cardaca.
Nick tinha aprendido esta habilidade valiosa durante seu treinamento salva-
vidas, mas at onde Katie sabia, ele nunca teve a oportunidade de coloc-lo prova
durante a execuo de suas funes, os veres anteriores at Whisper Lake.
Quando os paramdicos chegaram, eles disseram que, se Nick no estivesse l
e fizesse a massagem cardaca. Richard provavelmente, no teria conseguido e
provavelmente no teria sequer sobrevivido viagem de ambulncia. Depois disso,
Mona passou a chamar Nick de seu anjo da guarda.
No necessrio dizer que ele nunca precisou pagar por outro smoking!
Oh meu Deus, olhe para voc! Mona disse, sua voz um sussurro quase
reverente quando ela reconheceu Katie Voc est to crescida! Voc est to
bonita.
Bem, o que voc esperava que ela fosse, um cachorro? Tia Wendy
deixou escapar. Katie no poderia dizer se esta era sua natural franqueza vindo a
tona ou se ela estava tentando salvar Katie a partir de outra cena piegas, mas o que
quer que fosse, Katie estava grata.
claro que ela linda, ela to bonita quanto uma pintura, ela vem de
bons genes. Agora, Katie, v em frente e experimente este vestido. Voc a ltima e
eu preciso que voc saia da minha lista de pendncias.
bom ver voc, Mona. Katie sorriu enquanto ela estava embolada no
provador com a tia Wendy. Ela continuou a falar, sabendo que ela podia ser ouvida
claramente do outro lado da cortina. Voc est tima tambm. Como est o
Richard?
Oh, Richard! Ele est muito bem, obrigada por perguntar. Tudo graas a
Nick, claro, que Deus o tenha. Seu irmo ainda o meu anjo da guarda, Sophie.
Mona gritou esta ltima parte a Sophie, que estava no provador com sua me
e seu primo.
Eu sei! Ele para todos ns, tambm. Certo, mame? Sophie respondeu.
Certo. Grace prontamente concordou, com a voz calma e firme: Ele
est sempre cuidando de ns.
Katie teve que parar por um momento e se firmou com uma mo contra a
parede. Ela se concentrou em respirar profunda e lentamente, centrando suas
emoes. Maldio! Essa pequena conversa a tinha tomado de surpresa. Era to
estranho para Katie ouvir as pessoas falando sobre Nick to casualmente, no chorar
ou falar em voz baixa. Apenas mencion-lo como uma parte da vida cotidiana.
Mas, pensou ela, eu acho que o que voc capaz de fazer quando voc fica e
lida com algo em vez de fugir, de se mudar para outro estado, onde ningum sabe
quem foi Nick, e muito menos nunca o menciona.
Tambm era estranho pensar em Nick olhando por eles, e isso foi um conceito
que Katie nunca tinha pensado antes. Talvez seja isso que ela tinha percebido fora da
loja. Talvez a sensao de estar sendo observada fosse Nick estava olhando por ela.
Ela balanou a cabea. No, no, no. Ela estava deixando sua imaginao
fazer hora extra. Esse louco sentimento era provavelmente seu subconsciente
tentando lidar com todas as emoes que ela estava se sentindo hoje. Todo o estresse
que ela estava passando no iria simplesmente desaparecer, ele teria que vir tona
em algum lugar.
De repente, a cortina do provador de Katie foi arrastada rapidamente para o
lado pela tia Wendy.
Hey! Katie disse surpresa Eu poderia estar nua aqui!
Tia Wendy acenou a mo para longe como se fosse uma pequena preocupao:
Oh, por favor, querida. Voc acha que Deus no me deu sabedoria? Eu
sabia que voc ia precisar um minuto para se recompor antes de comear a despir-se.
Mas vamos l para fora antes de experimentar o seu vestido. Sophie est pronta para
que todos possam v-la. Voc pode terminar depois.
Katie balanou a cabea e deu um passo de volta para a parte principal da loja.
Tudo bem se todo mundo estiver pronto para ver a noiva mais bonita do
mundo? Grace perguntou quando ela puxou a cortina que cobria a entrada para o
provador de Sophie.
Quando Sophie saiu do provador, toda a loja ficou to silenciosa que voc
poderia ter ouvido um alfinete cair. Todo mundo ficou olhando, sem palavras.
A viso de Sophia tinha deixado Katie sem flego. Ela era uma viso,
lindssima!
Sophie tinha alterado o vestido da av Marie, o modernizando, transformando
a manga trs quartos em uma manga cobrindo o ombro ligeiramente. Mas diferente
desse pequeno ajuste, o vestido parecia exatamente como Katie se lembrava. Ficou
incrvel, e Sophie parecia como se tivesse sado diretamente de uma fotografia formal
de casamento em spia para o mundo real.
Ento... Sophie perguntou nervosamente, claramente irritada quando
no ouviu nenhum comentrio, somente o silncio: O que vocs acham?
Ao ouvir essa pergunta, a sala explodiu com comentrios.
Voc est linda!
Voc parecia que acabou de sair de uma revista de noivas!
Voc me tirou o flego.
Voc a perfeio.
Voc nunca pareceu to bonita!
Bobby vai chorar quando ele te ver.
Voc est incrvel!
Voc o que toda noiva deveria parecer!
Sophie no parecia to aliviada com a enxurrada de comentrios positivos
como Katie achava que ela deveria estar. Como todo mundo ainda estava falando
sobre o outro, Sophie virou-se para Katie e disse, com a voz tremendo um pouco,
Bem, qual o veredicto?
Oh, Sophiebell Katie gritou, puxando a mulher mais jovem para ela e
segurando-a firme. Voc est absolutamente deslumbrante. Voc tira meu flego!
Ah, bom! Sophie brincou, o alvio que ela sentiu com a aprovao de
Katie era evidente em seu sorriso enorme Porque tarde demais para mudar o
vestido agora.
Voc est linda, Soph. Meu irmo um homem de sorte. Katie ouviu
uma voz familiar profundo entoar a poucos metros atrs dela.
Oh, no! J ason estava aqui.
Imediatamente, Katie deslizou de volta para o seu provador e levou o seu
tempo doce (como a tia Wendy estava acostumada a descrev-lo) experimentando o
vestido de madrinha de casamento. Ela podia ouvir os outros padrinhos chegarem, e
Katie esperava que isso fosse o suficiente para distrair J ason e atra-lo para fora da
loja de Mona. Ela tambm ouviu Sophie sendo levada s pressas de volta em seu
prprio provador para que Bobby no pudesse v-la quando chegasse ao Richard, j
que as duas lojas estavam ligados por uma ampla passarela aberta. Ela ouviu todas
as vozes comearem a desaparecer e se apressou a vestir o vestido lavanda. Ela
estava prestes a sair quando a tia Wendy abriu a cortina de volta mais uma vez.
Docinho, por que voc est demorando tanto? Todas as meninas esto
prontas e vestidas para ir rumo aos deliciosos quitutes italianos!
Mais uma vez. Katie entoou secamente Eu poderia estar nua aqui.
Tia Wendy afastou este sentimento como se estivesse espantando um
mosquito maldito. Sua ateno estava focada em outro lugar no momento em que ela
tinha posto os olhos no vestido volumoso pendurado na estrutura fina de Katie.
Oh, querida, voc est nadando com esse vestido! Voc poderia muito bem
estar fazendo o nado de costas! Tia Wendy se inquietou, e depois gritou:
MONA!
Katie olhou para baixo e percebeu que a tia Wendy estava certa. O vestido se
encaixava muito bem ao redor do trax, mas ela definitivamente no tinha como
preencher o resto. Seriam necessrios alguns ajustes. Katie sentiu uma onda de
nusea quando a ansiedade tomou conta dela. Era quinta-feira, o casamento seria no
sbado. Haveria mesmo tempo para fazer esses ajustes?
Eu estou aqui. Eu estou aqui. disse Mona quando ela dobrou a esquina.
Quando ela viu Katie, ela gritou: Oh querida, querida! Vou ter que levar isso l
pra dentro.
Eu sei, mas voc acha que no h tempo suficiente? Katie preocupada,
girando em frente ao espelho para tentar obter um melhor olhar para si mesma:
Eu quero dizer... no est assim to grande ou est?
Sim e sim. Mona disse com firmeza quando ela comeou a tirar os
alfinetes de sua almofada e prend-los no vestido de Katie.
Katie ficou perfeitamente imvel, quando o vestido que ela estava usando foi
puxado e arrastado e preso com os alfinetes. O telefone da tia Wendy comeou a
tocar as notas de Sweet Home Alabama e Wendy saiu para atender a chamada,
olhando para a tela e resmungando algo sobre um florista de emergncia e obter
uma melhor recepo fora.
Quando Wendy passou pela porta da frente, Katie estava, para todos as
intenes e propsitos, sozinha. Mona estava l, mas ela estava totalmente
concentrada em seu trabalho de alfaiataria. Katie aproveitou a oportunidade para dar
mais uma respirao de purificao interior e se fortalecer para este fim de semana.
Parecia que ia ser um inferno de um passeio!
--- ~ ---
J ason entrou na loja nupcial de Mona e imediatamente viu Sophie, sua futura
cunhada. Deus, ela estava linda. Ainda era difcil para ele v-la como uma mulher
adulta, s vezes, e no a garota travessa que ele sempre soube que ela era, mas no
naquele momento. Ela estava linda.
Quando ele olhou para ela, ele viu um lampejo de uma longa corrida de cabelo
loiro em um provador com o canto do olho. Ele balanou a cabea, sentindo-se um
pouco travesso. Oh, Kit Kat, ele pensou com um meio sorriso levado crescendo em
seu rosto. Voc pode correr, mas voc no pode se esconder.
Enquanto caminhava para a porta ao lado da loja de Richard, ele decidiu
pensar na ideia de que Katie estava ao lado. Ele iria lidar com essa situao mais
tarde. Agora, ele precisava se concentrar apenas em seu irmo e estar l para ele. Ele
era o padrinho, e ele estava levando esse papel a srio.
Experimentar a roupa foi rpido e todos os caras estavam dentro e fora de
seus provadores, em menos de 20 minutos. J ason sorriu. Aquelas senhoras estavam
l h uma hora, desde que entraram para experimentar suas roupas. Era bom ser um
cara.
Dando uma olhada em sua agenda, J ason ficou satisfeito ao notar que ele tinha
algum tempo livre para gastar at seu prximo compromisso. Era uma boa
oportunidade, ele decidiu, para dar uma olhada no local de construo do St. Slater e
terminar alguns assuntos que ele precisava que estivessem resolvidos antes que ele
partisse para o fim de semana.
Assim que ele fechou a porta de sua caminhonete com uma batida satisfatria,
viu tia Wendy acenando-o do outro lado do estacionamento, na frente da loja de
Mona. Ele tirou sua caminhonete para fora da vaga que estava estacionado e dirigiu
para ela, e abrindo a janela do lado do motorista.
Hey, Wendy. O que foi? Ele perguntou afavelmente.
Bem, Romeo, eu tenho um enorme favor a te pedir. Todo mundo j foi se
preparar para o almoo. Acabei de receber um telefonema do florista e parece que
algum mudou todos os nmeros sobre os braceletes e bouquet de flores! Eu
realmente preciso chegar l e resolver isto, mas meu Docinho apenas comeou a
experimentar seu vestido agora que precisou ser ajustado. Voc poderia dar-lhe uma
carona quando ela estiver pronta?
J ason j assentiu antes que Wendy terminasse de falar.
Naturalmente, claro, Wendy. V para a florista, eu vou cuidar de Katie.
Obrigada Romeo. Tia Wendy suspirou, dando-lhe uma apertadinha no
queixo: Voc um salva-vidas.
No se preocupe, um prazer. J ason no poderia deixar de acrescentar
um silencioso literalmente para si mesmo, mas conseguiu segurar at mesmo a
sugesto de uma contrao de um sorriso em seus lbios.



!p "#$% *nc%

,atie voltou para a sala de espera de
Mona vestindo suas roupas normais e olhou ao redor do espao vazio. Todo mundo
tinha ido embora, pelo menos, era o que parecia. Ela estava sozinha na sala com
Mona, que estava lendo uma revista, aparentemente despreocupada.
Ei Mona, voc viu onde a tia Wendy foi? Katie perguntou, intrigada,
enquanto ela continuava a olhar ao redor da loja e, em seguida, esticou seu pescoo
para olhar em direo a loja Richard. Talvez, Katie imaginou, tia Wendy tivesse ido
l para ajudar os homens.
No, ela estava vazia. Hmmm...
Eu no sei onde sua tia est, Docinho, mas parece que voc tem um
motorista esperando por voc. disse Mona, e o tom de brincadeira em sua voz
levantou bandeiras vermelhas de advertncia na cabea de Katie.
Ela virou-se lentamente e viu J ason encostado em sua caminhonete preta
Chevy, como se ele fosse um cartaz vivo do filme Breathing.
Ela estava to atordoada com a viso de J ason que levou um momento para
registrar qualquer coisa sobre sua caminhonete. No era a mesma caminhonete que
ele tinha na poca da escola.
Mais uma vez, ela sentiu uma onda de emoo. Isso estava se tornando o tema
do dia.
Claro, fazia sentido que ele no estivesse dirigindo o mesmo veculo exato dez
anos depois. Ela certamente no esperava isso. Mas, de alguma forma, nunca tinha
sequer entrado em sua mente que J ason iria dirigir qualquer coisa, alm da sua
caminhonete Chevy preta, aquela que tinha formado um conjunto correspondente
com Nick.
Ele e Nick haviam comprado seu conjunto combinado de caminhonetes at no
mesmo dia. Eles haviam apelidado as idnticas pick-ups de os gmeos. Eles
achavam que duplo sentido era muito inteligente. Isso tinha irritado Katie at o fim,
mas olhando para trs agora, ela certamente poderia entenderia o porqu desses
meninos com dezesseis anos iriam encontrar esse apelido especial muito divertido.
Katie preparou-se para uma outra conversa com J ason e determinou que ela
estivesse indo para mant-la leve, NO IMPORTA QUO I RRITANTE (ou sexy)
que ele era! Ela respirou fundo e colocou um sorriso brilhante no rosto, em seguida,
saiu confiante pela porta.
Ol J as, voc viu a tia Wendy? perguntou Katie com tom alegre
firmemente no lugar.
Eu vi, na verdade. Ela perguntou se eu poderia lhe dar uma carona. Ela
teve uma emergncia floral que precisava resolver. J ason disse, corajosamente
abriu a porta do lado do passageiro de sua caminhonete.
Oh, tudo bem, Katie disse, resolutamente recusando-se a abandonar o
tom alegre, embora ela agora se sentisse praticamente banhada em arrependimento
por no insistir que ela dirigisse seu prprio carro aqui. Quando ela passou por J ason
para entrar na caminhonete, sentiu arrepios subindo para cima e para baixo de seus
braos, e ela percebeu que andar nesta caminhonete com J ason, mesmo que isso no
era tecnicamente um dos gmeos poderia ser demais para ela.
Pensando bem J as... um belo dia. Eu acho que vou caminhar. Katie
murmurou, correndo para longe da caminhonete e pela calada to rapidamente
quanto seus ps poderiam carreg-la.
Srio? Tom srio de J ason fez Katie endurecer quando ele falou: Voc
acha que tem tempo suficiente para andar todo o caminho de volta para Harper
Lane, trocar de roupa, e, em seguida, voltar ao centro novamente no momento em
que o almoo comear a ser servido no Salvatore?
Ela sabia que J ason estava apenas apontando o bvio, fato que a irritava ainda
mais, porque ele estava certo. Ainda assim, ela no lhe daria a satisfao, e ela
manteve-se seus passos acelerados.
Tudo bem, ento. J ason disse, sua voz escorrendo com decepo Eu
acho que voc s vai decepcionar Sophie. Quero dizer, no um grande negcio.
Voc apenas a madrinha. Eu acho que vou passar no restaurante e dizer a ela que
voc foi dar um passeio, ento voc vai chegar um pouco tarde. Quero dizer, ela
provavelmente no vai se importar. E voc provavelmente no chegar mais do que
o qu? 45 minutos? Uma hora de atraso? Voc nunca se importava de chegar tarde,
n Kit Kat?
Katie parou de andar, com os ombros cados. Ela sabia quando perdia uma
jogada. Ela ouviu a caminhonete andando por trs dela e, em seguida, encostou ao
seu lado. Ela olhou e viu J ason sorrindo atrs do volante - o sorriso ainda estampado
com firmeza em seu rosto - ele se inclinou e bateu ala da porta do passageiro. Katie
suspirou. Ia ser uma longa tarde.
Tudo bem, eu acho que voc est certo. Katie murmurou a contragosto
quando ela abriu a porta e deslizou em seu assento. Ela se inclinou para trs e fechou
os olhos, resignando-se ao fato de que ela estava em uma rea pequena e confinada
com J ason por um perodo bastante prolongado de tempo.
De nada, Kit Kat. J ason disse alegremente enquanto ele se afastava.
Katie no respondeu, ou mesmo deu uma indicao de que ela tinha ouvido a sua
alfinetada.
medida que a caminhonete andava pelas ruas familiares, levando-os cada vez
mais perto da casa de Katie, ela comeou a se sentir um pouco culpada. Afinal de
contas, no era culpa de J ason que ela no confiava em si mesma em torno dele. Foi
culpa dela. Ela precisava beber uma lata de algo insuportvel, como vov J sempre
disse a algum que se atrevesse a lamentar ou reclamar.
Ela s teria que passar este fim de semana com J ason, ento ela poderia muito
bem tentar passar por isso com dignidade e classe. No importa o que J ason poderia
pensar nela agora, ela ainda estava segurando a esperana de que todos os anos que
eles se conheciam antes, naquela noite fatdica, de alguma forma superaria esse
incidente em sua memria. Talvez ento eles pudessem continuar a serem amigos.
Em apenas poucas horas que ela tinha voltado cidade, ela tinha percebido (se
ela estivesse sendo completamente honesta consigo mesma) o quanto ela realmente
sentiu falta de J ason.
E ela tambm no achava que isso eram apenas seus hormnios falando. Na
verdade, ela queria que eles CALASSEM A BOCA j!
No, o que ela perdeu foi o seu sorriso, sua voz, seus olhos... que diabo, ela
ainda perdia tempo discutindo com ele! E depois, claro, havia o fato de que ele
sempre parecia estar por perto quando ela precisava de alguma coisa. Ela havia
esquecido como era se sentir assim.
Embora Katie pudesse v-lo disfarar pequenos olhares para ela, J ason
tambm estava quieto na viagem de volta para a casa. Katie no estava acostumada a
isso. J ason sempre tinha algo a dizer.
Ele estava chateado porque ele tinha que desempenhar o papel de motorista?
No. Isso no algo que o incomodaria. Jason era, de longe, a pessoa mais TOPA
TUDO que Katie conhecia.
Com Katie furtivamente observando-o, em silncio, dirigindo pela 10th Street,
ela foi momentaneamente distrada pela forma como ele tinha se tornado
robustamente bonito. Quando ele olhou para o espelho retrovisor com intensa
concentrao, a luz do sol brilhando atravs do para-brisa bateu em seus olhos, e
Katie podia ver manchas de ouro em volta de suas pupilas. Ela estava hipnotizada.
Katie, eu disse, voc o conhece? J ason soltou.
O qu? Quem? Katie perguntou, voltando aos seus sentidos.
O cara da moto cerca de dois carros atrs. J ason disse, a tenso apertar
sua voz de uma forma Katie raramente tinha ouvido falar.
Katie olhou para trs e viu um rapaz em uma motocicleta a poucos metros
atrs deles. Ele tinha, provavelmente, mais de vinte anos, bem construdos, com
cabelos loiros e culos de sol. Havia um ar de familiaridade nele, quando Katie parou
para pensar... mas ela no conseguia concluir o que poderia ser, ou onde ela pode ter
cruzado com ele antes.
Ele parece familiar, mas eu no consigo explicar de onde. Por qu? Quem
ele? Perguntou Katie, encolhendo os ombros. Ela achava que era algum que
tinha conhecido como adolescentes, irmo de um amigo mais novo ou primo ou algo
assim.
Eu no sei, Katie. por isso que eu perguntei se voc o conhecia, J ason
disse, seu tom ainda mais tenso do que tinha sido antes. Ele estava do outro lado
da rua, no Cup O'J oe servindo um caf quando eu cheguei. Notei-o olhando para a
janela de Mona, ento eu entrei l para ver o que ele poderia estar olhando. A
primeira coisa que eu vi foi Sophie em toda a sua glria nupcial, ento eu presumi
que ele estava olhando para a futura noiva.
Mas enquanto eu estava esperando por voc, ele simplesmente sentou-se do
outro lado da rua, tomando distncia. At que, voc saiu da loja e comeou a descer a
rua longe da minha caminhonete. Ento ele se levantou e comeou a andar na
calada. Quando voc entrou na minha caminhonete, ele virou para trs, colocou o
capacete, pegou sua moto, e agora ele est atrs de ns.
Isso estranho. Katie lembrou, um arrepio na espinha (e no do tipo
bom) porque quando eu cheguei na Mona, eu tive a estranha sensao de que
estava sendo vigiada. Eu me convenci de que eu estava sendo paranoica, porque
quando eu olhei em volta, eu no vi ningum.
Voc provavelmente no o viu, porque ele estava segurando um papel e
fingindo ler. Vi-o levant-lo um par de vezes quando via a porta da Mona abrir.
Deveria ter sido a minha primeira pista. Katie tentou fazer uma piada:
Quem ainda l a edio impressa?
J ason no participou em sua frivolidade, aparentemente sem olhar para isso
como uma brincadeira. Ele perguntou com um divertimento em sua voz Voc
teria algum motivo para ter um bonito seguindo voc?
Para com isso, J as. Eu no sou exatamente o tipo de 'garota que seguida'.
provavelmente apenas uma coincidncia. Katie respondeu, tentando minimizar.
Embora... agora que ela estava pensando sobre isso, recentemente tinham
contratado um segurana para andar por todos os seus carros no escritrio de
advocacia onde trabalhava, e tambm ela realizou uma aula de autodefesa obrigatria
depois que uma associada do sexo feminino foi atacada na garagem depois de um
estuprador que ela tinha ajudado a prender, estava em liberdade condicional.
Mas isso era na Califrnia. Do outro lado do mundo! Agora ela estava de
volta, em Illinois, e ela tinha certeza de que qualquer problema potencial que tinha
comeado a ser tramado no Golden State no a seguiria seu aqui. Pelo menos... isso
foi o que ela disse a si mesma.
Ela comeou a pensar inconscientemente em todos os casos que tinha
trabalhado nos ltimos dois anos. Eles eram como uma gaveta cheia de arquivos na
cabea dela e ela os remexeu um por um.
Ela estava to envolvida em sua reviso mental de casos, que na verdade, no
ouviu o som de seu telefone tocando, nem da voz de J ason, enquanto tentava chamar
sua ateno.
Kit Kat, o seu telefone est tocando. disse J ason enquanto continuava a
dirigir E o Sr. Motocicleta apenas virou para Green Briar.
Oh certo, meu telefone disse Katie, saindo assustada de seu devaneio, ela
vasculhou sua bolsa at que o encontrou. Com certeza, ela tinha uma mensagem de
texto. Como no ouviu o seu telefone tocar? Cara, ela realmente tinha que ficar com
a cabea no jogo! Toda essa situao de entrar e sair da realidade o tempo todo
estava dando nos nervos.
Ela olhou para o telefone. A mensagem de texto era de Sophie:
,!"*e, 2%c/ p%3er*! &e f!-er #& 4r!n3e f!2%r, 567 8+967! Es"%#
&#*"% !"r!s!3! e e# prec*s% 3e 2%c/ p!r! p!r!r n! f!r&(c*! e &e "r!-er
!$4#ns !bs%r2en"es. 9%c/ p%3e !cre3*"!r n! &*n:! s%r"e, &*n:!
&ens"r#!;<% 2e*% &e 2*s*"!r 3%*s 3*!s !n"es 3% c!s!&en"%! +2*s!- &e se
2%c/ p#3er "r!-er, >ED+?'+ DE '6@7+ 6br*4!3! BEAB6S BEAB6S
Katie imediatamente mandou uma mensagem de volta:
C c$!r% E#e 2%# S%p:*ebe$$. 9eF%- "e 3!E#* ! p%#c%. <3
Bem, Katie pensou com um pequeno sorriso, sei com certeza que no um
casamento forado.
Hum, J as? Voc pode fazer um desvio para uma farmcia? Preciso comprar
algo antes do almoo. Katie olhou para J ason quando ele no respondeu de
imediato e viu que ainda estava olhando pelo espelho retrovisor a cada dois
segundos.
Quando J ason a notou olhando para ele, ele respondeu:
Claro. Est tudo bem?
Sim, era apenas Sophie. Ela precisa de mim para comprar uma coisa para
ela. Ela no ter tempo para comprar antes do almoo. Katie disse, guardando seu
telefone em sua bolsa e cruzando os dedos para que no chegassem mais sms
emergenciais.
Eu posso deix-la na casa da tia Wendy de modo que voc possa comear a
se arrumar. Eu vou buscar o que ela precisar, e ento entrego a ela no Salvatore. Eu
suponho que voc vai querer se trocar antes do almoo. disse J ason.
Katie olhou para sua blusa cinza simples e cala jeans e sabia que ela teria que
se vestir um pouco mais sofisticada para o almoo no Salvatore. Ao mesmo tempo,
ela no achava que J ason seria apropriado para esta misso particular.
Eu acho que melhor se eu for comprar isso, mas obrigada de qualquer
maneira. ela se resguardou.
Vamos l, Kit Kat. O que isso, algo feminino? Maquiagem, nylons, spray
de cabelo... Eu posso lidar com isso. J ason soou muito mais como o seu jeito auto
descontrado normal, uma vez que o homem misterioso no estava mais nos
seguindo.
Katie virou-se para olhar para ele, um pequeno sorriso em seus lbios:
Oh, voc tem certeza, J as? Porque absorvente...
Oh.
Ainda acha que voc pode lidar com isso? Brincou ela, espera de uma
de suas marcas registradas de respostas espirituosas.
Para sua surpresa, ele apenas deu de ombros com indiferena.
Claro. Quero dizer, se voc me disser exatamente qual a marca, e quaisquer
instrues especiais ou qualquer outra coisa, eu posso peg-los.
Katie, surpresa com sua atitude blas sobre algo que teria perturbado a
maioria dos caras que ela conhecia, insistiu:
No, J as, est bem. Eu posso peg-los.
J as deu de ombros quando ele virou a Rua 10th em direo a farmcia mais
prxima Faa como quiser. Bem, ei, pelo menos agora ns sabemos que no um
casamento forado.
J as! Katie disse, chocada, quando ela o golpeou no brao.
O qu? Voc sabe que foi a primeira coisa que voc pensou. J ason ergueu
as sobrancelhas e fixou-a com um olhar levemente acusador, ainda que tenha sido
temperado com um sorriso.
Sem comentrios. Katie respondeu, olhando para frente para esconder o
pequeno sorriso em seu rosto que ela simplesmente no conseguia conter. Ela
sempre tinha apreciado o fato de que J ason disse que estava na mente de todos. Fazia
parte de seu charme.
Eu tenho que admitir, no entanto. Ela disse, pensativa Estou
realmente impressionada que voc estivesse disposto a lev-los. Voc ganhou pontos
comigo. A maioria dos caras no seria to legal em relao a isso.
Bem, se voc se lembrar corretamente esta no a minha primeira
experincia com algum inesperadamente comeando o seu perodo. J ason disse
quando ele entrou no estacionamento da farmcia local.
Oh. Meu. Deus. isso mesmo! Eu tinha esquecido completamente sobre
isso. disse Katie, cobrindo o rosto com as mos, com a lembrana da primeira vez
que ela ficou menstruada.

'( 16 !n%s !"r(s
Era meio do sexto ano e Katie tinha acabado de colocar um novo par de jeans
Guess brancos. Ela estava sentada na mesa de almoo com seus amigos Chelle e
Mallory, e sentindo-se quente e bonita.
Ela estava almoando, rindo, fofocando e falando sobre todas as coisas que
meninas de 11 anos de idade falariam. Ela estava se divertindo imensamente quando
J ason, Pete e Sam se aproximaram de sua mesa.
No incio Katie havia se irritado porque os meninos eram sempre to
barulhentos e desagradveis. Ela achou que eles iriam estragar o almoo, sua parte
favorita do dia.
J ason sentou bem ao lado dela e comeou com seu trejeito habitual, fazendo
todo mundo rir e claro atrair toda a ateno. Ela tinha acabado de almoar e
tudo o que ela poderia fazer, muito obrigada, e estava prestes a se levantar para
jogar fora a bandeja quando sentiu J ason puxar com fora seu brao, fazendo ela
sentar novamente.
Ai, J as! Isso di! Katie protestou com raiva, puxando-lhe o brao para
longe de seu alcance insistente.
Katie J ason sussurrou intensamente quanto ele se inclinou perto de seu
ouvido olha para baixo em seu colo.
Katie sabia que ele realmente deve estar falando srio, porque J ason nunca
usou seu nome verdadeiro, ele sempre a chamou de Kit Kat.
Quando ela olhou para baixo, viu a colorao vermelha no jeans entre as
pernas. Katie comeou a entrar em pnico! Ela estava sangrando! Oh, meu Deus!
J ason, vendo claramente o horror se espalhando rapidamente em seu rosto,
inclinou-se para ela e disse calmamente:
No se desespere. Voc acabou de comear seu perodo.
Katie fechou os olhos e suspirou de alvio: Oh, graas a Deus! disse
baixinho. Mas, ento, um novo pensamento lhe ocorreu, dando incio a uma nova
onda de pnico. Como ela ia sair da cafeteria sem algum ver seu traje manchado de
sangue? Ela nem sequer estava com a mochila para tentar esconder a parte de trs.
Se alguma coisa, ela pensou que ela poderia ser mais assustador sobre esse
cenrio do que ela foi quando ela pensou que estava morrendo. Afinal... a nica coisa
em jogo no era a morte. Agora ns estvamos falando sobre HUMILHAO!
J as, o que eu vou fazer? Katie disse em um sussurro desesperado: Eu
no posso me levantar sem algum me ver, e eu preciso passar na enfermaria antes
de ir para casa.
J ason olhou diretamente nos olhos de Katie e disse, num tom autoritrio que
ela j tinha ouvido em piada-de-minuto J ason:
Eu tenho um plano. Basta seguir o meu exemplo, ok?
Ok. Katie concordou com voz trmula, enquanto tentava conter as
lgrimas de constrangimento.
A prxima coisa que ela sabia, J ason estava em cima da mesa do refeitrio
batendo no peito, soltando uma srie de sons selvagens, e gritando Mim Tarzan,
Mim Tarzan!
Seus olhos se arregalaram quando ela testemunhou a cena. Ela ficou chocada,
o que rapidamente a levou ao desespero quando percebeu que J as no ia ajud-la
depois de tudo. Ele tinha se distrado, comeando a puxar uma de suas brincadeiras
loucas. Mas qual foi o objetivo disso tudo? No era mesmo engraado. Era uma
loucura!
J ustamente quando ela pensou que ele tinha enlouquecido, ele tirou a camisa,
jogando-a para ela e gritando:
Mim Tarzan! Tu J ane!
Alvio a inundou quando ela percebeu qual era o seu plano.
Ele comeou a saltar de mesa em mesa, fazendo as rondas de toda a cafeteria
via mesa, quando ele gritou:
AHH AHHEAEA.
Aproveitando a distrao, Katie entrou em sua camisa, que foi quase at os
seus joelhos. Como todos os olhos na lanchonete estava focado nas manobras de
J ason, ela escapou da cafeteria completamente despercebida. Ela foi direto para o
escritrio da enfermeira e disse que ela teve uma dor de barriga horrvel, ento
chamou sua me para vir busc-la.
Pam chegou em dez minutos e Katie agradecidamente entrou no carro,
desesperadamente querendo ficar o mais longe da escola possvel. Quando sua me
olhou para ela com olhos preocupados e colocou a mo na testa para verificar a
temperatura, Katie comeou a soluar e derramou toda a histria srdida de sua
misria humilhada em um longo rio de lgrimas.
Ela no sabia qual seria a reao de sua me. Ela poderia ser simptica, ou ela
poderia ficar irritada com Katie por ter mentido sobre a dor de estmago. Katie
simplesmente no sabia. Ela no tinha certeza do que significava quando Pam apenas
sorriu o mais nfimo de sorrisos quando ela se afastou do meio-fio e comentou neutra
Este J ason com certeza um grande cara.
Katie realmente no achou nada disso na poca, porque ela estava to ocupada
na vergonha do que havia acontecido. Mas, depois da escola, Katie tinha ido devolver
a camisa lavada para J ason. Quando ela bateu na porta, Seth - o irmo mais velho
Sloan - abriu-a e disse que J ason ainda estava na escola, porque ele tinha ficado em
deteno. Quando Katie perguntou o que ele tinha feito, Seth disse que ele no
estava bem certo, mas que tinha algo a ver com alguma proeza estpida que ele tinha
feito na hora do almoo. Ele tambm acrescentou que seu pai iria dar-lhe uma surra
quando ele chegasse em casa.
A cabea de Katie comeou a girar. Ela nunca, nem por um segundo, pensou
que J ason poderia entrar em qualquer dificuldade para ajud-la. Deus, ele estava
sempre fazendo coisas malucas e, geralmente, as pessoas simplesmente riam! s
vezes os adultos balanavam a cabea, mas pareciam sempre estar se divertindo. Ele
nunca havia sofrido qualquer repercusso por causa disso.
Agora ele estava em deteno e ia ficar em apuros em casa. Katie no sabia o
que fazer. Ela decidiu que o melhor a fazer era ir para a escola e tentar argumentar
com o professor do J ason ou at mesmo o diretor, se precisasse! Ela faria o que fosse
necessrio conseguir a absolvio de J ason.
Ela respirou fundo, em seguida, pensou sobre com o que ela teria que lidar
depois do que ela tivesse lidado com a escola. Ela ia ter que 'confessar' para o pai de
J ason, Bob. Oh, cara. Ele no ia ser to fcil de lidar como o Diretor J enson.
Ela comeou a formular um plano, um plano passo-a-passo do que ela faria.
Ela tentou pensar alguma histria que poderia explicar o comportamento estranho
de J ason. Depois de descartar vrias verses idiotas de Tarzan porque tinha feito
uma apario, no entanto, ela foi obrigada a chegar concluso de que talvez a
melhor coisa a fazer seria a de cumprir o velho ditado: a verdade vos libertar.
Sim, ela decidiu. Honestidade a melhor poltica.
Ela tremia na expectativa de ter que contar sua histria humilhante para os
adultos. Aos indivduos ADULTOS, nada menos. Oh, DEUS.
A nica maneira que ela pudesse passar por isso era realmente subestimar essa
parte 'Eu s fiquei menstruada usando jeans brancos. Sim, ela s iria acelerar
essa parte e realmente enfatizar como J ason a tinha resgatado da humilhao
completa e total. Humilhao que a teria feito sofrer por muitos anos!
Em seguida, ela iria pedir para a enfermeira Parks entrar e confirmar o fato de
que Katie tinha entrado na enfermaria e ido para casa com muito dor de barriga e
(prova adicional!) que ela estava usando a camisa do J ason naquela hora.
Mas, quando ela se virou, tudo isso foi por gua abaixo.
Quando ela virou a esquina para Great Oaks Middle School, ela viu a Blazer
Chevy branca do pai de J ason parada no estacionamento do professor. Oh Deus, Oh
Deus, OH DEUS! Talvez no fosse o dele? No. Ela sabia que era, porque estava
escrito Sloan construo ao lado.
Oh no, ela chegou tarde demais. A respirao de Katie comeou a acelerar e
seus olhos comearam a marejar. Ela no podia deixar isso acontecer por causa dela!
Era to INJUSTO! Ela tinha que fazer alguma coisa para tentar apaziguar a
situao, e se isso significava que descreve toda a cadeia de eventos embaraosos
para alguns adultos reunidos em uma sala, incluindo o pai de J ason (que era muito
intimidante!), Ento... Ok, sim . Assim seja.
Katie respirou fundo, empurrou os ombros para trs, manteve a cabea
erguida, e abriu as pesadas portas duplas que levavam ao escritrio da administrao
da escola.
Ela foi imediatamente bombardeada pelo som do riso vindo do escritrio do
diretor J enson. Uau! No o que ela esperava ouvir!
Ela espiou discretamente ao virar a esquina e viu o diretor J enson e Bob Sloan
rindo histericamente com o diretor J enson contando os eventos no almoo do
desempenho improvisado de J ason. Katie deu um suspiro de alvio quando o
principal J enson terminou o discurso dizendo que iria na sala de aula de deteno e
falar para J ason vir at o escritrio para que ele pudesse voltar para casa com seu
pai.
Katie sorriu para si mesma. Ela tinha esperanas que fosse um bom sinal! No
haveria necessidade de se humilhar, afinal, se todo mundo iria levar na brincadeira o
que J ason fez! Ela decidiu ficar de fora disso e apenas ir e encontrar J ason para que
ela pudesse agradec-lo e devolver a sua camisa recm lavada.
Ela sabia que a deteno estava sendo realizada no laboratrio de cincias da
Sra. Kimball esta semana, ento ela comeou a descer o corredor mais esquerda
para ver se ela conseguiria interceptar J ason em seu caminho para o escritrio.
Foi quando ela o viu.
DEUS!
Isso a deixou doente.
Ali, em um canto formado por um banco de armrios e um afloramento do
muro, a meio caminho escondido nas sombras, estava J ason. Dando um beijo de
lngua em Callie Martin. A mais metida, a garota popular mais DETESTVEL na
escola Great Oaks Middle!
Katie ficou ali, pasma. Ela no estava s enojada que J ason estava beijando
Callie... ela tambm no conseguia acreditar que Callie estava beijando J ason. Callie
era uma menina da 8 srie! E ela tinha todos os meninos da 8 srie e at mesmo
alguns calouros! Babando em cima dela. Por que ela estaria beijando J ason, um
humilde aluno do 6 ano?
Obviamente, J ason no precisava (ou provavelmente at querer, o Rato
Delator!) ajuda ou pedido de desculpas de Katie. Ela girou sobre os calcanhares e se
dirigiu direto para casa.

D*!s +"#!*s
Ela nunca tinha devolvido a camisa de J ason. Na verdade, na maioria das
noites, ela ainda dormia com ela.
Uma vez, durante o seu primeiro ano, Nick tinha sado, enquanto ela estava
lavando roupa. Ele havia espionado a camisa enquanto ela estava dobrando suas
roupas e franziu a testa em confuso. Ele perguntou por que ela tinha uma camisa
masculina Def Leppard, e ela mentiu e disse que era uma camisa velha do seu pai que
ela mantinha, por no ter muitas lembranas dele.
Ele olhou para ela estranhamente, mas no insistiu. Ela no se importava,
porm, ela sabia que Nick nunca tinha visto J ason usando essa camisa. Nick havia se
mudado para Harpers Crossing pouco antes do stimo ano, e a camisa estava em
sua posse desde meados de 6 ano.
Agora, sentada na caminhonete de J ason estacionada do lado de fora da
farmcia, Katie percebeu que ela nunca tinha agradecido a Jason o seu herosmo
selvagem naquele dia.
Ela se virou para ele e lentamente puxou as mos para baixo de onde estavam
servindo de capa protetora para o seu rosto vermelho. Ela disse:
Oh meu Deus, J as... Eu no sei o que eu teria feito se voc no estivesse l e
percebido a minha situao! Na verdade... agora que penso nisso... como que voc
notou o problema? Eu j estava sentada quando voc chegou na mesa.
Eu notei quando voc colocou uma perna sobre o banco para se sentar. Eu
poderia dizer pelo jeito que voc estava falando e rindo que no tinha ideia, ento eu
fiquei na minha mesa at que eu pensei em um plano. J ason disse em um tom-
decidido, e depois encolheu os ombros modestamente, acrescentando E eu fui te
salvar.
Voc j sabia o que ia fazer antes de chegar minha mesa? Seu plano de
Tarzan foi premeditado? Katie perguntou, incrdula, o seu queixo caindo
ligeiramente.
Premeditado? ele riu: Uau! Agora, oua advogada. Eu sabia que voc
estaria muito ocupada surtando para descobrir o que fazer com a situao, uma vez
que fosse trazida sua ateno, ento eu percebi que eu tinha que ser o nico a
pensar racionalmente e elaborar um plano. Eu acho que em vez de criticar meu
MODUS OPERANDI voc deveria beijar os meus ps por te salvar de uma infncia
inteira de humilhao. Voc sabe, pense junto comigo... eu nunca sequer ganhei um
muito obrigado por ser o seu cavaleiro de armadura brilhante.
J ason disse isso em um tom levemente provocador, mas quando Katie olhou
para ele, ela definitivamente viu um desafio em seus olhos.
Ugh!
Katie sempre odiava quando ele lhe dava aquele olhar. Era um olhar que
dizia... xeque-mate!. Era como se ele j soubesse que ele tinha ganho.
Bem, desta vez no, amigo!
Ela respirou fundo, cerrou os olhos e comeou a sua contestao.
Eu no estava dizendo que 'premeditado' seria uma coisa ruim. Na verdade,
estou ainda mais impressionada que, PRIMEIRO, voc no estava com vergonha de
fazer qualquer coisa, e que, SEGUNDO, voc foi o primeiro a perceber. TERCEIRO,
voc decidiu no usar o fato para me humilhar, como voc facilmente poderia ter
feito. E, honestamente eu realmente quero que voc saiba o quo sou incrivelmente
grata por isso. Katie concluiu com sinceridade.
Em seguida, ela continuou com seu discurso, que se deslocava para a parte em
que ela iria jogar um pouco duro.
Ento, eu fui a sua casa para te dizer tudo isso no mesmo dia em que isso
aconteceu, depois da escola. Seth disse que voc tinha ficado em deteno e que seu
pai no estava muito feliz com a situao. Fiquei me sentindo culpada pela sua
deteno, fui at a escola para tentar conseguir uma prvia para sua audincia de
condicional, explicando como voc tinha sido o meu cavaleiro de armadura
brilhante por assim dizer um pequeno sorriso apareceu em seus lbios Meu
Tarzan de armadura brilhante, se voc preferir.
Ento, quando eu cheguei l, seu pai j estava no escritrio com o diretor
J enson e eles estavam rindo tanto que o Diretor J enson mal conseguia terminar de
contar a histria para o seu pai. Ento, eu ouvi Diretor J enson dizer que ele iria te
chamar para vir at o escritrio, e eu percebi que iria encontr-lo no corredor.
Ela parou e olhou para ele com expectativa. Ele parecia confuso.
O qu? Ele perguntou: Isso toda a sua histria?
Suas sobrancelhas levantaram, Bem? O que voc acha que eu vi quando eu
virei o corredor em direo ao laboratrio de cincias?
J ason olhou honestamente perplexo. Ele deu de ombros e balanou a cabea.
No sei. disse ele.
Katie deu-lhe um soco na lateral do seu brao, Eu vi voc jogar hquei com
a amgdala de Callie Martin, seu traidor! Voc realmente no parecia que gostaria de
ser interrompido ento, eu dei meia volta e voltei para casa.
E, na medida em que eu nunca te agradeci, eu tinha onze anos, e iria
comear uma conversa com algum dizendo obrigada por me salvar da humilhao
completa e suicdio social, na primeira vez que eu comecei meu perodo, no
realmente a melhor coisa a se fazer. Mas voc est absolutamente certo. Voc merece
um adequado obrigado. Ento, muito obrigada Sr. Sloan, por me salvar de anos de
humilhao! Feliz? Ou voc prefere que eu beije seus ps?
J ason ainda tinha aquele olhar em seus olhos, o que a deixava doida. O que
significava que ele estava achando (sabia!), que estava ganhando essa rodada.
Uau! disse ele em um tom levemente divertido Voc disse isso tudo
em um s flego. Agora eu sou o nico que est impressionado. Agora, minha vez
de explicar alguns fatos para voc.
J ason inclinou-se to perto que ele estava menos de uma polegada de distncia
do rosto de Katie.
PRIMEIRO, claro que eu notei. Eu percebo tudo sobre voc.
SEGUNDO, eu aprecio o fato de que voc veio para me resgatar da deteno. Isso
doce. TERCEIRO, eu nunca faria nada para te humilhar, Kit Kat. Eu queria que
voc soubesse isso de mim.
E quanto Callie Martin... bem, ela veio at mim. Eu era apenas um
espectador inocente em seu plano de dominar toda a populao masculina de
Harper's Crossing. Isso foi tudo o que aconteceu.
J ason inclinou-se um pouco para trs. O desafio ainda estava em seus olhos,
mas agora um sorriso foi lentamente se espalhando por todo o rosto, cobrindo-o
mais lentamente, mas certamente, como camadas de manteiga derretida uma panela.
Finalmente, ele disse Eu tenho que admitir, no entanto. Estou muito feliz
que ela fez, considerando todas as coisas. Eu gosto de ver o seu lado ciumento.
O queixo de Katie caiu, e no apenas um pouco neste momento.
Eu NO estou com cimes. ela protestou com veemncia: Eu s
sequer mencionei isso porque era uma parte relevante da minha explicao. Voc
sabe, por que eu no te agradeci. Como voc esperava.
J ason ignorou a exploso de Katie e passou a ponta dos dedos na parte lateral
de seu rosto.
E quarto. ele continuou como se ela no tivesse falado: Eu prefiro
que voc beije meus lbios do que os meus ps.
Com isso, ele eliminou a distncia entre eles e pressionou seus lbios nos dela,
com firmeza suficiente para mostrar a ela que ele estava falando srio, mas com
cuidado suficiente para fazer Katie querer mais... e mais... e mais.
Antes que ela percebesse o que estava fazendo, sua mo estava por trs do
pescoo dele e ela o estava puxando para mais perto dela, aprofundando o beijo. Ela
ouviu um gemido baixo vindo de dentro do peito de J ason.
O gemido a deixou ousada, e ela abriu os lbios e traou sua lngua ao longo
de seu lbio inferior. Seu corpo inteiro foi consumido com formigamentos, seu
corao estava acelerado, e sua pele parecia que estava queimando. Ela estava
envolto em sensaes avassaladoras, e ela nunca queria sair dela. Se ela estava se
afogando, ela no queria ser resgatada.
Assim que os lbios de J ason se abriram e as suas lnguas fizeram seu primeiro
contato eletrificado, o celular de J ason tocou. O som quebrou a bolha que se formou
no interior da cabine da caminhonete e trouxe Katie de volta para a realidade.
Ela rapidamente se afastou, voltando-se para a frente em seu assento. J ason
ficou olhando para ela, sua respirao difcil, at que Katie deixou escapar:
melhor voc atender.
Balanando a cabea, ele relutantemente olhou para o seu telefone.
o Bobby. ele murmurou, quando ele colocou o telefone no ouvido.
O qu ? melhor que seja bom. ele gritou.

















!p "#$% Se*s

,atie ficou l sentada por um minuto
para recuperar o flego, ouvindo os meninos andarem de l para c com suas brigas
fraternais habituais. Bem... a briga de J ason poderia ter sido um pouco mais
grosseira do que o normal, mas isso era de se esperar, dadas as circunstncias.
Quando ela se sentiu que estava sob controle, ela escorregou para fora do
caminhonete e rapidamente entrou na farmcia.
No era s uma pausa de J ason que ela precisava desesperadamente, mas ela
tambm tinha de comprar o que Sophie precisava e sair logo para no se atrasar para
o almoo. Ela olhou para o relgio. DROGA! Era 12:30hrs. Ela no conseguia se
lembrar se o almoo seria s 1:00 ou 1:30hrs. Ela rezou para ser 1:30hrs. Onde
diabos estava seu pacote com a programao? Ela agora poderia ver a sabedoria de
tia Wendy pedindo a ela para memorizar a programao.
Ufa! Ela podia ouvir o tom mal-humorado, irritado, mesmo em seus prprios
pensamentos. Ela precisava se controlar. Ela era a MADRINHA! Ela precisava ser
brilhante e alegre, e encorajadora! 'Mau-humor' e 'teso' no estavam na lista das
Top Dez das qualidades mais desejveis em uma MADRINHA DE CASAMENTO
que ela tinha certeza de que a tia Wendy tinha includo em algum lugar em seu
pacote.
Ela balanou a cabea, esperando para limp-la. O que ela REALMENTE
precisava era um chuveiro, tanto para esfriar quanto para colocar a cabea no lugar.
Ela sempre cantava no chuveiro tambm. No importa o que estava acontecendo em
sua vida, um bom concerto no chuveiro era tudo o que ela precisava para se
recarregar.
Ela enfiou a mo na bolsa e procurou ao redor.
EUREKA!
Ela tirou o envelope com as festividades de casamento e deu uma olhada
rpida. Hmmmm. No encontrou nenhuma programao no pacote. Ela tinha tirado
para estud-la no carro. Ser ela colocou de volta com segurana para dentro do
envelope quando ela terminou? Ela no conseguia se lembrar.
De qualquer maneira, no havia chance de ter na agenda, um concerto no
chuveiro em nenhum momento durante o dia.
Correndo para o corredor apropriado, Katie pegou o que precisava, e chegou
ao caixa e pagou por sua compra. Ela correu de volta para frente da loja, correndo
rapidamente para voltar ao horrio apertado.
Ela estava prestes a passar atravs das portas de vidro duplo pneumticos na
fachada da loja quando parou. Ela avistou J ason encostado em seu caminho e
falando ao telefone, e a pegou de surpresa. Ele estava rindo, completamente sem
saber que estava sendo observado, sem um pingo de artifcio.
Uau, Katie, percebeu, eu esqueci que ele tinha essas covinhas profundas.
Ela tambm tinha esquecido a forma que, quando ele estava apenas sendo
descontrado e engraado, ele irradiava a alegria mais pura do que qualquer pessoa
que j ela j tinha conhecido. Era contagiante. Bastava estar em torno de J ason,
quando ele estava naquele estado de esprito, colocaria um sorriso em seu rosto, um
real sorriso, do tipo que percorreu todo o caminho at os dedos dos seus ps.
Nossa, ela pensou tristemente, quando foi a ltima vez que sorri assim? Um-
sorriso-de-corpo-inteiro-at-meus-ps?
Provavelmente no desde a ltima vez que J ason me fez sorrir assim.
No colgio, ela estava sempre estudando, nunca medindo esforos, sempre
tentando obter uma boa mdia de notas para que ela pudesse entrar em uma boa
faculdade.
E, em seguida, na faculdade, apesar de que deveria ter sido seu tempo para se
soltar e ser livre, ela continuou a enterrar-se nos estudos. Agora, olhando para trs,
ela percebeu que era uma maneira de no encarar o que tinha acontecido com Nick, e
a culpa avassaladora de sentir que ela o havia trado com J ason.
Senhor Todo-Poderoso. At hoje ela ainda tinha dificuldade em acreditar no
que ela e J ason tinha feito. J ason e Nick tinham sido melhores amigos, inseparveis
mas J ason, obviamente, no tinha as mesmas questes que assombravam Katie. Ele
parecia genuinamente feliz e contente com sua vida.
Considerando que ela s estava de volta a Harper's Crossing por algumas
horas, e mesmo com toda essa confuso do casamento, J ason parecia contente. No
estressado de modo algum. Mas esse era o jeito de J ason.
Srio, J ason, ela pensou. Como possvel voc conseguir fazer isso?
Uma coisa que sempre incomodava Katie era que no importava o que estava
acontecendo, J ason sempre ficava bem, calmo e sereno. Katie era geralmente uma
pilha de nervos. Ela sempre foi assim, mesmo antes do acidente de Nick.
Depois do acidente, enquanto Nick estava deitado em estado de coma no
hospital, J ason tentou se aproximar de Katie. Mas, por suas prprias razes, no
podia deix-lo se aproximar. Ela o mantinha distncia de um brao, empurrando-o
cada vez mais longe.
E isso no tinha provado ser a coisa certa a fazer considerando a forma como
as coisas aconteceram? Deus! Na noite em que ela cedeu para a doce tentao de
deixar-se 'apoiar-se nele as coisas acabaram indo longe demais.
Ela se sentia a nica culpada. por isso que ela tinha que manter a guarda em
alta. J ason tinha algum tipo de feitio vodu rondando por cima dela, ou... alguma
outra coisa. Ela no tinha certeza do que era. como se ele fosse um m e ela fosse
feita inteiramente de metal, como o HomemdeLata do filme O Mgico deOz. A
grande diferena que existia, era claro, que o Homem de Lata queria ser agraciado
com um corao que ele no tinha e Katie j tinha um corao. Foi a sua
incapacidade de control-lo que foi o problema.
Como ela poderia ter deixado beij-la? Droga, o que aconteceria se algum
tivesse visto? Para esta cidade, ela SEMPRE seria a namorada de Nick! Eles veriam
seu ato de beijar J ason, mesmo depois de todos esses anos, como traio a Nick.
Pareceu-me, desde que ela tinha coletado a partir de conversas com sua me e
tia Wendy, que Nick basicamente tinha se tornado santo na cidade. Era uma cidade
pequena, e as pessoas gostavam de fofoca. Ela no ia deixar isso acontecer. Este fim
de semana era para ser sobre Sophie e Bobby no um tringulo amoroso Katie /
J ason / Nick.
Meu Deus, poderia o ataque de pnico n 2, possivelmente, estar longe?
--- ~ ---
J ason desligou o telefone e respirou fundo, pelo nariz e expirou pela boca,
lentamente. Droga. Aquele beijo o tinha abalado. Ele desejou que ele pudesse ter se
controlado quando ele estava prximo de Katie, e ele tinha prometido a si mesmo
que podia e que ele faria, mas a evidncia recente mostrou muito pelo contrrio. Na
verdade, esse beijo mostrou que, no s ele no poderia ser confivel perto dela em
longas distncias, como ele no poderia nem mesmo ser confivel com ela em uma
curta viagem de carro.
Em sua defesa, claro, ele tinha se apaixonado por garotas muitas vezes desde
que tinha cinco anos.
Eles s precisavam resolver alguns assuntos antes de deixar qualquer outra
coisa fsica acontecer entre eles.
Primeiro de tudo, ele precisava saber exatamente como ele se sentia em
relao a ela, passado, presente e futuro. Ela no iria gostar, mas ela iria ouvi-lo. No
era s isso, ele teria que ter certeza de que ela iria ouvir com o corao, no apenas
com os seus ouvidos. Se aquele beijo era qualquer indicao de seus sentimentos por
ele, ela no podia continuar negando o que havia entre eles. Era muito cru, muito
poderoso. Muito real.
Foram anos de atraso at ter uma conversa com ela sobre seus verdadeiros
sentimentos. No como se ele no soubesse que os sentimentos estavam l.
Crescendo, J ason sempre soube que ele sentia algo especial por Katie.
Na escola primria, ele havia mostrado isso da mesma forma como a maioria
meninos fazia, implicando com ela. Eles tinham sido amigos, mas principalmente a
sua amizade foi baseada em farpas, negociaes e ele implicando com ela.
Ento, ele tinha mudado. Amadureceu. Sua me havia falecido no vero
anterior do ensino mdio e isso tinha abalado J ason, seu comportamento e sua vida
estavam como uma espiral em uma pirueta. Sua me no tinha estado muito presente
em sua vida antes dela falecer, mas mesmo assim, sua morte teve um efeito profundo
sobre ele.
O ano aps sua morte voou como um borro. Ele sentia-se como se estivesse
beira do afogamento a cada minuto, e cada dia era apenas uma longa srie de
esforos atrapalhados, grandes e pequenos, para manter sua cabea acima da gua.
A nica vez que ele se sentiu bem, como se ele estivesse pendurado em uma
tbua de salvao, era quando ele estava perto de Katie. Mas, tendo 11 anos de idade
e sendo um menino at a raiz dos cabelos, ele foi incapaz de processar essas fortes
emoes e sua reao, geralmente, era sentir raiva de Katie, ao invs de gratido por
sua presena estabilizadora.
Durante aquele vero, J ason e Katie tinham se visto muitas vezes. L no
Riverwalk, no Clube de meninos e meninas e em festas de aniversrio dos amigos.
Eles ainda tinham jogando 7 Minutos No Cu
4
no dia da festa do aniversrio de
12 anos de Rachelle Thomas. Eles passaram o primeiro de seus cinco minutos
atribudos ao jogo apenas conversando. Ento, porque J ason era sempre to fofo
quando se tratava de Katie, ele anunciou que ele estava entediado e por isso eles
poderiam muito bem se beijar.
Ela apenas olhou para ele em choque. Interpretando o silncio dela como
concordncia, ele deu prosseguimento ao seu plano sem muita conversa. J ason j
tinha beijado muitas meninas at aquele momento que ele se sentou com Katie no
armrio. Seu primeiro beijo 'real' foi na 4 srie. Mas ele nunca sentiu o verdadeiro
poder de um beijo at que seus lbios se encontraram o de Katie naquele armrio
empoeirado quando eles tinham quase 12 anos de idade.
Eles tinham se beijado algumas semanas antes do incio das aulas... o vero
antes da stimo srie.
Durante as prximas semanas, ele no conseguiu tirar aquele beijo para fora
de sua mente. Durante todo o dia, todos os dias. A cada hora. Cada minuto. J ason
no estava fazendo nada durante todo esse tempo, mas lembrando de beijar Katie,
sonhando em beijar Katie, e planejar maneiras de criar uma oportunidade para beijar
Katie novamente.
Em ltima anlise, ele tinha se convencido que a prxima vez que ele a visse,
no primeiro dia de escola, ele iria convid-la para sair'. O que, no jargo do ensino
mdio, s quis dizer que ela seria sua namorada. Eles no realmente iriam a
qualquer lugar, no ?
Mas, quando ele caminhou at a escola Great Oaks Middle School em uma
manh de setembro, ele viu algo que o atingiu como um soco no estmago. Katie
Lawson estava de mos dadas com um garoto de cabelos loiros e rindo quando ele
falou alguma coisa.
Nick era o garoto novo na escola. No incio, J ason fez amizade com ele,
porque ele queria saber exatamente quem era esse cara que tinha lhe passado a perna
e roubado sua garota. Seu lema era uma espcie de Mantenha seus amigos por
perto e seus inimigos mais perto ainda. Mas, o fato era que... Nick realmente se

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/T1%,02& * ./#1* 1/&#2.20* 1%&% 6'%(6'/& +'&.* 1&%4* &%4*O5/( 0/ %.: Y )*&%-7
mostrou ser um grande cara. Ele e J ason tinham rapidamente se tornado melhores
amigos.
Honestamente J ason nunca tinha esperado que o relacionamento de Nick e
Katie durasse tanto tempo como durou. Quero dizer que 'casal' que comeou a
namorar no ensino mdio conseguiu durar todo o caminho at o ltimo ano do?
J ason tinha inicialmente pensado que ele estava apenas ganhando tempo para as
semanas ou meses que levaria para a novidade do novo brinquedo se desgastar para
Katie, ou ento Nick encontrar uma garota que ele ainda no tinha visto quando
Katie pediu para ser sua namorada antes mesmo dele pr os ps na escola.
Sim.
Assim, desnecessrio dizer, nenhuma dessas coisas aconteceu.
Como o passar dos anos, os sentimentos de J ason para Katie no diminuram
nem um pouco, na verdade eles s ficaram mais fortes. Ele sabia que o
relacionamento de Katie e Nick no iria sobreviver atravs de seus anos de
faculdade. Quero dizer... vamos l! Nick amava Katie do seu prprio jeito, mas Nick
amava mais Nick. J ason era da firme opinio de que, como um grande cara que Nick
era, Katie ainda iria v-lo atravs de seus culos cor de rosa, e que sua viso poderia
clarear quando ela fosse conhecer o mundo fora de Harper's Crossing.
Mas, como se viu, os culos de manipulao metafrica que Katie usava
quando ela olhou para Nick eram mais parecidos com vendas do que com culos cor
de rosa, e eles nunca tiveram a chance de v-los sendo removidos, pois Nick morreu
antes de Katie deixar Harper's Crossing.
Uma das muitas consequncias angustiantes da morte de Nick para J ason era
que agora ele sempre estaria vestido com uma capa de proteo, uma nuvem de
memrias suaves onde Katie estaria preocupada. Como J ason poderia competir com
um santo?
Antes do acidente, houve tantas vezes que J ason quase confessou seus
verdadeiros sentimentos por Katie. Entretanto, alguma coisa sempre o impedia.
Katie parecia feliz. No apenas com Nick, embora ele fosse um garoto engraado e
legal. Ainda assim, havia um monte de maneiras que J ason no achava que Nick a
tratava bem, e ele falou isso para Nick. Ele no teria deixado que a amizade deles
impedisse de contar a Nick como Katie se sentia.
No, Nick tinha algo que Katie precisava, e era algo que J ason nunca poderia
lhe dar. Nick tinha uma grande famlia feliz que Katie havia adotado como sua
prpria. Ele sabia que isso era algo que ela sempre quis.
Claro que, J ason tinha seu pai e irmos, para no mencionar o tio Pete e a tia
Sandy que estavam sempre por perto, com seus quatro primos. Mas Nick tinha a
famlia Norman Rockwell perfeita da fantasia para lhe oferecer: uma me e um pai,
uma irm que adorava Katie, e (a cereja no topo), o vov J .
J ason no podia competir com isso, e ele no queria tirar essa experincia de
ter uma 'famlia' para longe de Katie. Ela sempre contava como era divertido seus
jantares de famlia. J ason sabia que era verdade. Uma ou duas vezes por semana, ele
ficava nos Hunters para o jantar e testemunhava em primeira mo o quanto Katie se
divertia por l.
Ele podia ver a felicidade estampada em seu rosto, brilhando dentro dela,
fazendo-a brilhar de uma nica forma aquecendo todo o amor e a aceitao possvel.
Ele no ia ser o cara que iria roubar essa alegria dela.
Agora, quando ele observou Katie andar da loja para a caminhonete, uma
sensao estranha tomou conta dele. Ele no tinha certeza de como descrev-la ou
classific-la, at para si mesmo. Ele s sabia que, agora mais do que nunca em sua
vida, os sentimentos que ele tinha por Katie no era amor de filhote de cachorro e
eles no estavam indo embora, ento era melhor ele decidir o que, exatamente, ele
estava planejando fazer sobre isso.
Ele sempre agiu no pressuposto de que a abordagem direta a melhor e mais
eficaz em qualquer situao. Diga o que voc quer dizer, seja direto.
O nico problema com esse plano de ao era que Katie parecia muito nervosa
no momento. Indo com um 'direto ao assunto' s poderia mand-la correndo para as
colinas.
Ele precisava de um ritmo prprio. Ele tinha todo o final de semana para tirar
isso dela, e isso exatamente o que ele planejava fazer.








!p "#$% Se"e

,atie podia sentir seu corao batendo
fora do seu peito enquanto ela voltava para a caminhonete. Ela automaticamente
comeou a recitar seu mantra favorito dentro de sua cabea.
Voc pode respirar. Apenas respire. Inspire e expire lentamente. Voc pode
respirar.
Oh. Deus do Cu.
Por que... por que... por que ele tem que ficar to lindo ao sol? Era como se o
prprio Deus fosse o tcnico de iluminao pessoal de J ason.
Como neste mundo ela vai passar este fim de semana sem uma repetio do
que aconteceu na noite em que ela deixou Harper's Crossing? Ela ia apenas manter o
foco no casamento e tentar no se concentrar no quo incrvel aquele beijo a tinha
feito sentir.
Voc conseguiu tudo o que precisava, Kit Kat? J ason se moveu de onde
estava encostado na caminhonete e abriu a porta do lado do passageiro para ela.
Sim, eu consegui. o queixo de Katie ficou tenso, mas ela fez uma
tentativa corajosa de no soar to afetada pelo apelido ridculo. Ela sabia que parte
da razo (A MAIOR PARTE da razo!) para que ele insistisse em cham-la assim
era que ele amava irrit-la.
Procurando em volta e embaixo do banco, assim que entrou na caminhonete,
Katie percebeu que o programa no tinha cado na caminhonete de J ason. Ela
perguntou, com um toque de desespero tingindo sua voz J as voc viu meu
programa? Eu preciso saber a que horas o almoo.
O almoo s 13:00 e, no, eu no vi o seu programa. Voc acha que
poderia t-lo deixado na Mona? Talvez tenha cado da sua bolsa durante a prova do
vestido. J ason parecia estar dizendo a verdade, mas tambm distrado quando ele
dirigiu para fora do estacionamento da farmcia e fez uma curva direita para a
avenida.
Sim, provavelmente. Katie suspirou, olhando para o relgio e j
sabendo a resposta sua prxima pergunta: Ento... Eu acho que eu no tenho
tempo para me refrescar antes de ir para o almoo, tenho?
No, a menos que voc deseje mostrar-se elegantemente atrasada. Mas, se
bem me lembro, e eu acredito que sim, voc sempre foi um pouco cri-cri quando se
tratava de pontualidade. J ason respondeu com aquele tom de voz desafio-
escondido-atrs-de-uma-provocao, que ele sabia que era sempre bom para irrita-la.
Bem, ela no ia for-lo. Ela ia ficar calma, relaxada e controlada.
S porque eu gosto de estar no horrio no significa automaticamente ser
cri-cri. Katie respondeu, seu tom controlado, embora a deixe louca que ele
sempre tenha que fazer tais afirmaes sobre ela. Sim, pensando bem sobre isso, isso
foi realmente irritante.
No, eu acho que no justo cham-la de cri-cri. J ason brincou Eu
conheo varias garotas que aparecem para o baile de formatura sozinhas, porque seu
acompanhante est quinze minutos atrasado para busc-las.
Oh, por favor, voc no pode estar falando srio! S porque eu no queria
me atrasar para o meu baile de formatura no significa que eu sou cri-cri para ser
pontual. E ser que podemos, por favor, parar de usar essa palavra? Eu sempre a
odiei.
Katie viu um lampejo de diverso no rosto de J ason, e isso a frustrou ainda
mais.
Eu pensei que 'calcinha e mido estavam no topo da lista de palavras
que a Katie odeia.
Estas tambm. Mas no tente me distrair quando estou no auge.
nisso que voc est?
Sim! E eu poderia indicar, j que estamos neste assunto, que havia um
certo Sr. J ason Sloan, que foi responsvel pelo incidente do atraso previamente
mencionado? Eu acredito que algum tenha esquecido de pegar para o seu encontro
um buqu e forou a limusine que todos os caras meu namorado includo
alugaram para ir para a cidade a parar no O Pavilho das Flores para que ele pudesse
pegar alguma flor para o seu encontro. Isso soa familiar? Hmmm?
Katie sentiu excessivamente satisfeita consigo mesma que pela PRIMEIRA
vez J ason ia ter que assumir a responsabilidade por algo. Ha! Vamos ver se voc
consegue sair dessa, Sr. Sloan.
At hoje, ela no conseguia acreditar que na noite do baile de formatura, de
todas as noites, J ason iria esquecer algo to importante como conseguir o buqu.
Nick fez com que ela prometesse de no brigar com J ason sobre isso naquele
momento, porque ele no queria que noite fosse arruinada por uma briga dela com
J ason. Mas, que diabos? Eles no estavam no baile agora, estavam? E, verdade seja
dita, ela estava curtindo a oportunidade de finalmente confront-lo sobre isso.
Quero dizer, srio, J ason? Srio? Havia outros quatro casais que estavam
naquela limusine, e o fato de que voc iria atrapalhar a noite de todo mundo s para
poder se livrar do seu problema est alem do meu entendimento. E nem sequer tente
o 'eu estava muito ocupado com os esportes' como desculpa, porque Nick estava em
tantos esportes como voc, e ele conseguiu encontrar tempo para escolher-me o
buqu de punho mais surpreendente, feito do mais incrvel e belo copo de leite que
eu j tinha visto. Mas, nooo! O Senhor improviso no podia se incomodar e
planejar com antecedncia, mesmo para baile de formatura. Mesmo quando outras
NOVE pessoas estavam contando com ele. Voc no podia mesmo considerar que eu
quisesse aparecer no meu baile de formatura na hora? Ser que esse pensamento
chegou a passar pela sua cabea?
Terminou? J ason perguntou secamente quando ele saiu da estrada e
parou em um estacionamento que Katie no reconheceu.
Sim. Sim, eu acho que sim. Katie confirmou, sem mesmo se preocupar
em esconder o sorriso de autossatisfao.
Bem, ento, deixe-me definir algumas coisas aqui, Sra. Advogada. J ason
virou-se para Katie depois de estacionar sua caminhonete em um espao vazio bem
no canto do estacionamento. Eles estavam escondidos sob um dossel de rvores, isso
pareceu... ntimo. Parecia que tinham entrado em outro mundo, uma floresta de
fantasia repleta de magos e fadas, onde ela era a linda princesa e J ason era o
cavaleiro.
A cabine da caminhonete de J ason de repente parecia muito pequena e muita
quente. Os olhos de J ason viraram para ela, e apesar de saber que deveria, ela no
teve coragem de olhar para longe.
Inacreditvel! Como era possvel que esse homem tinha tal poder sobre ela?
Ele era apenas uma pessoa, pelo amor de Deus, ele no era sobrenatural! Ningum
mais no mundo inteiro a afetava dessa maneira!
Katie se orgulhava de sempre estar no controle da sua vida e, especialmente,
de qualquer conversa que ela fizesse parte. Ela no teria ido muito longe na profisso
de advogada se ela no pudesse obter vantagem em uma conversa com um civil
destreinado - assim foi, literalmente, como ela se fez na profisso! Permanecer no
controle, nunca deixar a mudana do equilbrio de poder, no seja afobada... estas
eram todas as tcnicas que ela dominava.
Sendo uma advogada, voc poderia dizer que ela era, de certa forma, uma
vencedora de argumentos profissional. No entanto, com J ason, ela nunca se sentiu
no controle de nada, e a partir desse olhar em seus olhos, ela j sabia que ela ia
perder este argumento.
Eu comprei para Krissy Anderson, meu encontro, um buqu de rosas em
um alfinete na quarta-feira antes do baile. comeou ele, com calma, mas
intensamente E quando Nick chegou minha casa para se preparar para o baile,
perguntei-lhe onde estava seu buqu. Ele disse e cito Katie no gosta mesmo de
flores e o buqu que eu comprei para baile do 1 ano ficou incomodando durante toda
a noite, ela no conseguia parar de mexer nele.
J ason baixou as mos das aspas que ele estava fazendo no ar e colocou a mo
direita na coxa de Katie. Sua respirao se acelerou. Ela perguntou-se se a mo na
sua coxa foi intencional, mas depois parou de se perguntar e simplesmente comeou
a entrar em pnico, porque, ohh, rapaz... o peso da mo de J ason descansando na sua
perna a fez sentir bem demais. Ela podia sentir a presso de seus longos dedos a
medida que eles iam apertando sua coxa e isso a fez sentir... incrvel.
No havia nenhuma maneira de eu deixar voc ir ao seu baile de formatura
sem um buqu s porque o idiota do Nick no se preocupou em comprar um. Ento,
eu pedi ao motorista da limusine que parasse na Casa das Flores, Emprio das
Flores e, finalmente, no Pavilho das Flores. Quer saber por que ns fizemos mais
do que uma parada, Kit Kat?
Katie simplesmente assentiu com a cabea, porque ela era incapaz de falar,
distrada com a reao que seu corpo estava tendo ao toque de Jason.
Fizemos mais de uma parada, porque eu no queria te dar um simples
buqu de rosas. Lembrei que na quinta srie, ns estvamos andando no Lincoln
Park no caminho da escola para casa, e eu peguei-lhe uma rosa. Voc disse que
achava que as rosas eram super valorizadas e comuns. E eu no estava disposto a me
contentar com qualquer coisa que voc considerasse super valorizado e comum. Eu
encontrei um buqu de crisntemos na Casa das Flores, mas era em um alfinete e eu
sabia que voc estava usando um vestido de chiffon e que voc no ia querer fazer
buracos nele. Alm disso, eu lembrei que voc usou um buqu no alfinete para o baile
do 1 ano e que provavelmente foi por isso que voc estava brincando com ele. Ento
eu pedi ao motorista que nos levasse para mais uma parada e foi a que eu encontrei
o buqu de pulso de copos de leite. Ah, por ltimo, considerando o fato de que voc
gostaria de estar na hora certa para o seu baile de formatura, Eu subornei o
motorista em $50 extra para acelerar para a sua casa, e eu no deixei qualquer um
dos outros caras pegar seus encontros, ou o meu prprio encontro, apesar de dois
deles estarem no caminho da sua casa. Por qu? Porque eu sabia que voc estaria
andando de um lado para o outro a cada minuto que estivssemos atrasados. Como
eu sei disso? Porque eu conheo VOC, Kit Kat. Voc pode acreditar ou no, mas
verdade. Bem, ns chegamos at sua casa s para a tia Wendy nos dizer que voc
saiu com sua me cinco minutos antes de chegarmos l, porque voc no queria se
atrasar.
Ento, em resposta a sua pergunta... sim. Eu acho que o pensamento de
voc chegar ao baile na hora passou pela minha cabea.
Katie no conseguia parar de pensar no que ele estava dizendo. A histria que
ele estava dizendo a ela no parecia muito com o J ason que ela conhecia. Soou mais
como algo que Nick teria feito para ela. Era tudo muito confuso e difcil de acreditar.
Sem mencionar o fato de que no havia nenhuma maneira que ela pudesse
reunir um pensamento coerente com a mo de J ason na sua coxa. Ainda assim,
mesmo com essa distrao hormonal, ela sabia que tinha uma coisa que no fazia
sentido e que precisava de esclarecimentos.
Como voc sabia que meu vestido era de chiffon? Eu no contei a ningum
como seria o meu vestido, exceto minha me e tia Wendy. Eu queria que fosse uma
surpresa.
Ele nem sequer piscou, muito menos hesitou.
Eu estava na Richards experimentando meu smoking e ouvi sua risada
vindo da Mona. Olhei ao redor da divisria e eu vi voc em p sobre o pedestal no
meio da sala, balanando para frente e para trs em seu vestido longo de baile sem
alas azul royal. Era a viso mais bonita que eu j tinha visto na minha vida.
Katie estava comeando a sentir uma tontura. Ele tinha uma resposta para
tudo, mas as coisas ainda no estavam encaixando!
Mas quando ns tivemos que trocar de parceiros, por causa da escolha das
damas, e Krissy escolheu Nick, deixando-me para danar com voc, voc estava
claramente chateado por estar comigo. Lembro-me perfeitamente, porque voc
parecia to chateado por danar comigo que eu tentei te fazer sorrir, dizendo-lhe que
voc estava bonito. Ento eu perguntei se voc achou que eu estava bem, e voc
praticamente bocejou quando disse, Voc parece to bem quanto possvel.
Ento, quando eu bati no seu brao voc disse 'Ei, no faa uma pergunta
se voc no quer a resposta. Isso muito diferente de Katie agora adotou a
tcnica de fazer aspas no ar que J ason tinha usado antes a viso mais bonita que
voc j tinha visto como voc acaba de dizer.
J ason balanou a cabea, parecendo olhar alem dela como se tivesse perdido
em sua memria. Ela raramente o tinha visto parecer to aflito. Ele parecia muito
triste.
O que eu deveria fazer, Katie? Admitir que eu pedi a Krissy para chamar
Nick para danar apenas para que eu pudesse ter uma desculpa para ter uma dana
com voc? Dizer que voc era, de longe, a garota mais linda naquele baile de
formatura, ou qualquer outro? Se voc se lembrar bem, voc estava namorando o
meu melhor amigo, h seis anos. Minhas mos estavam meio que atadas.
Enquanto J ason dava esse discurso inflamado, a mo que descansava em sua
perna, a apertou suavemente e ento comeou a esfregar sua coxa para cima e para
baixo, enquanto ele continuava. Deus, me deixava louco ver voc e no poder te
tocar, ou beijar, ou mesmo apenas te dizer como voc estava bonita.
Katie sentiu um calor comear a irradiar a partir de seu interior enquanto as
grandes mos de J ason corriam para cima e para baixo na sua coxa, a cada momento
ficando mais perto do seu centro. Ela sabia que deveria afast-lo, faz-lo parar... mas
por que isso tem que faz-la se sentir to bem? E como ela poderia afastar-se dele
aps as coisas que ele tinha acabado de dizer a ela?

Sua cabea estava girando. Ela estava confusa, mas tambm gostando do
emocionante prazer que corria atravs de seu corpo. Ela no conseguia recuperar o
flego.
Oh meu Deus, se ela ia ter um ataque de pnico, ela s queria acabar logo com
isso. Dane-se o mantra!
J ason disse Katie. Ela pretendia um tom de aviso, mas saiu mais como
um gemido.
O qu? Respondeu ele, parecendo to inocente como um cordeiro
recm-nascido.
Mas quando ela olhou para ele viu a intensidade em seus olhos. Ele estava
longe de ser inocente e certamente no iria parar por causa de um tom de aviso,
especialmente um to fraco como o dela tinha soado. Isso simplesmente tinha que
parar. Ela se moveu em seu assento, com a inteno tirar a mo de J ason, pegar a
bolsa e sair da caminhonete. Isso o que ela pretendia fazer. Mas, quando ela
deslizou para empurrar a mo dele para fora de sua coxa, ele usou sua mudana de
posio para escorregar a mo mais para cima da coxa, sem parar, at que foi
descansando confortavelmente entre suas pernas. O lado do dedo indicador foi
pressionado contra seu centro, e ele comeou a esfregar suavemente o polegar para
trs e para frente sobre a rea acima de seu ncleo.
Katie parou, incerta sobre o que fazer a seguir, enquanto J ason comeou
pressionando os dedos contra ela, massageando-a intimamente. Ela sentiu as
sensaes mais esmagadoras envolvendo-a. Ela fechou os olhos e colocou a cabea
para trs. Ela no podia pensar, no podia racionalizar o que estava acontecendo. Ela
s podia sentir.
Assim que a massagem sensual de J ason mudou-se para o pice do prazer
entre as suas pernas, uma intensa presso comeou a crescer dentro de sua barriga,
ondas de prazer extremo irradiando para fora como ondas de choque a partir do
epicentro de um terremoto.
Ela tinha uma vaga percepo sobre o quo este comportamento era
inapropriado, mas sentia-se quase impotente para lutar contra isso. Ela manteve os
olhos abertos para se afastar de J ason, e fez um ltimo grande esforo para mover
sua mo para longe de seu corpo, mas sem sucesso. Seus msculos estavam fracos
com a excitao, e seus hesitantes esforos de empurrar a mo dele para longe
resultou no mais do que um leve roar no seu antebrao. Quando ela tentou, com
cada milmetro de sua vontade restante, afastar sua cabea para o lado, com a
esperana de livrar-se de seu poder magntico ela acabou olhando diretamente para
os oh-to-incrveis olhos, ele usou a mo livre para tocar seu queixo, puxando seu
rosto em direo a ele e capturando sua boca com a dele em um beijo escaldante.

Ela se sentiu ofegante. Sua cabea estava girando, e seu sangue estava
correndo rpido. Ela no conseguia entender nada disso, e ela estava quase
desejando isto. Quanto mais tempo passava, e quanto mais seu corpo foi tomado
pelas sensaes, mais forte o desejo dela de se render ao poder das mos de J ason, os
lbios de J ason... simplesmente render-se a J ason completamente.
Assim que a lngua de J ason escorregou dentro de sua boca, uma exploso de
paixo, diferente de qualquer uma que ela tenha sentido, foi lanada atravs de seu
corpo inteiro. A lngua dele procurava sua boca, sondando, varrendo para trs e pra
frente insistentemente. Ela se viu comparando a intensidade dele com socos e
desvios de uma luta de boxe.
Ele no estava apenas beijando-a. Ele a estava devorando. Sua mo tinha
encontrado exatamente o ponto certo entre as suas pernas e ele habilmente
manipulava sua carne. Ele no deixou o fato de que ela estava usando cala jeans
atras-lo. Na verdade, se no estava enganada, ele estava de alguma forma usando
isso a seu favor.
Seus dedos comearam a se mover mais rpido, aplicando-se cada vez mais
presso, e ela sentiu as ondas de prazer aumentando dentro dela para uma categoria
nvel 5 de tempestade.
Aquela pequena voz na parte na sua cabea, a que sempre quis seguir as regras
e fez dela uma advogada espetacular, dizia que ela deveria parar... mas, oh Deus, ela
no conseguia afastar-se. Ela no queria nada mais alm de que ele continuasse
tocando-a, beijando-a, continuasse a faz-la sentir-se mais viva do que ela jamais
tinha se sentido.
Ela ouviu sons vindos do fundo da sua garganta, que ela nem sequer
reconhecia. Seu corao parecia que batia ao ritmo dos dedos dele. Seu corpo inteiro
sentiu-se repleto de uma felicidade emocionante
J ustamente quando ela estava pensando que isso no poderia ficar melhor, que
ela estava na borda do esquecimento prazeroso, J ason parou de beij-la e comeou a
beijar o seu pescoo. Ele lambeu, arrastando sua lngua em sua pele em chamas, e
parou vrias vezes para chupar os lugares mais sensveis em sua garganta. Isto
enviou choques de eletricidade diretamente at o local exato onde seus dedos
estavam trabalhando sua magia, e para sua surpresa e espanto, ela descobriu que no
tinha atingido as bordas externas do prazer que era possvel para ela. No, J ason
estava levando ainda mais em territrios inexplorados de felicidade. Ele beijou a
trilha de volta at seu pescoo, alternando chupar e lamber por o todo o caminho,
parando em sua linha da mandbula.
J ason... Katie ouviu-se dizer com (se no estava enganada) uma dica de
splica em sua voz. Ela se sentia como se estivesse girando sem uma ncora, como se
ela estivesse indo deriva neste mar de prazer. Ela estendeu a mo e agarrou seus
ombros para que ela pudesse ter alguma coisa para segurar.
Diga isso de novo. ele rosnou contra sua orelha.
O som de sua voz vibrando em seu ouvido quase empurrou para o pico.
J ason... ela disse novamente, e desta vez ela estava definitivamente
pedindo, mais do que apenas uma pitada de desespero colorindo sua voz.
Droga, Katie. Eu amo como voc diz o meu nome. Agora, goza pra mim
querida. J ason ordenou sedutor quando mordeu levemente a rea sensvel logo
abaixo da sua orelha.
Isso foi tudo que ela precisava. Katie foi para cima e para a borda, arrancando
um grito de sua garganta. Ela cravou as unhas nos ombros de J ason e engasgou
quando cada parte de seu corpo foi inundado com um prazer entorpecente. Ela
segurou-o com fora enquanto seu corpo tremia, enterrando o rosto em seu pescoo
enquanto ela gozou. Ele segurou-a firmemente contra ele enquanto ela resistia a seu
orgasmo, o orgasmo mais intenso que ela jamais tinha experimentado.
Enquanto a densa nvoa sexual que tinha tomado residncia em seu crebro
comeava a se dissipar lentamente, a conscincia dolorosa do que ela tinha feito
apenas comeou a infiltrar-se nas bordas de sua conscincia, pedainho por
pedacinho.
Ela estava agarrada a J ason como para salvar a vida e tinha a cabea enterrada
na curva de seu pescoo, descansando o rosto em seu ombro. Ele moveu a mo e
agora estava descansando novamente em sua coxa. Ela podia sentir o peito dele
movendo-se contra o seu corpo, sua respirao difcil, o nico som na cabine da
caminhonete.
Sentindo-se constrangida e envergonhada, Katie se afastou abruptamente de
J ason e cobriu o rosto com as mos. Ela no podia encar-lo. Ela estava
envergonhada.
Da relativa segurana de se esconder por trs de seus dedos, ela conseguiu
deixar escapar:
Oh meu Deus, o que eu acabei de fazer? Como pude... o que eu estava
pensando... como pode isso... isso no est realmente acontecendo... Eu no fao
essas coisas!
Katie, tentando com todas as foras dar sentido a tudo o que estava
acontecendo, deixou seus pensamentos flurem em voz alta, com quase nenhum
filtro, ela escondeu o rosto e balanou a cabea para trs e para frente.
Ela ouviu a voz de Jason, parecendo irritantemente divertido, como ele disse,
Para sua informao, eu ainda posso v-la. Cobrir o rosto no te faz invisvel, Kit
Kat.
Ela manteve suas mos no lugar, mas conseguiu responder Eu sei que voc
pode me ver, J ason. Eu no sou estpida. Uma vagabunda talvez, mas no estpida.
Ela forou uma risada depois da ltima declarao, tentando fazer-se acreditar
que ela s quis dizer isso como uma leve piada. Em seguida, para se sentir melhor,
ela acrescentou com petulncia:
E no me chame de Kit Kat.
Tire suas mos do rosto. J ason ordenou em um tom
surpreendentemente autoritrio.
Eu no posso. lamentou Katie apenas me entregue a minha bolsa e
eu vou embora. Por favor, J ason!
Katie tirou a mo de um lado do rosto, ainda mantendo os olhos bem fechados,
e estendeu a mo para recuperar sua bolsa.
Ao invs de colocar a bolsa em sua mo estendida, J ason tomou-lhe a mo e
repetiu a ordem. Katie, por favor, abra os olhos e olhe para mim.
Eu no posso! Voc poderia POR FAVOR apenas me entregar a minha
bolsa e me deixar ir? Ela implorou enquanto tentava achar a maaneta da porta,
ainda recusando-se a abrir os olhos. Algum j morreu mortificado? No? Bem,
havia uma primeira vez para tudo.
Kit Kat, sou s eu. Por favor. Apenas vire-se e abra os olhos. a voz de
J ason estava calma e sob controle, quase como se ele estivesse tentando acalmar uma
criana rebelde.
Ento, sim. Talvez ela estivesse agindo com uma garota malcriada. Ento o
qu? Garota malcriada ainda era melhor do que uma vadia.
Ela no podia olhar para ele. Ela simplesmente no conseguia!
Katie sentou-se ali, imvel, olhando para a janela, de costas para ele e sua mo
estendida para que ela pudesse recuperar sua bolsa. Quando ela encontrou apenas o
silncio, ela acenou com a mo para trs e para frente com insistncia para ilustrar o
quo sria ela estava.
Muito bem Kit Kat, v em frente, fuja. J ason murmurou enquanto Katie
sentiu sua bolsa sendo empurrado em sua mo. Ele, ento, intencionalmente
adicionou baixinho Eu acho que algumas coisas nunca mudam.
Katie virou-se sem pensar, olhos estreitos e em chamas, e cuspiu indignada:
Oh, me d um tempo! Isto no a mesma coisa, eu tenho que ir para o
almoo de casamento. Eu no tenho tempo para lidar com isso agora. Se voc
honestamente no consegue ver a diferena entre essas duas situaes...
Est vendo? Eu sabia que poderia ser uma grande garota. J ason cortou
seu discurso, e Katie notou pela primeira vez que ele tinha um sorriso muito
satisfeito em seu rosto.
Com uma careta, ela percebeu que ela tambm poderia ter.
Tudo bem. Pode jogar o seu joguinho infantil. Voc apenas o senhor
calmo e sereno, me provocando com eu sabia que poderia ser uma grande garota e
depois sentar para curtir o show. Katie imitava fazer sua voz to profunda quanto
pde: Voc gosta disso, eu toda vermelha e nervosa e voc completamente
inabalado. Katie ficou cada vez mais irritada quanto mais seu discurso continuava,
e quanto mais ela tentava (sem sucesso) abrir a porta do passageiro.
Ela sentiu sua mo sendo agarrada e, antes que ela pudesse pux-la de volta, a
palma da mo pousou em algo duro e grosso. Instintivamente, ela colocou os dedos
em torno dele, ao mesmo tempo seus olhos corriam para baixo para ver a evidncia
de que - de fato - J ason foi MUITO afetado pelo que acabara de acontecer. Seu jeans
estava to apertado que parecia que ia explodir.
Ela retirou a mo to rpido como se tivesse tocado em um fogo quente. Ela
olhou nos olhos de J ason, chocada, quando ele calmamente disse.
Bem, eu acho que isso cuida da questo de que eu sou indiferente.
Oh, bem, hum... ok Katie gaguejou, tentando chegar a uma estratgia
de sada que ainda iria deix-la com (mesmo que um pouquinho de) dignidade. Ela se
recomps da melhor maneira que conseguiu, e ento, com um tom de voz mais
prximo do indiferente que ela conseguiu reunir, disse: Eu entendo isso agora.
Ento, deixe-me dizer que eu sinto muito por meu comportamento. Eu no estou
muito certa do que deu em mim, eu no pareo estar agindo muito como eu hoje.
Ela sentou-se por um momento em silncio. Ela esperava que J ason
respondesse, mas ele no o fez, ele apenas continuou olhando para ela. Talvez ele
tenha percebido que ela tinha mais a dizer. Com uma voz baixa, tentando faz-la soar
indiferente, mesmo que ela tenha percebido enquanto ela dizia que isto era o
verdadeiro cerne da questo, ela acrescentou:
Eu no posso, e no quero, imagine o que voc deve pensar de mim.
Ela ouviu J ason respirar fundo, pelo nariz e expirar pela boca. Se Katie no
estava enganada J ason estava... irritado. Isso foi estranho, ela pensou - J ason nunca
deixa nada lhe afetar.
Enquanto ela virou-se lentamente para encar-lo, suas suspeitas foram
confirmadas. Sim! Este era definitivamente o rosto de um Sr. J ason Sloan
IRRITADO. Ele claramente tinha algo em sua mente que ele estava morrendo de
vontade de dizer, ento Katie decidiu apenas ficar quieta e deixa-lo falar.
Ele respirou fundo e disse: Voc realmente algo, voc sabe disso? Ento,
deixe-me s dizer que voc nunca... nunca... tem que pedir desculpas para esse tipo
de comportamento comigo, passado ou presente.
Ele olhou para frente, para fora do para-brisa dianteiro da caminhonete, e
bateu com a palma da mo contra o volante. Ele, ento, visivelmente se recompondo,
respirou fundo e continuou:
Olha. Tenho certeza que voc se sente um pouco fora de equilbrio e fora de
sua zona de conforto. Deve ser assustador. Mas, voc tem que saber uma coisa, esta
a Katie que eu sempre amei. No a verso legal, calma e recolhida que a maior parte
do mundo v. Isso para eles. Comigo, voc pode ser voc mesma. Eu conheo voc,
Katie, melhor do que a maioria. Eu conheo voc por dentro e por fora. Eu sei que
voc tem verrugas e tudo mais. Eu vi voc no seu melhor, no seu pior, e todo o resto
e eu adoro tudo isso. Cada pedacinho. Ento, no precisa se desculpar por perder a
calma, ou agir um pouco desequilibrada. Isso o que h de especial entre ns, o fato
de que voc pode, e voc faz. Honestamente, seu arrependimento imediato barateia
isso. No uma coisa ruim. especial, e eu desejo que voc tenha percebido isto.
Kit Kat, ns temos um passado, que incluiu momentos bons e ruins. Mas
eu fui, eu sou, e eu sempre estarei aqui para voc. Isso um trato. Voc pode levar
isso para um banco. Para falar a sua lngua, voc pode consider-lo um acordo
jurdico.
E, finalmente, no importa o que voc pensa, mesmo que voc saiba que eu
amo te dar trabalho, voc nunca tem que ficar constrangida quando est comigo Kit
Kat. Nunca.
Katie estava sem palavras. Ela tentou responder, mas, quando ela abriu a boca
para falar, as palavras no saam. Inferno, os SONS nunca sairiam!
J ason continuou seu discurso quando ligou a caminhonete:
Agora, Kit Kat, tanto quanto eu adoraria continuar essa conversa e,
acredite em mim, eu tenho muito mais a dizer, as meninas esto esperando por voc
no Salvatore e eu no quero que voc se atrase. Ento voc precisa chegar ao
almoo, voc tem que se divertir, e vamos falar mais em breve.
J as Katie limpou a garganta e fez todas as tentativas para escolher as
palavras com cuidado Eu s quero deixar claro que isso... ela agitou as mos
para trs e para frente entre eles enquanto ela engoliu em seco nunca poder
acon...
NO! J ason interrompeu, erguendo a voz para Katie pela primeira vez
que ela conseguia se lembrar... Voc no vai fazer isso. Voc no vai fazer
declaraes ridculas como essa. Ns vamos lidar com isso, seja o que for isso...
ele acenou com a mo para trs e para frente entre eles, espelhando o seu gesto.
Voc e eu vamos lidar com isso neste fim de semana, assim como os adultos
maduros que ambos somos e pelo menos um de ns est agindo como, e isso est
acontecendo quer voc queira ou no. E s para que fique claro, isso no um
pedido, uma afirmao.
J ason alcanou a maaneta da caminhonete e abriu a porta do lado do
passageiro Voc est perto o suficiente para andar. Agora, tenha um bom almoo,
e eu vou falar com voc mais tarde.
Katie estava sobrecarregada. Ela no esperava que as coisas acontecessem
dessa forma. E Katie Lawson sempre pensou em cada resultado possvel antes de
entrar em qualquer tipo de situao.
Ela havia se preparado para vrios resultados no enfrentamento com J ason
neste fim de semana:
Cenrio 1 - J ason poderia ignor-la e ela sofreria por vrias situaes
embaraosas que eles naturalmente estariam como parte da festa de casamento.
Cenrio 2 - J ason ficaria furioso e pouco falaria com ela. Ela poderia pedir
desculpas, ele aceitaria (porque esse o tipo de cara que ele ), e eles iram passar o
fim de semana em termos de recm reconciliados.
Cenrio 3 - J ason pareceria ter esquecido tudo que aconteceu h 10 anos. Ele
diria que foi timo v-la, e ela diria o mesmo. Uma conversa casual aconteceria e
J ason (sendo J ason) iria escorregar em algum comentrio malicioso que fizesse
referncia noite de tanto tempo atrs. Ao fazer isso, ele deixaria Katie saber que,
embora ele se lembrasse, ela estava (para todos os efeitos e propsitos) perdoada. Ela
voltaria para So Francisco inclume e com um peso enorme tirado de seus ombros.
Ela poderia ter vivido com qualquer um desses trs cenrios. Alguns poderiam
ter sido mais agradveis do que outros, mas todos eles tinham uma coisa em comum,
eles se encaixavam dentro da caixa estreita em que tinha exilado J ason em sua
mente.
Mas no este... Para dizer o mnimo. Meu Deus! Nunca, nos sonhos de Katie
ela tinha se preparado para:
Cenrio 4 - Katie e J ason se veem outra vez e h mais fascas que no Quatro de
J ulho. Ele quase que imediatamente traz tona o fato de que eles precisam
conversar, e ele confessa poucas horas depois de sua chegada que ele no fez um, mas
dois incrveis feitos do tipo cavaleiro de armadura reluzente durante a sua infncia.
Ele no s comeou a beija-la, mas tambm lhe deu um dos mais incrveis orgasmos
da sua vida. Completamente vestida. Em plena luz do dia. Em um estacionamento.
Sim, no o tipo de coisa que se encaixa em uma caixa cuidadosamente
trabalhada. Este foi definitivamente algo FORA DA CAIXA!
Ohh meu Deus, o que poderia acontecer a seguir?!
No! Ela parou a si mesma. Ela definitivamente no poderia deixar sua mente
ir alm. Ela precisava ficar longe de J ason e processar todos os eventos que
ocorreram nas ltimas 4 horas. Em seguida, ela precisava preparar-se, mentalmente
e emocionalmente, para qualquer ataque futuro do tipo FORA DA CAIXA que
podem vir voando para ela ao longo do resto do fim de semana.
Quando ela se virou para dizer adeus a J ason e sair da caminhonete to
tranquilamente quanto possvel, ela parou estarrecida pelo seu olhar de pura e total
diverso. Esse era EXATAMENTE o olhar presunoso que a irritava! Por alguma
razo, aquela pequena expresso eu-sei-algo-voc-no-sabe-e--realmente-
malditamente-engraado sempre a irritou at os ossos. Ele definitivamente poderia
lev-la de zero a furiosa em cerca de 2,5 milissegundos.
O qu? Ela retrucou.
Kit Kat, eu podia praticamente ouvir as rodas girando em sua cabea
enquanto voc ficou l tentando segmentar tudo o que aconteceu entre ns esta
manh. J ason disse, seu tom era leve e divertido.
Oh, inacreditvel! Voc l mentes agora? Voc no me conhece muito bem,
J as. Eu estava realmente pensando em como eu vou estar mal vestida no almoo.
No havia um nico pensamento em minha mente que tenha alguma coisa a ver com
a gente. Katie mentiu, seu tom arrogante e autossatisfeito, embora seu crebro
estivesse gritando CARAMBA, ELE EST CERTO!
Claro que no era, Kit Kat, apenas continue dizendo isto para si mesma, e
talvez um de ns v acreditar em voc.
Katie abriu a boca para responder, mas J ason colocou um dedo sobre os lbios
abertos para faz-la calar-se e continuou falando.
Mas, falando de estar mal vestida... Eu fiquei to hum, digamos, distrado,
que eu quase esqueci de te dizer. Enquanto voc estava na farmcia fiz uma chamada
para uma amiga. O nome dela Amber, e ela a proprietria da Bella. Ela tem um
vestido para voc. Eu disse a ela que voc tamanho 38. Voc pode entrar por aquela
porta dos fundos. J ason apontou para uma porta pintada de um vermelho
profundo.
As sobrancelhas de Katie levantaram com espanto. Toda vez que ela pensou
que no poderia ficar mais chateada com ele, ele faz um gesto do tipo cavaleiro de
armadura reluzente, e tira toda sua confiana.
Depois que voc se trocar, apenas saia pela porta da frente, o Salvatore fica
atravessando o estacionamento ele sorriu antes de acrescentar: Agora vai, Kit
Kat. Ns dois sabemos o quanto voc cri-cri em ser pontual.
Tudo bem! Katie bufou quando ela saiu da caminhonete, mas virou-se
lentamente, quando ela percebeu que precisava pelo menos TENTAR lidar com isso
com um pouco de maturidade. Ela relutantemente disse: E... obrigada pela carona,
e ter pensado no vestido, e... tudo.
Por 'tudo' eu estou suponho que voc quer dizer o alucinante orgasmo.
Ela ouviu J ason dizer exatamente quando ele fechou a porta e saiu com a
caminhonete, no lhe dando nenhuma chance de ter a ltima palavra.
Oh. Meu Deus! ela exclamou para o estacionamento vazio, e fechou os
olhos enquanto se perguntava como ela iria sobreviver at domingo.
Katie correu pelo estacionamento vazio e abriu a porta de trs, percorrendo o
que parecia ser uma butique de luxo. Ela parecia estar no que ela assumiu ser a sala
de descanso dos funcionrios, mas era muito melhor do que qualquer sala de estar
empregado que j tinha visto. Havia um sof vermelho de couro italiano e uma TV
de tela plana. Uma mesa de massagem no canto esquerdo da sala e havia
refrigerador de ao inoxidvel a direita.
Katie parou por um momento, olhando ao redor e se perguntando o que fazer,
quando ouviu o som de contas de cabelo batendo umas contra as outras. Ela olhou
para cima enquanto a mais bela, extica mulher que Katie j tinha visto na vida dela
atravessou a cortina de contas preta, criando a iluso de que ela estava magicamente
tomando forma a partir das bugigangas de nix diante dos olhos de Katie.
A mulher tinha cerca de 1,68m de altura e tinha cabelo comprido, grosso,
preto brilhante e lindos olhos castanhos em forma de gato. Sua pele verde-oliva
impecvel lhe deu o ar de realeza do Oriente Mdio. Katie pensou que ela se parecia
com nada mais do que uma princesa rabe trazida vida.
A mulher estava usando calas de linho branco e um top preto costurado com
miangas intrincadas ao longo do decote. O conjunto terminou com uma elegante
sandlia rasteira preta. Parecia que ela tinha sado das pginas da Vogue.
Katie tentou ser sutil quando ela olhou para seu prprio conjunto (claramente
abaixo do esperado) e tentou no se sentir como uma camponesa na presena de
nobreza.
Katie a mulher disse calorosamente, e seu sorriso revelou uma fileira
reta, dos dentes mais brancos que Katie j tinha visto fora de uma tela de cinema.
Sim, como eu precisasse de mais alguma coisa para me fazer sentir como se eu
tivesse sido enviada para limpar os banheiros, Katie pensou ironicamente.
Oi, hum, sim, eu sou Katie. ela murmurou desconfortvel, curvando os
ombros inconscientemente, porque ela de repente se sentiu to deselegante e sem
graa Voc deve ser Amber.
Sim, eu sou. Uau, Amber entusiasmada, olhando para Katie de cima em
baixo: to bom finalmente conhec-la.
Oh, Deus, por favor no me olha de cima em baixo, Katie pediu dentro de sua
cabea, sentindo-se extremamente desconfortvel sob o olhar da mulher
deslumbrante. Katie no tinha certeza se Amber estava feliz em conhec-la, ou se
isso era como no ensino mdio, quando as garotas populares diziam que voc tinha a
saia mais bonita e, em seguida, assim que voc se afastava, elas riam nas suas costas
e faziam piada de que voc deve ter comprado no Ugly Mart
5
.
De qualquer maneira... ela se sentia em exposio e essa no era uma sensao
agradvel. Na verdade... espere, no... por favor, sem ataque de pnico.
Katie reuniu todas as suas foras o suficiente para se controlar e dizer (sem
gaguejar):
Hum, bom conhec-la tambm.
Houve um longa e estranha pausa. Katie esperou. Hey, ela tinha dito a ltima
frase, certo? Era a vez de Amber! assim que as conversas funcionam!

Y
\ "<(` a%&. \ b*V% 6'/ 5/,0/ &*'1%- =/2%-7
Quando se tornou evidente que no ia acontecer, Katie cautelosamente
continuou J ason disse que voc tinha um vestido para mim?
Oh, sim! Claro. Amber sacudiu a cabea para trs e para frente, seus
cabelos negros balanando como se estivesse em um comercial de xampu.
Desculpe, eu no sei onde esto minhas maneiras! Eu acho que eu possa estar um
pouco em choque. que eu tenho ouvido sobre voc por anos... at mesmo vi
algumas fotos... mas aqui est voc em carne e osso. surreal.
Isto no fez Katie se sentir menos do que um inseto sob o microscpio.
Amber olhou admirada por mais alguns segundos, mas depois recuou pela
porta, empurrando as contas para o lado e gesticulando para Katie segui-la. Ela
disse:
Eu certamente tenho um vestido para voc, e eu sei que voc est em cima
da hora, ento vamos peg-lo!
Ainda em estado de choque que esta completa estranha parecia saber quem ela
era quando Katie nem a conhecia, ela inconscientemente seguiu Amber por um curto
corredor pintado um tom sombreado de vermelho. Quando chegaram porta de
madeira escura para o provador, Amber abruptamente virou-se para ela. Quando ela
abriu a porta da o provador, ela disse:
Voc deve encontrar tudo que voc precisa ai dentro, mas se voc precisar
de um tamanho diferente ou se voc quiser experimentar diferentes acessrios, s
falar comigo. Eu estarei na frente fechando.
Com isso, Amber praticamente empurrou-a para o provador e fechou a porta.
Katie inclinou-se contra a porta e respirou fundo. Ela realmente precisava de um
momento para recolher seus pensamentos e se recompor. Hmm, este parecia ser o
seu tema do dia!
Neste caso, ironicamente, a causa de sua necessidade de alguns minutos foi a
mesma razo pela qual ela no tinha esse luxo no momento... J ason.
Pragmtica como sempre, ela sacudiu os pensamentos e se lanou sobre a
tarefa em suas mos. Ela largou a bolsa e pegou o cabide ricamente trabalhado na
parte de trs da porta. Era um belo e feminino vestido de vero de seda azul com um
decote em forma de corao e tiras cruzando nas costas, um suter branco de
cashmere e adorveis tringulos brancos e alas que cruzam faziam parte do padro
do vestido.
Tirando rapidamente a cala jeans e a camiseta, ela colocou o vestido pela
cabea, deleitando-se com a forma como a seda macia sussurrou sobre sua pele. Ela
tem uma sbita imagem de J ason arrastando levemente as mos sobre sua pele em
todos os mesmos lugares que o tecido estava tocando e ela teve que colocar a mo na
parede para se manter em p enquanto seus joelhos se dobravam.
NO H TEMPO PARA ISSO AGORA, LAWSON!
Ela endireitou-se, afastou o curto momento de tontura ertica, e se virou para
olhar-se no espelho triplo. Ela ficou agradavelmente surpresa com o que viu.
O vestido vestia perfeitamente. Ele caia bem, e os drapeados em suas curvas
estavam em todos os lugares certos. Ela encontrou-se desejando que J ason pudesse
v-la vestida e teve que cortar isto pela raiz. Melhor rapidamente ver os acessrios.
Ela colocou seus ps nas sandlias e pegou o suter que estava pendurado na
parte de trs da porta. Katie rapidamente dobrou suas roupas em uma pilha e
colocou seu tnis Converse em cima. Ela pegou sua bolsa e saiu do provador para a
frente da loja onde ela viu Amber atrs de um balco de nix preto.
Muito obrigada. Katie disse sinceramente: Este um vestido to
bonito e os sapatos se encaixam perfeitamente. Voc simplesmente adivinhou o
tamanho do meu sapato?
Amber olhou para cima Uau, esse foi um recorde! Voc como a Mulher
Maravilha! Bem, caramba, o vestido parece incrvel em voc! E, no, eu no
adivinhei. J ason me disse que calava tamanho 34.
Isso to estranho. Katie pensou Como que J ason sabe o tamanho
do meu sapato?
Katie de repente percebeu que Amber estava fechando a registradora e
recolhendo sua bolsa, e ela colocou a mo para det-la, dizendo: Oh, espere! Antes
de fechar, quanto lhe devo? Eu no vi nenhuma etiqueta.
Enquanto Katie falava, ela estava mexendo em sua bolsa para tentar pegar sua
carteira, ao mesmo tempo em que ela estava tentando equilibrar sua cala jeans
dobrada, camiseta e tnis. Ah, e no amassar o vestido, claro. Sentia-se desajeitada.
Ela tinha certeza se Amber estivesse no lugar dela, ela apenas acenaria e sua carteira
iria aparecer magicamente na palma da mo. Mas a graa e elegncia nunca foi o
forte de Katie.
Oh, eu os tirei, querida. E o pagamento j foi feito. Amber sorriu
quando ela deu a volta no balco. Ela estava levando sua bolsa, bem como uma bela
sacola prata e branco. Ela estendeu a mo e agarrou habilmente o jeans, a camiseta, e
o tnis da mo de Katie e colocou-os na bolsa, em seguida, entregou a sacola de volta
para Katie.
Katie estava confusa e queria pedir esclarecimentos, mas ao mesmo tempo, seu
crebro demorou um segundo para parar e deixar a pequena voz na sua cabea dizer
V? Eu disse que ela iria parecer graciosa se ela tentasse lidar com essas coisas...
Ela balanou a cabea para limpar seu pensamento, e ento perguntou:
Pago? Espere, o que voc quer dizer... que J as...? No. Eu no posso deix-
lo fazer isso. Quanto lhe devo?
Katie colocou sua voz de 'advogado insistente e estendeu-lhe a carteira. Ela
no costumava lidar com frequncia com Jason ou seus lacaios de Harpers Crossing,
mas, ela estava sem prtica, quando ele precisa falar com as pessoas a quem a sua voz
de 'advogado insistente, significava exatamente nada.
Isto est fora das minhas mos. Amber disse em um tom alegre,
colocando as mos em sinal de rendio Voc vai ter que falar com J ason.
timo. Eu preciso disso tanto quanto eu preciso de uma enorme afta
queimando. Katie murmurou, o bom humor que tinha comeado quando ela
olhou-se no espelho do provador comeando a desmoronar. Mas ento ela percebeu
que era bobagem. Ela no podia deixar J ason arruinar seu humor. Especialmente, ela
admitiu relutantemente, no quando ele provavelmente pensou que estava fazendo
algo de bom para ela, e no ultrapassando os limites. Este foi um dos grandes gestos
de J ason. Ela teve que pensar assim.
Fazendo um esforo para se alegrar e olhar para o lado bom de uma situao
em que ela se sentia cada vez mais fora de controle, Katie disse:
Oh, bem, eu acho que isso o mais perto que vou chegar na vida do
momento Uma Linda Mulher

real.
Ela parou por um momento, e ento ela se deu conta do significado implcito
na referncia. Sem pensar, ela deixou escapar: No que eu seja uma prostituta!
Amber comeou a rir com tanta fora que fez com que ela se curvar-se. Katie
percebeu que o que ela disse poderia ser considerado, para alguns, um pouco
divertido, mas essa reao parecia um pouco fora de proporo.
Katie se encolheu. Droga! claro que ela tinha cometido alguma gafe hilria.
Sim. Aquela graa e elegncia no tinha melhorado em nada nos ltimos cinco
minutos, era o que parecia.
Amber olhou para Katie enxugando os olhos, e tendo claramente visto seu
olhar aflito disse atravs de sua risada, Desculpe! Oh, desculpe, querida. Eu no
estou rindo de voc. s que... isso exatamente o que J as disse que voc diria! Ele
me disse e cito Ela vai ficar chateada no comeo, mas ento ele provavelmente ir
lembr-la de Uma Linda Mulher, menos a coisa toda prostituta. como se ele
estivesse em sua cabea!
No, no est! Katie respondeu de forma automtica e, em seguida,
percebeu que a rapidez extrema com que ela disparou a resposta de volta pode
realmente contestar o que ela estava tentando dizer. Tentando recuar, ela explicou,
Quero dizer... ele no me conhece muito bem. Ns crescemos juntos, mas, voc
sabe... no vimos um ao outro nos ltimos anos.
Katie estava confusa. Ela no pde evitar a pontada de (algo que, se ela no
conhecesse bem, ela teria chamado de) cime que tomou conta dela quando ouviu
Amber referindo-se a J ason como J as. Mas... isso era ridculo. Todos o chamavam
J as, ou J. Isto no quis dizer nada. Mas a familiaridade em seu tom de voz apenas
levou Katie pelo caminho errado.
E mesmo que significasse algo... por que ela deveria se importar? Srio! Ela
no tinha nenhum sentimento sobre qualquer relao que J ason tivesse em sua vida.
Percebendo como sua exploso deve ter soado ela tentou o seu melhor para se
recuperar. Eu s quero dizer... as pessoas mudam muito em 10 anos. Eu conheci
J ason h muito tempo.
Ok, continue dizendo isso a si mesma. Amber disse, e lanou-lhe um
sorriso muito conhecido enquanto elas caminhavam juntas em direo s portas
duplas em arco na frente da loja. Por que que a segunda vez que ela tinha ouvido
isto hoje? Primeiro J ason havia dito, e agora Amber. Droga, pensou ela, o que estava
acontecendo com essas pessoas?
Enquanto Amber segurava a porta aberta para ela, Katie disse:
Bem, obrigado novamente por sua ajuda. Eu adoro o vestido!
Honestamente, voc uma salva-vidas. Foi muito bom conhec-la.
Obrigado, e foi um prazer conhec-la tambm. disse Amber quando ela
se virou para trancar a porta Mas se voc esperar um segundo eu trancar a loja,
eu irei acompanha-la.
Katie parou e esperou. Oh, voc est indo para o almoo?
Sim, claro! Ah... quero dizer... eu pensei que voc soubesse. Eu sou uma
das damas de honra de Sophie.
Katie riu: Voc pode acrescentar isto a uma longa lista de coisas que eu
passei minha manh tentando recuperar. No, eu no sabia. Mas por favor, no tome
isso pessoalmente. Eu s voltei a cidade esta manh e no consegui acelerar as
coisas. Voc estava na prova de vestido? No me lembro de v-la l. Mas,
novamente, eu estava na parte de trs a maior parte do tempo tendo meu vestido
ajustado.
No, eu no consegui ir. Meu gerente assistente ficou doente esta manh.
Parecia que seria mais do que um incmodo de 24 horas, e comigo em Whisper Lake
para o casamento nos prximos dias, eu percebi que havia uma boa possibilidade de
que a loja ficaria fechada pelo o resto do fim de semana depois desta manh. Decidi
que seria melhor mant-la aberta hoje, pelo menos por parte do dia. E isso foi bom,
caso contrrio, voc teria ido a este almoo de jeans e camiseta. Amber sorriu
quando elas comearam a atravessar o estacionamento juntas.
Sim, isso no teria sido bom. Katie riu. Ela gostava de Amber e (alm
da loucura momentnea da pontada de cimes), ela estava realmente gostando de sua
companhia.
Ocorreu a Katie que, na Califrnia, ela realmente no tem nenhum 'amigo'.
Tinha colegas, mas todos eles eram to competitivos que no contava realmente.
Alm disso, eles realmente no falavam sobre qualquer coisa que no fosse
relacionado a empresa, a lei... e, por vezes, de forma breve, algum reality show que
eles estivessem interessados no momento. Hey, todo mundo precisa de algum tipo de
fuga sem sentido! Se voc pode encontr-lo em 40 minutos de Survivor, ento Deus
Abenoe. Essa era a filosofia de Katie. Mas nunca conversamos sobre nada pessoal.
Katie percebeu em choque que havia um par de seus associados - pessoas que
antes deste momento ela teria descrito como sendo 'prximos' - que ela nem sabia
que o mais bsico dos detalhes sobre... como onde haviam crescido... ou seu estado
civil!
Droga.
Ela percebeu que realmente sentia falta de ter amigos... e no apenas
amigos... mas amigos de verdade.
Ento, como voc conhece Sophie? Katie perguntou. Ela imaginou que,
diferente do padro que havia estabelecido com as pessoas no trabalho, ela iria
comear este relacionamento por descobrir os detalhes da vida de Amber.
Bem, vamos ver... Amber respirou fundo antes de comear, o primeiro
indcio de Katie teve que esta pode ser uma histria-com-H-maisculo Eu me
mudei para a cidade cerca de seis anos atrs. Quando Sophie estava no colgio, na
verdade, tivemos... um... um... amigo em comum, acho que voc pode chamar dessa
forma.
Amber olhou para o cho, evitando o contato visual com Katie, e Katie sentiu
o retorno da pontada, mesmo que ela no tenha nada a base-la, a no ser por puro
instinto. Amber balanou a cabea um pouco e continuou:
Ele estava passando por um momento muito difcil. Ele precisava de um
bom ouvinte esta uma das minhas especialidades. Antes de abrir a Bella, eu estava
indo para a faculdade de Psicologia. Mesmo assim, porm, moda sempre foi minha
paixo. Quando vejo que as pessoas saem da minha loja me sentindo como um
milho de dlares em meus vestidos, parece que a minha prpria forma pessoal de
terapia.
Eu contratei Sophie por meio perodo quando eu abri a primeira boutique
h quatro anos. Ns sempre nos demos muito bem, mas ficamos mais prximas
quando eu perdi meu irmo h alguns anos atrs. Amber terminou a histria,
tristeza colorindo sua voz quando ela chegou ltima parte.
Oh, eu sinto muito. Katie tocou-lhe o brao com simpatia. Ela havia
esquecido quo facilmente as pessoas compartilhavam suas histrias de vida em
cidades pequenas. Ela estava vivendo h tanto tempo na cidade grande, que tinha
perdido o jeito da vida de cidade pequena.
Obrigada. disse Amber com um sorriso melanclico: Ele era um cara
muito legal. Havia esse carro-bomba no Iraque, e ele foi pego nele... minha me
ainda tem dificuldades de lidar com isso, mas eu tento passar por isso, optando por
me concentrar em coisas boas. Ele era apenas 11 meses mais novo do que eu, voc
sabe... s vezes nos parecamos mais como os irmos gmeos do que somente irmos.
Amber ficou em silncio por alguns passos e Katie sentiu que era melhor
deix-la processar seus pensamentos nesse momento sem dizer nada. Depois de
alguns instantes, Amber continuou, Sophie realmente me ajudou a passar por esse
perodo. Ela me ensinou alguns grandes mtodos de enfrentamento que ela tinha
aprendido no grupo de Aconselhamento da Dor. Eu a amo muito, ela uma doce
menina. Eu estou to feliz que ela e Bobby finalmente ficaram juntos, voc no?
Amber terminou sua histria e virou-se para Katie quando fez a ltima
pergunta, exatamente quando elas entraram no Salvatore.
Oh, Deus, sim! Katie respondeu, talvez um pouco demasiadamente
entusiasmada, ela percebeu quando ela se ouviu. Ela percebeu enquanto processava a
pergunta de Amber que.... ela nem sabia o que realmente implicou... na
verdade, ela no tinha absolutamente nenhuma ideia de como o romance de Sophie e
Bobby tinha acontecido.
Ela sabia que eles se conheciam desde a escola primria, e que Bobby era uns
dois anos mais velho que Sophie. Ela tambm sabia que eles tinham se encontrado
cerca de seis meses atrs, e depois ficado noivos h trs meses.
Ela agora sabia que isso no era como ela tinha imediatamente pensado no
estacionamento da farmcia e J ason tinha sido to rpido em ressaltar um casamento
forado.
Ela sabia de tudo isso. O que ela no sabia qual era a histria de amor deles.
Droga!
Ela sentiu uma pontada de arrependimento que beirava a dor. Ela estava to
desinformada!
Lembrando-se de que foi ela que quis dessa forma no a fez sentir-se melhor

















!p "#$% 6*"%

,atie respirou fundo, enquanto
caminhavam pelo restaurante. Ela deixou a onda de tristeza que estava sentindo, ir
em frente e passar por cima dela sem controle, porque ela sabia que seria pior se ela
tentasse evitar. Melhor apenas senti-la, reconhec-la e seguir em frente.
Ela e Amber atravessaram o chique restaurante e entraram na sala do
banquete na parte de trs do Salvatore. Ela colocou um sorriso no rosto e resolveu
deixar o sorriso chegar at dentro dela e influenciar o seu corao, espalhando a sua
alegria de modo que se tornou um reflexo de seus verdadeiros sentimentos e no
apenas o instrumento que ela usou para escond-los.
Ela havia perdido tanto da vida de tantas pessoas pessoas que ela amava
tanto porque ela estava correndo, se escondendo, evitando... mas isso acabou. Ela
estava vivendo o momento agora, baby! Para cada minuto deste fim de semana, ela ia
gostar de estar aqui e agora. Ela ia mergulhar de cabea. Ela ia se divertir. Ela no ia
pensar sobre o passado, ou o futuro. Seria tudo sobre o presente!
Ela riu de si mesma mentalmente. O que quer que seja. Isso provavelmente
duraria at a prxima vez que J ason entrasse na sala. Mas quem se importa! Ela
estava fazendo um esforo.
Todas as razes que a tinham feito ficar longe pareciam to sem importncia
agora. Ela olhou ao seu redor. Ela estava em uma sala cheia de tantas pessoas que
ela tinha conhecido desde que era uma criana. Eles a amavam. Ela os amava.
Mas, assim como as pessoas com quem trabalhava, hoje ela tinha se
conscientizado de que ela mal conhecia essas pessoas agora. Sentia-se muito mais um
estranha, e foi consumida com um desejo sbito de que tivesse escolhido um caminho
diferente.
Mas ento ela se lembrou de J ason e sua caminhonete, e aquele velho
sentimento de luta ou fuga voltou rapidamente.
Santa Confuso, Batman!
Este fim de semana se transformou mais numa montanha russa emocional do
que Katie jamais poderia ter se preparado.
Ela cumprimentou as vrias senhoras no almoo enquanto caminhava pela
longa mesa para encontrar um assento e uma estranha onda de certeza veio sobre
ela. Ela comeou a se sentir menos como algum olhando do lado de fora e mais
como parte integrante. Ela pertencia aqui. Ela pode no ter estado aqui por um
tempo, afirmando seu lugar de direito entre estas mulheres muito amadas, mas isso
no o torna menos seu lugar de direito.
Ela conhecia metade das senhoras presentes. Ela estava se divertindo
saudando cada novo rosto (velho), por vez, era como nos velhos tempos. Mesmo que
os anos tinham adicionado maturidade para seus rostos (e em alguns casos, algumas
rugas uns quilos a mais!), Sua essncia continuava a mesma. Estes eram amigos de
Katie!
E ela pensou que no tinha nenhum.
Ela sentou no primeiro assento disponvel que encontrou e estava se virando
para cumprimentar a pessoa sentada sua esquerda quando sentiu uma mo no
ombro dela.
Ela levantou a cabea e viu sua me ali sorrindo para ela. Sua me sempre teve
um jeito de sorrir que fez Katie sentir que, no importa o que o mundo colocasse no
seu caminho, ela estaria bem, desde que a sua me estivesse sorrindo para ela.
Ei, docinho, Pam disse calorosamente, sua voz infundida com partes
iguais de afeto e emoo, enquanto Katie levantou-se e abraou-a com fora.
Katie tinha visto sua me duas vezes por ano desde que ela tinha deixado a
cidade. Ela e tia Wendy iam para a Califrnia visit-la. Elas tinham at mesmo
ficado por uma semana inteira, quando Katie se formou na faculdade.
Ela sabia que sentia falta da sua me, e sempre gostou das visitas que ela foi
capaz de fazer. Mas, na Califrnia, ela estava sempre to ocupada e havia tantas
distraes. Mesmo no final das visitas ela reconhecidamente se sentia triste quando
sua me e tia Wendy embarcavam no avio de volta a Illinois, mas ela nunca se
sentiu vazia. Havia sempre o trabalho para o qual ela sempre estava ansiosa para
voltar, sempre outro prazo se aproximando rapidamente.
Ou... talvez fosse apenas que ela estava to fechada emocionalmente que ela
havia ficado paralisada durante os ltimos dez anos e realmente no senti nada.
No importa qual fosse a razo, ela definitivamente sentiu algo agora
enquanto ela abraava sua me. Ela a segurou desesperadamente, no querendo
deixa-la ir, e ela sentiu as lgrimas escorrendo pelo seu rosto.
Est tudo bem Katie? Voc est bem querida? A voz sussurrada de sua
me estava muito preocupada.
Katie lentamente afastou-se do abrao de sua me respirou fundo. Ela estava
relutante em deixar o abrao, ela sentiu como se pudesse ter ficado l o dia todo!
Mas ela sabia que precisava a aliviar a preocupao que ela tinha ouvido na voz
sussurrada de sua me. Ela fixou seu sorriso de volta e disse, no tom mais leve que
conseguiu:
Eu estou bem me. Eu realmente sinto a sua falta!
Pam franziu as sobrancelhas. Quando ela falou, sua voz revelou que, embora
ela estivesse disposta neste momento a deixar passar, ela no estava de jeito nenhum
convencida. Acariciando os cabelos de Katie, ela disse:
Tudo bem querida. Se voc tem certeza.
Eu estou, eu prometo. Katie disse com sinceridade, olhando nos olhos
da me e segurando a mo dela enquanto ela falava para enfatizar suas palavras,
Tem sido um longo dia. E eu s estive aqui por algumas horas!
Uma risada tensa escapou de Katie quando ela tentou terminar com uma
piada... o que ela percebeu conforme as palavras foram deixando sua boca que no
era uma piada de jeito nenhum.
Eu sinto muito, eu no pude busc-la no aeroporto, ou pelo menos estar l
quando voc chegou em casa. Eu tentei ver se Gertie poderia me cobrir hoje, mas ela
j est trabalhando no meu turno de fim de semana para que eu possa ir ao
casamento. Como eu tenho certeza que voc se lembra, ela no a mais
compreensiva das colegas de trabalho. Pam disse enquanto deslizava para o
assento vazio ao lado de Katie, sua voz se iluminando quando ela comeou a
conversar (fofocas) sobre o trabalho.
Pam era um das quatro operadores do servio de emergncia para todo o
condado de Linden, que inclua as cidades de Harpers Crossing, Preston, e
Mallardville. Gertie era a operadora mais antiga no posto, e desnecessrio dizer
ela no tinha ficado particularmente satisfeita quando Pam tinha sido promovida
antes dela.
Mas, falando srio, Katie pensou, entrando no esprito da fofoca, ela parecia ter
uns setenta e cinco anos! Ser que ela realmente achava que ela iria ser colocada em
uma posio de liderana, quando ela deveria ter sido aposentada h pelo menos 15
anos? Sem mencionar que ela era to excntrica com as suas chamadas, que Katie
tinha certeza que seria inevitvel que um vdeo no YouTube de uma de suas
chamadas se tornaria viral a qualquer momento. No entanto, uma vez que havia
apenas quatro operadores, as pessoas ainda dependiam dela.
Quer elas gostassem ou no.
Bem, eu no posso te dizer o quanto estou feliz que voc tenha conseguido
o fim de semana de folga, me! Katie disse, alvio inundando a sua voz: Eu no
sei se eu poderia enfrent-lo sem voc!
Katie no estava olhando frente da enxurrada de emoes que ela certamente
sentiria neste fim de semana, mas sabendo que sua doce e solidria me estaria ao
seu lado a cada minuto de alguma forma tornava isto mais suportvel.
Assim que ela se sentou ao lado de sua me, as duas cercadas por rostos e
vozes familiares, todos conversando e rindo e discutindo as npcias, Katie decidiu
que no ia levar mais 10 anos antes que ela voltasse a Harper's Crossing. Isso quer
dizer... antes que ela voltasse para casa.










!p "#$% @%2e

Saindo do estacionamento nos fundos da
Bella e do Salvatore, J ason no podia acreditar no que acabara de acontecer. Nunca
em seus sonhos mais loucos ele teria imaginado que isso pudesse acontecer. Bem,
tudo bem, talvez em seus sonhos mais loucos. Mas, certamente no em qualquer
sonho que ele pensou que iria se concretizar (sem trocadilhos) ele esperava que o que
aconteceu de fato viesse a acontecer (trocadilho de alguma forma intencional).
Precisou de cada grama do autocontrole que J ason tinha dentro de si para no
puxar Katie para baixo dele na cabine da caminhonete, empurrar seu jeans para
baixo, e terminar o que tinha comeado.
Ele nunca quis que as coisas fossem to longe. Mas estava ficando mais do que
evidente que, quando ele estava perto Katie ele no podia controlar-se.
Normalmente, ele vivia pelo credo que se voc no pode controlar a situao, ento
voc no deve tentar. Deus concede-me a serenidade e todo o resto. Se a situao
estava fora de seu controle, voc deve apenas aceitar.
Ele no tinha certeza se isso era o melhor a fazer quando se tratava de Katie,
mas ele tinha certeza de que se ele no comeasse a mostrar uma certa quantidade de
autocontrole ao seu redor, ento ele s poderia afast-la novamente. Desta vez,
poderia ser o melhor.
Ele estava comeando a ter controle sob o seu corpo quando entrou na
construo do prdio St. Slater. Este foi o maior trabalho que a Construes Sloan
havia assumido e ele precisava estar no controle dele neste fim de semana, com
casamento ou sem casamento. Bob, o pai de J ason, estava meio-aposentado e J ason
sentiu que era mais do que certo que, se tudo corresse bem com esta construo, em
seguida, seu pai finalmente iria entregar as rdeas das Construes Sloan para ele.
No outono seguinte aps a formatura do ensino mdio, J ason foi para a
faculdade. Com a morte de Nick e o desaparecimento de Katie, J ason estava mais do
que pronto para sair de Illinois e chegar Universidade de Nova York para estudar
jornalismo. Ele tinha amado a Universidade de Nova York. Ele adorava a agitao
da cidade, ele amava sentir como ele estivesse no meio de algo especial a cada minuto
do dia. Ele sentiu que estava realmente aprendendo muito sobre a vida e sobre si
mesmo.
J ason voltou para Harper's Crossing no feriado do Natal, secretamente
esperando que Katie tivesse retornado para visitar sua me. Mas, infelizmente, esse
no era o caso. Depois de falar com Pam, a me de Katie, e descobrir que Katie tinha
optado por ficar na Califrnia para o feriado, J ason tomou uma deciso de impulso de
reservar um voo para o Estado da Flrida para enfrentar Katie e discutir o que se
passou entre eles no ultimo ms de agosto. Ele precisava v-la, para ter certeza de
que ela estava bem.
Pam disse-lhe que ela e Wendy tinham ido visitar Katie durante feriado de
Ao de Graas e que elas tinha observado que: Katie estava lidando com sua dor da
mesma forma que Katie lidava com tudo, se enterrando em seus estudos. Ela
suavizou um pouco de alguma forma, dizendo que Katie realmente parecia gostar da
escola, e que ela tinha decidido estudar Direito.
Todas essas informaes deveriam ter facilitado o n que J ason no tinha
percebido at agora em seu estmago desde aquela noite fatdica em agosto. Mas
isso no aconteceu. Tantas coisas foram acontecendo na vida de Katie que J ason no
tinha conhecimento de primeira mo. Ele no gostava desse sentimento. Ele no
gostou nada disso. Ele estava acostumado a ter todas as suas informaes
diretamente da fonte de Katie. Ele no gostava de ter que ouvir sobre a sua vida
atravs de um terceiro, mesmo que o terceiro fosse a me dela. Sua mente estava
tomada. Ele tinha que falar com Katie pessoalmente e olh-la nos olhos para se
certificar de que ela estava bem.
Ele reservou um voo de O'Hare para LAX, que saia na vspera de Natal.
Sentia-se confortado, por saber que tinha o bilhete. Apenas mais dois dias e ele iria
ver a sua Kit Kat. Ele iria implorar por seu perdo e (conhecendo Katie), ela faria
uma palestra para ele, e talvez at mesmo gritasse... mas ela o perdoaria.
Ele esperava que sim.
Infelizmente, um dia antes J ason voar para a Califrnia, seu pai teve um
ataque cardaco. J ason teve que intervir e lidar com os negcios. Seus dois irmos
mais velhos, Seth e Riley, estavam no exterior nas foras armadas. Seus dois irmos
mais novos, Alex e Bobby tinham apenas 16 e 14. Crianas.
No havia mais ningum, exceto J ason. Ele no tinha escolha.
Parecia que este tinha sido o mantra da sua vida a partir daquele ponto em
diante. No h ningum mais alm de mim, eu no tenho escolha. Sim. Ele poderia
muito bem t-lo tatuado na testa.
O ataque cardaco de seu pai, como se viu, foi grande, e J ason teve que intervir
ainda mais nos negcios naquela primavera, assumindo todas as operaes dirias. O
que tinha sido originalmente um plano para algumas semanas transformou-se em
um semestre, que se transformou em um ano. Um ano se transformou em dois, e
assim foi.
Aos 24 anos, depois de 6 anos de trabalho em tempo integral para o seu pai,
Bob nomeou J ason Vice Presidente e, basicamente, tem preparado-o pelos ltimos 4
anos para assumir quando Bob se aposentasse.
J ason ficou em paz com isto, ele realmente ficou. Ele at mesmo no via a hora
de estar no comando. Ele tinha tantos planos para Construes Sloan, comeando
com um logotipo e um web site. Bob era muito antiquado e acreditava que no havia
necessidade de uma empresa de construo ter qualquer tipo de site 'novssimo' ou
um logotipo extravagante.
J ason no concordava. Ele queria um site interativo com os modelos 3D que
eram acessveis aos clientes de modo que mudanas poderiam ser feitas e aprovadas,
no importa onde o cliente estivesse. Ele queria tours virtuais de alguns dos
trabalhos anteriores. Ele queria depoimentos, pelo amor de Deus! No mnimo!
Ele achava que eles deveriam ter contas no Facebook e no Twitter. Era hora
da Construes Sloan se juntar revoluo da Mdia Social. E eles certamente
precisavam de um logotipo, algo que poderia ser colocado em letreiros e depois
pendurados nas cercas dos locais que eles estivessem trabalhando. Um pouco do
reconhecimento da marca pode ser um longo caminho.
J ason tambm sabia que seu pai precisava se aposentar. Ele parecia ter
envelhecido 30 anos nos ltimos 10 anos desde o seu ataque cardaco. Ele tinha
trabalhado to duro, toda a sua vida. Deus sabe, possuir o seu prprio negcio e criar
cinco meninos sozinho pode no ter sido fcil para o seu pai.
No que Bob tenha se queixado, acredite. Isso teria sido completamente
contrrio sua natureza. Ele apenas trabalhou duro e teve certeza de que havia
comida na mesa, roupa do corpo, e punies se qualquer um dos meninos comeasse
a se comportar mal ou se sassem da linha.
J ason sabia que ter a sua esposa indo embora deixando voc com 5 meninos
cujas idades variavam entre 2 e 12 anos deve mexer com voc um pouco, mas Bob
nunca demonstrou. No que J ason pudesse se lembrar.
J ason no tinha muitas lembranas de sua me. A maioria de suas memrias
consistia de um sentimento constante de medo. Ele sabia que tinha que ficar quieto o
tempo todo dentro de casa, porque ela estava sempre descansando. Lembrava-se de
v-la chorando varias vezes quando ele entrava em seu quarto para perguntar se ele
poderia fazer um lanche ou se ele poderia sair e jogar. Ela nunca lhe respondia, ela
apenas acenava com a mo para dispensa-lo.
Quando ele pensava nela, na verdade, essa era a imagem que frequentemente
vinha mente, ela encolhida sob as cobertas e olhando fixamente para a parede,
fungando, lgrimas fluindo sem controle de seus olhos, sem motivo aparente.
Mas... ento tinha todo esse outro lado dela que as vezes aparecia. Ela entrava
em seu quarto no meio da noite, para acord-lo, e eles saiam para pegar vaga-lumes
juntos. Ou quando ele voltava para casa da escola e descobria que ela tinha feito um
bolo, e que eles iriam se sentar l e comer o bolo todo juntos, s os dois.
Uma vez, ela estava levando-o para a escola quando de repente ela se virou
para ele, os olhos se iluminaram com um brilho, e disse:
Vamos fugir. Voc quer?
Claro que, sendo uma criana, ele apenas balanava a cabea. Sem nenhum
plano definido em mente, ela apenas dirigia para fora da cidade. Eles ficavam fora de
casa por trs dias. Seu pai estava doente de preocupao quando eles entraram pela
porta e sacudiu um J ason de 6 anos pelos ombros, gritando:
No faa isso de novo! Voc entendeu? NUNCA saia e no me diga onde
voc est indo!
J ason percebeu que, apesar de que seu pai estava definitivamente furioso com
sua me, ele no se incomodou de dizer-lhe para nunca mais fazer isso de novo.
Obviamente, nunca ocorreu a J ason que ningum sabia onde eles estavam nas
suas frias de improviso, ou que ele deveria ter chamado o seu pai. Foi o primeiro
indcio que, apesar da sua pouca idade, ele precisava estar no comando.
Ele no tinha nenhuma lembrana de sua me fazendo as coisas de uma 'me'
normal como cozinhando o jantar, colocando-os na cama, ajudando com a lio de
casa, ou levando-os para o parque. Essas coisas eram muito mundanas e sufocantes
para ela durante suas fases manacas, e demais para ela lidar durante os tempos de
depresso. No havia fotos de Natal com sua me, mesmo durante os anos que ela
ainda viveu com eles.
Agora que J ason era um adulto, ele sabia e entendia que sua me sofria de
transtorno bipolar. Todas essas coisas malucas, espontneas, que ela tinha feito com
ele, no tinham sido impulsionadas por uma sbita necessidade apaixonada para
entrar em algum vnculo me-e-filho, com seu filho do meio. Eles tinham sido o
produto de sua doena. Intelectualmente, ele sabia isso. Emocionalmente... ele no
podia evitar. Ele ainda estimava estes momentos. Em seu modo manaco, febril...
Eles tinham se conectado. Ela poderia ter ido em suas aventuras sozinha. Ela no foi.
Ela o levou junto, criando um mundo estranho e maravilhoso que s J ason e mame
entendiam. Mesmo no auge da sua doena, ela chegou at ele. Isso tinha que
significar alguma coisa. Certo?
Depois que Cheryl deixou sua famlia, ela foi morar com seus pais. Cerca de
um ano depois, ela foi colocada em uma instalao de tratamento psiquitrico, como
resultado de tentar tirar sua prpria vida. Na poca, foi dito a J ason que sua me
estava no hospital porque ela estava doente. J ason no entendeu completamente, ele
s esperava que ela ficasse melhor. Talvez se ela no estivesse mais doente, ela
quisesse voltar para casa.
Bem, em vez de melhorar, ela ficou doente mais quatro vezes ao longo dos
quatro anos seguintes. Chegou a um ponto que a coisa toda parecia to abstrata para
a jovem mente de J ason que ele no se sentia mais chateado quando ele era
informado sobre suas internaes.
Finalmente, na quinta vez que ela ficou doente, ela no se recuperou. J ason
tinha dez anos, e nessa poca ele sabia que ficar doente era um eufemismo. Eles
estavam falando sobre os acessos de choro, as exploses, at os tempos loucos de
divertimento... todas as coisas que fizeram dela no gostar de outras mes.
J ason no chorou no enterro dela. Seus irmos mais velhos, Seth e Riley,
choraram. Bobby e Alex no. Eles eram muito jovens, eles nunca realmente
conheceram Cheryl. Os meninos nunca falaram sobre isso com o outro e seu pai
nunca conversou com eles sobre isso. Na verdade, a nica pessoa que com quem
J ason j havia falado sobre sua me, foi Katie.

'( 18 !n%s

Havia um monte de gente em sua casa depois do funeral de sua me. Todos os
adultos estavam falando em voz baixa, dizendo o quo jovem Cheryl era, quo
bonita, que pena que isso tivesse que acontecer.
J ason sentou-se no sof da sala a ouviu todas as vozes que o rodeavam e, a
cada momento que passava, se sentia mais e mais como se as paredes estivessem se
fechando sobre ele. Toda a sala estava girando. Tudo comeava a ficar embaado.
Ento, de repente ele foi salvo. Ele sentiu uma mo macia puxando o cotovelo,
levantando-o e tirando-o fora do sof. Sentia o corpo pesado enquanto ele era
arrastado pela casa at a porta da frente. O ar frio bateu-lhe como uma tapa no rosto
quando ele saiu para a varanda de madeira.
Ele tentou respirar o ar fresco. Ele respirou fundo e, em seguida, outra
respirao profunda e depois outra. Mas logo sua respirao comeou a ficar muito
rpida e forte. Ele caiu de joelhos e tentou ainda mais forte respirar lentamente para
dentro e para fora.
O vento estava nocauteando ele. Ele no conseguia ter controle de sua
respirao. Ele estava comeando a sentir tonturas, e uma sensao tomou conta dele
como se estivesse caindo.
Ele comeou a entrar em pnico e fechou os olhos, desejando que o resto do
mundo simplesmente desaparecesse. Ou talvez ele estivesse disposto mesmo a
desaparecer.
Ele estava balanando a cabea para trs e para frente, tentando fazer tudo ir
embora, quando ele sentiu o rosto ser envolvido por duas das mos mais suaves que
ele poderia lembrar.
Todo o seu corpo se acalmou imediatamente com a sensao de suas mos em
seu rosto. Ele abriu os olhos para ver Katie ajoelhada sobre a grama na frente dele,
olhando em seus olhos. Ela estava falando, mas ele no podia ouvi-la. Tudo o que
podia ouvir era um zumbido alto.
Ele tentou se concentrar. Ele tentou focar.
Lentamente, o zumbido desapareceu, deixando espao para a voz passar.
Isso bom J as. Basta olhar para mim. No pensar em nada. Apenas se
concentre em mim. Isso bom. Apenas relaxe.
Ele nem sequer tentou processar o que ela estava dizendo, ele apenas manteve
o tamborilar suave de sua voz.
Ele se sentiu como se estivesse saindo de um sono profundo. O mundo ao seu
redor comeou a ganhar clareza, pouco a pouco.
Quando ele estava comeando a se orientar e se sentir como ele novamente,
Katie tirou as mos do rosto e se sentou no alpendre de madeira ao lado dele.
J ason no tinha certeza do que tinha acontecido. Ele no sabia se ele precisava
de um mdico, ou...? Sentiu-se confuso e envergonhado e ele no queria virar a
cabea e olhar para o sua grande salvadora. Ele no tinha ideia do que ela devia estar
pensando sobre ele. Ele ainda estava lutando com esse dilema, quando ele sentiu que
ela escorregou a mo macia na sua e deitou a cabea suavemente em seu ombro.
J ason sentiu a maciez dos cabelos, quando este encostou no lado do seu brao.
Ele sentiu o cheiro de morango de seu xampu quando ela se aninhou contra ele.
Sentaram-se assim pelo o que pareceram horas, nenhum deles disse nada.
Ele esqueceu-se do funeral, as vozes sussurradas das pessoas em sua casa, de
seu pai parecendo mais triste do que ele jamais tinha visto um homem parecer, seus
irmos mais velhos com raiva dele, e os seus irmozinhos parecendo confusos e
perdidos. Basicamente, ele esqueceu-se do resto do mundo.
Era s ele e Katie na pequena bolha da varanda da frente, e uma incrvel
sensao de calma apoderou-se dele. Ele no estava triste ou assustado ou confuso
ou chateado. Ele simplesmente estava.
Quando as pessoas comearam a emergir da casa e ir em direo aos degraus
da varanda, a bolha e que se formou em torno deles explodiu. Assim que sua tia Lois
veio dizer adeus a ele, ele levantou-se e sentiu a mo pequena que tinha sido a sua
ncora sair de seu alcance. Despediu-se de vrios outros parentes, amigos da famlia,
e at mesmo algumas pessoas que ele no conhecia. Todo o tempo, Katie estava ao
lado dele em silncio oferecendo apoio.
Depois de alguns minutos, ela agarrou sua mo mais uma vez e arrastou-o
para o lado de sua garagem. Pegou sua bicicleta, que estava encostada na porta de
madeira, ela empurrou-o em direo a ele e, em seguida, balanou graciosamente
uma perna sobre a sua prpria bicicleta e comeou a andar pela calada.
Ele fez o que qualquer garoto de 10 anos faria e apenas a seguiu.
Ela andava pela cidade, e ele estava bem atrs dela por todo o caminho. Ela
guiou sobre Craw Bridge, atravs do campo do velho Gibler, e alem da colina
Pickler at chegar ao rio.
Ele estava respirando pesadamente quando ele derrapou at parar ao lado
dela. Quando ele olhou para ela, viu que seu rosto estava corado e rosa. Ela
desmontou de sua bicicleta, colocando-a de lado e caminhando pela a beira do rio.
Ela tirou as sandlias e sentou-se sobre uma rocha plana, enquanto seus ps
balanavam na gua.
J ason pulou sua prpria bicicleta, tirou os sapatos e sentou-se na rocha ao lado
de Katie. Arregaando as calas, ele colocou seus ps na gua ao lado dela. Ele no
sabia o que dizer, ento ele no disse nada. Eles se sentaram em silncio por alguns
instantes at que Katie quebrou isto, sua voz sem entusiasmo.
Minha me costumava hiperventilar muito. ela disse e deu de ombros:
Tudo comeou logo depois que nos mudamos para c, na verdade. Isso podia
acontecer uma ou duas vezes por semana. Normalmente tia Wendy estava l e falava
com ela, mas eu tive que fazer isso algumas vezes quando a tia Wendy no estava
por perto. Se isso ficasse muito ruim, ento voc tem que respirar em um saco de
papel e geralmente funciona.
J ason ficou surpreso. Ele tinha acabado de experimentar um dos episdios
mais estranhos e embaraosos da sua curta vida, e a menina que no s tinha sido
testemunha disso, mas tambm o salvou do que ele pensou ser to comum como uma
dor de cabea!
Ok, bem... ele sups que, se ela no ia fazer uma grande coisa sobre isso, ele
tambm no faria. Talvez ela nem soubesse por que isto tinha acontecido com ele.
No ia machucar perguntar. Tentando soar to indiferente possvel, ele disse,
Ento por que sua me tem isso?
Eles eram induzidos pelo estresse. disse ela, obviamente, repetindo um
termo que tinha ouvido os adultos usarem muitas vezes para descrever episdios de
sua me, e sentindo-se muito adulta agora que ela estava dando esta explicao.
Ela afagou sua mo reconfortando-o Perder sua me uma grande coisa,
J as. Mesmo que ela no tenha estado por a h algum tempo. Talvez ainda mais por
causa disso. Eu sei que eu ficaria chateada se o meu pai morresse, e eu no vejo h
anos.
Sim, eu acho que voc est certa. J ason suspirou Eu quero dizer, sim.
No como se ela estivesse por perto, nem nada, mas estranho pensar que ela
realmente se foi para sempre. Eu nunca vou v-la novamente. Todas as coisas que eu
poderia ter dito a ela... Eu no posso agora. Mesmo que eu no pudesse antes, porque
ela no estava aqui, ainda assim... talvez um dia ela estivesse. Entende?
Katie acenou com a cabea sabiamente.
Eles ficaram em silncio por mais alguns instantes e, em seguida, Katie pegou
sua mo novamente, e encostou a cabea no ombro dele. Ficaram ali sentados juntos,
de mos dadas enquanto assistiam a correnteza do rio e ele sentiu uma energia
varrer os seus ps, J ason pensou para si mesmo:
Eu sou provavelmente a pior pessoa na histria do mundo por pensar nisso,
mas... este pode ser o melhor dia de toda a minha vida.
Ele pensou que sua me deve ter entendido ele estar se sentindo assim. Ele
esperava que sim.

D*!s !"#!*s
As aes e as palavras de Katie naquele dia ainda lhe do conforto agora. Ele
no podia acreditar que ele tivesse deixado tanto tempo passar e no tinha ido v-la.
Tantos anos que ele tinha perdido, e no v-la, sem falar com ela, sem toc-la.
Bem, dane-se, no adianta chorar sobre o leite derramado. Hoje um novo dia
e ele no ia deix-la escapar por entre os dedos novamente.










!p "#$% De-

Suas botas soaram alto, at mesmo para
seus prprios ouvidos, quando ele comeou a subir os trs degraus de metal para seu
trailer-escritrio, cheio mais uma vez de determinao. Enquanto ele abria a porta,
pronto para perder-se em algumas horas de trabalho antes de ir para a despedida de
solteiro no pub McMillan, ele ouviu um carro parar no pequeno estacionamento.
Quando ele olhou para cima, viu seu irmo Alex estacionar seu SUV branco ao lado
da sua caminhonete.
Alex saiu E a mano, por que voc est aqui? Voc faltando nos seus
deveres de padrinho, ou o qu?
Ahhh, voc ainda est chateado, porque Bobby me pediu para ser seu
padrinho de casamento em vez de voc?
No. Eu sei qual a verdadeira razo que Bobby lhe pediu e no eu. Alex
disse confiante.
Apesar das bravatas de Alex, J ason sabia que ele no tinha gostado da deciso
de Bobby de ignora-lo em ser o seu padrinho de casamento em favor de J ason. Bobby
e Alex eram o mais novos dos irmos e tinham sido inseparveis .
Mas, depois da formatura, Alex havia ido para a Marinha. Ele subiu as fileiras
rapidamente e foi selecionado para o prestigiado programa Seal da Marinha. Ele
serviu com orgulho por seis anos e s recentemente voltou para a casa em Harpers
Crossing, onde ele era agora um bombeiro/ paramdico.
J ason era o nico que tinha ficado. Ele tinha estado l por Bobby, ajudando a
cri-lo. Dando-lhe conselhos. Pegando-o no meio da noite em festas aleatrias para
que ele no dirigisse bbado ou de carona com algum com quem ele estivesse.
Certificando-se de que ele estudou, ficou de fora das lutas, formou-se... e agora
Bobby trabalhava com ele nas Construes Sloan.
J ason tambm foi o nico que reconheceu que Bobby era apaixonado por
Sophie desde que eram crianas. E ele era o nico que tinha incentivado Bobby a
falar com ela, no querendo que seu irmo mais novo cometesse o mesmo erro com
Sophie, que ele tinha cometido com Katie.
Uma vez que Bobby tinha finalmente conseguido sua chance com Sophie ele
tinha decidido rapidamente que queria casar com ela. O pai deles no tinha
concordado com isto, ele disse que era muito rpido. Mas J ason se empenhou por
Bobby, defendendo-o, dizendo que Bobby tinha conhecido Sophie praticamente toda
a sua vida. Ele argumentou que isto era algo real. Claro, eles podiam estar
tecnicamente namorando h alguns meses antes que eles ficassem noivos. Mas
Sophie Hunter tinha sido a nica dona do corao de seu irmo h anos.
Ento, sim. Talvez Alex no estivesse feliz com o fato de que Bobby tinha
escolhido J ason, mas J ason com certeza no ia andar na ponta dos ps em torno de
sentimentos de Alex s porque ele poderia se machucar com isso.
Alex pulou os trs degraus da escada de metal de uma vez, empurrando J ason
pro lado, e disse:
Ele no podia correr o risco de ter essa perfeio ele acenou com a mo
na frente do rosto de p ao lado dele e roubar toda a sua ateno. Ele teve que
ficar com o irmo mais feio que ele para que ele parecesse melhor.
J ason riu e bateu nas costas de seu irmo e foi para a sua mesa, tomando o seu
lugar.
Ento, eu parei para ver como voc estava. Alex disse, deixando-se cair
em uma das cadeiras reclinveis para os visitantes de J ason, enquanto ele colocava
seus ps casualmente em cima da mesa de J ason.
Eu estou bem. Bobby est pronto, e eu s estou tentando amarrar algumas
pontas soltas na construo do St. Slater antes de eu sair da cidade amanh. J ason
deu esta informao enquanto estendia mo sobre a mesa e batia nos ps de Alex
fora dela.
Alex deu aquele sorriso de quem sabe alguma coisa e ergueu as sobrancelhas,
Eu no estava realmente falando sobre o seu horrio de trabalho, apesar de
obrigado por esse pequeno resumo chato. Eu estava me referindo ao retorno de uma
loira, gostosa de olhos azuis. Eu te vi indo embora do Richard com Katie. Como voc
est lidando com essa situao?
J ason no gostou para onde esta conversa estava indo. Ele no se importava
de ser interlocutor para os seus irmos e sempre estaria l para eles se eles
precisassem conversar, precisassem de um conselho, precisasse de qualquer coisa.
Mas isso era uma rua de mo nica. Ele no estava indo sentar-se em um trailer
escritrio na construo e derramar suas entranhas. Ele no precisa ter um
momento Oprah com seu irmo.
No h nenhuma situao. J ason disse com firmeza, com a inteno de
terminar a conversa antes que mesmo que comeasse.
Nenhuma situao, hein? Alex disse, divertido. Ele claramente no ia
cair nisso.
Sempre indo direto ao ponto, J ason olhou seu irmo diretamente nos olhos:
Voc tem algo a dizer, ento diga.
Hey , disse Alex com uma expresso de quem, eu? em seu rosto e
colocou as mos em sinal de rendio fingida: Eu s quero que voc saiba que eu
estou aqui, se voc quiser falar, e tambm eu queria ter certeza de que isto no est
mexendo muito com voc, vendo-a novamente.
Katie e eu fomos amigos praticamente toda a nossa vida. bom v-la
novamente. Fim da histria.
Amigos, ? isso o que as crianas esto chamando esses dias? Alex
sorriu novamente, o mesmo sorriso superior e de quem sabe alguma coisa.
J ason sabia que seu irmo estava querendo dizer alguma coisa, ele s desejava
como inferno que ele terminasse e dissesse logo ao invs de sentar l como um idiota
e insinuando em torno disso com aquele maldito sorriso presunoso em seu rosto.
Espere um minuto.
Esse pequeno discurso soou familiar. Mas... a partir do outro lado. Sim. De
repente, ele reconheceu. Ele tinha sido o destinatrio da mesma queixa vrias vezes.
Puta merda. Ento, foi isso que Katie sentiu quando ele lhe deu aquele
pequeno sorriso que ele gostava de dar a ela, apenas para que ele pudesse v-la se
irritar? Droga. Ele tinha pensado que era encantador. Se o que ele estava sentindo
naquele momento fosse qualquer indicao, ele provavelmente ia ter que rever essa
concluso, porque 'charmoso' era a ltima coisa no mundo que ele estava sentindo
agora.
Eu vou dizer isso mais uma vez, se voc tem algo a dizer, ento diga. Se
no, cala a boca. ele respondeu, seu tom soando duro at para seus prprios
ouvidos.
Olha J as, srio, eu no passei aqui pra brigar com voc. que na noite do
funeral de Nick, voc sabe, eu estava hospedado na casa do Cam. Ele mora na mesma
rua de Katie. Ns estvamos na frente jogando basquete quando vimos voc sair pela
janela de Katie, e voc estava sem camisa. Seno me falha a memria, Katie foi
embora no dia seguinte.
Temos que amar as cidades pequenas. J ason disse firmemente, nunca se
sentido mais nostlgico sobre a Universidade de Nova York do que naquele
momento.
E ela nunca voltou cidade desde ento. Nem sequer uma vez.
Alex, Se voc tem alguma razo para estar nesta pequena viagem pela
estrada da memria voc precisa dizer. J ason disse, esperando que ele estivesse
tendo sucesso em seu objetivo, mantendo sua expresso em branco, no dando
nenhuma dica.
Tudo bem, tudo bem. Voc no quer falar sobre isso, eu vou recuar. Passei
s porque eu queria que voc soubesse que, mesmo com Bobby ocupado com coisas
do casamento e Riley e Seth longe, voc ainda tem um irmo para falar se voc
quiser.
Alex levantou-se e virou-se para sair, mas olhou para trs quando ele estava
abrindo a porta Hey voc vai pegar Bobby hoje noite? Voc sabe que a criana
no segura a lcool de jeito nenhum.
Sim, eu estou indo para l depois que eu terminar aqui. J ason disse, e
ento, sentindo-se um pouco mal por afastar seu irmo quando ele estava apenas
tentando ajudar, ele acrescentou: Ei, voc vai trazer algum para a casamento?
Alex sorriu e covinhas profundas apareceram em seu rosto: No, mano.
Isso seria como trazer areia para a praia.



!p "#$% 6n-e

De p no banheiro, Katie deu os ltimos
retoques em sua maquiagem. Ela tinha tomado um longo banho quente, quando ela
chegou em casa do almoo e ela tinha cantado com seu corao. Concerto no
chuveiro para a vitria! Sentia-se uma pessoa totalmente nova.
Este dia no tinha ido como ela tinha planejado, mas ela no se afetaria com
isso agora.
O almoo tinha sido muito divertido. Ela tinha sido capaz de conversar com
todos, e realmente gostou de estar de volta com um grupo de pessoas que realmente
a conheciam. Havia uns atalhos na comunicao deles que ela no tinha percebido
que sentia falta at hoje. No havia nenhuma maneira de desenvolver esse tipo de
entendimento tcito com novas pessoas, no importa o quanto voc gostava delas. A
nica maneira de aproveitar esta particular telepatia era estar com as pessoas que a
tinham conhecido desde sempre, e compartilharam inmeras experincias com voc.
A nica coisa que tinha manchado sua satisfao total e completa com esta
tarde foi a reao insana dela com (e o comportamento de) J ason. No era somente o
que ela tinha feito, embora mesmo isto era quase demais para ela enfrentar. No, era
tambm o quanto ela tinha sentido falta dele.
Deus, ela REALMENTE tinha saudades dele.
Bem, nada a ser feito sobre isso agora. No... Hoje noite, Katie ia sair com
Sophie, Amber, o Esquadro Quadrangular e os amigos de Sophie. Seu plano era
apenas de relaxar e se divertir.
Ela respirou fundo e se lembrou de colocar seu fiel saco de papel em sua bolsa.
Hey, no h razo para tentar a sorte!
Houve uma batida na porta de seu quarto. Isso estranho, pensou ela, mame
e tia Wendy esto fora fazendo pequenas tarefas. Talvez elas tenham esquecido
alguma coisa.
Entre. Katie cantarolou de seu banheiro.
Ela ouviu passos e sentiu mais do que viu J ason em p em seu quarto. Ela
abriu a porta do banheiro um pouco mais e inclinou a cabea para espiar.
Hey J as... Ela parou em seu caminho antes mesmo que ela fosse capaz
de perguntar o que ele estava fazendo ali, porque, Me do Cu, ele parece to
GOSTOSO.
J ason estava em seu quarto vestindo cala cinza e uma camisa preta de botes.
Ele no tinha feito a barba ento ele tinha uma barba cerrada sexy que estava mais
pronunciada do que esta manh, quando ela o tinha visto. Ele estava muito bem. Ele
sorriu e ela derreteu, suas entranhas se dissolveram em uma poa de mingau.
Adorvel, formigamento, baguna eufrica.
Hey, Kit Kat. Sua voz era profunda e rouca.
O que voc est fazendo aqui? Perguntou Katie, mantendo-se na
segurana do banheiro. Ela sinceramente no confiava em si mesma para entrar em
seu quarto com ele, e no depois de como ela se comportou algumas horas antes em
sua caminhonete e CERTAMENTE no com ele olhando o jeito que ele olhou
agora.
Bobby est na casa de Sophie. Ele queria visit-la, porque ela pensou que
poderia haver strippers na despedida de solteiro e ela estava chateada.
Katie levantou uma sobrancelha:
E ela tem alguma razo para estar chateada?
Ele aproximou-se da porta do banheiro e levantou as mos acima da cabea,
descansando-os na moldura da porta.
Porra, ele cheirava muito bem tambm.
No. ele respondeu, olhando completamente calmo e relaxado.
Hmmmmm... Katie considerou a forma que ela tinha formulado a pergunta.
Melhor ser um pouco mais especfica em sua investigao.
Ento, no vai ter strippers l? Katie perguntou determinada, tentando
for-lo a falar. Ela precisava chegar ao fundo disto porque uma grande parte de
seus deveres como madrinha de casamento esta noite era acalmar Sophie caso ela
ficasse chateada. Katie sabia que se J ason dissesse a ela que no ia ter uma stripper,
ento no ia ter uma stripper. J ason no mentiria.
Mas a outra razo pela qual ela estava perguntando era que... bem, por alguma
estranha razo o pensamento de uma garota seminua ou (Deus me livre!)
completamente nua, agitando-o-que-a-mame-lhe-deu para J ason, isso fez com que
ela se sentisse... nada bem. No era cime, ela assegurou a si mesma. Mas no era
bom.
Mas, principalmente, ela estava perguntando pelo bem de Sophie.
Sim, e se ela acreditava que talvez pudesse vender as si mesma alguma
propriedade de frente pro mar, no Arizona.
Eu no disse isso. Ele (no) respondeu.
Ento, VAI ter uma stripper l? Seu tom soou muito mais estridente do
que ela desejava.
Ele deu de ombros evasivamente:
Eu tambm no disse isso.
Srio, J ason. Vai ter uma stripper l ou no? Ele pode ser to frustrante
s vezes!
Por que voc se importa? Ele se inclinou mais perto, fazendo contato
com os olhos e sorrindo aquele sexy sorriso enigmtico. Seu aroma foi enchendo o
banheiro e de repente o espao parecia muito apertado, quase claustrofbico. Sua
respirao se acelerou e ela se perguntou se apenas a viso de J ason Sloan em calas
e uma camisa de botes fosse o suficiente para provocar um ataque de pnico?
Katie passou furtivamente por debaixo do brao de J ason, roando levemente
contra o seu corpo quando saa do banheiro. Foi o mais breve e mais nfimo dos
contatos, mas era o suficiente para que seu corpo estivesse cantarolando com uma
corrente eltrica que sentiu perigosamente perto de excitao.
J ason virou-se para ela quando ela passou por ele, recostou-se casualmente
contra a moldura da porta e cruzou os braos, fazendo com que as mangas
abraassem seus bceps bem definidos. Inacreditvel! Ela no deveria estar to
excitada por ele, basicamente, por ele estar em p na frente dela.
Ento? ele perguntou, um pequeno sorriso nos cantos da boca.
Ento, o qu? Ouviu-se pular de volta para ele.
Por que voc se importa se vai ter ou no vai ter uma stripper na
despedida de solteiro?
Eu no me importo! Estou apenas perguntando por Sophie. Lembre-se, eu
sou a madrinha de casamento. o meu trabalho ter certeza de que Sophie se divirta,
esta noite, e se preocupar se seu futuro marido est recebendo uma dana sensual
no vai ser favorvel para o seu divertimento na sua festa de despedida de solteira.
Bem, lembre-se, eu sou o padrinho. E talvez uma stripper fosse propcio
para gozo da despedida de solteiro de Bobby.
J ason, pare de jogar e diga-me: sim ou no, vai haver uma stripper l?
Sim ou no, vai haver uma stripper l. J ason repetiu.
Quando ela olhou para ele, ele apenas olhou inocente e disse: O qu? Voc
me disse para dizer 'sim ou no vai ter uma stripper l, Eu s estou tentando ser til
e seguir ordens!
Katie balanou a cabea em frustrao e inclinou-se para tirar seus sapatos de
dentro da mala. Ela abriu o zper e levantou a tampa, e quando ela fez isso, ela viu
que a camisa de J ason estava logo em cima. Maldio! Ela no tinha nem pensado
duas vezes antes de embal-la. Ela no imaginou nem por um segundo que ele teria a
oportunidade de v-la. Ela deveria ter pensado melhor.








!p "#$% D%-e

Bason sabia que deveria simplesmente
responder Katie e fazer com que ela parasse de se preocupar, mas ele simplesmente
no conseguia, ele adorava ver Katie Lawson ficar irritada. Era uma das coisas mais
fofas do mundo. O jeito que ela estreitou os olhos e inclinou a cabea, a forma como a
sua pele ficou um pouco corada e ela balanava a cabea, tentando limp-la da
frustrao. Cara, ele realmente sentia falta dela.
Quando ela se abaixou para pegar algo de sua mala, ele aproveitou a
oportunidade para apreciar a vista. E que vista. DROGA. Seu bunda foi moldada
perfeitamente pelas calas jeans muito justas que ela usava. Ele se sentiu ficando
duro a cada segundo e seu crebro comeou a embaar mais com a luxria, com a
necessidade. Ele tinha uma vaga noo de que ele devia tentar tirar isso da cabea,
mas esse pensamento foi ficando cada vez mais longe a cada segundo.
Katie de repente fechou a mala e se virou e parecia... culpada.
Hmmm... isso foi interessante. Ele sorriu e deu um passo lento para frente.
O que tem na mala Kit Kat?
Nada. sua resposta veio um pouco rpido demais. Ele viu seu rosto ficar
vermelho e ele sabia que ela estava escondendo algo.
Diga-me. ele sorriu, brincando.
Apenas roupas, Jas. Srio. Ela o olhou diretamente nos olhos, com o
rosto completamente relaxado, sua voz suave como seda.
Ele sabia que, pelo menos em sua juventude, Katie sempre beliscou os lbios
para a direita antes de contar uma mentira, mas ela estava mais velha agora e
superior a isso o fato de que ela era uma advogada. Sim, ela provavelmente mentia
com os meninos grandes agora.
De qualquer maneira, definitivamente havia algo naquela mala que ela
absolutamente no queria J ason visse. Que, na mente de J ason, significava apenas
uma coisa... ele precisava ver o que estava na mala.
Abra a mala Kit Kat. ele disse em um tom autoritrio.
O qu? No! ela respondeu, cruzando os braos e olhando irritada. Ela
projetava seu quadril e disse casualmente Voc no manda em mim, J as.
Agora, quem est agindo como uma criana de cinco anos? ele foi
insolente em dizer Voc ganha muitos argumentos no tribunal dessa maneira? Eu
at posso ouvi-la agora. Sua Excelncia, isso no justo! Diga ao promotor que
ele no manda em mim! Muito profissional, Kit Kat.
Suas bochechas ficaram rosadas com suas palavras, ou o constrangimento
sobre o que estava na mala. Ele sorriu. Hora de descobrir.
Ele girou em torno dela e estava quase abrindo a mala quando Katie pulou na
frente dele e sentou-se firmemente em cima da tampa da mala. Ela estava sorrindo
amplamente e J ason podia ver em seu sorriso que ela estava orgulhosa de si mesma,
porque ela pensou que o tinha enganado. Ele comeou a rir, o que tirou um pouco do
brilho do sorriso dela.
Voc acha que estatelando sua bundinha magra a vai me impedir?
J ason riu, e ento fez um som tsic-tsic e balanou a cabea lentamente de um lado
para o outro Kit Kat, eu estou magoado. Honestamente. quase como se voc
no me conhecesse.
Seus olhos se arregalaram quando ele pulou para frente para peg-la e jog-la
na cama. Ela deve ter reconhecido a manobra de quando eles eram crianas porque
uma gargalhada competitiva imediatamente brotou de sua boca, e seus olhos
ganharam vida com o fogo de um guerreiro.
Assim que ele a levantou, ela entrelaou os braos nos dele, da mesma forma
que costumava fazer quando eles iam nadar no Plunge durante o vero e ele tentava
atir-la no ar. Devido forma como seus braos estavam entrelaados, ele no foi
capaz de ter seu poder sobre ela, caindo sobre a cama com ela.
Quando eles pararam para descansar, Katie estava de costas, a juba dourada de
cabelo espalhado nos travesseiros atrs da cabea como uma brilhante, nuvem
sedosa. Seus olhos estavam arregalados e sua pele estava corada, e ela parecia to
bonita como ele jamais tinha visto. Mais bonita do que qualquer mulher que j tinha
visto em sua vida.
Seus olhos azuis arregalados em espanto, mas se isso foi em resposta a algo
que ela viu em seu rosto ou algo que estava acontecendo dentro de sua prpria
cabea e corao, ele no tinha ideia. Talvez fosse a combinao de ambos.
Ele imediatamente se perdeu naqueles enormes olhos azul-piscina, como ele
sempre se perdia em qualquer momento que ele olhasse para eles. Sua conscincia de
tudo o mais no mundo desapareceu, o fato de que Bobby estava na casa ao lado, o
fato de que eles estavam em seu quarto de infncia, do fato de que ele estava ficando
mais difcil a cada instante, ele no estava ciente de qualquer coisa, apenas nos
grandes olhos azuis de Katie.
Katie estendeu a mo e arrastou a ponta dos dedos levemente sobre seu rosto.
Deus, a sensao era quase demais para suportar.
Seus extraordinrios olhos se encheram de lgrima que brilhavam como
diamantes quando ela sussurrou J ason...
Havia tanta emoo infundida naquele pequeno, sussurro desesperado que ele
teve que fechar os olhos contra a pressa repentina de seus prprios intensos
sentimentos. De olhos fechados, ele pressionou sua testa contra a dela, respirando
com dificuldade.
Deus, eu senti tanto a sua falta. ele sussurrou para ela, sua intensidade
correspondia voz dela de uns momentos atrs.
Ele abriu os olhos e olhou para os dela novamente. Viu neles que ela o queria
tanto quanto ele a queria. Ele sabia que era o momento certo. Seus lbios estavam a
meros milmetros de se tocarem... ele moveu lentamente a cabea na direo dela...
Naquele exato momento, o som alto de: I LIKE BIG BUTTS AND I
CANNOT LIE, YOU OTHER BROTHERS CAN'T DENY...
6
encheu a sala,
assustando os dois.
Katie pulou involuntariamente, o que levou com que sua testa batesse na dele
fazendo um barulho alto. J ason recuou, movendo a cabea para longe da dor, e sua
mo voou at onde ele havia sido atingido.

c
ad-2+% 9%$`e- R*. 9%+K ]f b2K/ 92< 9'..-^ 0/ J2T a2T\%\(*.7

Este movimento fez com que ele perdesse o equilbrio precrio na beira da
cama e, em um movimento rpido, ele caiu no piso de madeira, caindo de bunda no
cho com um baque duro.
As sons do hino do Senhor-Mix-A-Lot continuou a encher a sala (droga Alex
e sua constante brincadeira de troca de toque do celular!). Mas ele poderia escolher
uma musica alm do rap clich.
Ele olhou para cima e viu o belo rosto de Kit Kat olhando para ele. Deus, com
seu cabelo dourado iluminado por sua luz de cabeceira, ela realmente parecia ter um
brilho angelical sobre ela, parecia um halo suave, brilhante cercada seu rosto
adorvel.
Ento ele percebeu qual era o som que podia ouvir alem do toque estridente
do celular.
Ela estava rindo muito dele.
















!p "#$% .re-e

+o ouvir a campainha tocar poucos
minutos depois de Jason sair com Bobby, Katie desceu as escadas de sua casa de
infncia e abriu a porta para ver Sophie em p em sua varanda, como se a tivesse
visto milhares de vezes antes. Katie foi atingido mais uma vez com as diferenas na
aparncia da bela Sophie.
Ela no era mais uma saltitante garota de quatro anos, ou um moleque de oito
anos, ou de uma pr-adolescente com a boca com aparelho. Sophie estava sua frente
em saltos agulha, jeans skinny e um top preto brilhante, e ela era uma jovem e bela
mulher.
Pronta para a festa? Sophie perguntou maliciosamente, e Katie
agarrou-a e abraou-a.
Voc est bem? Perguntou Sophie, a preocupao lanada em sua voz
enquanto ela esfregava as mos para cima e para baixo sobre as costas de Katie.
Katie, por sua vez, estava muito emocionada para falar naquele momento. Em
todo o drama que estava consumindo seus pensamentos, ela realmente no ia deixar
isto absorver que sua pequena Sophiebell estava se casando!
Eu estou bem. Katie assegurou com convico, assim que sua voz
voltou. Ela deu a Sophie um aperto mais forte antes de pegar a bolsa e sair pela
porta. Eu realmente senti sua falta, querida. Estou muito feliz por fazer parte do
seu grande dia.
Enquanto Katie subia no Party Bus
7
cheio de mulheres desordeiras ansiosas
para comear a sua noite no The Grill no Riverwalk, Katie notou algo
desconcertante. O cara da moto, o que J ason tinha apontado no incio do dia depois
que eles deixaram a Mona, estava sentado em sua moto a dois carros de distancia
atrs do nibus.
Hmm... isso estranho, Katie pensou consigo mesma. Ela sentiu um pouco de
formigamento na coluna, mas colocou tanto o pensamento do homem da motocicleta
e o arrepio de medo deliberadamente para fora de sua mente. Quero dizer, isso era
Harper's Crossing. Era uma cidade pequena, no como San Francisco, onde vendo a
mesma pessoa duas vezes em um dia quase nunca poderia ser aleatrio.
Quando o nibus se afastou do meio-fio e se dirigiu em direo ao centro, ela
tomou a deciso de manter os pensamentos desta pequena estranha coincidncia fora
de sua mente para o resto da noite, e apenas se concentrar em se divertir.
Esta resoluo tornou-se dez vezes mais difcil de seguir quando a motocicleta
se afastou do meio-fio, imediatamente aps o nibus sair, e comeou a segui-los.
--- ~ ---
Era to estranho Katie estar subindo os degraus de madeira para a parte do
bar do The Grill. Ela nunca tinha ido l em cima antes, embora tivesse sempre
ocupado um lugar de reverncia e mistrio em sua mente. Mas a ltima vez que
Katie tinha estado em Harper's Crossing, ela no era maior de idade ainda. Nick e
J ason tinham escapado at l vrias vezes quando todos eles eram adolescentes, mas
Katie sentou a bunda na cadeira em sua mesa no andar trreo na parte restaurante
do estabelecimento e firmemente se recusou a ir com eles. Era contra as regras e
Katie nunca quebrou as regras.
Ela sempre ficou curiosa sobre isto, e estava animada para finalmente ter a
chance de v-lo com seus prprios olhos. Enquanto ela entregava sua carteira de
motorista e nota de dez dlares para o cara que trabalha na porta, ela percebeu que,
embora ela tenha 28 anos e seja uma advogada, ela nunca tinha realmente se sentido
to crescida como naquele momento.
Quando ela entrou, sua pele formigando com antecipao com que maravilhas
o espao podia ter, ela no podia esperar, mas se sentiu um pouco decepcionada com
o que viu. No era o antro de iniquidade que ela sempre imaginou que poderia
ser, e tambm no era o osis cosmopolita, que por vezes, sonhou que era. Na
verdade, no corresponde a nenhuma das vises que Katie sempre teve em sua
cabea.

g
@%&.` 9'- h i,2$'- *,0/ 5*+F 1*0/ 0%& '#% =/-.%7
Na realidade, parecia praticamente o mesmo que o restaurante no trreo. Ele
tinha os mesmos revestimentos de parede, as mesmas tabelas, as mesmas cadeiras, a
mesma arte na parede. A nica diferena era uma grande pista de dana no centro da
sala e uma barra de madeira brilhante que atravessou todo lado esquerdo da parede.
Katie sorriu para si mesma enquanto observava o espao. Era exatamente
como deveria ser. Ela no o teria de nenhuma outra maneira.
Vendo Sophie ter sua maior idade verificada tambm foi uma experincia
estranha. Claro, lgico que ela sabia que Sophie tinha completado 21 anos no ltimo
vero, mas realmente v-la em um bar foi estranho.
A quem ela estava enganando? V-la dirigir um carro era estranho, muito
menos ter acesso a um bar.
Havia cerca de quinze meninas presentes que faziam parte da festa de Sophie.
Katie j sabia sobre cerca de metade delas, e estava ansiosa para conhecer o restante
durante o resto da noite no antro de depravao. Amber estava presente, bem
como as meninas Sloan Haley, Krista, J essie e Becca (Esquadra Quadrangular!
reapresentar!). O resto dos participantes era de meninas que Katie se lembrava de
serem amigas de infncia de Sophie.
Enquanto ela entrava na rea "VIP" (que, na realidade, consistia de uma corda
vermelha separando trs mesas... mas, hey, isso era Harpers Crossing!) Ela viu uma
menina sentada numa mesa mais longe e deu uma nova olhada.
Chelle?! Katie exclamou, e percebeu que, por causa de sua surpresa e
emoo, e tinha sado um pouco mais alto do que ela quis dizer, mas novamente, com
a msica batendo nos alto-falantes, mesmo sua exclamao entusiasmada era quase
inaudvel.
Quando a mulher se virou, Katie viu que era, com certeza, sua Chelle. Ela
gritou e correu para ela, puxando-a para um abrao apertado.
Rachelle Thomas (tambm conhecida como Chelle) tinha sido a melhor amiga
de Katie desde a segunda srie. Rachelle tinha comeado na Escola Fundamental de
Harpers Crossing no meio do ano e, portanto, claro, estava marcada como "a
garota nova". Com todo o estigma social que implicava entre os perversos de sete-
anos-de-idade. Chelle havia ficado muito quieta nos primeiros meses que ela
frequentou a Escola Fundamental de Harpers Crossing. Katie tinha pensado em se
aproximar dela, mas a menina parecia to contentemente reservada e contida que
Katie no tinha certeza de que ela iria falar com ela.
Ento, tinha acontecido. Chelle pegou a temida catapora e teve que perder
vrias semanas de escola. Quando ela voltou, ela tinha, no uma, mas duas medalhas
de vergonha, agora no era somente a garota nova ela era a garota da catapora.
Os outros alunos da sua classe do segundo ano tinham ido sobre ela em cada
oportunidade no playground, provocaes sempre prontas, como uma matilha de
lobos de jeans e marias-chiquinhas circulando um cervo ferido.
Isso deixava Katie irritada. At mesmo aos sete anos de idade, ela tinha um
estrito cdigo moral. Ela no acreditava em ser mau para as pessoas. No s isso, a
professora disse que eles precisavam receber Rachelle de volta e mostrar-lhe algum
apoio. A professora tinha dito isso! Isso se tornou uma regra.
Katie refletia sobre o que fazer sobre a situao. Ela sabia que explicar para as
outras crianas que o que eles estavam fazendo era errado era uma proposta
perdedora. Ela tambm reconheceu, instintivamente, que defendendo Rachelle
enquanto a multido em frenesi zombava em pleno vigor no teria o resultado
desejado, mas apenas faria dela um alvo tambm.
Ento, ela teve a ideia perfeita. Ela no iria tentar enfrentar os bullies
diretamente. Ela s iria AGIR em oposio a eles. Ela seria to boa para Rachelle
como eles estavam sendo maus, e esperar que eles veriam a diferena e ter vergonha
de si mesmos.
Bem... isso era provavelmente esperar demais, Katie decidiu, mas pelo menos
Rachelle teria algum sendo legal com ela!
A mesma noite que ela teve essa ideia, ela passou a noite toda fazendo um
carto elaborado para Rachelle. De um lado da aba dentro, lia-se VOC em
letras grandes e em negrito. Do outro lado interior, Katie tinha listado todas as boas
qualidades que ela tinha notado sobre Rachelle na poca que ela tinha ido para a
escola.
No dia seguinte, enquanto todos da classe entravam e tiravam seus casacos e
suas mochilas, e iam para os seus lugares, Katie tinha caminhado at Rachelle e sem
palavras entregou-lhe o carto. Ela no estava tentando ser misteriosa, ela estava
nervosa sobre qual seria a reao de Rachelle! Sentou-se na cadeira e olhou
fixamente para frente, espera de que a professora comeasse, e depois se perdeu em
seu trabalho at recesso da manh.
Enquanto a turma saia da sala, Rachelle recuou para esperar por Katie. Ela
parecia to nervosa quanto Katie se sentia, o que fez Katie relaxar um pouco.
Voc quis dizer isso mesmo? Rachelle perguntou timidamente.
Katie acenou com convico.
Voc quer brincar nas barras? Rachelle perguntou como um
acompanhamento.
Katie balanou a cabea novamente, e elas correram para o parque juntas,
onde passaram aquele recesso e cada recesso depois. Eles se tornaram amigas
rapidamente a partir desse momento.
As crianas malvadas pararam de zombar com Chelle, preferindo alvos que
fossem isolados e indefesos.
No ensino mdio, elas haviam conseguido colares que tinham as palavras
BEST FRIENDS escrito atravs de um corao que foi dividida em duas partes.
Katie tinha ficado a parte do corao que dizia: Be Fri e Chelle havia
escolhido st ends.
Mas quando a tia Wendy tinha visto os colares, ela disse que um monte de
gente tm melhores amigos mas muito poucos tiveram amigos diamante.
Ela explicou que amigos diamante eram melhores do que o bom e velho melhores
amigos porque os diamantes no eram apenas raros, eram para sempre.
Assim, desnecessrio dizer, que daquele dia em diante Chelle e Katie eram
amigas diamante.
Ento, Chelle teve que se mudar no vero antes de seu ltimo ano porque seu
pai foi transferido. Elas haviam mantido contato atravs de cartas nos primeiros
meses, mas at o final do ltimo ano Katie tinha ficado to ocupada que no tinha
escrito... e ento ela foi para a Califrnia.
Ela quase no podia acreditar em seus olhos. Elas deram um abrao longo e
apertado, e quando elas se afastaram Katie sentiu lgrimas nos olhos. Ah, que bom!
Mais lgrimas! Pelo menos ela foi consistente. Oh, bem, pelo menos estes eram
lgrimas de felicidade. Ela teve o suficiente de angstia.
Ol, amiga diamante. Chelle disse com um grande sorriso no rosto e
lgrimas transbordando em seus prprios olhos: Como voc est?
Eu no posso acreditar que eu estou vendo voc aqui! Katie no
respondeu.
Chelle sorriu e disse em sua assinatura de tom seco Srio? Porque, desde
que me mudei de volta para c, h um ano atrs, o que dizem por a que muito
mais raro v-la por aqui do que eu.
Katie riu, Culpada. Ento, voc voltou para Harper's Crossing, hein? Como
isso aconteceu?
Bem, essa uma histria engraada. Voc conhece David Price? Lembra-
se do segundo grau? Ele est concorrendo a Planejador Urbano. Bem, de qualquer
maneira, ns nos conectamos no Facebook h alguns anos, e comeamos a falar. Ele
apenas se transformou em algo... mais... e agora estamos noivos! Chelle disse
alegremente, mostrando Katie seu anel.
Katie se esforou para manter a expresso positiva em seu rosto... ou, se ela
no podia lidar com isso, pelo menos neutro. Katie sempre tinha pensado que David
Price era um babaca supremo. Mas, hey, talvez ele tinha mudado. Certo? Enquanto
ele fizer Chelle feliz!
Na medida em que Katie e Chelle conversavam, parecia o tempo no tinha
passado desde que as duas meninas tinham visto uma a outra. Katie soube que o
irmo mais velho de Chelle, Eddie estava no casamento, uma substituio de ltima
hora. Ele e Riley Sloan eram melhores amigos, e quando se tornou claro que Riley
no ia ser capaz de chegar a tempo, Eddie tinha se oferecido ficar em seu lugar de
modo que a proporo de damas de honra para padrinhos de casamento no seria
distorcida. E uma vez que ele tambm trabalhou com Bobby e J ason como
encarregado de obra nas Construes Sloan, parecia ainda mais natural.
Katie, por sua vez, disse a Chelle tudo sobre como se tornou uma advogada e
de estar no caminho certo para Scio J r.
Isso soa emocionante! Chelle disse entusiasmada.
Katie concordou com a cabea, mas sua forma estava pensativa. Ela respondeu:
Bem, eu no sei se realmente emocionante a palavra que eu usaria. Quero
dizer, muito trabalho, muita presso. Mas muito gratificante.
Oh, isso incrvel! Chelle disse com um largo sorriso: Deve ser
muito legal poder ajudar todas as pessoas que entram em seu escritrio, todos os
seus clientes. Eu sei que voc sempre falou sobre o desejo de ajudar as pessoas que
estavam em apuros. Assim como voc fez comigo! E agora voc uma advogada!
Agora voc pode!
Katie acenou com a cabea, embora fosse ainda mais tmida do que antes, e
disse: Bem, sim... quero dizer... Eu realmente nunca conheci nossos clientes. Eu,
principalmente, trabalho em aquisies de empresas. Quero dizer... mais ter
certeza que a papelada est em ordem, elaborao de projetos e coisas assim.
Chelle assentiu. Houve um momento de silncio constrangedor e, em seguida,
as duas riram. Elas riram at lgrimas correrem pelo seu rosto.
OK, ento eu vou calar a boca. Chelle zombou-se quando o seu ataque
de risos acabou, Eu estou colocando o meu p de volta nos meus J immy Choos
antes que eu possa coloc-lo em minha boca novamente.
No, no. Katie disse: Realmente, est tudo bem. Quero dizer, sim,
eu sei que a minha vida no parece ser sempre o que sonhei que seria. Mas bom,
sabe? Eu moro em uma cidade bonita, eu tenho um trabalho que eu gosto e que eu
sou realmente boa, um apartamento que eu amo... essa uma vida muito, muito boa,
n?
Chelle assentiu com entusiasmo: . E voc est feliz?
Katie afirmou que, sim, ela era realmente feliz.
Chelle deu uma parada e, em seguida, disse calmamente:
Bem, por que voc parece to infeliz, ento?
Katie abriu a boca para responder, mas antes de qualquer coisa pudesse sair,
Amber se aproximou e disse-lhes de que as brincadeiras da festa estavam
comeando. Katie ficou feliz. Ela no tinha a menor ideia do que ela estava
planejando dizer.
Assim que Katie e Chelle sentaram em seus lugares, e as outras meninas
tinham se formado em um grande crculo, Sophie anunciou:
O primeiro jogo que vamos jogar 'Same-Same-Shoot It-Shoot It' cujo
objetivo conhecer um pouco mais sobre o outro. Bem... o objetivo ficar bbado,
quem estamos enganando?
Um grito estridente veio das meninas na festa de Sophie, e ela continuou:
O modo como funciona que voc passa um chapu cheio de perguntas de
relacionamento em geral. Uma pessoa de cada vez tira, e, em seguida, responde a
pergunta. Todo mundo que tem a mesma resposta tem que beber.
Por exemplo, se a questo Com que idade voc teve sua primeira
paixo? e a pessoa diz: 6, e 6 a mesma resposta para voc, ento voc tem que
gritar Same-Same! e depois todo mundo vai gritar Shoot It Shoot It. Ento, a
pessoa que tirou a pergunta e todos os que tiveram a mesma resposta tem de tomar
uma dose. Entenderam?
O grupo concordou a sua compreenso e o jogo comeou. Quando chegou a
vez de Katie, ela tirou um carto, esperando algo incuo. A pergunta dizia:
Quantos anos voc tinha quando voc conheceu o seu primeiro amor?
Ela abriu a boca para responder e se deteve antes da resposta que tinha
automaticamente surgido em sua cabea sasse voando para fora de sua boca. Meu
Deus, que havia de errado com ela? Ela conheceu Nick no vero antes de 7 srie.
Ento, por que foi a primeira resposta que tinha estalado em sua cabea: Eu tinha
5 anos ... e por que essa percepo a fez sentir como um soco no estmago?
Eu tinha onze anos. Katie respondeu calmamente e Haley Sloan gritou
Same-Same com todos em coro Shoot It - Shoot It imediatamente
depois.
Chelle era a prxima, e sua pergunta foi Voc j teve um amor no
correspondido?
Ela imediatamente respondeu: Sim.
Vrias pessoas gritaram Same-Same e o grupo gritou animado Shoot
It - Shoot It!
Katie inclinou-se perto de Chelle, Amor no correspondido, n?
Chelle sorriu enigmaticamente: Ei, pelo menos eu disse a verdade.
Katie foi pega de surpresa. Ela tinha sido to transparente? Ela tentou parecer
inocente quanto humanamente possvel quando ela se virou para encarar a amiga
diamante, mas com o zumbido que ela j estava sentindo, era um pouco difcil.
O qu? Eu disse a verdade! Katie protestou
No, com certeza voc no disse. Chelle insistiu.
Katie inclinou a cabea, ainda com a esperana de ficar indiferente: Bem,
ento qual voc acha era a resposta verdadeira, senhorita espertinha?
Chelle encolheu os ombros, e o lcool estava claramente comeando a fazer
efeito nela tambm. Ela respondeu com um pequeno insulto, No tenho a menor
ideia. Haha. Entendeu? Porque voc vive em San Francisco agora. De qualquer
forma, eu no sei qual a resposta verdadeira, s sei que no era o que voc disse,
porque VOC, Katie Marie Lawson, ainda tem a mesma maneira de dizer mentira
que voc sempre teve.
Eu no. Katie argumentou.
Ento, como que eu sei que voc estava mentindo? Isso a prova.
Chelle disse com orgulho.
Katie balanou a cabea Sua chamada prova baseada em uma falsa
premissa. Eu no estava mentindo, ento a lgica falha.
Seja como for. Chelle disse alegremente: Isso iria funcionar em um
tribunal. Mas no estamos em um tribunal. Estamos no tribunal da Tequila. E no
tribunal da Tequila, voc e eu sabemos que voc estava mentindo.
Katie abriu a boca para continuar discutindo, mas, em seguida, apenas
suspirou resignada. Ela encolheu os ombros. Bem, caramba. Ento, qual o meu
sinal?
Voc coloca os lbios juntos bem antes de voc mentir. quase como se o
seu corpo estivesse rejeitando a mentira. Chelle riu.
Tanto faz. Katie revirou os olhos.
Ento, qual a verdadeira resposta? Chelle persistiu.
Onze. Katie insistiu, no disposta a desistir da histria: Eu tinha
onze anos quando eu conheci Nick. O que mais poderia ser?
Oh, eu no sei. Chelle disse alegremente: Quantos anos voc tinha
quando conheceu J ason?
Os olhos de Katie arregalaram, mas ela foi salva mais uma vez de ter que dar
uma resposta por ter sido chamado de volta para o jogo.
Katie, Chelle! Prestem ateno! Ela ouviu a voz embriagada de Sophie
alm da msica Vocs esto perdendo todas as perguntas.
Desculpe. eles responderam em unssono.







!p "#$% Q#!"%r-e

Bason olhou ao redor da sala privada nos
fundos do Pub do McMillan, que ele havia alugado para a despedida de solteiro.
Todos os amigos dele e do Bobby estavam l no quarto escuro com painis de
madeira. Eles estavam bebendo cerveja, jogando dardos, sinuca e fumando charutos.
A companhia era boa e a conversa era vulgar.
J ason poderia estar se divertindo um inferno muito mais do que ele estava
agora.
Ele no conseguia tirar Katie da sua cabea.
Foda-se ela.
Por que ela tem que estar to bonita como no dia em que ela foi embora? To
inteligente. To ardente e engraada e...
J ason balanou a cabea. Ele no podia continuar assim. Isto estava deixando
ele louco.
Claro, havia um par de aspectos da prpria festa que estava dando nos nervos.
Como David Price. Esse babaca. Ele estava concorrendo a Planejador Urbano e ele
no tinha envelhecido um dia (em termos de maturidade) desde o 2 grau. Ele estava
bbado e no encerrava o falatrio de como J ason deveria ter contratado uma
stripper. Voc sabe. Mais ou menos como se fosse uma pizza.
Eu no sei o que te dizer, Davey. J ason repetiu o que parecia ser a
centsima vez: noite de Bobby, e ele no queria uma. Isso tudo sobre dar a
Bobby o que ele quer.
David jogou o brao em torno do ombro de J ason, que desequilibrou ambas as
canecas de cerveja de J ason e David. Claro, ambas as bebidas salpicaram a camisa do
J ason, deixando David completamente ileso. J ason apertou os dentes e fez uma sria
determinao para si mesmo que ele no daria um soco na cara deste idiota na festa
do Bobby. Isso no seria uma promessa fcil de manter.
Como esse imbecil tinha conseguido uma garota de qualidade como Chelle,
J ason nunca saberia.
J ason ainda se lembrava de quando Chelle havia se mudado para Harper's
Crossing e se transferido para turma dele e de Katie no 2 ano primrio. Quase toda
a turma tinha sido completamente terrvel para ela (incluindo este babaca de quem
agora ela era noiva). J ason no se sentia bem com isso, e certamente nunca se juntou
a eles, mas ele nunca fez um movimento para par-lo, tambm.
Sua prpria situao em casa deu-lhe o suficiente de um sentimento de
diferente que ele estava com medo de chamar a ateno para si mesmo com os
bullies. Deus, se descobrissem sobre sua me? Eles teriam um dia no campo.
Ainda. Toda vez que ele assistiu eles se unirem contra Chelle e no fez nada,
ele se sentiu um pouco mais doente do estmago.
Ento, Katie tinha feito a coisa mais incrvel. Ela deu Chelle um carto feito
mo uma manh. Ela no fez um grande estardalhao a respeito, ela s entregou a
ela quando eles estavam todos se sentando. J ason s notou porque... bem, ele notava
tudo o que Katie fazia.
Ele observou Chelle ler o carto. Viu-a abri-lo, sua expresso desconfiada. Ela
provavelmente pensou que ia ser um truque malvado, algo para tirar sarro dela. Mas
enquanto lia as palavras uma vez, duas, trs vezes... sua expresso mudou. Ele viu
seu sorriso pela primeira vez.
Quando a professora comeou a aula, Chelle rapidamente enfiou o carto
dentro de sua bolsa. No entanto, durante a manh, enquanto a classe trabalhava, ele
a viu tir-lo de vez em quando e clandestinamente l-lo novamente. Toda vez que, o
mesmo sorriso que aparecia em seu rosto.
Quando a classe saiu para o intervalo, viu Katie e Chelle correrem para o
parque juntas.
Hmmm...
Ele foi ficando para trs, como de costume, porque ele no tinha terminado seu
trabalho em tempo. Ele realmente no se importava do intervalo dentro da sala de
aula, no entanto. Srta. Lindsley, sua professora, era sempre muito boa e sempre
sorria para ele enquanto ele trabalhava. s vezes ela arrepiava seus cabelos ou dava-
lhe uma ma ou algo assim. Para uma criana com-tudo-mas-sem me como J ason,
aquela ateno era muito bom.
Quando Srta. Lindsley lhe disse que ela a at o escritrio e que ela logo
estaria de volta, ele viu sua chance. Ele tinha que saber o que o carto dizia!
Ele correu at a mesa de Chelle, olhando por cima do ombro o tempo todo, e
rapidamente tirou o carto. Ele abriu-a. A primeira parte, disse VOC em
negrito. A segunda parte foi uma lista, que usou pequenas estrelas, coraes e flores
como marcadores. (GAROTAS! Tanto faz...)
A lista inclui os itens muito inteligente, muito corajosa, muito engraada,
muito bonita, A melhor soletradora da turma e muito, muito legal!
J ason colocou o carto de volta na mesa de Chelle e voltou para o seu prprio
lugar, sentindo-se pequeno. Foi a primeira vez que Katie tinha mostrado a ele o que
significava ser uma pessoa boa e amvel... mas no seria a ltima.
Como se lesse seus pensamentos, David virou o assunto para Katie Ento,
voc viu que Katie Lawson est de volta a cidade? Deus, ela tem uma bunda linda.
J ason ficou tenso o queixo ainda mais apertado. Ele teve que se lembrar mais
uma vez que esta era a festa de Bobby e ele no poderia socar David Price no meio
dela. Para no mencionar, se ele ganhasse a eleio para Planejador Urbano... sim,
no seria timo se o futuro presidente da Construes Sloan tivesse um histrico de
violncia com o planejador da cidade.
J ason assentiu Yep. Ela a madrinha. Eu sou o padrinho. Seria meio difcil
no ter contato.
Hehe... voc disse difcil. David riu, imitando o Beavis and Butthead
desenho animado que tinha visto no ginasial.
J ason estava prestes a comear a considerar voltar atrs em sua promessa
quando Eddie, o irmo de Chelle, salvou por surgir e se juntar conversa. Ou foi o
que ele pensou.
Vocs esto falando sobre Katie Lawson? ele perguntou: Porra. Eu a
vi na farmcia, e ela parece tima. Eu sei que ela era a melhor amiga da minha irm,
mas eu sempre achei que ela era gostosa.
Droga! Agora ele tinha que no socar em duas pessoas na festa de Bobby!
J ason viu Bobby atender uma chamada em seu telefone celular e pensou que
era to bom quanto qualquer uma desculpa para livrar-se desta conversa irritante.
Ei, pessoal. ele disse para Eddie e David quando ele fez um gesto para
Bobby Parece que eu tenho um trabalho de padrinho a fazer.
Com isso, ele foi ao encontro de Bobby to rapidamente quanto podia.
No, baby! Bobby estava insistindo no telefone No h de stripper
aqui, eu prometo!
J ason podia ouvir a voz de Sophie, na outra extremidade do telefone. Ele riu.
Ela era trs folhas ao vento
8
, com certeza. Ele estava orgulhoso de si mesmo para
perceber que seria uma boa ideia ter as festas de despedia de solteiro na quinta-feira
em vez de sexta-feira para todo mundo ter um dia para se recuperar.
O rosto de Bobby franziu em confuso e ele disse:
O que quer dizer com Katie se trancou no banheiro?
J ason disse: O que tem Katie?
Bobby se afastou de Jason, acenando com a mo para sinalizar para J ason ficar
quieto.
Bobby falou novamente no bocal do seu telefone celular, perguntando se
Sophie estava Ok. J ason se sentiu irritado. Por que Sophie no estaria bem? Katie era
a nica trancada no banheiro.
Bobby e Sophie comeou uma sesso longa de Eu-te-amo-mais-no-Eu-te-amo-
mais-no-Eu-te-amo-mais e isso era tudo o que J ason podia fazer, mesmo prpria
festa de Bobby, para no adicionar seu irmo mais novo para a lista mental das
pessoas que ele precisava trabalhar duro para no socar agora.
J ason tentou interpor E Katie?
Bobby fez um gesto para ele ir embora. J ason balanou a cabea
negativamente.
Finalmente, farto das divagaes bbadas entre os dois pombinhos, J ason
pegou o telefone longe de Bobby e falou para ele.
Sophie? Aqui J ason. disse ele.
J J J AAAAYYYSSSSOOOONNN!! Sophie exclamou, sua longa,
prolongada arrastada exclamao Voc o padrinho. Haha. Isso soa engraado. O
padrinho...

j
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J ason suspirou e esfregou a testa com as pontas dos dedos. Ele decidiu
permanecer esta noite relativamente sbrio, porque ele era o anfitrio. Ele era
responsvel por assim dizer. Toda vez que ele manteve-se relativamente sbrio
em uma sala cheia de pessoas bbadas se lembrava de por que ele normalmente
tentou evitar permanecendo relativamente sbrio em uma sala cheia de pessoas
bbadas.
Sophie disse ele, pacientemente Porque Katie est no banheiro.
Porque ela no vai sair. Sophie respondeu prontamente.
J ason balanou a cabea. Voc no pode culp-la pela preciso nos fatos.
Sophie, por que ela est l em primeiro lugar? Por que ela no sai?
Esclareceu.
Ooooohhhhhh!! Diz Sophie, Ela est passando mal.
Ela est passando mal? Exclamou J ason, a preocupao enchendo sua
voz.
Ela disse que no estava se sentindo to bem e ela entrou no banheiro e
Chelle vem tentando tir-la e ela no sai.
Nooo! Sophie exclamou em desespero movido a licor: Voc o
padrinho! Voc no pode nos ver antes do casamento... espere... Eu no sei se...
Basta ficar a! J ason disse com firmeza.
J ason passou o telefone de volta para Bobby e, como ele estava indo embora,
ouviu o irmo dizer ao telefone: No, eu te amo mais!
Deus o ajude.
J ason caminhou de volta para onde Alex estava com Idiota David Price e
disse:
Hey, Alex. Eu tenho que ir cuidar de uma emergncia que aconteceu na
festa das meninas. Voc est oficialmente nos deveres de padrinho at eu voltar.
Alex abriu um largo sorriso: Bem, isso um golpe de sorte para todos aqui,
desculpa esfarrapada para uma festa! Vamos comear a diverso!
Um grito veio de todos os caras que estavam perto o suficiente para ouvir e o
sorriso de Alex se arregalou.
A situao de emergncia que voc tem que brigar por Katie Lawson,
enquanto ela est bbada o suficiente para deixar? David riu quando ele comeou
a cambalear at servir-se de outra bebida.
Tudo bem, J ason pensou, isso o suficiente. Ele no ia dar um soco nele...
afinal ainda era a festa de Bobby. Mas ele estendeu o seu p um pouco quando David
estava passando por ele, e teve grande satisfao em ouvir seu estridente grito de
menina quando ele se estatelou no cho.
J ason sorriu enquanto caminhava para fora.
Esta estava se tornando uma noite bastante decente, depois de tudo.
--- ~ ---
J ason chegou no The Grill e subiu as escadas at a rea do bar, dois degraus
de cada vez. Ele no conseguia tirar o n de medo do seu estmago e sabia que ele
no seria capaz de, at que ele colocasse os olhos sobre Katie e visse por si mesmo
que ela estava s e salva.
Ele acenou para o segurana e foi direto para o banheiro.
Em quanto ele fazia o seu caminho atravs do labirinto de mesas no bar,
Sophie correu at ele e bloqueou seu caminho. Ela plantou os ps com firmeza e
colocou uma mo em cada ombro. O olhar em seu rosto era severo.
J ason, eu tenho que lhe fazer uma pergunta sria. disse ela, a voz
revelando que ela estava muito embriagada.
J ason tentou ser paciente, embora seu corao estivesse acelerado. Ele disse
suavemente: Talvez em um minuto, Soph. Eu tenho que verificar a Katie.
Sophie bateu o p, um movimento que no tinha a visto fazer desde o ensino
fundamental.
ESSSA a minha festa! ela insistiu bbada Eu tenhhhhhhhho que
fazzzer as perguntas!
J ason fechou os olhos, empurrando para baixo o seu crescente sentimento de
pnico, e disse: Ok, Sophie. Ok. Qual a pergunta?
Voc tem que ser honesto. disse ela, o lcool em seu sistema fazendo-a
excessivamente sria.
Eu serei. J ason assegurou.
Ok. Sophie concordou: Ento voc tem que dizer a verdade.
J ason assentiu.
Havia realmente uma stripper l? J ason? Honestamente? Voc tem que
nos dizer a verdade. a voz arrastada.
J uro por Deus que no havia stripper, Sophie. Agora eu realmente tenho
que ir ver Katie. Eu preciso ter certeza que ela est bem. disse ele com urgncia.
Yeah, yeah! Sophie concordou prontamente Quero dizer, claro...
por que voc estava esperando?
J ason apenas balanou a cabea e continuou seu caminho para o banheiro.
Quando ele chegou, ele encontrou Chelle batendo, pedindo Katie para abrir a porta.
Tudo o que ele ouviu vindo do outro lado da porta eram gemidos.
Quando Chelle o vi caminhando at ela seu rosto imediatamente relaxou num
sorriso de alvio. Ela disse:
Ei, J as, graas a Deus voc est aqui! Ela esta l por quase uma hora. Eu
acho que ela pode estar passando mal, e ela no est fazendo muito sentido. Eu no
tenho certeza se eu deveria lev-la ao hospital ou no. Ela tomou algumas doses.
Quanto ela bebeu? perguntou Jason, seu estmago contrado com
pnico simples meno da palavra hospital.
Oh, meu Deus. Bem, depois que eu comecei a contar, ela tomou pelo menos
mais sete doses. Eu no tenho certeza sobre antes.
Puta que pariu! Ele rosnou.
No, no culpa dela, J as! Chelle insistiu, imediatamente saltando para
a defesa de Katie. Ns estvamos jogando este jogo e acho que ela sentiu como se
ela tivesse que... Eu no sei como se as pessoas esperavam que ela...
No se preocupe, no importa. J ason disse balanando a cabea.
Passado por Chelle, Jason bateu na porta. Ele exigiu com firmeza:
Katie, abra!
No. respondeu ela. Ela respondeu imediatamente, o que foi
encorajador. Mas sua voz soava fraca, o que no era.
Ele tentou a maaneta. No funcionou. Ele bateu na porta com frustrao e
advertiu:
Katie, melhor abrir. Se voc no fizer isso, voc sabe que eu s vou pegar
a chave do J ack e abr-la eu mesmo.
Houve silncio por alguns segundos, e J ason estava prestes a ir embora para ir
pegar a chave quando ouviu um clique na fechadura.
Ele abriu a porta e encontrou uma Katie seminua cada no cho. Ela estava
segurando sua camisa para cobrir o peito, a cabea cada sobre. Ele balanou a
cabea.
Ento, Kit Kat, no me interprete mal. No que eu no esteja apreciando
a vista, mas s por curiosidade... algum motivo voc estar em topless? J ason no
conseguia esconder a diverso em sua voz.
Isto no engraado, J ason. Katie no iria olhar para ele, e suas
palavras arrastadas escaparam por entre os dentes cerrados.
Ele sabia que no deveria estar gostando disso tanto quanto ele estava, mas
seu alvio era poderoso, como uma droga correndo em suas veias. Ele estava to
preocupado que ele iria encontr-la chorando e chateada, ou vomitando e em perigo
de intoxicao por lcool, que encontr-la de topless e com raiva fez com que ele
quase tivesse uma vertigem.
Ele dobrou os joelhos de modo que ele estava agachado sua frente, apoiando
os cotovelos nas coxas. Ele tocou-lhe o queixo para levantar o rosto, e foi a que ele
viu que ela tinha, de fato, estado chorando.
Ele sentiu uma pontada de dor em seu peito. Deus. Ele no podia suportar ver
mulheres chateadas em geral (provavelmente sobra merda de sua infncia, ele sabia
que... sim, a terapia deveria provavelmente acontecer em algum momento no
futuro... no h tempo para pensar nisso agora!), E Isso foi apenas mulheres
aleatrias. Esta era a sua Katie!
O que aconteceu? Ele perguntou gentilmente.
Ela fungou e puxou o queixo fora do seu alcance, mas continuou a manter a
cabea erguida, de modo que ela estava de frente para ele olho no olho.
Ns estvamos jogando este jogo de dosesss, eeeee eu tomei mais do que
eu poderia aguentar. ela soluou Assim que comecei a me sentir mal eeee vim
pro banheiro algum idiota tentou me agarrar, eu tambm no estava com muito
equilbrio, e quando ele no largava do meu brao eu me afastei demais e acabei
batendo em uma garonete que estava carregando uma bandeja de bebidas que
acabaram por toda a minha camisa...
A longa narrativa aparentemente a cansou. Ela baixou a cabea contra a
parede do fundo ...que acaba por mostra-ser transparente quando molhada.
J ason tentou manter seu temperamento sob controle, ele perguntou a ela:
Como o cara se parece?
O qu? Ela balanou a cabea, claramente confusa.
Ele falou lentamente e deliberadamente O que. Fez. O cara. Quem ps as
mos em voc. Como ele se parece, Katie?
Oh, meu Deussss, J ason, esssst tudo bem, issso no uma grande coisa! Eu
souuu uma menina grande. Eu posso cuidar de mim mesma.
J ason ficou de p.
Aonde voc vai? Perguntou Katie, ainda pronunciando suas palavras.
Se voc no vai me dizer como ele se parece, eu vou descobrir sozinho.
J ason, no saia. ela pediu, pegando sua mo e segurando, Eu no sei
o que fazer. Eu no posso colocar minha camisa.
As lgrimas comearam a encher os olhos. Caramba. O calcanhar de Aquiles
de J ason.
Eu vou chamar Chelle para ajudar. J ason ofereceu. Calcanhar de
Aquiles ou no calcanhar de Aquiles, seu sangue estava fervendo. Ele precisava
colocar as mos sobre o idiota que pensou que estava ok maltratar Katie.
Eu no quero Chelle para ajudar, eu quero voc.
J ason sabia logicamente que Katie estava muito bbada e no estava
escolhendo as palavras cuidadosamente como ela normalmente faria. Ela no estava
pensando atravs de todas as possveis implicaes do que estava dizendo. Ela
provavelmente achava que ele poderia lidar com a situao melhor do que o sua
amiga, porque ele sempre tinha cuidado dela, sempre ajeitando as coisas por ela no
passado.
Claro. Ele percebeu tudo isso. Mas ele no podia evitar. Ouvindo as palavras
Eu quero voc sair de sua boca foi um tiro direto para o seu corao.
Ajoelhou-se ao lado dela. Percebendo que no havia nenhuma chance de que
ele iria deix-la agora, mesmo nas mos capazes de sua melhor amiga de infncia, ele
se resignou ao fato de que ele s precisava lev-la para casa.
Puxando sua camisa de suas calas, ele comeou a desaboto-la.
Os olhos de Katie arregalaram: Eu no quis dizer desse jeito.
J ason revirou os olhos e sorriu. Voc deve ter mesmo muita sorte. ele
brincou enquanto rapidamente puxou a camisa de seus ombros e envolveu-a em
torno dela.
Oh ela disse calmamente.
Voc acha que voc pode andar? J ason perguntou enquanto ele ajudou-
a a se levantar.
claro. respondeu ela, olhando para ele como se ele fosse um idiota de
classe mundial, por sequer abordar a questo.
Mas, assim que ela ficou de p, as pernas tremeram e ela teria cado direito em
cima da sua bela bundinha se ele no estivesse l para ampar-la.
Ele a pegou em seus braos e, meu Deus, se ela no se parecesse to bem l!
Era difcil para ele acreditar que ela tinha voltado a menos de 24 horas. Ele j no
tinha certeza de como ele tinha passado os ltimos 10 anos sem ela.
Ela no lutou contra ele, apenas escondeu o rosto contra seu peito e colocou os
braos ao redor de seu pescoo.
Ele abriu a porta e viu Chelle ainda de p por l.
Vou lev-la para casa. J ason informou-lhe, em seguida, perguntou com
preocupao genuna Voc est bem ou voc precisa que eu chame David?
Eu estou bem. Sophie ofereceu para levar todos para casa, no Party Bus.
Diga a ela que eeeeeuuu siiiinto muuuuito, mas eu tenho que ir descansar.
Katie disse Chelle.
Eu vou querida ela respondeu carinhosamente e ento, quando Katie
deitou a cabea para trs contra o ombro de J ason, Chelle disse agradecida
Obrigada. para J ason e entregou-lhe a bolsa de Katie.
J ason sorriu e desceu as escadas dos fundos. Ele no queria lidar com os
comentrios de idiotas bbados que se sentem compelidos a comentar sobre qualquer
um - 1) Katie estar bbada, 2) Ele estar sem camisa, ou 3) O fato de que ele estava
carregando uma bolsa.
Ele estreitou os olhos enquanto considerava o fato de que provavelmente era
tambm o melhor para todos os envolvidos se ele evitasse qualquer possibilidade de
correr para o homem das cavernas que tinha pensado que Katie era sua para a
tomada. Se ele estivesse atravessando o bar e algum apontasse o cara para J ason,
isso no ia acabar bem. Ele no queria estragar festa de despedida de solteira de
Sophie mais do que ele queria arruinar a festa de despedida de solteiro de Bobby.
Pra no falar, que ele precisava se concentrar em Katie agora. Ela era a nica
que precisava dele.
Enquanto levava corpo inerte pelas as escadas, a cabea pendeu contra ele.
Quando ela respirou fundo e se ajustou, aconchegando a cabea mais fundo em seu
pescoo, ela suspirou Meu heri... e, em seguida caiu no sono.
J ason sentiu seu peito estufar involuntariamente, e a mistura mais inebriante
de orgulho, carinho e um desejo intenso corria em suas veias ao som dessas palavras.
Ele lembrou a si mesmo que ela estava bbada, que o que ela estava dizendo
agora no significava muito. Ele lembrou a si mesmo de no deixar que o seu
corao ficasse frente de sua cabea.
Ainda assim.
Ouvindo essas palavras saram de sua boca... bem, isso definitivamente no era
ruim!













!p "#$% Q#*n-e

+ cabea de Katie estava girando quando
J ason a colocou em sua caminhonete. Ela tentou clare-la quando ela estava em seus
arredores. Hmmm sua caminhonete. S de pensar em sua tarde a fez quente por toda
parte.
Espere, ela estava zangada com J ason. Mas por que ela estava zangada com
ele?
Ela sabia que estava realmente chateada, mas ela no tinha certeza do porqu.
Ele colocou o cinto de segurana nela e os dedos dele roaram seus mamilos.
Ela suspirou.
J ason parou por um momento, mas, em seguida, afivelou o dispositivo no
lugar.
Ela aproveitou a oportunidade de que ele se estendia atravs dela para respir-
lo.
Mmmmm...
Ele cheirava a loo ps-barba misturado com... com... bem calor almiscarado.
Ele cheirava a sexo.
Voc tem um cheiro bom. ouviu-se dizer, em tom sonhador.
Ele se afastou dela e fechou a porta sem dizer uma palavra.
Bem intimidador, ela pensou enquanto levantava a gola da sua camisa ao
nariz, eu vou cheirar sua camisa ento.
Ele abriu a porta do lado do motorista e perguntou:
Ento, voc sempre bebe assim ou esta uma ocasio especial?
Bingo! Lembrou-se por que ela estava brava com ele.
VOC! Ela apontou para ele.
Eu? Ele deu-lhe um estranho olhar de soslaio quando ele saiu do
estacionamento do The Grill.
Sim. Isso tudo culpa sua. ela declarou cruzando os braos num acesso
de raiva.
A culpa minha? J ason repetiu em um tom calmo.
Sim, se voc Ela cutucou seu brao no tivesse feito isso com,
Kylie, J ill, Tiffany, Lisa... Ela estava usando os dedos para cont-los.
Ele cortou Feito o que com elas?
ISSO! Ela exclamou: Ns estvamos jogando 'Same-Same, Shoot It-
Shoot It' e todos respondem a perguntas sobre suas experincias e se voc tiver as
mesmas que a garota que respondeu voc tem que tomar uma dose. ela terminou
como se isso explicasse tudo.
Ok. J ason disse devagar Eu ainda no estou entendendo.
Bem, voc fez tanta coisa em sua caminhonete Chevy preta e todo mundo
assumiu que eu teria feito todas essas coisas com Nick em sua caminhonete que
todas estavam me olhando estranho, esperando que eu bebesse a minha dose, quando
elas responderam! Elas no sabem que o Nick no era um grande pervertido como
voc!
Katie, eu nunca fiz nada com Lisa, Kylie, J ill ou Tiffany. Na minha
caminhonete ou fora dela.
Oh, vamos, sim, voc fez, s voc e Nick tinham caminhonetes Chevy
preta! Ela balanou a cabea, irritao, e lgrimas comearam a vazar de seus
olhos.
Ele ficou em silncio, como se estivesse esperando que ela dissesse alguma
coisa. Droga! Ela realmente queria estar lcida para esta conversa.
Ele fez uma curva e seu estmago revirou.
Eu acho que vou vomitar.
J ason ligou o ar condicionado e segurou seu cabelo, guiando-a com cuidado
para que o ar frio soprasse diretamente em seu rosto.
Depois de alguns segundos (ou talvez fosse minutos, ela no podia realmente
dizer), ele perguntou Melhor? Ou eu preciso encostar?
O estmago de Katie tinha se acalmado e ela respondeu Melhor.
Ele soltou o cabelo dela e ela inclinou a cabea contra a janela do lado do
passageiro, apreciando a sensao do vidro frio contra sua pele corada. Ohhh, isso
to bom, ela pensou enquanto fechava os olhos. Quem diria que uma janela pudesse
ser to bom?
--- ~ ---
Katie sentiu frio na curta viagem para casa. Quando ele estacionou na casa de
sua tia Wendy, ele estava chutando a si mesmo. Ele sabia que devia ter mantido a
boca fechada e deix-la acreditar que era, de fato, ele que tinha feito todos esses atos
sujos em sua caminhonete.
Ele no queria que Katie se machucasse, pelo amor de Deus. Mas, por isso
mesmo, ele estava de saco cheio de todo mundo pensando que Nick era o 'menino de
ouro' e ele era o 'bad boy' ou mesmo um 'jogador' como seus irmos Riley e Alex.
Ele ficou especialmente de saco cheio com Katie pensando dessa maneira.
Mas, o inferno. As chances eram que ela no iria se lembrar dessa conversa de
manh, desde que ela estava trs folhas ao vento. Talvez at mesmo quatro ou cinco.
Quando ele abriu a porta do passageiro, ela caiu em seus braos uma vez que
ela estava encostada na janela. Ela se sentia to bem em seus braos. Como se ela
tivesse sido feito para ficar l.
Quando ele se aproximou da porta da frente, ela se abriu e uma sonolenta Pam
saiu.
Ela est bem? ela perguntou, sua voz cheia de preocupao.
Sim, ela est bem. Ela s exagerou nas doses. Desculpe se eu acordei voc.
Quando ela se moveu para o lado para deix-lo entrar na casa, ela acenou com
a mo Oh no, voc no me acordou. Eu s estava descansando no sof para que
eu pudesse ver a minha menina quando ela chegasse em casa. Eu sinto tanta falta
dela, pensei, mesmo que s tivssemos alguns minutos para colocar o papo em dia...
J ason sorriu Bem, infelizmente eu no acho que vai acontecer hoje noite.
Pam sorriu e acenou com a cabea em concordncia: Sim, parece que o
momento de colocar o papo em dia vai ter que esperar. Voc quer que eu a leve?
J ason balanou a cabea: No, mas se voc pudesse fazer-lhe algumas
torradas e pegar algumas aspirinas e um copo grande de gua e nos encontrar l em
cima seria timo.
Claro que sim, querido. Ela deu um tapinha no brao de Jason enquanto
se dirigia para a cozinha.
J ason sempre tinha amado Pam. Ela era subjugada em comparao com a tia
Wendy, e ela no era to excessivamente carinhosa e afetuosa como a me de Nick e
Sophie, Grace. Mas ela tinha uma fora sobre ela, a solidez. Ela no ficava chateada
com facilidade, e quando o fazia, nunca era de uma forma exagerada. Ela estava firme
e calma. Sempre tinha consolado J ason.
Quando chegou o quarto de Katie, ele a deitou na cama e alisou seu cabelo. Ela
murmurou alguma coisa ininteligvel e apertou a cabea em sua mo. Ele puxou sua
cadeira para se sentar ao lado da cama, vigiando.
Ele olhou para cima quando ouviu Pam entrar no quarto, e logo em seguida
desocupou a cadeira, fazendo sinal para ela se sentar.
Pam sorriu: Bem, voc no apenas o mais doce.
Pam sentou-se na cadeira e colocou a gua, torradas, e as aspirinas na
cabeceira de Katie. Ela balanou suavemente Katie acordando-a e ajudou-a a tirar a
aspirina e comer as torradas, rindo de todas as coisas absurdas Katie estava
murmurando.
Eu admito, eu costumava fica bbada de vez em quando, nos velhos
tempos. Pam disse com tristeza, mas J ason achava que havia um toque de
nostalgia na voz dela Nada de errado com isto, se isto no se tornar um hbito.
Aps a perspectiva que ele tinha ganhado esta noite, o nico vaqueiro sbrio
entre vrios indivduos muito bbados, J ason no tinha tanta certeza. Seja como for,
ele pensou, eu sou provavelmente apenas mal-humorado.
Depois de Pam se despediu, bocejando o tempo todo, J ason cobriu Katie com
seus cobertores e estava prestes a apagar as luzes quando ouviu-a dizer:
Eu preciso de sua camisa.
Ele caminhou de volta para sua cama.
Katie, querida, voc est vestindo a minha camisa. disse ele suavemente.
Ela olhou para si mesma e puxou o seu boto para baixo.
No. ela disse com desgosto: No a sua camisa. Preciso da SUA
camisa!
J ason balanou a cabea para essa lgica. Ele estava tentando descobrir o que
dizer em seguida, quando ela fez a jogada surpreendente de tirar a camisa pela
cabea.
Whoa! Exclamou, virando-se de costas para ela, a fim de ser um
cavalheiro. Ele no ia cobi-la na sua prejudicada condio.
Eu preciso de sua camisa. ela continuou insistentemente.
Ok, ento, talvez melhor apenas seguir sua linha lgica.
Ok, Katie. Onde est a camisa que voc quer que eu pegue para voc?
Duh! Na minha mala! Respondeu ela, e em seu estado mental
prejudicado, ela estava claramente tendo dvidas sobre a dele.
Ele caminhou at a mala, sendo muito cuidadoso para no deleitar seus olhos
em seus seios descobertos, tanto quanto ele teria amado isso em qualquer outra
circunstncia.
Quando ele se inclinou para abrir a mala, ele disse, Querida, como eu vou
saber qual camisa que voc quer dormir?
A SUA camisa! Ela continuou a insistir Eu durmo com ela todas as
noites...
Ele balanou a cabea. Ela ainda no fazia nenhum sentido.
Ele abriu a mala, preparando-se para cavar entre suas roupas para que ele
pudesse encontrar uma camisa confortvel para ela dormir. Ele sorriu para si
mesmo. Mesmo que fosse a camisa dela, e no 'a dele' espero que ela fique satisfeita o
suficiente para se acalmar e ir dormir.
Ele estava colocando a mo em direo a uma trouxa de roupas quando ele
congelou, mo no ar. Seus olhos tinham pousado em algo que seu crebro estava
tendo problemas de processar. Era isso...? Poderia ser...?
Era a sua camisa do Def Leppard. A da sexta srie, a que tinha feito ele se
sentir to superior por que, enquanto todos os fracos com quem ele ia para a escola
vestiam camisetas de boy band, ele estava usando uma camiseta de rock vintage. A
que ele tinha tirado e dado a Katie naquele dia no refeitrio.
Meu Deus.
Poderia ser esta a camisa que ela queria? SUA camisa?
A que ela disse que ela dormia todas as noites?
Ele estendeu-a para ela, nunca se voltando para olhar.
Esta a camisa que voc quer? Ele perguntou baixinho, com a voz
rouca.
Sim ela exclamou: SUA camisa!
Ele ouviu o farfalhar da camisa passando sobre a cabea e sendo ajustada, e,
em seguida, alguns segundos depois, ouviu o ronco leve vindo de sua direo.
Ele se virou e olhou-a por um momento, ento, toda aninhada em sua camisa,
dormindo como um beb.
Ele sorriu.
Como um beb muito bbado, e que em breve ter muita ressaca.
Mas isso foi bom. Ela estava confortvel no momento. E o que lhe permitiu se
acalmar? Era sua camisa. Essa era a nica coisa que tinha acalmado sua inquietao.
Ele sorriu mais amplo.
Ela dormia com a sua camisa todas as noites.
Oh, sim. Quaisquer dvidas que possa ter tido sobre, se ou no os seus
sentimentos eram retribudos tinham sido apagadas de uma s pernada.
Essa coisa com Katie Lawson? Estava valendo!





!p "#$% De-esse*s

,atie sentiu alguma coisa em seus braos.
Balanando os braos. Gentilmente, mas ainda assim, era irritante. Ela deu uma tapa
nele. Noo... ela gemeu.
Ela ficou um pouco mais consciente e ouviu a voz de sua me.
Aqui estamos ns! Bom dia, luz do sol! Hora de levantar.
Katie abriu um pouco os olhos. Mesmo com as sombras bem desenhadas, o
quarto ainda estava muito brilhante.
Que horas so, mame? Katie gemeu.
Quase 11. Eu tenho que ir trabalhar, e voc tem que pegar a estrada em
breve. Pam respondeu.
Os olhos de Katie se abriram totalmente. Onze? Whoa! Dormir, para ela, era
no levantar at 08:00. Ela no conseguia se lembrar da ltima vez que ela ainda
estava dormindo quando eram dois dgitos!
Ela ouviu Pam rir e dizer: Ok, eu vejo que essa pequena informao tem
voc bem acordada. Estou indo para o trabalho, querida. Eu vou dirigir para o lago
depois do meu turno. Eu provavelmente no vou chegar l a tempo para o jantar de
ensaio, mas eu vou te ver l esta noite.
Katie acenou com a cabea, embora fosse doloroso, e Pam inclinou-se e beijou-
a na testa. Ela ouviu Pam dizer quando ela se dirigia para as escadas:
Eu te ligo no meu intervalo baby, s para ter certeza de que voc esteja
fora da cama.
Obrigada, mame. Katie respondeu fracamente.
Ela estava deitada na cama, tentando lembrar o que aconteceu na noite
anterior, embora o esforo mental parecesse que estava movimentando cacos de
vidro em seu crebro.
Comeou a voltar para ela em trechos.
Ela viu flashes de si mesma tomando umas doses, comeando a sentir-se mal,
fazendo o seu caminho atravs do bar, bebidas sendo derramadas sobre ela, e J ason
chegando no banheiro.
Ela no conseguia se lembrar de nada alm disso.
AH! Ela odiava a sensao de no estar no controle. Havia uma razo para que
ela gravitava em torno da profisso de advogado. Era um mundo que era tudo sobre
leis, que eram os rbitros finais de controle e regras.
No ser capaz de lembrar suas prprias aes foi a perda definitiva do
controle.
Ela sentou-se e ergueu os braos acima da cabea para se esticar. Assim que
ela fez isso, ela olhou para baixo e viu que ela estava em sua camisa regular de
dormir. A camisa do Def Leppard. Ela no se lembrava de como ela chegou em casa,
muito menos como ela vestiu a camisa.
Caramba, tudo era to nebuloso... seno fosse to doloroso, ela sacudiria a
cabea para limp-la.
S ento, ela olhou para o relgio e percebeu que era hora de comear a
colocar o show na estrada.
Ela entrou no chuveiro e deixar o fluxo de gua quente sobre os msculos
doloridos. Ela tentou cantar algumas vezes para limpar seus pensamentos, mas o
aumento da presso causada dentro de sua cabea era demais.
Depois do banho, Katie fez seu caminho lentamente de volta para seu quarto e
refez a sua mala. Ela sentiu como se estivesse se movendo no ritmo de um caracol,
mas ela no podia evitar. Ela estava to dolorida e sem memria.
Ela olhou para o relgio novamente para ver se ela estava de acordo com o
cronograma, e ficou chocado com a percepo de que a fazia apenas algumas horas
desde que ela tinha chegado cidade ontem.
Deus. Tanta coisa havia acontecido em 24 horas!
Ela precisava de uma xcara de caf.
Ela desceu as escadas, ainda tentando juntar os acontecimentos da noite
anterior e, ao mesmo tempo em silncio rezando para que sua me ou tia Wendy j
tivesse feito caf. Se j tivesse sido feito, ela teria apenas o tempo suficiente para uma
xcara (ou talvez duas) antes que ela pegasse a estrada.
Sua cabea ainda estava confusa, mas na metade da escada, ela reconheceu o
aroma inebriante de um recm preparado caf flutuando em suas narinas.
Ahhhhh, sim, pensou ela. Obrigado, meu Deus!
Quando ela entrou na cozinha e foi direto para a mquina de caf, ela ouviu
uma voz profunda atrs dela dizer: Bom dia, luz do sol.
Ela gritou e pulou dois ps no ar, girando, ela aterrissou to precariamente
que, antes de ela soubesse ela tinha seu traseiro no cho.
Ela olhou para cima de sua posio, estatelada no cho da cozinha, e viu que
J ason estava correndo para o seu lado para ajud-la.
Hmph, ela pensou irritada quando ela aceitou a ajuda dele, galante dele e
tudo mais. Mas ele no tem que rir tanto!
--- ~ ---
Enquanto J ason ajudava Katie a se levantar do cho, ele tentou no notar o
quo bonita ela estava em sua camiseta com decote em V vermelha e cala jeans...
mas, caramba, ela estava bonita. A aluso da diviso dos seus seios que estava para
fora de sua camisa tinha deixado ele com gua na boca. Literalmente.
Ainda instvel em seus ps, hein, Kit Kat? J ason brincou, tentando
direcionar a conversa longe de qualquer coisa remotamente sexual.
Eu no estou instvel em meus ps. declarou ela defensiva, uma vez que
ela estava de p novamente e alavancou para empurrar-se para longe dele, Voc
me assustou, por isso que eu ca.
Outra coisa que minha culpa. Jason murmurou sob sua respirao
enquanto ele foi tomar o seu lugar, mais uma vez na mesa da cozinha.
Ele viu algo cintilar no rosto de Katie, mas ele no conseguia decifrar o que
poderia ter sido. To rpido como tinha aparecido, foi embora de novo. Ela gemeu,
Eu preciso de caf!
Ele observou enquanto ela se serviu de uma xcara e esperou enquanto ela
tomou alguns goles. Ele sempre soube que falar com Katie antes ela estivesse pronta
para ouvir era um erro, ento ele esperou pacientemente. Com certeza, depois de
alguns minutos, ela perguntou:
O que voc est fazendo aqui? Achei que voc j teria ido para o lago com
Bobby.
Bem, Sophie no estava se sentindo muito bem esta manh, ento Bobby
queria lev-la para que ele pudesse cuidar dela. Voc sabe, certificar-se de que ela
teria tudo o que precisasse.
Ela est doente! Oh, no! ruim? Oh Meu Deus! Eu deveria estar com ela,
eu sou a madrinha! Ela rapidamente colocou a xcara na mesa e se dirigiu para a
porta da frente: Eu no posso acreditar que eu fiquei bbada ontem noite, o que
eu estava pensando?
Devagar, Kit Kat. J ason puxou seu brao quando ela passou correndo
por ele Sophie est bem. apenas uma ressaca. E, acredite, ela preferia ter meu
irmo cuidando dela, de qualquer maneira. Eles saram a algumas horas, eles j
devem ter chegado ao lago agora.
J ason viu toda a tenso deixar os msculos de Katie. Seus braos relaxados, os
ombros cados, e ela soltou um enorme suspiro.
Ela voltou para a cozinha:
Bem, se esse o caso, ento eu preciso de mais uma xcara antes de pegar a
estrada.
J ason levantou-se, caminhou at a geladeira e pegou ovos, manteiga, queijo,
alguns legumes picados, e suco de laranja.
Sente-se e desfrute do seu caf. disse amavelmente: Vou preparar-lhe
uma omelete antes de pegar a estrada.
Voc est indo pra l agora tambm? Quero dizer, como eu disse, eu achei
que voc tivesse sado mais cedo.
Katie deslizou por ele para ter um assento balco da cozinha, enquanto ela
falava o seu discurso, e ela esfregou o corpo nas costas dele enquanto passava. O
contato enviou eletricidade fluindo atravs de seu corpo.
Ele tentou ignorar isto.
Eu tive uma reunio com um inspetor que demorou um pouco. Eu estava
indo para fora da cidade, quando recebi um telefonema do vov J , dizendo que ele
achava que voc poderia precisar de uma carona. ele disse neutro. Ele sabia que
seria necessrio ir cuidadosamente devagar nesta discusso com Katie.
Oh, isso doce dele, mas realmente, eu estou bem para dirigir! Ela
disse, acenando com a mo num gesto de despedida.
Isso pode muito bem ser o caso, mas ele no estava questionando a sua
capacidade de dirigir. Era mais uma questo de ter o transporte necessrio para faz-
lo.
Ela deu-lhe um olhar perplexo quando bebeu o ltimo gole de sua segunda
xcara de caf, parecendo mais alerta a cada minuto.
Eu tenho o meu carro alugado. disse ela, as sobrancelhas juntas.
Bem, sim, isso a questo. J ason explicou enquanto colocava a omelete
no prato em frente a ela no balco. Ele ento foi pegar o molho Tabasco, ele sabia
que Katie sempre teve molho Tabasco em seus ovos. Enquanto ele colocava a
pequena garrafa vermelha na frente dela, ele disse: No h ar nos pneus traseiros
de seu carro.
O qu? Katie parecia alarmada.
Coma. Ele ordenou quando ele empurrou tanto o molho de pimenta e o
prato mais perto dela e apoiou os cotovelos no balco. Ele esperou at que ela desse
sua primeira mordida e, em seguida, continuou.
Ambos os pneus traseiros esto vazios. Liguei para a empresa de aluguel e
eles esto enviando um caminho reboque, eles no sabiam quanto tempo levaria. Eu
disse a eles que tinha arranjado outro meio de transporte, ento eles s esto
cobrando voc por um dia.
Outro transporte... o que significa voc. Ela esclareceu.
Sim, verdade. ele disse alegremente quando ele se virou para lavar a
panela que ele tinha usado para cozinhar os ovos. Ento, coma, e ns vamos pegar
a estrada.
Isso to estranho. ela meditou enquanto ela comia a omelete e bebia o
suco de laranja. Eu me pergunto o que poderia ter acontecido. Como os dois
pneus traseiros ficaram vazios?
Deslizando do banco depois de terminar o ultimo pedao, ela bateu no quadril
de J ason com a dela em um gesto amigvel de camaradagem enquanto colocava seu
prato na pia.
Obrigada pelo caf da manh, J as. Estou comeando a me sentir humana
novamente. E, tambm por cuidar da locao e a ida at o lago... s... Obrigada J as,
por tudo.
Ele sorriu e acenou para ela. O que ele realmente queria era peg-la, coloc-la
sobre o balco e beij-la com tanta fora que ela no seria capaz de pensar direito...
mas ele sabia que ela no estava pronta para isso.
As coisas tinham ficado demasiadamente fsicas, ontem, e ele precisava
estabelecer sua conexo em um nvel no fsico se ele tivesse alguma chance de no
assust-la novamente.
Ela sorriu calorosamente para ele quando eles terminaram de lavar os pratos,
e ele se deliciava com a sensao de aconchego por completar esta pequena tarefa
domstica, juntos. Depois que terminou de limpar as mos no pano de prato que
pendia ao lado da pia, ela o surpreendeu, jogando os braos em volta de seu pescoo
e puxando-o para um abrao apertado.
Ele abraou-a, respirando o cheiro do seu cabelo e apenas sentir a intensidade
do momento. Esfregando suas costas, ele perguntou gentilmente:
Ei, voc est bem?
Ela deu-lhe mais um aperto e, em seguida, recostou-se com um pequeno
sorriso em seus lbios. Ela disse:
bom v-lo novamente J as.
Ento, o momento acabou, ela sorriu e deu um tapinha no peito quando ela se
afastou.
Eu tenho que fazer xixi antes de pegar a estrada, J ason.
Droga.
Ele realmente no sabia o que ele ia fazer se sem se machucar, quando
ela o deixasse novamente. Ele no queria pensar sobre isso, e ele decidiu colocar o
pensamento to longe de sua mente quanto possvel para o resto do fim de semana.




!p "#$% De-esse"e

,atie estava relaxada indo para Whisper
Lake. Na verdade, ela no conseguia se lembrar da ltima vez que ela tinha estado
to relaxada. Ela e Jason estavam andando em silncio socivel, sua msica estava
tocando baixo no fundo, e ela estava vendo a bela e cada vez mais arborizada
paisagem que era to familiar para ela.
Katie usou o tempo para refletir sobre como as coisas estavam acontecendo
neste fim de semana, principalmente com J ason. Ela se sentiu to sobrecarregada
quando ela o abraou. Por um lado, ele se sentia muito bem em estar em seus braos.
Seguro e correto. Por outro lado, ela no tinha absolutamente nenhuma ideia do que
a possura para abra-lo, em primeiro lugar, e que o fez sentir-se perigosamente
fora de controle.
De repente ela tinha esse enorme desejo de abra-lo, e ela fez isso. DE J EITO
NENHUM isso parecia com ela.
Ento, porque ela certamente no se sentia pronta para se debruar sobre por
que ela se sentiu daquela maneira, ela decidiu tentar reunir os detalhes da noite
anterior.
Ela comeou com o que ela j se lembrava.
As doses. Sentindo-se mal. As bebidas derramadas sobre ela. Se trancando no
banheiro. J ason entrando no banheiro. J ason tirando a camisa... Ei, Ok, isso foi novo.
Ela lembrava-se vagamente da sensao de ser levada por ele. Ento,
inclinando a cabea contra sua janela. Ento ela comeou a se lembrar de estar brava
com J ason. Hmmm. Por que ela estava brava com ele de novo?
Oh! Sim, isso certo. As meninas que tinham tomado suas doses, porque todas
tinham feito vrias coisas impertinentes na caminhonete de J ason.
Mas, ento... por que ela no se sentia chateada novamente agora, quando se
lembrou das aventuras na caminhonete? Espere... ela lembrava de J ason dizendo que
ele no tinha feito nada com qualquer uma dessas meninas...?
Melhor chegar ao fundo disto.
J as, voc se lembra de ontem noite quando eu te disse por que eu tinha
tomado todas aquelas doses?
Ela viu suas mos segurando o volante e endurecer sua postura.
Sim, Kit Kat, no era eu que estava bbado. ele disse com firmeza.
Que seja. De qualquer forma, voc me disse que voc no fez nada com
Lisa, J ill, Kylie ou Tiffany?
Ele acenou com a cabea afirmativamente, mas permaneceu em silncio.
Isso to estranho. Por que essas meninas iriam mentir sobre isso? No
como se elas estivessem tentando impressionar algum. Ns no estamos mais no
colegial. Quero dizer, estamos com 30.
Ela esperou por J ason responder, mas no houve resposta da audincia.
Quero dizer... elas tinham que estar mentindo, certo? Porque se elas no
estavam mentindo, isso significa que voc est mentindo. E voc no mente.
Nada, silncio.
Ela balanou a cabea. Sentia-se como se isso fosse algum tipo de quebra-
cabea Sudoku de embriaguez. Isso tudo faria sentido se ela pudesse encontrar a pea
que faltava.
Se ela no estava enganado, seu companheiro de viagem silencioso tinha essa
pea.
Ok. ela tentou um outro ngulo: Ento, vamos dizer que elas no
estavam mentindo. Talvez voc deixasse algum usar sua caminhonete.
Silncio. Ele, no entanto, atira-lhe um olhar que disse a ela em termos
inequvocos, que essa era uma teoria maluca.
Certo. ela concordou com sua crtica implcita: Nem voc ou Nick
J AMAIS deixariam algum dirigir suas caminhonetes.
Ela olhou para o perfil de J ason, esperando que ele pudesse preencher os
espaos em branco para ela, mas parecia que ele iria continuar quieto sobre este
tema.
J ason no estava verbalmente oferecendo novas ideias, mas sua linguagem
corporal estava gritando para ela esquecer a histria. Ainda assim, ela no teve
coragem deixar isso de lado. Algo no estava somando.
Cara ela desejava que ela no tivesse bebido tanto na noite passada, seria
muito mais fcil raciocinar sobre tudo isso se ela ainda no tivesse o crebro
bagunado dos excessos da noite anterior.
Fatos. Ela s precisava se ater aos fatos.
Ok, ento vamos comear com os blocos de construo bsicos que ns
sabemos. As meninas disseram que tiveram vrias experincias na cabine ou na
carroceria de uma caminhonete Chevy preta. Elas no tm nenhum motivo para
mentir. Ento, vamos prosseguir no pressuposto de que elas esto, de fato, dizendo a
verdade.
Ela esperou para ver se J ason iria pelo menos dar-lhe um aceno de
concordncia, uma vez que, aparentemente, o gato tinha comido sua lngua. Mas
no. Nem mesmo o menor gesto de encorajamento.
Tudo bem, ento. Ela no precisava dele! Ela poderia fazer isso tudo sozinha.
Voc me disse que voc nunca fez nada com essas meninas, dentro ou fora
da sua caminhonete, e eu sei que voc no mente.
Ela respirou fundo. Ela tinha a sensao de que, se ela continuasse com isso,
ela estaria passando um ponto que no podia voltar. Ela poderia estar abrindo uma
nova lata de vermes estranhos que nunca poderia ser fechada.
Bem, pensou ela, que assim seja. Melhor uma verdade feia do que uma bela
mentira.
Honestamente, nada disso teria incomodado tanto se as meninas no tivessem
dando-lhe olhares estranhos quando elas ofereceram suas respostas. Foi uma
vibrao to estranha que elas estavam enviando, e ela simplesmente no podia
deixar passar.
Ela continuou a construir sua prova lgica.
E voc e Nick eram os nicos com caminhonetes pretas.
Oh, no. A sensao de mal estar brotando em seu estmago.
Ento, se voc no fez nada, ento... Espere. Voc est dizendo que Nick
fez todas essas coisas com as meninas! Que era sua caminhonete? Voc est dizendo
que Nick me traiu? Katie exigiu respostas.
Eu no estou dizendo nada! Eu no disse uma palavra durante toda esta
investigao, Sherlock. Isso tudo voc. J ason parecia chateado.
Por que ele iria ficar chateado?
J ason, estou falando srio. Diga-me. Foi isso que aconteceu. Nick me
traiu?
Ela no podia acreditar que essas palavras realmente tinham acabado de sair
de sua boca.
Ela esperou, mas J ason no respondeu. Ele s olhou para frente.
J ason! Responda-me. Nick me traiu? Embora ela estivesse se esforando
para manter a calma, ela ouviu a tenso que vinha atravs de sua voz.
Katie, isso foi h muito tempo atrs. J ason disse, resignado Apenas
esquea.
Srio! Voc sabe que isso no vai acontecer! Ela ficou furiosa. Por que
ele simplesmente acaba logo com isso? Era algum tipo de piada de mau gosto pra
ele?
Isto no uma piada, J ason, e isso no engraado! Vamos, J ason, me
diga! Sim ou no?
No sou eu que tenho que dizer isso. J ason colocou sua mandbula dessa
maneira obstinada que ele tinha, e Katie poderia dizer que ele no tinha planos de
contar nada a ela. Isso a enfureceu ainda mais.
O que voc est falando? Claro que ! Voc era o melhor amigo de Nick e
meu... meu... Sua voz foi sumindo.
Ele tirou os olhos da estrada brevemente para encontrar o seu olhar.
Eu era o qu? Ele perguntou em voz baixa, e sua voz era baixa, dura...
quase perigosa em sua intensidade.
No tom das palavras de J ason, ela sentiu uma sacudida... hum, digamos...
abaixo da cintura.
Deus, ela deve estar ficando louca! S uma louca iria ficar excitada no meio
desta conversa.
Sua respirao estava comeando a ficar muito difcil, e sua cabea estava
girando. Oh, Senhor, ela estava prestes a ter um ataque de pnico.
No! No havia nenhuma maneira que ela ia deixar isso acontecer. No antes
que ela, pelo menos, tivesse algumas respostas. Ela abriu a boca para falar, mas
J ason venceu-a.
Eu era o qu, Katie? ele perguntou de novo, desta vez sem a mesma
intensidade na sua voz, mas com muito mais melancolia.
Voc foi meu... voc meu... ela hesitou, procurando as palavras. Ela
no sabia como explicar, como tornar claro, tudo o que J ason era para ela.
Meu... J ason.


















!p "#$% De-%*"%

Quando ele a ouviu dizer que ele era seu
J ason seu corao sentiu como se algum tivesse dentro de seu peito e fosse
apertando-o como um limo.
Quebrou o seu corao pensar que ele ia ser o nico a dizer-lhe isso, mas neste
momento ele percebeu que era como se tivesse arrancando um Band-Aid, simples e
rpido era o melhor caminho.
Sim, Nick te traiu. ele afirmou com naturalidade. Ele esperou que ela a
chorasse, gritasse... fizesse alguma coisa.
Mas ela s olhava para ele. Ele no parava de olhar para ela, ainda tentando se
concentrar na estrada tambm.
E voc sabia. O tempo todo. Isto foi mais declarao do que um fato.
Sim.
Por que voc no me contou? Sua voz era quase um sussurro.
Ele passou a mo pelo cabelo e respirou fundo. Ele realmente no queria ter
essa conversa com ela.
Porque, Katie, era complicado. Disse ele, resignado.
Como complicado dizer: Ei Katie, Nick dormiu com metade da
populao feminina de Harper's Crossing? No parece to complicado para mim.
ela olhou para ele, prendendo aqueles grandes olhos azuis firmemente nele. Ele
queria explicar, ele fez... mas como?
Ah, dane-se. Ele pensou que ele poderia muito bem comear do incio. Seria a
nica maneira de ela ter uma espcie de entendimento.
Lembra-se do vero, entre o primeiro e o segundo ano que voc foi para
sua av em Chicago?
Sim. Nick e eu conversamos todos os dias , disse ela, balanando a
cabea defensivamente.
Bem, uma noite, cerca de uma semana antes de voc voltar para casa,
fomos a uma festa na casa de David Price e bebemos, e muito. Sa com Krissy
naquela noite e eu no vi quem saiu com Nick, mas no dia seguinte ele veio e disse
que ele e Tiffany tinham ficado.
Ele pensou em dar-lhe um momento para deixa-la absorver a informao. Ela
preferiu no ter esse tempo
E? ela exigiu estridentemente.
Ele suspirou com resignao, ele sabia que ela iria querer a verdade, toda a
verdade e nada alm da verdade.
E eu disse-lhe que ele precisava terminar com voc. Ele disse que no
podia, que ele te amava. Eu disse que se ele no ia terminar com voc, ento ele pelo
menos precisava dizer-lhe o que tinha acontecido. Depois de alguma persuaso, ele
concordou.
Voc chegou em casa naquela sexta-feira, e eu realmente acredito que ele
estava pensando em lhe dizer. Mas, lembre-se que sua me fez aquela grande jantar,
e voc estava to feliz de estar em casa, e feliz por ver sua famlia. Ele no podia
fazer isso. Ele prometeu que iria dizer-lhe no dia seguinte, mas o dia seguinte virou a
prxima semana, na prxima semana, transformou-se no prximo ms. E ele nunca
lhe disse.
At onde eu sei, ele no te traiu novamente at o prximo vero, quando
estvamos todos no lago. Lembra-se daquela salva-vidas, Britney? Bem, ele ficou
com ela. Ele disse que no iria acontecer de novo, porque estvamos indo embora.
Eu acreditei nele.
Uma vez que o nosso primeiro ano estava em pleno andamento, ouvi
coisas sobre o que ele tinha feito at ento, e confrontei-o. Ele admitiu que tinha
visto algumas meninas, eu disse a ele que se ele no lhe disse, eu o faria. Ele
prometeu que faria.
Eu no sei, Katie. O tempo foi passando e ele nunca disse nada... e eu no
queria estourar a bolha de felicidade em que voc estava vivendo.
Katie estava em silncio. J ason no tinha certeza se ela estava pensando e se
seria melhor ficar sozinha, mas ele no queria que ela o exclusse novamente.
Katie, fale comigo.
O que voc quer que eu diga, que eu era um idiota? Que eu fui uma tola?
Deus, J ason todo mundo na escola sabia? Isso foi alguma grande piada? Ela
perguntou.
Eu no acho que muitas pessoas sabiam. As meninas no queriam que isso
se espalhasse e honestamente, foi apenas um punhado delas. E voc no era uma
idiota. Voc tinha um namorado em quem voc confiava, o que no faz de voc uma
idiota. Se algum foi um idiota esse foi Nick! J ason parou um instante, e depois
acrescentou baixinho: Honestamente, eu nunca soube como ele conseguia olhar
para qualquer pessoa quando ele tinha voc.















!p "#$% De-en%2e

>esmo em seu estado emocional elevado,
Katie no poderia deixar de estar encantada com linda vegetao que circundava
Whisper Lake, bem como o centro da cidade pitoresca que eles tinham que dirigir
at chegar ao hotel.
Este sempre foi o lugar, que ela vinha curar sua alma, e talvez ele pudesse
fazer o seu trabalho desta vez. Ela esperava que sim.
Quando eles saram da caminhonete, ela respirou o ar puro das montanhas e
deixou revitaliz-la. Ela o sentiu refrescando seu corpo assim como seu esprito, e
abandonou completamente sua habilidade de fazer isso.
Katie pensou sobre o que aprendeu no caminho. Bem, continuar pensando
seria mais certo. Aps a grande revelao ela disse ao Jason que estava com dor de
cabea e queria tirar uma soneca, e sentou-se com os olhos fechados pelo resto da
viagem, fingindo dormir.
Ela percebeu que durante esse intervalo de meditao que ela no estava
realmente brava com Nick. Talvez fosse porque tinha passado tanto tempo e desde
que ele se foi, no como se ela pudesse confronta-lo sobre isso de qualquer maneira,
mas na verdade, ela no estava devastada, ou mesmo chateada, com o que tinha
acontecido com as outras garotas.
Ela estava brava principalmente porque Jason tinha escondido isso dela. Ela
sempre confiou nele, e parecia que ele tinha trado essa confiana. Ela sabia,
logicamente, que a culpa no era dele, mas mesmo assim doa.
Enquanto ela e Jason caminharam at o saguo do hotel, Katie mandou uma
mensagem para que Sophie soubesse que ela tinha chegado, e perguntou como
Sophie estava se sentindo. Sophie mandou uma mensagem de volta informando que
ela estava se sentindo muito melhor e que ela iria v-la em breve para massagens e
tratamentos faciais.
Quando Katie olhou para cima a partir da troca de mensagem, e viu Jason
caminhando em sua direo, com duas chaves de carto em suas mos.
Fiz o check-in. ele sorriu alegremente Venha. Voc est no terceiro
andar. Eu vou levar as suas malas.
Katie sorriu fracamente. Ela no estava mais brava com ele... mas, maldio!
Ela gostava de como ele est sempre pensando em suas necessidades, cuidando dela...
por que ele tinha que ser to irritantemente sedutor?
Quando eles chegaram porta de seu quarto de hotel, Jason inseriu a chave e
abriu a porta para ela. Depois que ela entrou, ele sorriu e colocou as malas dentro do
quarto.
Ele deu-lhe um abrao e disse:
Ok, Kit Kat, eu estou indo para o meu quarto. Me ligue ou mande uma
mensagem se precisar de alguma coisa, OK?
Ela assentiu com a cabea, sentindo-se quebrada. To louca como ela estava
agora, ela no queria que ele fosse embora. Ainda assim, ela o deixou caminhar no
corredor sem dizer nada.
Katie passou alguns minutos explorando o quarto de hotel. Ela remexia nas
gavetas vazias, retirando alguns de seus itens de vesturio e colocando alguns de
seus vestidos no armrio. Ela olhou no banheiro, abriu as pequenas embalagens de
xampu e condicionador e os cheirou. Ela puxou as cortinas e passou alguns minutos
olhando para baixo sobre as pessoas se movimentando no ptio pela vista do seu
quarto.
Ela parou no meio do quarto e suspirou, estava comeando a se sentir um
pouco claustrofbica aqui, ento decidiu descer para verificar as instalaes do hotel.
Ela guardou a chave e pegou sua bolsa, saiu pela porta e para o corredor. Mesmo que
ela s estivesse planejando andar no hotel e nos arredores paisagsticos, ainda no
podia deixar sentir a pequena vibrao de excitao que acompanha a explorao de
novos territrios.
Mesmo que fosse apenas um hotel que nunca tinha visitado antes, ela estava
indo para ao grande desconhecido!
Enquanto ela passava pelo saguo, viu um rosto familiar no momento do
check-in. Ela aproximou-se e passou um brao ao redor dos ombros da sua amiga e
as duas conversaram assim que Chelle entrou no hotel.
Ento, onde est o David? perguntou Katie, com cuidado para no
deixar o tom alegre na voz dela vacilar.
Oh, ele no pode vir, teve que trabalhar no ltimo minuto. Mas, tudo bem,
porque eu era capaz de um passeio vagabundo com Eddie ento eu no tenho que
dirigir sozinha.
Bem, isso bom. Katie sorriu e, em seguida, deu-lhe um abrao de
improviso na amiga Eu estou to feliz que voc esteja aqui, Chelle! Estou to feliz
que estamos juntas novamente!
Chelle devolveu o abrao, e quando ela se afastou, olhou diretamente nos olhos
de Katie. Katie pensou ter visto incerteza l.
Chelle disse, hesitante: Olha, tem uma coisa que eu preciso falar com voc.
Ok. Katie concordou prontamente.
Umm... talvez devssemos nos sentar. Chelle respondeu, e as duas se
sentaram em um dos confortveis sofs no lobby.
Assim que elas estavam sentadas, Katie perguntou: Voc est grvida?
Chelle riu nervosamente e disse: No, eu gostaria que fosse isso.
Katie pegou a mo da amiga: Olha, seja o que for s me dizer. melhor
saber alguma coisa que no conhecemos, mesmo que seja desagradvel de ouvir.
Chelle acenou com a cabea e respirou fundo, e ento disse: Olha... eu no
gosto de contar histrias fora da escola, mas eu realmente acho que voc precisa
saber disso antes de ver todo mundo no casamento amanh.
Katie assentiu.
Chelle foi em frente, Aqui est a coisa. Depois que voc partiu do Grill
ontem noite, ouvi Tiffany e Kylie falando o quo estranho foi para elas tirarem
fotos na sua frente... por causa das coisas que tinham feito com Nick.
Chelle olhou assustada e depois deixou escapar: No mate o mensageiro,
ok?
Katie soltou uma de risada irnica e disse: Se eu fosse matar o mensageiro,
eu teria que comear comigo mesma. Eu j percebi isso, e depois se confirmou.
Aparentemente Nick me enganou bastante durante todo nosso relacionamento, um
fato do qual eu era alegremente e estupidamente inconsciente.
No estupidamente. Chelle corrigiu.
Katie deu um pequeno sorriso triste. Obrigado por dizer isso. Eu no posso
evitar, mas me sinto como uma idiota, mas obrigado por me dizer que eu no sou.
Chelle esfregou o brao Voc est bem, querida? Voc est lidando bem
com isso?
Katie balanou a cabea: Sim, voc sabe... foi um longo tempo. Eu
sinceramente, no estou chateada com Nick. estranho, porque na maior parte... Eu
sinto atrao por Jason. Eu sei que ele no foi o nico que fez alguma coisa, mas eu
no sei, s que... ele era meu amigo, tambm! Ele era meu amigo muito mais do que
Nick e de fato, eu simplesmente no posso acreditar que ele no me contou.
Hmmm. Chelle murmurou evasivamente.
O qu? Perguntou Katie.
Chelle encolheu os ombros. Eu quero dizer, tudo isso interessante.
Mesmo que Nick foi o nico que te traiu e a nica e verdadeira emoo que voc
sente sobre ele dirigida a Jason.
Bem, eu estou provavelmente chateada com Jason porque... bem, quero
dizer, Nick se foi. Ento, como posso ficar brava com ele? Katie defendeu.
Chelle disse: Eu no sei. Ontem noite, quando voc se trancou no
banheiro, voc parecia muito chateada que Nick tinha estado com todas aquelas
meninas. Ento aqui est a verdadeira pergunta que voc precisa responder. Ser que
iria incomod-la mais se tivesse sido o Jason? Voc est aliviada que foi o Nick?
Katie abriu a boca para responder, e depois a fechou quando no saiu nada. Ela
pensou por um minuto e, em seguida, abriu a boca para falar novamente. Mais uma
vez, no saiu nada e ela fechou, sem dizer nada.
Chelle sorriu conscientemente. Ela disse, com um brilho nos olhos Apenas
alimento para o pensamento. Vamos de cabea para os tratamentos faciais e
massagens? Precisamos estar l em poucos minutos.
Katie balanou a cabea e dirigiu-se em todo o complexo do hotel para
desfrutar do dia de Spa. Ela estava extremamente confusa. Oh, bem. Talvez uma boa,
massagem de luxo apenas a ajudaria a reorganizar sua mente.
Katie e Chelle entraram no hall do Spa e as primeiras pessoas que viram foram
Jason e os primos de Bobby, as Meninas Sloan, vulgo O Esquadro Quad. Eles
estavam sentados em um banco comprido fofocando com uma radiante Sophie, e
quando Sophie olhou para cima e viu Katie e Chelle, ela gritou.
Hey, Chelle! Katie! Somente mais alguns minutos. Katie, por que no se
senta para que possamos interrog-la sobre a sua vida fabulosa em San Francisco?
Ns realmente no tivemos a chance de ainda...
Haley Sloan interrompeu alegremente Ooooo, sim! Estava to barulhento
no bar na noite passada que ns realmente no conseguimos conversar. Ento, Katie,
como ser uma grande advogada?
Katie riu e sentou-se, como Chelle fez.
Katie disse Oh, cara, eu j entediei Chelle com isso, ento... desculpem
minha amiga diamante. Bem, basicamente... no to excitante quanto parece. Eu
estou no caminho certo, isso verdade... mas, sinceramente, quando eu penso em
fazer sociedade, ultimamente, parece menos como um trabalho de sonho e mais
como... eu no sei... uma priso. Parece que me comprometer com 20 anos em no ter
uma vida. Que bizarro, porque eu pensei que fosse o que eu sempre quis.
O Esquadro Quad e Sophie trocaram olhares, e Katie disse:
O qu? O que era aquele olhar?
Sophie sorriu maliciosamente e disse:
Bem, talvez voc esteja tentando descobrir que h algo mais que voc
sempre quis.
Os olhos de Katie se arregalaram. Ela no sabia o que dizer. Seria possvel que
eles estivessem falando de Jason? Ela decidiu tentar jogar.
Bem, sim, verdade. Em apenas pouco tempo que eu estive em casa, eu
percebi o quanto eu perdi durante todos esses anos. Acho que fui muito sozinha,
sabe?
Oh, ns sabemos... O Esquadro Quad disse em unssono, e todos riram.
Mas Katie no poderia ajudar, sentindo-se um pouco inquieta que eles estavam
fazendo aluso a algo que ela no estava confortvel. Ou ainda, voc sabe,
reconhecendo.
S ento, a tia Wendy e me de Sophie, Grace, colocaram suas cabeas na sala
de espera.
Hey, querida. Tia Wendy explicou Eu s queria ter certeza de que
todos os meus pequenos pintinhos chegaram no galinheiro na hora. Vocs esto
bem?
Ns estamos bem! Todas falaram em coro.
Voc vai ficar para as massagens? Sophie perguntou esperanosamente.
Oh, Deus, no, querida. Tia Wendy descartou essa ideia, Ns temos
muito a fazer. Estamos ocupadas em um gancho de papel empilhados. Ns s
queramos somente checar vocs, meninas!
Com isso, Tia Wendy Tornado, sumiu to rapidamente como tinha aparecido
dentro, e Grace junto com ela.
Assim como as duas mulheres estavam saindo, os caras entrando.
Katie acenou para Jason com surpresa: Vocs tambm recebero
massagens?
Jason riu Kit Kat, voc ao menos leu o seu roteiro? Voc mesmo o abriu?
Katie golpeou o brao de brincadeira, e ela definitivamente notou o Esquadro
Quad trocando olhares durante esta pequena interao.
S ento, o atendente do SPA saiu e disse ao grupo reunido: Ok, ns vamos
chamar vocs em pequenos grupos. Ento, primeiro teremos as massagens dos
casais. Isso ... ela consultou sua prancheta. Sophie e Bobby, e vamos ver...
Jason e Katie.
Katie virou a cabea para olhar para Jason: Voc tem alguma coisa a ver
com isso?
Jason colocou as mos em um gesto de no e riu: Ei, talvez seja uma coisa
de padrinho / madrinha.
Sophie colocou as mos nos ombros de Katie por trs e a empurrou em direo
porta aberta. Ela vibrou Confuso, erro na reserva... sorte... porque pensar
demais? Apenas divirta-se!
Com isso, ela enviou Katie para fora depois de Jason com um empurro final.
Quando Katie caminhou em direo a parte de trs, desconfiando da coisa
toda, ela podia ouvir o Esquadro Quad rindo atrs dela.
--- ~ ---
Jason no sabia o ele faria no decorrer desta massagem. Toda vez que ele
virava a cabea, ele tinha um pequeno vislumbre da carne descoberta de Katie. Um
ombro aqui, uma coxa l... era o suficiente para deixar um homem louco.
Seu crebro estava to embaado com a luxria que ele mal conseguia amarrar
dois pensamentos coerentes juntos. Felizmente, ele no precisava, porque Katie
mantinha-se em um constante padro de tagarelice nervosa, ele gemia
agradavelmente a cada 30 segundos.
Ela ficava, de qualquer forma, at que o massagista interveio, sugerindo
educadamente que a massagem poderia ser uma experincia mais relaxante, se fosse
apreciada em silncio.
Deus, estava tudo bem com Jason. Ele estava preocupado que seria
responsabilizado por no lembrar de alguma palavra que ela disse durante aquele
longo monlogo nervoso... porque, caramba, ele jamais iria se lembrar de uma
palavra dita quando Katie Lawson estava nua dois ps longe dele, e ele estava nu
tambm.
Apenas o conhecimento de que no h nada separando seus corpos, mas dois
ps no ar e dois lenis frgeis... Ah, inferno, ele estava brincando? Ele estava
deitado se perguntando como suportaria esta massagem, quando na verdade o que
ele deveria estar se perguntando o que ele iria fazer com este fim de semana?












!p "#$% 9*n"e

,atie voltou para seu quarto para se
aprontar para o ensaio, e apenas rezou para que ela no encontrasse com algum
conhecido no caminho. Ela estava muito instvel e em uma confuso cerebral por
passar uma hora ao lado de Jason, nua sobre uma mesa, enquanto ele estava nu em
outra mesa com dois ps de distncia, para ser capaz de iniciar uma conversa.
Ela balanou a cabea para limp-la.
Uau. Ela descobriu que foi ineficaz.
A massagem inteira, tudo o que ela tinha sido capaz de fazer era pensar sobre
o fato de que ela e Jason estavam dentro do alcance um do outro, com nada alm de
lenis finos que cobriam suas partes pudendas... OH SENHOR! Foi simplesmente
demais. Ela estava superaquecendo.
Ela chegou ao seu quarto sem ser interrompida e se encostou ao interior da
porta fechada atrs de si. Ela s precisava de tempo suficiente para tomar uma
respirao profunda. Oh, cara. Ela no se sentia como se tivesse realmente comeado
a fazer isso desde que ela tinha chegado!
Ela passou a mo pelo cabelo.
No havia tempo para ele agora, tambm. Ela tinha que se preparar para o
ensaio e depois para o jantar.
Ela foi para o armrio e pegou um vestido vermelho elegante e saltos de tiras
vestindo-o, em seguida, retocou a maquiagem, ajeitou o cabelo, e acrescentou um
conjunto com uma delicada corrente e uma pulseira de ouro.
Ela percebeu que tinha escolhido usar duas coisas na cor vermelha hoje.
Hmmm... poderia ser uma coincidncia? Ou... ela estava inconscientemente se
vestindo para impressionar um certo algum que realmente gostou de como ela
ficava em vermelho?
Um pequeno sorriso brincou em seus lbios quando ela se lembrou de um
incidente que ocorreu em seu segundo ano do ensino mdio. Ela tinha ido para a
escola com um novo suter vermelho. Claro, ela tinha orgulho dele. Ela amava como
ficou alta em seu vestido e sapatos novos.
Mas ela no tinha percebido o verdadeiro poder do suter vermelho at que ela
entrou na aula de Ingls. Jason olhou para ela de uma maneira que nunca o tinha
visto olhar para ningum. No incio, ela no tinha gostado... mas ento, ela meio
que... gostou. Era um sentimento complicado, e, a fim de obter um pouco de clareza
sobre ele, ela perguntou a Jason o que estava errado com ela.
Tudo o que ele disse foi Kit Kat, vermelho a sua cor.
Ela corou pensando em quantas noites ela lembrava na sua cabea durante o
ensino mdio. Havia algo to primordial sobre a maneira como ele havia dito a ela.
No foi nem um elogio pico, nem nada. No era tanto sobre o que ele tinha
dito... foi mais sobre a maneira como ele tinha olhado e como ele disse.
Ok, ela precisava deixar esse tpico na mente. No havia absolutamente nada
de bom que pudesse vir a deix-la quente e incomodada agora.
Passando para temas mais estressantes e menos excitante. Yep. Isso deve
funcionar!
Ela sabia que precisaria falar com Jason sobre... tudo... antes de acabar este fim
de semana. Ela no acha que a sua sade mental poderia ficar mais dez anos de
funcionamento slidos longe de tudo.
Ela precisava passar a limpo com ele sobre a noite do funeral de Nick, as
semanas ela no se lembrava a levando at o funeral, e tambm o mais recente
incidente na cabine da sua caminhonete em volta do estacionamento da Bella.
Ela decidiu que talvez depois do ensaio do jantar, ela lhe pediria para
caminharem ou algo do tipo, e que eles pudessem resolver tudo antes do casamento,
assim no haveria qualquer tenso estranha entre eles.
Orgulhosa de si mesma por tomar a deciso de colocar a calcinha e enfrentar
Jason, ela desceu para o ensaio com confiana renovada.
--- ~ ---
Katie chegou ao ensaio, cheia de determinao. Ela poderia assumir o controle
de sua vida. Era possvel! Todo o seu corpo vibrava com o propsito e a corrente
eltrica que ela traz.
Ela estava indo para obter o controle da situao JASON hoje a noite, contra
ventos e mars!
Ela entrou no trio da capela onde o casamento estava sendo realizado para
encontrar uma atmosfera divertida, de quase caos controlado. As meninas estavam
juntas em pequenos grupos, conversando e rindo. Os caras estavam brincando com o
Vov J impedindo-os de lev-lo muito longe. Os mais velhos estavam sentados nos
bancos de trs da igreja, conversando em voz baixa. Tia Wendy estava se movendo
de um grupo para outro, fazendo perguntas, dando informaes e fazendo anotaes
na sua sempre presente prancheta.
Katie sentiu um delicioso arrepio na parte baixa das costas e os pelos em seus
braos, costas e de seu pescoo se arrepiaram.
Ela se virou para ver quem estava olhando para ela... e l estava Jason.
Sorrindo diabolicamente sexy, malcriado como ele era.
Seus olhos estavam observando-a, com fome, e ela sentiu seu corpo inteiro
vivo.
Iluses que ela tinha trabalhado dentro de si mesma com a perspectiva de
assumir o controle sobre o efeito que Jason tinha sobre ela revelou ser um grande
disparate.
Eles ficaram assim, olhando um para o outro, o calor aumentando, at que a tia
Wendy bateu palmas bem alto e disse:
isso, senhoras e senhores. Vamos deixar este show na estrada. Vamos
comear desde o incio, quando os caras esto no altar e as senhoras esto na parte
de trs. Ento, vo em frente e tomem seus lugares. Galinhas na parte de trs, galos
na frente.
A multido comeou a se mover em torno deles, mas Jason e Katie estavam
parados, extasiados um com o outro, hipnotizados.
Finalmente, Jason caminhou lentamente at ela e pegou-lhe o brao. Ele
encostou a boca perto de seu ouvido enquanto ele foi passando, e sussurrou com voz
rouca:
O vermelho definitivamente a sua cor.
--- ~ ---
Jason parou na frente da igreja, assistindo as meninas fazerem o caminho at o
altar. Ele sorriu para cada um de seus primos e em seguida, para Amber.
Ento... uau. Katie deslizou pelo corredor, movendo-se sem esforo, parecendo
que estava andando em uma nuvem.
O que havia sobre Katie Lawson que todo o mundo desaparecia a cada vez que
ela aparecia?
O que foi isso que o fez se preocupar por nada, mas sorria cada vez que ele via
aquele rosto lindo?
Droga.
Ele tomou uma deciso, ali mesmo. Ele percebeu antes, mas agora ele teve
certeza. Ele e Katie teriam que sair em algum momento neste fim de semana. Eles
precisavam colocar todas as suas cartas na mesa e obter a mesma pgina comum.
Sobre as semanas que Nick esteve no hospital, sobre a noite do funeral de
Nick, e sobre os dez anos entre eles.
Porque... Droga. Apenas droga. Ele no poderia ficar mais dez anos sem
colocar os olhos sobre a beleza que era Katie Marie Lawson.
Ele no poderia.








!p "#$% 9*n"e e #&

,atie sentou-se mesa no jantar de ensaio,
cercada por Chelle e as meninas Sloan, e todos os pensamentos de negociao com
Jason tinha fugido de sua mente. Ela estava se divertindo mais do que ela conseguia
se lembrar de ter desde... bem, desde a ltima vez que ela saiu com Chelle e as
meninas Sloan.
Mas, Katie pensou que ela tinha conseguido banir pensamentos de Jason de
sua mente para toda noite, Chelle inclinou-se e disse:
Ento, eu percebo que um certo Sr. Sloan no foi capaz de tirar os olhos de
voc a noite toda. Alerta de Spoiler: no me refiro a Alex ou Bobby.
Eu no sei o quer dizer. Katie disse alegremente.
Eu falo sobre Jason. Chelle esclareceu secamente.
Katie revirou os olhos Sim, eu sei.
Chelle riu: Desculpe, voc disse que no sabia o que eu queria dizer, pensei
que seria melhor explicar isso.
Katie corou Eu quis dizer que no verdade! E voc sabe disso!
Chelle riu novamente, Oh, voc no acha que verdade?
Claro que no!
Bem, ento vamos fazer o que todas as grandes mentes cientficas fazem
quando querem testar uma hiptese.
Busto para fora e um tiro forte at o prato quente?
Eu acho que voc est confundindo calouro com grandes mentes
cientficas, mas, sim, o mesmo princpio. Proponho uma experincia.
Katie balanou a cabea: Como poderamos fazer uma experincia sobre
isso?
Bem, ele est olhando para c a cada poucos segundos. Vamos escolher
apenas um ponto aleatrio no tempo e, em seguida, iniciar a contagem. Tenho a
honra de propor que no iremos conseguir os ltimos 5 segundos, antes de ele ter
que alimentar seu vcio.
Oh, vamos l. Agora voc est apenas sendo dramtica.
Eu no estou! Seus olhos so viciados em Katie Lawson. Desejo intenso!
Katie balanou a cabea novamente, corando, sentindo-se desconfortvel com
toda a ateno... e secretamente rezando para que Chelle estivesse certa.
Chelle disse: OK, comeando... AGORA. 1... 2... 3...
No dia 3, como se tivesse sido combinado, Jason olhou para o seu caminho.
Quando ele viu que elas estavam olhando para ele, ergueu a taa com um sorriso
sexy. As meninas levantaram seus copos de volta para ele... E conseguiram mostrar
boas maneiras ao no dobrar de tanto rir, at que tinham virado para trs.
Katie DEFINITIVAMENTE no tinha tanta diverso em muito tempo.
Sophie caminhou at elas, rosto corado e brilhante e disse: Ei, senhoras.
Uau, eu estou feliz que vocs esto tendo um grande momento!
Chelle e Katie abraaram Sophie, e confirmaram que de fato, estavam tendo
um grande momento.
Ah, bom. Sophie respondeu: Bem, vocs garotas continuem se
divertindo. Estou indo para a cama, para que eu possa estar agradvel e descansada
para o grande dia amanh.
Katie levantou do seu lugar novamente e disse: Oh, eu vou com voc,
querida.
No, no respondeu Sophie, um pouco rpido demais Quero dizer...
isso seria bobagem. Eu s vou dormir. Eu fao isso sem ajuda o tempo todo, sabe?
O rosto de Sophie corou em um tom suspeito, ento Katie decidiu apoiar
Sophie Ok, querida, mas voc sabe que pode me ligar se precisar de alguma
coisa... Eu estou com o meu celular ligado.
Oh, eu sei. Eu no preciso de nada Sophie riu e fez sua sada Vejo
voc bem cedo no caf da manh!
Quando Sophie deixou a sala de jantar, Chelle e Katie viram Bobby dizendo
adeus rapidamente e, em seguida, saiu, tambm.
Chelle disse: Olhe para os dois, escapando juntos. Ela vai dormir, minha
bunda. Ela pode estar indo para a cama, mas eu no acho que ela ir dormir.
Katie riu Eu acho romntico.
O que voc acha que romntico? A voz profunda de Jason soou atrs
dela.
Chelle olhou para ele e disse:
Seu irmo e sua futura cunhada escapando juntos, a noite antes do
casamento.
Sim, eles no foram muito discretos sobre essa pequena manobra. Jason
riu quando ele passou a mo sobre o ombro de Katie.
Nem um pouco. Katie riu.
Jason apertou-lhe o ombro. Hey Kit Kat, voc quer ir dar uma volta?
Sua voz era grave e profunda e enviou um arrepio a espinha de Katie. Seu
estmago comeou a dar cambalhotas. Ela sentiu as mos umedecerem, sua
respirao comeou a ficar irregular e rapidamente ela sentiu as engrenagens dentro
dela para verificar que era ela de fato, em caso de emergncia, trouxe saco de papel e
ficou aliviada ao lembrar que ela tinha.
Sim, parece bom. ela respondeu, tentando manter a tenso em sua voz e,
em seguida, estendeu a mo e deu a Chelle um abrao de despedida.
Chelle sussurrou em seu ouvido: Voc est bem. apenas Jason. Basta falar
com ele.
Katie assentiu, embora Chelle no pudesse ver seu rosto, e deu-lhe um ltimo
aperto antes de levantar e sair.
Quando estavam saindo, ela perguntou a Jason:
Voc acha que devemos contar a algum que estamos saindo?
Era uma ttica de retardamento, ela admitiu abertamente, para si mesma.
Eu acho que eles vo descobrir. Alm disso, temos os nossos celulares se
eles precisarem de ns. Jason disse com uma piscadela. Ele pegou a mo de Katie
e eles entraram no ptio, que foi iluminado por luzes brilhantes.
Katie tremeu enquanto caminhavam para o lado de fora, em parte pela queda
da temperatura, mas principalmente a partir da intensa crepitao de eletricidade
que sentia entre ela e Jason.
Claro, Jason pegou o ligeiro tremor, pois parecia que ele percebia tudo sobre
Katie. Ele soltou a mo dela, tempo suficiente para tirar o casaco esportivo e
envolv-lo em torno de seus ombros.
Ela puxou-o sua frente e ele colocou a mo na parte inferior das costas,
quando eles fizeram o caminho para a rea de amplo jardim.
Seu polegar estava esfregando pequenos crculos e at mesmo atravs da
jaqueta e seu vestido, seu toque era ntimo.
Katie no tinha ideia do porque ela estava to nervosa. Ela tinha planejado
conversar com Jason de qualquer maneira, ento ela deveria estar preparada para
isso... mas ela no estava.
Eles caminharam em silncio at que chegaram a um pequeno banco na frente
de uma queda de gua.
Quando eles se sentaram Katie virou-se para Jason. Ela estava prestes a falar,
mas ele falou primeiro.
Katie...
Uh-oh, pensou, sem apelido. Isto deve ser srio.
Eu s quero que voc saiba o quanto estou triste... ele comeou.
Est tudo bem, Jas. ela interrompeu.
No, no est. Na verdade, eu no posso acreditar que eu fiz o que fiz. Eu
entenderei completamente se voc no puder me perdoar. ele parecia to sincero e
puxou as cordas do corao de Katie.
Jas, realmente est tudo bem. ela assegurou-lhe: Eu estava chateada
no incio, mas eu estive pensando, e eu conversei com Chelle, e quero dizer
honestamente, no como se voc fosse a pessoa que me traiu. Voc s no me
contou.
A testa de Jason franziu O qu?
Realmente no sua culpa. ela continuou, acariciando sua mo Eu
estava com raiva e voc estava l. Eu realmente s precisava processar. Mas voc no
precisa se desculpar.
Ele pegou sua mo e segurou-a firmemente Eu no estou pedindo
desculpas por no lhe dizer sobre as atividades extras de Nick. Katie, eu estou
pedindo desculpas pelo que aconteceu na noite do funeral de Nick.
Katie sentiu um rubor espalhou suas bochechas. Ela gaguejou Voc no...
por que voc... Eu deveria...
Ela parou e respirou fundo, fechando os olhos contra todas as emoes que
estava sentindo, batendo contra o seu corao e sua cabea. Quando sentiu que ela
tinha-se sob controle, abriu os olhos novamente e tentou recolher seus pensamentos.
Ela decidiu fazer outra tentativa de dar seu discurso Eu sou a nica que
deve se desculpar com voc por essa noite. E eu sou... Quer dizer, eu queria...
Ela fez uma pausa. Outra respirao profunda e um outro comentrio para ele
Jas, eu sinto muito pelo que aconteceu naquela noite. Sinto muito por voc me
encontrar na banheira e... e depois quando, voc sabe... ns... voc sabe. E ento eu o
deixei.
Ela sentiu as lgrimas comearem a se formar em seus olhos, respirou fundo,
ela poderia fazer isso.
Katie, no. Eu sou o nico...
Ela interrompeu:
Por favor, Jason, apenas deixe-me terminar. Eu s preciso falar o que eu
queria e precisava dizer a voc todos esses anos.
Ele acenou com a cabea, fazendo um gesto para que ela continuasse.
Ela enxugou os olhos e prosseguiu:
Eu no sou o tipo de garota que conecta-se com caras aleatoriamente, eu
no fao isso. Eu no sei o que aconteceu. Eu s... Eu sentia que precisava. Quero
dizer... voc estava to... quente e...
Suas bochechas agora pareciam como se estivesse em chamas. Ela baixou a
cabea em suas mos.
Posso dizer uma coisa? Jason perguntou quando ele esfregou a parte
baixa de suas costas.
Ela assentiu com a cabea, sem tirar o rosto de suas mos. Quando ele no
falou, ela cautelosamente olhou para ele. Seus olhos castanhos chocolates estavam
cheios de calor e Katie sentiu como se ela pudesse se afogar neles.
Eu sei que voc no aquele tipo de garota Eu sei que foi a sua
primeira vez.
Como voc sabe disso? Katie sentiu um ataque de pnico chegando
rpido e furioso.
Porque desde que Nick estava fazendo, bem... o que ele estava fazendo, eu
fiz ele me prometer uma coisa, que ele no estaria dormindo com voc ao mesmo
tempo. explicou Jason, com sua voz suave e calma. Eu s queria proteg-la.
Ele parou por um momento, depois acrescentou com tristeza:
Ento eu virei o maior idiota de todos e me aproveitei de voc. Eu no sei
se voc poder me perdoar. Eu sei que por isso que voc saiu e no voltou.
Ele passou as mos pelos cabelos, e sua voz soou nada menos do que
torturada. Ele parecia to cheio de culpa e vergonha, e Katie sabia que ele no
merecia sentir qualquer uma dessas coisas.
Hora de acelerar e limpar o ar de uma vez por todas.
Ela se sentou um pouco mais reta, tentando construir a sua confiana, embora
ela no se sentisse nenhum pouco prxima da confiana. Isso no importava, no
entanto. Ela precisava enfrentar isso. Ela teve que deixar Jason fora do gancho, que
aparentemente tinha se colocado.
Ela respirou fundo e pensou... aqui vai!
Jason, olhe. Eu sinto muito que voc tenha sentido uma certa culpa sobre
aquela noite. Sinto muito, tambm, que eu no fiquei e no fui encontr-lo no Dairy
Queen. Eu sinto muito que eu parei de falar com voc quando Nick estava em coma.
Lamento que eu no voei para casa no segundo que eu ouvi sobre ataque de corao
do seu pai. Sinto muito por eu ter desaparecido de sua vida e de todos durante dez
anos.
Ela sacudiu a cabea pesarosamente:
Deus. Sinto muito por um monte de coisas, Jas. Mas eu no lamento que
voc foi o meu primeiro. Eu nunca vou me arrepender por isso.
Quando minha me me acordou na noite do acidente, ela disse que tinha
tomado uma chamada 911 sobre uma caminhonete preta Chevy que tinha sado do
Spencer Point.
Ela respirou fundo e falou:
Eu pensei que era voc, Jason. Eu pensei que era voc que estava na
caminhonete.
Ela sentiu as lgrimas caindo pelo rosto, enxugando rapidamente , mas seguiu
em frente quando ela disse:
E ento, quando minha me me disse que era Nick, eu me senti... Oh, meu
Deus... Quero dizer, eu fiquei... aliviada. por isso que eu parei de falar com voc,
porque eu no conseguia nem olhar para voc quando estvamos no hospital. Eu me
senti to culpada por isso. E quando voc me encontrou na banheira, eu tentei te
dizer, para explicar que eu tinha pensado que era voc. Eu no dormia h dias,
embora, e eu sei que eu no estava fazendo muito sentido. Mas quando eu disse
naquela noite que eu precisava de voc, que eu queria que voc... Eu sabia
exatamente o que eu estava pedindo, e foi exatamente o que eu queria. E quem eu
queria.
Jason afastou mais as lgrimas que ainda estavam fluindo livremente pelo
rosto de Katie.
Mas, ento, ficou interrompido, e eu... eu no poderia enfrentar voc. Eu
no tinha a menor ideia do que voc deve ter pensado de mim. Eu tinha que ir
embora. Eu no conseguia nem encarar os sentimentos que eu tinha. Eu estava
confusa e com medo, e devastada com a perda de Nick. Foi simplesmente demais.
Katie Ela ouviu o rosnado na voz de Jason e uma conscincia espalhou
por seu corpo.
Ela olhou em seus olhos e onde no havia calor, h poucos minutos atrs,
agora havia fome e desejo.
Ele inclinou-se para que sua testa estivesse descansando na sua, e sua
respirao era irregular Eu sei que temos muito mais para falar, mas agora tudo o
que posso pensar o quanto eu preciso de voc. Ns dois estamos sentindo todo o
tipo de culpa, confuso e dor sobre aquela noite. Por favor, deixe-me lev-la para
cima para que eu possa fazer logo e fazer direito. Por favor, Katie... Eu preciso de
voc.
Ele deslizou os dedos pelos cabelos por trs de seu pescoo e sua cabea
ligeiramente inclinada, ele fez seus lbios cobrirem os dela. O calor se espalhou por
ela como um fogo selvagem.
Ela deslizou as mos at os braos musculosos e sentiu um grito rasgado de
sua garganta. Deus, ele era to sexy! E no apenas o seu corpo, mas sua alma
tambm. A maneira como ele cuidou dela. A maneira como ele a conhecia melhor do
que ela conhecia a si mesma. Oh, inferno, sim... tudo isso era sexy como o inferno!
Ela colocou os braos ao redor de seu pescoo e passou os dedos suavemente
em seu cabelo castanho, aquele cabelo que ela sempre amou, ao mesmo tempo, ele
passou os braos fortes ao seu redor, puxando-a para mais perto, esmagando o corpo
dela contra o seu peito. Ela sentiu-se pequena em seus braos, como uma boneca de
porcelana comparando com a sua grande fora bruta.
Quando ela estava em seus braos, ela sentiu que no havia nenhum perigo no
mundo, nenhum poder, nenhuma fora destrutiva que era forte o suficiente para
machuc-la. No quando Jas estava l, cercando-a em sua fora e proteo. Foi a
sensao mais sexy do mundo, ela percebeu e sentiu que era amada, acarinhada e
protegida. Ela sabia que no havia nada que Jas no faria por ela, e desencadeou uma
necessidade primordial de no precisar fazer absolutamente nada.
Seus lbios se moviam contra os dela, a fome que sentia no seu interior, sua
paixo subindo ao encontro dela. As crescentes ondas de calor explosivo de seu
ncleo vinham mais rpido do que o ritmo de seus movimentos, sua necessidade
fomentava as chamas de seus sentimentos e seus desejos um pelo outro.
Sentia o corpo como se fosse feito de terminaes nervosas, cada pequeno
movimento que ele fazia contra ela, cada toque de sua pele contra a pele, acendeu-a
como uma queima de fogos em toda a plancie seca. Cada sensao parecia que iria
alcan-la, tudo era de um intenso prazer maior do que da ltima vez e depois
(embora o que parecia ser impossvel), a prxima seria ainda mais agradvel.
Ele enfiou a lngua em sua boca, explorando e ela encontrou-se com si prpria.
Ela o puxou para mais perto, com as mos emaranhadas em seus cabelos,
empurrando sua lngua em sua boca, rangendo os lbios contra os dele enquanto ela
apertou os quadris em sua coxa onde seus corpos se encontraram.
Justo quando pensava que o fogo da sua paixo e luxria no poderia ser
alimentado mais alto, ele subiu ligeiramente, fazendo com que seu peito se movesse
contra ela, roando em seus mamilos.
De repente, Katie chegou ao seu ponto de ruptura. Era demais para ela. Ela
sentiu a maior onda crescendo sobre ela, e ela sabia que precisava dele. Mal.
Seus lbios, sua lngua, suas mos, sua pele, seu peito... Ela precisava dele, e
no gostou disso. No em um banco, em pblico, onde tudo o que podiam fazer era
beijar. Ela precisava t-lo, estar com ele, para ficar nua com ele, para pressionar seu
corpo contra o dele, para lhe dar prazer e tirar o seu prprio at que ambos
chorassem com a liberao.
Ela arrancou os lbios e olhou em seus olhos, a intensidade inundando cada
clula do seu corpo enquanto ela suspirou, Sim, Jas... me leva l em cima... por
favor, sim... Eu preciso de voc, eu preciso de voc agora Jason !
Ele sorriu quando ele se levantou e pegou a mo dela, guiando-a rapidamente
pelo saguo do hotel com a mesma urgncia que sentia queimar dentro dela.



















!p "#$% 9*n"e e D%*s


Quando Jason levou Katie passando pelo
lobby do hotel, ele mal podia acreditar que aquilo estava realmente acontecendo.
Se isso realmente acontecer?
Ele olhou para Katie, dando-lhe um pequeno sorriso. Ela devolveu o sorriso,
parecendo to insegura e em estado de choque quanto ele.
Mas, sim... ela estava l, ela era real, e isso estava acontecendo.
Ele apenas rezou para que no acontecesse qualquer coisa no caminho deles
para o quarto, que pudesse amolecer a determinao de Katie.
Por favor, no por favor, no por favor, no, por favor no, ele cantou em sua
cabea ao ritmo de seus passos.
Eles ficaram na frente dos elevadores e Jason apertou o boto subir com
firmeza. Ele teria jurado que sua mo estava tremendo, e na verdade, sentia-se todo
trmulo, mas no. Ele viu que sua mo estava firme quando apertou o boto.
Droga. Se ele estava completamente parado, ento deveria ser o restante do
mundo em torno dele que estava tremendo.
As portas do elevador se abriram e Jason orou, de novo, que no houvesse
ningum que eles conhecessem dentro. Ele estava esperando uma dcada por este
momento, para que no ltimo minuto acontecesse algo errado, porque se eles
encontrassem um de seus primos no elevador seria demasiadamente cruel. E em um
hotel que estava praticamente cheio at a borda com seus amigos e parentes... parecia
que seria necessrio um milagre para chegar ao quarto de Katie sem serem vistos.
A sorte estava ao seu lado, no entanto, porque eles chegaram porta de Katie
sem trocar sequer um sorriso ou um aceno com algum que fosse conhecido por eles.
Katie puxou o carto-chave de sua bolsa e se atrapalhou com ele, os dedos trmulos,
tornando a tarefa difcil.
Jason deu um passo atrs dela, pressionando seu corpo contra o dela,
colocando as mos firmemente em seus braos. Ela congelou em seu abrao.
Ele comeou a mover as mos pelos braos dela, lentamente, e ele a ouviu
deixar escapar um pequeno suspiro, ele a sentiu tremer sob sua carcia. Quando
finalmente chegou em suas mos, ele envolveu-as em torno dela, suas mos grandes
e fortes cobrindo inteiramente as pequenas e delicadas mos de Katie.
Ela ficou parada, congelada contra ele, embora ele pudesse sentir e ouvir a sua
respirao acelerada. Quando ele sentiu que ela estava pronta, ele mudou suas mos
e deslizou firmemente o carto para dentro e para fora da fechadura, de forma
decisiva.
A luz acima do mecanismo ficou verde e Katie e Jason estavam dentro do
quarto em menos de um piscar de olhos.
Jason apoiou Katie contra a parede e apertou seus lbios contra os dela. Ele a
beijou apaixonadamente, desesperadamente ... quase de maneira agressiva. Todo o
desejo reprimido nos ltimos dez anos foi liberado nesse beijo, e Jason sentiu que
talvez todos os seus demnios estivessem sendo exorcizados, tambm.
Ele sentiu as mos pequenas de Katie correndo por seu corpo. Um minuto elas
estavam emaranhadas em seus cabelos, depois elas estavam acariciando seus ombros
e costas, em seguida, elas foram agarrando em seu pescoo e acariciando seu rosto.
Suas mos exploraram sua pele. Ele acariciou seu cabelo sedoso e dourado,
desceu e subiu suas mos pelos seus braos e agarrou os lados de seu delicado
pescoo quando ele comeou a trilhar beijos por toda extenso.
Quando sua cabea comeou a mover-se em seu pescoo, ela colocou os braos
ao seu redor e em um pequeno salto, pulou em seus braos, com as pernas em volta
de sua cintura.
Deus. Seu corpo contra o dele o fez ter vertigens.
Ento, ele ouviu suas palavras, enquanto ela gemia:
Deus, Jason, eu preciso de voc... Eu esperei tanto tempo... Eu preciso sentir
que voc...
Ele colocou as mos sob seu sexy e adorvel traseiro e comeou a beij-la
novamente, apoiando-a enquanto os levava para a cama. Quando chegaram cama,
ele estendeu a mo e arrancou os lenis, nunca quebrando o beijo. Ele queria que
sua pele tocasse os lenis limpos e macios de cetim. Ele no queria nada alm do
melhor para sua Katie.
Ele a deitou suavemente na cama, como se ela fosse um tesouro frgil e
inestimvel.
Oh, Katie ele respirou, olhando em seus olhos Eu vou fazer voc se
sentir to bem, querida.
Ela sorriu, roando o rosto com a ponta dos dedos, as lgrimas brilhando em
seus lindos olhos azuis. Ela sussurrou:
Voc j est fazendo, Jason.
Jason comeou a beij-la novamente, gentilmente, em sua testa, nas plpebras,
nas bochechas, no queixo e abaixo do seu bonito pescoo. Ele ficou surpreso com a
forma como ele se sentia agora. Um momento atrs, ele tinha sido consumido pela
paixo animal. Ele teria jurado que este encontro ia ser um emaranhado de roupas,
agarrando-se um ao outro desesperadamente, em xtase sem sentido.
Agora, poucos momentos depois, ele se sentia feliz em levar as coisas devagar,
valorizando cada pequeno toque, cada viso, cada gosto dela em seus lbios.
Ele esperou para explorar seu corpo e fazer amor com ela por tanto tempo,
que ele no ia apressar a sua oportunidade agora.
Quando ele a beijou lentamente em seu pescoo e sentiu a vibrao de seus
gemidos atravs de seus lbios enquanto seus beijos tornaram-se cada vez mais
insistentes, ele arrastou seus dedos sobre seu corpo, pelos seus braos e descendo at
as pernas, e para as suas coxas.
Ela comeou a se contorcer mais e finalmente, ela pegou uma de suas mos
entre as suas e puxou fazendo com que ele olhasse para ela.
Ela estava ofegante, e os cabelos em torno de sua testa estavam midos com o
mesmo suor que estava fazendo ela brilhar. Ele sentiu-se crescer ainda mais, se isso
era possvel.
Jason ela choramingou, Eu preciso de voc... Eu preciso tanto de
voc... Por favor, apenas... Agora... Eu preciso sentir voc...
Deus, ele sentiu a carga ertica de suas exclamaes febris at o mago de seu
corpo e alma. Ele fechou os olhos e respirou profundamente.
Ele subiu em cima dela, e ele viu o seu sorriso. Ele percebeu que ela deveria
estar pensando que ele estava aceitando suas exigncias, acelerando e iria apenas
lev-la agora rapidamente, como ela queria.
Ele sorriu para si mesmo.
Katie Marie Lawson deve conhec-lo bem o suficiente para saber que ele no
iria fazer as coisas de uma determinada maneira, apenas porque o seu pequeno
bumbum mando disse que ele deveria fazer.
Ele se inclinou ainda mais perto, sua boca pressionada contra sua orelha, o
peso de seu corpo caindo sobre ela.
Katie... disse ele.
Sim ela engasgou.
Voc confia em mim? Ele sussurrou.
Sim... ela estremeceu em resposta.
Ento voc precisa confiar em mim agora. ele sussurrou com voz rouca
em seu ouvido: Confie em mim que eu vou fazer amor com voc esta noite, e que
vai ser incrvel. Eu vou fazer seu corpo sentir coisas que voc nem sabia que ele era
capaz. Eu vou lhe dar o prazer que voc nunca sequer sonhou que fosse possvel,
mesmo em suas fantasias mais loucas. Mas para fazer isso, eu preciso que voc confie
em mim. Voc acha que pode confiar em mim, baby?
Sentiu acenando freneticamente, e ele recuou e retomou a uma viagem lenta de
sua boca pelo corpo dela. Ele beijou e lambeu seu pescoo e no peito. Quando ele
chegou ao decote de seu vestido, ele moveu suas mos at a frente de suas coxas,
segurando a bainha de seu vestido e puxou-o sobre a sua cabea.
Ele jogou o vestido para o lado, olhando para os seios arfando, hipnotizado
pela forma delicada e bonita que eram. Os montculos cremosos foram cobertos por
duros pontos rosa. Seu movimento trmulo como a respirao de Katie engatou
enchendo-o com o desejo quase incontrolvel.
Sob o peso de sua fome, o olhar sensual, ele viu sua pele corar e um tom de
rosa pink, todo o peito e barriga. Sua respirao tornou-se ainda mais rpida, e seus
mamilos se endureceram ainda mais.
A reao de seu corpo maneira de como ele a olhava a excitava, levando-a
nas alturas de luxria que nunca tinha experimentado antes. Sua pele, sua respirao,
seus mamilos, ela estava reagindo como se ele fosse toc-la, beij-la, lambe-la,
deixando-a completamente quente e excitada apenas do jeito que ele olhava para ela.
Era demais. Ele no podia aguentar mais. Ele tinha que toc-la, sabore-la.
Ele se ajoelhou ao lado da cama, inclinando-se e tomou uma daquelas pontas
rosa tentadora em sua boca, sugando e torturando com a lngua. Com a mo, ele
acariciou sua barriga e sua lateral e tocou no outro duro e sensvel mamilo.
Ele sabia que estava deixando-a louca. Ela estava balanando a bunda para
trs e para a frente sobre a cama, e suas mos estavam segurando a sua nuca com
fora. Ela estava murmurando coisas incompreensveis, encorajando-o... suplicando.
Ele estava orgulhoso dela. Ela permaneceu fiel sua palavra de confiar nele.
Ele sorriu.
Confiana assim merecia ser recompensada.
Quando ele continuou a chupar e lamber em ambos os picos sensveis de seus
seios, ele moveu a mo mais para baixo, separando suas coxas. Ela abriu as pernas
para ele automaticamente.
Ele arrastou as pontas dos dedos em pequenos crculos at o interior de suas
coxas at o centro de seu ncleo. Ele podia sentir o calor que irradiava dela, mesmo
atravs do material frgil de sua calcinha.
Quando ele roou levemente os dedos sobre o tecido, ele notou que ela estava
encharcada.
Katie gemeu e arqueou as costas enquanto sentia seu toque leve sobre a pele
sensvel do seu clitris, mesmo atravs do tecido que o cobria.
Sim, Jas, sim... ela murmurou. Ele ouviu a nota de desespero na voz dela
e sorriu. Ele adorava ver Katie assim.
Ele deslizou lentamente sua calcinha para baixo de suas pernas e jogou-as de
lado. Ele levou um momento para apreciar seu belo corpo. Seus olhos percorriam
desde os seus seios fartos e perfeitos, at a curva de sua cintura fina, deslizando ainda
mais baixo passando pelos seus quadris e finalmente chegando em seu centro. Suas
mos agarraram suas coxas quando ele cutucou delicadamente suas pernas e ele a
viu ficar ainda mais mida bem diante de seus olhos.
Ele sorriu.
Puxando os quadris para a borda da cama, ele se ajoelhou diante dela com suas
pernas abertas. Ele colocou a palma de sua grande e forte mo em seu baixo ventre e
comeou a trilhar seu polegar levemente ao longo de seus lbios, nunca penetrando
para baixo de suas dobras. Ele sentiu-a estremecer sob sua carcia.
Katie disse ele com voz rouca.
Sim... ela suspirou, com a cabea jogada para trs e os olhos fechados.
Katie ele repetiu: Eu tenho uma pergunta para voc.
Ok ela gemeu.
Voc se lembra no outro dia na caminhonete?
Ela assentiu com a cabea. Ele sorriu maliciosamente.
Diga ele ordenou. Havia um sorriso em sua voz, mas ficou claro que ele
estava falando srio.
Eu me lembro ela gemeu.
Sua voz ficou grossa com o desejo quando ele disse:
Diga-me o que aconteceu na caminhonete.
Ela gemeu e jogou a cabea para trs, mas no respondeu.
Ele esperou. Ela gemeu novamente. Ele repetiu:
Diga-me o que aconteceu na caminhonete.
Ela gemeu Oh, Jason... Oh, Deus, Jason...
Ele diminuiu o movimento do polegar para um contato virtual e ela agarrou
seu antebrao desesperadamente.
Diga-me ele brincou.
Voc... voc me fez... ela gaguejou, e depois falou tudo de uma vez:
Voc me fez gozar!
Ele comeou a mover seu polegar novamente:
Isso est certo, eu fiz. Eu fiz voc gozar. Voc gostou?
Ela assentiu com a cabea furiosamente, jogando a cabea para trs de novo, os
olhos ainda fechados.
Foi bom?
Outro aceno de cabea, e as costas arqueadas, apontando seus seios para o cu.
Ele engoliu em seco.
Diga-me ele exigiu.
Ela gemeu Oh, Deus, Jason, por que voc est fazendo isso?
Diga-me ele insistiu.
Com a voz rouca, ela admitiu: Eu adorei. Foi incrvel.
Bom. Estou feliz. Eu queria fazer voc se sentir bem. Incrvel seria melhor.
Agora, Katie, aqui a questo real. Voc quer que eu faa voc gozar novamente?
Oh, Jason! Ela gritou, arrancando o grito involuntrio de sua garganta.
Ele sorriu, talvez o mais cruel e mais sexy sorriso que ele nunca tinha sorrido
antes.
Katie, se voc quer algo, voc tem que pedir para mim. ele brincou:
Como vou saber o que voc quer, se voc no me contar?
Ele estava adorando faz-la se contorcer, literal e metaforicamente. Ele sabia
que para Katie... a boa menina, a menina que nunca sai da linha, a menina cheia de
regras... falando assim estava definitivamente levando-a para fora de sua zona de
conforto. Isso o que ele gostava sobre ela.
Gostava de saber que ela o queria to desesperadamente que ela estava
disposta a sair de sua zona de conforto, e que ela confiava nele o suficiente para se
deixar levar.
Eu quero... ela se contorcia, jogando a cabea para trs e para a frente,
eu quero...
Ento, ela surpreendeu o inferno fora dele. Uma determinao veio em cima
dela, uma calma. Ela parou de se contorcer e estava perfeitamente imvel quando ele
a tocou. Ela arregalou os olhos, olhando diretamente para ele. Quando ela falou, sua
voz estava rouca de desejo, mas no houve tremor na mesma.
Eu quero ela disse, que voc me toque exatamente onde o seu
polegar est... quero que voc v mais fundo, v para dentro de mim... esfregando em
mim at que eu exploda de prazer. Eu quero que voc me faa gozar, Jason. Eu nunca
quis nada mais do que quero isso.
Ele fechou os olhos contra a poderosa onda de desejo que caiu sobre ele com
essas palavras. Era tudo o que podia fazer para no desmaiar.
Ele abriu os olhos novamente, e olhou para ela. Ele balanou a cabea,
simulando pesar.
Bem, voc se decepcionar um pouco, ento, eu estou com medo. disse
ele, e ento, sem lhe dar a chance de perguntar o que ele queria dizer, ele esclareceu:
Eu no planejo usar o meu dedos todo esse tempo. S a minha lngua.
Sem esperar a reao dela, ele abaixou a cabea e a cobriu completamente com
a sua boca. Ela tinha um gosto to doce, ele sentiu que poderia passar a noite inteira
devorando-a. Ele correu sua lngua para cima e para baixo, uma e outra vez,
alternando enfiando a lngua dentro dela e no seu doce boto de prazer.
Finalmente, quando ele sentiu os movimentos tornando-se ainda mais
frenticos e ouviu uma nova nota de urgncia em seus gritos, ele sabia que era hora
de libert-la dessa deliciosa tortura.
Ele quebrou a promessa que tinha feito em tom de brincadeira e colocou dois
dedos dentro dela, trabalhando-a com eles como ele concentrou sua boca em seu
centro do prazer. Ele sentiu seus msculos apertando mais, apertando seus dedos, e
ao mesmo tempo ela agarrou a parte de trs de sua cabea com ambas as mos e
empurrou seus quadris para cima em sua boca, gritando: Oh, Jason, sim! SIM!
Jason... Jason... Sim... Jason... JASON JASON!
Ele sorria enquanto seu corpo se acalmava. Ele diminuiu seus movimentos
enquanto ela diminuiu os dela, acalmando-a do seu poderoso orgasmo.
Ela gritou seu nome quando gozou. Isso no era uma prova, em si, de seu
vnculo... mas no era ruim.
Quando ela estava quase completamente calma, ela disse: Jason?
Ele olhou para cima para encontrar seus olhos, e viu que ela estava olhando
para ele, de forma clara e direta.
O que voc precisa, meu anjo? Ele sussurrou.
Preciso sentir voc dentro de mim... Afirmou com naturalidade.
Desta vez foi a vez de Jason gemer incontrolavelmente.
Ele ficou com as pernas trmulas e comeou a se despir, desabotoando sua
camisa pela primeira vez. Katie observou-o por alguns segundos e depois sacudiu a
cabea.
No. Muito lento. Concluiu com um sorriso malicioso, e sentou-se na
beira da cama, os dedos trabalhando em sua roupa. Olhando para ela, observando-a
sentar-se na beira da cama, completamente nua enquanto ela o despia, foi uma
imagem quase insuportavelmente ertica.
Quando estava completamente nu, ele escorregou o preservativo que ele tinha
tirado do bolso da cala.
Ela sorriu um pouco e falou.
Voc tem muita confiana em si mesmo, no Sr. Sloan? Ela perguntou.
Ele sorriu de volta para ela.
Eh. Eu sabia que se no fosse voc, seria algum ele brincou.
Ela riu e bateu nele, gritando:
Cale a boca!
Ele disse seriamente. Voc sabe que eu estou brincando, Katie.
Honestamente? Eu sinto que o destino. Voc e eu, neste fim de semana... Tudo isso.
Eu sinto que ele est destinado a ser. Eu no sabia ao certo, na minha cabea, que
isso iria acontecer. Mas eu acho que, no meu corao... Eu sempre soube.
Seus olhos se encheram de lgrimas de novo, e ela nem sequer respondeu. Ela
simplesmente deu a volta graciosamente pela cama, pegou sua mo e o puxou para
junto de seu corpo, deitou-se e o puxou para cima dela.
Ela comeou a beij-lo de novo, e passar as mos por todo o corpo. Deus, ele
no sabia que era possvel chegar to difcil.
Em pouco tempo, ele sentiu seus dedos finos e delicados compreender seu eixo
e gui-lo dentro dela. Ah... que doce sensao. Ela era quente e apertada, e me senti
como se estivesse sendo completamente envolvido por ela quando comecei a
bombear ritmicamente dentro e fora dela.
Logo, mesmo que o pensamento consciente estivesse banido de sua mente,
quando o seu mundo se estreitou apenas na sensao de como o corpo de Katie
estava fazendo ele se sentir. Ele estava vagamente consciente de sua respirao
quente em seu pescoo, da sua pele macia contra seu corpo, das suas mos sobre suas
costas, e suas pernas em volta de sua cintura. Mas todas essas sensaes eram muito
secundria a uma esmagadora sensao predominante em sua conscincia, de como
era estar dentro dela.
Suas paredes internas se apertou com fora ao redor dele. Ela trancou seus
tornozelos em torno de suas costas puxando-o ainda mais fundo dentro dela. Ele
sentiu o calor pulsando ao redor de seu comprimento duro enquanto empurrava
dentro e fora dela.
Seus quadris se moveram contra o seu quando o ritmo acelerou. Suas unhas se
cravaram em suas costas.
Jason. Oh Deus, Jason. Seu nome saiu como um apelo em seus lbios.
Ele sentiu o momento que ela comeou a ter espasmos em torno dele e de sua
paixo subiu para um pico, e ento ele sentiu que iria quebrar. Ele nunca tinha
experimentado um orgasmo como este antes. Isso o fez sentir de maneira diferente
em sua mente, seu corpo, sua alma. Ele sentiu como se o mundo todo chegasse ao
fim, mas ao mesmo tempo parecia que o mundo inteiro estivesse nascendo
novamente.
Quase como se estivesse observando algum, ele ouviu seus prprios gemidos,
Eu te amo... Oh, Katie, eu te amo... Eu te amo tanto... quando ele cavalgou a
onda de xtase caindo sobre ele.
Para seu deleite, ele ouviu ofegante em seu ouvido:
Oh, Jason eu te amo! Eu amo voc, tambm. Tanto! Eu te amo muito.
E nesse momento foi o suficiente. Era tudo o que precisava saber.












!p "#$% 9*n"e e "r/s

Bason acordou na manh seguinte em uma
nuvem de bons sentimentos, ele deliciava-se com a sensao por um momento antes
mesmo de tentar descobrir o porque.
Por que ele estava to feliz novamente?
Ele virou a cabea sonolenta e viu o cabelo despenteado de Katie no
travesseiro ao seu lado. Tudo voltou correndo, e ele deu um sorriso bobo. O sorriso
de um homem apaixonado.
S ento, seu bom humor sonhador foi abalado pela insistente campainha do
alerta de mensagem do seu celular. Ele saiu da cama, procurando freneticamente nos
bolsos e tentando silenciar o telefone antes que ele acordasse Katie.
Ele finalmente o encontrou e apertou o boto para a mensagem de texto, mas
era tarde demais. Katie estava sentada na cama, parecendo uma deusa grega com o
lenol branco enrolado em torno dela, e esfregando os olhos sonolentos.
Ela olhou para ele e sorriu.
Eu no vi voc procurando suas roupas freneticamente desde a noite que a
minha me e minha tia estavam na escada, prestes a nos pegar. brincou ela entre
bocejos Eu no acho que seja uma delas neste momento?
Ele riu. No, mas uma interferncia familiar de qualquer forma. Parece
que o menino prodgio no consegue localizar as faixas de casamento. Eu acho que
eu vou ter que ficar de planto como padrinho esta manh. disse ele com pesar.
Voc estava certamente, de planto como padrinho na noite passada.
disse ela, uma nota sensual em sua voz.
Ele suspirou. Droga. Ele desejava que tivesse tempo para acompanhar esse
tom e fazer mais alguma coisa acontecer... mas ele no poderia.
Ele se inclinou e beijou o topo de sua cabea. Quem ele estava enganando?
Melhor direito de um homem ou no melhor direto de um homem, se ele a beijou na
boca - at mesmo um beijo de despedida - ele no estaria deixando esta quarto to
cedo.
Eu te vejo mais tarde hoje. disse ele, enquanto caminhava em direo
porta Eu te amo.
Eu tambm te amo. Ela gritou para ele, e ele no poderia ter pedido as
palavras mais doces.
--- ~ ---
Katie foi para a sala de jantar sentindo-se feliz, mas confusa. Ela tambm
estava dolorida em lugares que ela desconhecia que pudesse doer. Ela sorriu para si
mesma. Sua cantoria no chuveiro esta manh foi extremamente positiva, com
msicas romnticas como, Walking on Sunshine e I Just Call To Say I Love You.
Quando ela estava encaminhando para a musica final, percebeu que era melhor
colocar em seu comportamento milhares de sorrisos brilhantes, se ela no quisesse
responder a uma srie de perguntas muito complicadas.
Ela colocou sua melhor expresso facial e entrou na sala de brunch.
As meninas Sloan j estavam sentadas mesa, e Katie viu Sophie entrar pela
outra entrada ao mesmo tempo em que ela.
Katie correu para Sophie para que elas pudessem caminhar at a mesa juntas.
Katie abraou-a, dizendo:
Ol, linda noiva! Voc parece to fresca como uma margarida esta manh!
Eu acho que foi a boa noite de sono, voc fez algo de bom.
Katie terminou com uma piscadela, e Sophie riu, suas bochechas coraram.
Ento ela sorriu maliciosamente e inclinou-se mais perto de Katie, dizendo:
Pelo que eu ouvi, eu no sou a nica que participou nesse tipo particular de
sono na noite passada.
Os olhos de Katie se arregalaram e ela gaguejou Hum... uh... Quem te
disse?
Sophie sorriu mais largo e voltou a piscar os olhos Voc acabou de dizer.
Katie jogou a cabea para trs e riu s gargalhadas. Ela disse:
Voc est sendo muito dedo-duro, menina.
Sophie riu. Eu estive trabalhando nisso.
Bem, eu vou lhe dizer o qu. Poderamos manter isso entre ns? Eu no
quero roubar seu trovo. Hoje o seu dia.
Hmmm... trovo. No uma m comparao. Sophie brincou: Claro.
Eu vou manter o segredo de vocs para mim. Mas no pense por um minuto, que eu
acredito que voc deseja que tudo seja mantido privado por muito tempo.
E com isso, ela girou e partiu em direo mesa, deixando Katie com
nenhuma outra opo do que ir atrs dela, com os olhos arregalados e a boca um
pouco aberta.
Elas se estabeleceram em seus assentos e conversaram por um tempo quando
o resto das senhoras chegaram. Chelle entrou, seguida por Grace e Pam, e Katie
levantou-se para ir dar um grande abrao, bem como em Sophie e com a me de
Nick.
Quando ela retornou ao seu lugar, ela notou que algumas outras senhoras
tinham sentado em seu lugar e estavam ao redor, provavelmente, no percebendo que
ela j estava sentada l. Isso foi bom, na verdade, ela era uma espcie de prazer. Isto
lhe daria a oportunidade de visitar sua me e Grace. Tentando ser o mais sutil
possvel, ela abaixou-se e pegou a bolsa debaixo da cadeira e voltou aonde Grace e
Pam estavam sentadas, no final do agrupamento de quadros.
Pam olhou para cima, feliz:
Bem, isso no uma surpresa agradvel! Eu no esperava ter a
oportunidade de estar mais com a minha menina!
Grace olhou igualmente satisfeita.
Katie, querida, eu espero que voc no vai deixar mais dez anos inteiros at
nos vermos novamente! Sentimos muito a sua falta.
Katie sorriu, aquecendo-se do brilho de estar cercada de pessoas queridas. Era
doce, de fato.
Assim como elas estavam terminando as ltimas gotas de seu satisfatrio caf
e da conversa, tia Wendy entrou na sala como um furaco.
Senhoras, senhoras! Ela exclamou: Est na hora de ficarmos
deslumbrantes!
Uma salva de palmas subiu de todas as mulheres mesa, incluindo Katie. Cara,
ela tinha esquecido o quanto ela amava sair com este grupo de mulheres.
Todas elas se levantaram e foram a caminho da rea de spa e salo de beleza, e
Katie sentiu um formigamento com a antecipao do casamento se aproximando.
Quando elas se estabeleceram em suas cadeiras e os estilistas comearam a trabalhar
em seu cabelo e maquiagem, Katie continuou a se maravilhar com o quo linda
Sophie estava. Ela era uma bela noiva por excelncia.
Por mais que ela quisesse compartilhar da cumplicidade feminina, no entanto,
e desfrutar da sensao acolhedora que estava constituindo entre o grupo de
mulheres, todas elas se preparavam para a cerimnia... Ela no conseguia deixar sua
mente longe totalmente da noite passada.
Ela no sabia, de fato o que significava.
Espere. Esse era um pensamento horrvel. Tinha que significar alguma coisa.
Ela percebeu que sempre amou Jason. Ela sempre soube, no fundo, mas a noite
passada foi cristalina.
Ento, ok. Ela o amava. Ele a amava. Esses eram os fatos.
Mas eles tinham vidas separadas. Ela morava na Califrnia, ele morava em
Illinois.
Ela no podia imaginar apenas voltar para San Francisco como se no fosse
nada, resignando-se a no v-lo. Isso era totalmente inconcebvel. Mas, por outro
lado, como poderia dar certo? Ela tinha um trabalho srio, ela estava a caminho de se
tornar scia minoritria em um prestigiado escritrio de advocacia em uma das
comunidades legais e privilegiadas dos Estados Unidos. No era o tipo de trabalho
que voc apenas se afasta. Trabalhos como o dela no eram muitos.
E Jason! Falar sobre ficar preso geograficamente! Ele tinha toda a sua famlia
dependendo dele para assumir o negcio da famlia. No havia nenhuma maneira que
ele pudesse ir embora.
Ela olhou em volta, viu todas essas mulheres que eram estimadas por ela, elas
tinham o seu cabelo e maquiagem prontos, suas unhas pintadas, conversaram e
sorriram o tempo todo.
Pam, sua me, estava to feliz e contente com sua filha ao seu lado. Ela nunca
estava assim quando visitava Katie em San Francisco. Katie percebeu que ela no
tinha visto sua me totalmente relaxada em dez anos inteiros. No at que Katie
tinha voltado para casa.
Em seguida, havia a tia Wendy. Cabelo louco, sotaque brilhante do sul,
vestindo roupas brilhantes, tia Wendy que aparentemente tinha encontrado sua
vocao como uma organizadora de casamentos. Katie no poderia estar mais
orgulhosa.
Havia Grace. Segundo a me de Katie, que a tinha recebido em sua casa como
uma filha prdiga, h muito tempo perdida voltou para o rebanho.
Ento... Chelle. Sua amiga diamante raro, uma mulher a quem ela tinha
pensado que tinha perdido para sempre, mas agora estava de volta em sua vida.
E, claro, havia Sophie! Doce e bela Sophie, que Katie nunca seria capaz de ver
sem a sombra de seus quatro anos de idade auto pairar por trs de uma imagem de
exposio dupla.
Ela balanou a cabea, tentando controlar sua sbita e intensa emoo. Ela
tinha acabado de perceber que estava apaixonada por Jason, mas ele estava longe de
ser o nico que ela teria quebrado o corao com dificuldade em dizer adeus amanh.
Oh, Deus.
O pensamento a fez congelar.
Amanh.














!p "#$% 9*n"e e E#!"r%


,atie andou, por toda festa de casamento,
at a pequena capela beira do lago, onde Bobby e Sophie estavam indo dizer seus
votos, exatamente no mesmo altar que o vov e a vov Marie J disseram os deles, h
tantos anos.
A capela era um charme rstico, mas a sua caracterstica mais maravilhosa, de
longe, era o grande banco nas janelas que formavam toda a parede atrs do altar,
dando a congregao uma vista deslumbrante para o lago no fundo onde a cerimnia
era realizada.
Quando o grupo de damas de honra dirigidas desde o hotel at a capela,
meticulosamente fazendo o seu caminho atravs do cascalho e sujeira em seus
sapatos de salto alto, Katie viu que Amber estava fazendo um ponto especial para
alcan-la. Ela desacelerou para esper-la.
Hey. Amber sorriu chamando Katie. Como vai?
tima. Katie respondeu educadamente, com um sorriso.
Como esto as coisas com Jason? Ela perguntou com os olhos
brilhando.
Katie tinha certeza de Amber era um amor de pessoa e tudo, mas ela
simplesmente no a conhecia bem o suficiente para confiar nela. Ela disse
evasivamente:
Ah, voc sabe... estamos nos aproximando.
Amber riu. Parece mais com compensando o tempo perdido.
Katie sorriu, mas no respondeu.
Amber empurrado. Tudo o que sei que eu certamente nunca o vi olhar
para algum do jeito que ele olhou para voc durante este fim de semana. Voc uma
garota de muita sorte, voc sabe.
Katie acenou com a cabea, no sabendo como responder a isso. Ela no sabia
onde Amber queria chegar.
Tudo o que eu estou dizendo ... s vezes quando as coisas esto bem na
frente de ns, no as enxergamos. Mas se eu tivesse um homem olhando para mim
da maneira que Jason olha para voc... Oh, rapaz... eu pensaria duas vezes em deix-
lo ir, isso tudo.
Katie balanou a cabea novamente, e estava tentando formular algum tipo de
resposta, mas naquele momento o grupo chegou na porta da frente da capela e a tia
Wendy comeou a alinh-las com o seu talento habitual (e distraindo, graas a
Deus).
Quando as damas de honra estavam todas em linha, tia Wendy trouxe Sophie
para fora da porta lateral da capela e ela tomou seu lugar no final da linha.
Katie disse: Voc a noiva mais linda que j viveu, Sophiebell. Com
lgrimas brilhando em seus olhos.
Sophie jogou os braos em torno de Katie e sussurrou:
Eu amo voc, Katie. Obrigada por ter vindo para casa para o Harper's
Crossing comigo. Eu sei que no foi fcil. Eu no ligo para o que diz o sangue, voc
vai ser sempre minha irm!
Boa noite enfermeira! Como ela estaria indo embora amanh?
Eles ouviram os acordes de msica comear no interior da capela, e Mike saiu
para tomar o seu lugar ao lado de Sophie, pronto para dar sua linda filha. Bem...
nunca nenhum pai poderia estar pronto para algo deste tipo.
As damas de honra que estava na linha de frente de Katie comearam a fazer o
caminho at o altar, e Katie sabia que a vez dela se aproximava.
A gama de montanha-russa de emoes que estavam assaltando Katie quando
ela se aproximou da entrada da capela tornou difcil para ela pensar, a cabea estava
uma confuso. Ela estava tentando classificar e processar os pensamentos, fez um
esforo para se concentrar, adiando os pensamentos de alguma forma. Haveria tempo
de sobra para analisar mais tarde. Agora, ela s precisava tomar uma respirao
profunda, enquadrar seus ombros, e caminhar at o altar como madrinha de
casamento de Sophie.
Enquanto ela caminhava em passos lentos e formais pelo corredor central da
capela, ela viu Jason em seu smoking, ao lado de Bobby, parecendo mais
devastadoramente bonito que ela j tinha visto.
Ele estava olhando para ela como se ela fosse a criatura mais bela que ele j
tinha visto. Ele sorriu e piscou para ela, e sua montanha-russa de emoes se
acalmou. Ela manteve os olhos sobre ele, enquanto caminhava em direo frente da
capela, onde ele estava, e tudo parecia a coisa inevitavelmente mais natural do
mundo.
Quando Katie chegou frente da sala, tomou o seu lugar, e virou-se para
enfrentar os membros da congregao, as cepas de abertura universalmente
conhecido 'Here Comes The Bride' (L vem a noiva) comeou a tocar fora do rgo
que ficou apenas no lado mais distante da plataforma do altar.
Os convidados do casamento se viraram para a parte de trs da igreja ao
mesmo tempo, muitas das senhoras preventivamente estavam segurando lenos seus
rostos na preparao das lgrimas que eles sabiam que estariam chorando, logo
viram Sophie comear a fazer o seu caminho, no brao de seu pai, pelo corredor
central.
Quando Sophie e Mike chegaram frente da capela estavam diante do pastor,
Bobby desceu e parou do outro lado de Sophie, tomando-lhe a mo. Ao mesmo
tempo, Grace e vov J levantaram-se dos seus lugares para andar at ficar ao lado de
Mike e Bob Sloan levantou-se e caminhou at ficar ao lado de Bobby.
O pastor, em sua voz alta e profunda, disse:
O casamento de Bobby e Sophie une duas famlias e cria uma nova. Quem
apresenta essa mulher e esse homem para se casar com outro?
Todos os membros da famlia de p responderam em unssono:
Ns fazemos.
O pastor continuou:
E vocs vo receber Bobby e Sophie em sua famlia e mant-la com o seu
amor medida que se estabelecem como uma famlia dentro de seu prprio pas?
Os familiares disseram em coro: Vamos.
Oh, Senhor! As lgrimas j estavam comeando, no havia nada que Katie
pudesse fazer para det-las. Mas, quando ela olhou em volta, viu que ela estava longe
de ser a nica vtima do sistema hidrulico. Todas as pessoas da capela estavam
enxugando os olhos, e no apenas as senhoras!
Quando Grace e Mike caminharam de volta para os seus lugares, trocaram
olhares entre eles que era caracterstico, abrangendo toda a gama de emoes que
eles deveriam estar sentindo naquele momento, melancolia agridoce que sua filhinha
estava crescida, a felicidade que ela sentia contrastava com a tristeza que o filho no
poderia estar l.
Com a ideia de Nick, Katie olhou para o pequeno memorial que foi criado para
ele na extremidade da capela. Foi brilhante, feliz e bonito, assim como Nick tinha
sido. Era uma simples foto de Nick e Sophie, de p no quintal em shorts jeans e
camisetas, bocas vermelhas com braos pendurados em torno de si. Katie lembrou-se
da camiseta que ele estava usando, ela estava com ele quando ele a tinha comprado.
Ela percebeu que a imagem deve ter sido tirada nos ltimos meses de sua vida.
Nick e Sophie estavam radiantes na fotografia, a sua felicidade em estar juntos
era palpvel, mesmo em duas dimenses. Uma simples linha de velas queimando
abaixo da foto.
Katie sentiu o esprito de Nick naquele momento. Ela sentiu que ele estava
dando sua bno unio de sua irmzinha querida e irmo de seu melhor amigo.
To louco como parecia, ela sentiu que ele estava lhe dando sua bno tambm,
para seguir em frente, e ser feliz sem ele.
Nick tinha sido um cara feliz, acima de tudo. Ele vivia o presente, e nada acima
de prazer, valorizava a diverso, e em ter um bom momento. Ele queria isso para si
mesmo, e ele queria que as pessoas ao seu redor tivessem esses momentos tambm.
Ela tomou uma respirao profunda. Sim. Isso era verdade. Foi por isso que
toda a falcatrua no a surpreendeu muito, ou at mesmo de ser louca ... Por ele.
Porque... Nick foi, da melhor maneira possvel, como um filhote de golden retriever.
Ele era adorvel e bobo, e vivia para o momento. Mas ele tambm era ferozmente
leal com as pessoas ao redor dele, e queria que todos fossem to feliz como ele era, e
se divertindo tanto quanto ele.
Deus. O pensamento de que ela ainda seria destruda com a possibilidade de
perd-lo, incapaz de seguir em frente com sua vida, 10 anos inteiros depois, Nick
teria odiado isso! Ele teria rido e dito: Katie... srio, siga em frente... deixe ir! A
vida para ser vivida!
E em seguida, provavelmente ele teria saltado sobre a sua mountain bike,
pulando ou qualquer um dos outros perigosos e emocionantes que ele amava fazer.
Que teve, voc sabe... eventualmente acabou com sua vida. Mas, Deus, enquanto ele
estava vivo? Ele realmente VIVEU. E ele teria querido que ela tambm. E se ela
fosse honesta consigo mesma, viver era a coisa mais distante que ela tinha feito na
dcada passada.
Ela balanou a cabea. Ela no estava totalmente pronta para deix-lo ir, ela
sabia. Mas ela estava muito perto.
Sophie e Bobby se moveram para o altar e Sophie entregou seu buqu para
Katie. Katie estendeu a mo e alisou o vestido de Sophie para que ele ficasse ajustado
perfeitamente.
Ela sentiu olhares sobre ela, e quando ela se endireitou, viu que Jason estava
sorrindo para ela enquanto ele a olhava com Sophie. Ela sorriu de volta, e finalmente
o reconhecimento passou entre eles, da importncia do momento, e do significado de
um para o outro. O corao de Katie derreteu quando ela comparou a comunicao
ttica que Grace e Mike tinham compartilhado.
Ela tinha algo especial com Jason Sloan, no havia como negar isso.
Agora tudo o que ela tinha a fazer era descobrir o que fazer sobre isso.
--- ~ ---
Jason tentou preparar-se para ver Katie caminhar at o altar, mas nada poderia
t-lo preparado para o sentimento que veio sobre ele, enquanto observava sua
caminhada em direo a ele.
A luz violeta da sombra do seu vestido branco foi o suficiente para uma
fantasia momentnea que tomou conta dele, que ele era o noivo, e que teria a sorte de
estar em p no altar esperando por Katie Marie Lawson caminhando at o altar para
tornar-se sua esposa.
Ele respirou fundo e fechou os olhos contra esses pensamentos. No se
precipite, Sloan, ele advertiu. Voc no quer assust-la novamente.
Ele sabia que deveria estar prestando ateno na cerimnia, mas ele estava
hipnotizado, observando cada movimento dela.
Ele estava to tomado por ela, na verdade, que ele nem sequer percebeu que o
pastor pediu os anis at que Alex lhe deu uma cotovelada. Difcil.
Ele lutou para obter o anel do bolso rapidamente e entregou para Bobby.
Alex inclinou-se e sussurrou no ouvido de Jason S mais uma prova de que
Bobby estava louco quando ele lhe pediu para ser seu padrinho. Tudo faz sentido
agora. Di um pouco menos a cada dia.
Jason balanou a cabea. Ele podia ouvir o tom de zombaria mesmo atravs do
sussurro e sabia que seu irmo no estava indo deixar ele viver isso por muito
tempo.
Ainda assim, Alex tinha um ponto. Ele estava aqui para fazer um trabalho, e
que o trabalho no era babar em Katie Lawson (embora se ele pudesse descobrir
como transformar essa questo num trabalho, que seria um muito, muito doce).
Ele tentou o seu melhor para se concentrar e prestar ateno ao que o pastor
estava dizendo. Toda vez que ele sentiu seus olhos se desviando para o belo rosto de
Katie (ou outras partes), ele tirava sua ateno de volta. Mas, caramba, era difcil. Ela
era uma desmancha-prazeres. Parecia que sempre que ela estava na sala, o resto do
mundo desaparecia para ele mesmo se, como agora, que resto do mundo
consistia no casamento da sua irmzinha.
Ento, antes que ele percebesse, o pastor estava dizendo: Agora voc pode
beijar a noiva E todo o lugar estava torcendo.
Sophie e Bobby seguiram pelo corredor, sorrindo orgulhosos e felizes de
orelha a orelha, e ento ele pegou o brao de Katie e eles seguiram.
Homem. Tornava-se cada vez mais claro para ele que, com Katie ao seu lado,
tudo estava certo com o mundo. Sem ela, no havia nada. Ele sentiu o peito ficar
apertado quando ele pensou em deix-la ir. Novamente.









!p "#$% 9*n"e e c*nc%


,atie levou um momento e olhou ao redor
da recepo, que estava em um celeiro na beira do lago, a poucos quarteires da
capela. Manteve o suficiente de sua arquitetura original rstica para a realizao de
eventos country chique como a recepo do casamento de Sophie e Bobby, mas que
tinha sido completamente equipado com uma cozinha industrial, uma pista de dana
e sistema de som, e todas as comodidades que os frequentadores do evento
necessitavam.
A melhor parte foi que ambas as extremidades do celeiro tinha enormes portas
duplas abertas que levaram para fora. Um conjunto de portas levava a um bosque de
rvores, que foi completamente equipada com luzes brilhantes esta noite. O outro
conjunto de portas virava-se para o lago.
Katie sentou-se na mesa principal com Chelle, rindo e fofocando novamente.
Era realmente o seu padro e Katie gostava muito bem disso.
Chelle inclinou-se e Katie j podia ver que ela tinha um olhar perverso no
rosto.
Eu sei que voc fez o sujo ontem noite, menina, nem tente negar isso.
disse ela, balanando as sobrancelhas para cima e para baixo com nfase
impertinente.
Voc no sabe nada. Katie respondeu com um sorriso.
To bom quanto. Chelle disparou de volta: Oh, foi embaraoso quo
duro ele estava olhando para voc antes, e hoje esta ampliado por dez vezes. como
se ele fosse o cara com fome no deserto, dos desenhos animados e voc se
transformou em um bife.
Katie balanou a cabea: Eu no acho que eu entendi muito bem nessa
analogia. Eu sou basicamente um pedao de carne?
Chelle riu, No seja feminista comigo. Pelo menos, na minha analogia,
Jason quer comer voc. Isso no pode ser ruim, certo?
Ambas desataram a rir, assim quando Jason voltou para a mesa com as bebidas.
Ele riu enquanto ele colocava os culos para baixo Parece que eu estou sentindo
falta de todas as coisas boas. ele brincou.
Pelo que eu ouvi, voc no est perdendo muito. Chelle disse com um
sorriso, e Katie deu uma cotovelada nela.
S ento, eles ouviram o DJ anunciar que era hora dos brindes.
Oh, Senhor, Katie pensou. Por favor, no me deixe gritar na frente de todas
essas pessoas!
Jason levantou-se e bateu com o garfo contra o vidro, e a sala silenciou. Olhou
para Sophie e Bobby, que estavam olhando para ele com rostos ansiosos.
Ele sorriu, pegou o microfone e comeou:
Eu tenho certeza que a maioria de vocs sabem que Nick, o irmo mais
velho de Sophie, era meu melhor amigo. Passei mais dias e noites na casa de Hunter
do que... bem, que eu passei na minha prpria um monte de vezes. Na verdade, eu
sempre pensei em Sophie como minha irm mais nova em um monte de maneiras.
Especialmente depois que perdemos Nick, eu intervi e tentei preencher
esse vazio. Eu tentei dar-lhe conselhos, sobre a escola, sobre os amigos. Mesmo
sobre os homens. Eu tentei dizer a ela o que eu pensava que Nick queria que ela
soubesse. Para estar com algum no apenas por am-la, mas que no pudesse viver
sem ela. Algum que sentisse como se ela no pudesse viver sem, tampouco.
Algum do tipo, honesto, e que a tratasse como uma princesa.
Eu no sabia que quando eu dei-lhe as palavras de conselho que eu estava
descrevendo minha prpria irm mais nova, mas, cara... eu tenho certeza que eu
estava feliz.
Jason virou-se para enfrentar Sophie e entregou o resto do discurso
diretamente a ela:
Eu posso dizer por experincia prpria que Bobby o melhor homem que
eu conheo. Ele tem coragem, ele tem integridade, e ele tem mais lealdade em seu
dedo mindinho do que a maioria das pessoas tm em seu corpo inteiro. Eu o conheo,
Sophie, e ele vai lutar por voc. Ele sempre te amou e ele te amar para sempre. Ele
tudo que eu acho que Nick teria desejado para voc, ele tudo o que eu lhe disse para
segurar.
Como eu disse, Soph... Eu sempre a considerei minha irm, e agora voc
realmente . Nada poderia me fazer mais feliz.
Voltou-se para a multido e ergueu a taa:
Para a felicidade do casal!
Para a felicidade do casal! A multido ecoou, elevando seus prprios
copos.
Jason entregou-lhe o microfone e sentou-se, observando-a ansiosamente.
Katie virou-se para a multido:
Eu no sei como vou superar isso. ela brincou levemente, e os
convidados riram.
Katie abriu a boca para falar, mas sua garganta se fechou com as lgrimas que
ameaavam cair. Ela esperou algumas batidas, tentando obter o controle de si.
Ela sorriu e se dirigiu multido.
Uau, isso est acontecendo muito neste fim de semana disse ela
levemente, e todos riram novamente.
Eu tenho certeza que eu no sou a nica aqui que foi superada pelas
lgrimas mais de uma vez, querendo ver esses dois jovens bonitos assumindo
compromisso um com o outro, o que significa o quanto eles se amam. E podemos ver
apenas olhando para eles.
Eu conheo Sophie desde que ela era apenas uma coisa pequena. Sophie ou
Sophiebell, e como ela sempre estava para mim, tinha apenas quatro anos de idade,
quando se mudou para o meu lado. Ela era a minha sombra desde o primeiro dia, e
eu no poderia ser mais feliz. Eu sempre quis ter uma irm mais nova, e Sophie
parecia mais do que ansiosa para preencher esse papel. Ela costumava vir
cantarolando para a minha casa, vestindo seu collant de ballet, e improvisava em um
piscar de olhos.
Eu no acho que houve qualquer coreografia envolvida. Eu acho que ela s
queria danar.
Agora, quando vejo Sophie crescida e bonita, usando aquele vestido de
casamento, Eu ainda posso ver aquela pequenina de quatro anos de idade, bailarina,
aquela menina que s queria danar. E agora ela encontrou o parceiro perfeito.
Eu te amo, Sophiebell. Eu sempre a amarei.
Katie ergueu o copo:
Para a felicidade do casal!
Os convidados repetiram, levantando seus copos, Para a felicidade do casal!
Katie sentou e Jason colocou um brao em torno do ombro. Chelle agarrou a
mo do outro lado, e Katie sentiu (para citar Anne of Green Gables
9
) quase
perfeitamente feliz.
Eles se sentaram e conversaram assim por algum tempo, com os outros
chegando intermitentemente para dizer a Jason ou Katie quanto eles haviam gostado
de seus brindes, e antes que Katie esperasse, era hora da primeira dana.
Katie levantou-se de sua cadeira e foi at a entrada da pista de dana para que
ela pudesse ter uma viso melhor. Sophie e Bobby olhando nos olhos um do outro
com amor enquanto eles se movimentavam ao som da msica.
Depois da primeira dana, o pai e filha comearam a danar. Mike se juntou a
Sophie na pista de dana, e os dois riram e conversaram enquanto se moviam ao
redor da pista, e acima de tudo pareciam estar muito felizes.
Katie percebeu, talvez pela primeira vez, que, quando ela se casar, no haver
pai e filha danando. Estar faltando uma parte muito importante dessa equao.
Ela comeou a se sentir um pouco triste, e rapidamente se sentir
sobrecarregada. Isso levou a se sentir claustrofbica na sala cheia de pessoas.
Oh, no, pensou ela. Um ataque de pnico est chegando.
Ela comeou a repetir o mantra para si mesma:
Voc pode respirar. Apenas respire. Inspire e expire lentamente. Voc pode
respirar.
Onde obter um bom e antiquado papel marrom de embalagem de almoo
quando voc precisava de um?

X
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O mantra no estava funcionando, mas ela sabia que no podia esquivar-se da
recepo no meio da dana. Ela era uma dama de honra em pnico! As pessoas
provavelmente iriam notar!
Esse conhecimento s a fez sentir-se mais fora de controle e entrou em pnico,
que alimentava seus sintomas cada vez aumentando, o que a fez se sentir fora de
controle, e... Em um crculo vicioso... e yadda yadda yadda. Ela precisava descobrir
como par-lo.
Seu corao estava acelerado, suas mos estavam suadas, e ela estava
comeando a se sentir como se as paredes estivessem se fechando, dentro de seu
peito parecia que um elefante estava sentado sobre ela.
Ela no sabia o que fazer.
Ento, quando ele estava ficando muito ruim, ela sentiu uma mo na parte
inferior das costas. Jason estava de p ao lado dela, e ele se inclinou para sussurrar
em seu ouvido. Na primeira, ela estava to longe que ela no conseguia entender o
que ele estava sussurrando para ela, mas depois ela decifrou suas palavras.
Voc est bem, ou eu preciso te tirar daqui?
O tom de sua voz, o calor de sua respirao em seu pescoo, o peso de sua mo
em suas costas, tudo isso serviu para lev-la para a sala.
Domine o mantra, pensou ela, apenas a presena de Jason parecia estar
mantendo o ataque de pnico iminente.
Ento, felizmente, depois de Jason tinha estado com ela o tempo suficiente
para acalm-la consideravelmente, era tempo para se juntar a noiva e o noivo para a
festa de casamento. Jason levou Katie e puxou-a contra ele. Ele passou os braos em
volta dela com fora, e ela derreteu-se contra ele. Quando estava em seus braos, ela
se sentiu to segura, to slida, to... perfeita.
Ela fechou os olhos e apoiou a cabea em seu ombro. Eles balanavam para
trs e para frente de forma quase hipntica, seguindo a melodia lenta e encantadora
da msica.
Jason se inclinou e sussurrou que ele tinha escolhido esta msica
especialmente para a dana da festa de casamento porque sabia que ele estaria
danando com ela.
Katie estava focada e fez questo de ouvir a letra da cano.


Eu derreto emsua boca quando vocfala comigo
Eu quero tebeijar to lento edoce
Voco livro queeu quero ler
Na capa emBraillepara cobrir
Garota, vocto profunda, vocmeu DNA
Voco quo alto eu sou, voco quanto eu peso
Voca razo quealgumescreveu a frase:
Para conhec-la eam-la
Menina boba, menina bonita, sevocno v
O queumfeitio seu doceamor lanou sobremim
Garota, rezo para quenunca estetranseseja quebrado

Ela se afastou para olhar para ele, surpresa enchendo seu semblante.
assim que voc se sente sobre mim realmente? Ela perguntou, sua voz
cheia de admirao.
Jason inclinou-se e beijou-a, lentamente e docemente, assim como a msica
tinha dito. Esquecendo completamente que eles estavam em uma sala cheia de
pessoas, ela o beijou de volta, todas as suas inibies sumiram para a durao do que
um beijo perfeito.
Ele olhou em seus olhos e respondeu-lhe:
Tudo isso e muito mais, minha Katie.
Quando a cano chegou ao fim, Katie sentiu completamente dominada pela
emoo. Ela disse a Jason que ela precisava ter um minuto para si mesma, e se dirigiu
para o banheiro.
Ela sentou-se na tampa do vaso sanitrio fechada, tentando desacelerar a
respirao e acalmar os nervos em frangalhos. Tanta coisa aconteceu neste fim de
semana, coisas boas, coisas ruins... algumas delas grande, mas tudo isso tinha sido
muito intenso. Ela s precisava de um momento para se recompor.
Quando ela ouviu outras pessoas entrarem no banheiro, ela puxou os ps para
cima, no querendo se envolver na conversa. Ela ouviu as vozes distintas de Lisa e
Tiffany, duas das garotas malvadas do colgio... e passaram para provar que elas
ainda no haviam mudado, mesmo 10 anos depois.
Deus, voc pode acreditar nisso?
Oh meu Deus, eu sei exatamente o que voc est falando, voc no precisa
mesmo falar.
Em trs, vamos juntas...
1, 2, 3...
Katie Lawson uma vadia!
Eu sei, certo?
Totalmente, menina, voc leu minha mente!
Oh. Meu. Deus. Voc pode acreditar, ela uma prostituta? Apenas sugando
rosto com Jason, no casamento da irm de Nick, bem na frente de Deus e de todo
mundo...
Incluindo os pais de Nick!
Voc est certa! Eu nem sequer pensei sobre os pais de Nick estarem aqui!
Eu acho que ela no quer. Ela um lixo. Aposto que eles, a odeiam
totalmente.
Oh meu Deus, totalmente. Eu sinto muita pena de Nick.
Eu sei, certo? Ele era um cara to bom, e sua namorada to vadia!
Irnico, Katie pensou quando as meninas saram, vindo da boca de duas
meninas que tinham ficado com Nick enquanto ele tinha sido seu namorado.
Mas... ela tambm no podia negar que tinham um ponto.
Ela simplesmente no podia mais aguentar isso. Ela balanou a cabea. Ela iria
evitar Jason para o resto da recepo (mesmo que isso a matasse) e depois ia voltar
para o hotel (sozinha) e entrar em uma (provavelmente particularmente agitada)
chuveirada talvez isso possa ajud-la em ter sua cabea no lugar.


!p "#$% 9*n"e e se*s


,atie saiu do chuveiro, sentindo-se um
pouco melhor. Sua cantoria no chuveiro tinha sido agridoce, focando principalmente
em ttulos como I Will Remember You, de Sarah McLachlan e It Must Have Been
Love por Roxette. Ainda. Apesar de seu repertrio melanclico, ela sentiu que tinha
recuperado um pouco de sua compostura, e um pouco de sua perspectiva.
O que era, claro, imediatamente interrompido ao abrir a porta do banheiro e
ouvir uma batida persistente, junto com voz estridente de Jason, dizendo:
Katie! Abra, eu sei que voc est a. Eu posso ouvir voc!
Ela balanou a cabea, suspirou e rapidamente pegou uma toalha e a enrolou
em torno de si mesma. Ela no podia acreditar que ele havia a perseguido at aqui.
No. Isso no era verdade. Que realmente parecia completamente em carter.
Ela percebeu que o que ela no podia acreditar que era que ele ia v-la desse jeito.
Ela se resignou ao fato de que ela iria atender a porta para Jason com seu
cabelo encharcado, com o rosto limpo de toda a maquiagem e vestindo nada mais na
moda (ou lisonjeiro, muito obrigada!) Do que uma fofa toalha de veludo.
timo.
Ela abriu a porta, ele ainda estava batendo em um ritmo constante, e disse,
indignada:
Jason, eu tenho vizinhos, voc sabe! Eles provavelmente no apreciam isso!
Bem, ento voc deve ter... ele comeou a provocar, com um brilho
malicioso nos olhos. Mas ento, ela o viu ele a analisar, olhando sua aparncia. Ele a
olhou de cima e para baixo lentamente, o sorriso desaparecendo, a cor drenando de
seu rosto.
Droga, pensou com tristeza. Devo parecer pior do que eu pensava.
Ele entrou, fechando a porta atrs de si, sem tirar os olhos de seu corpo.
Voc veio aqui por uma razo, eu presumo? Perguntou ela, cada vez
mais irritada.
Sim, Eu... Ele parou, e ento comeou novamente: Deus, voc to...
voc s de olhar para...
Caramba, ele realmente vai insult-la agora!
Sexy completou, quase com reverncia: Ento, incrvel e
malditamente sexy.
Ok. Isso foi uma surpresa. Mas ela iria aceitar. Ela sorriu.
Apreciando a sensao de ter a mo superior, e cansada de ele ser o nico a
sempre tomar a iniciativa, ela decidiu fazer um movimento ousado. Completamente
fora da personalidade dela... mas sentiu-se bem.
Sem dizer uma palavra e, imediatamente, ela estendeu a mo e abriu a toalha
de onde ela tinha enganchado debaixo do brao e jogou-a no cho, nunca quebrando
o contato visual com ele. Ela ficou ali, nua e inabalvel sob o olhar faminto, e se
sentia cada vez mais quente e mida.
Deus. Jason trouxe um erotismo ousado em que ela nunca tinha
experimentado na vida dela... mas ela pensou que poderia, definitivamente se
acostumar com isso!
Jason gemeu e estendeu a mo para agarrar a parte de trs da cadeira que
estava ao lado, a fim de firmar-se em seus ps.
Ah... Katie... ele respirou, olhando de cima a baixo. Seu olhar fazendo-a
sentir-se mais ousada ainda.
Ela levou os dois determinados passos necessrios para ficar na frente dele e
imediatamente caiu de joelhos. Ainda sem falar, ela abriu a braguilha e colocou a mo
dentro, tirando sua dura masculinidade.
Ele gemeu ainda mais alto, inclinando a cabea para trs e colocou a outra mo
contra a parede para se segurar.
Ela acariciou-lhe, para cima e para baixo do seu eixo, deleitando-se de como
seu membro se tornando ainda mais duro em suas mos. Ela usou as duas mos
alternadamente, acariciando para cima e para baixo, de modo que nunca houve uma
parte dele que ela no estava tocando. Ela amava como sua pele estava deslizando
contra suas mos, macio e aveludado, e duro como ao.
Quando ela sentiu que ele tinha tomado tudo o que podia de uma tortura
deliciosa particular, ela deslizou ele dentro de sua boca e comeou a mover a cabea
para cima e para baixo, aplicando uma leve presso com a lngua por todo o caminho.
Ela variou o ritmo, parando intermitentemente dando uma ateno especial s
reas onde ela tem uma resposta particularmente positiva para carcias quentes e
insistente de sua boca.
Jason respirou mais e mais, at que Katie tinha certeza de que ele estava
prestes a gozar. Ela estava momentaneamente nervosa, mas a fora de suas mos na
parte de trs de sua cabea lhe disse que ele no estava em perigo de perder a
conscincia.
Ela sorriu para si mesma. Ele estava apenas tendo um bom tempo!
Quando ela continuou a trabalhar seu rgido ao com a lngua e a boca, ela
comeou a procurar com os dedos, nos bolsos, tanto em sua jaqueta e cala. No
segundo bolso da cala, se deparou com o que ela estava procurando, e retirou seu
prmio triunfante.
Aha! Exclamou, puxando para trs e erguendo-se graciosamente a seus
ps, segurando o preservativo embrulhado em papel alumnio que tinha encontrado,
Eu vejo que voc estava muito confiante de si mesmo novamente, Sr. Sloan.
Ele sorriu fracamente, ainda se recuperando claramente o toque de sua boca
de veludo macio.
Eu diria que estava garantido. Brincou ele, com a voz rouca.
Ela riu. Touch. Mas desde que voc pensou positivo e foi responsvel o
suficiente para trazer isso, eu diria que justo coloc-lo em bom uso.
Quando ela disse isso, ela pegou a mo dele e levou-o atravs da curta
extenso do cho para a cama. Ela ainda estava desfeita, os lenis amarrotados de
suas aventuras da noite anterior. Ela tinha sido to cautelosa para ningum
descobrir, de alguma forma, sentir o que tinha acontecido aqui, que ela tinha deixado
o 'No Perturbe' na porta durante todo o dia.
Ela o empurrou para baixo na cama de modo que ele estava sentado, com as
costas apoiada na cabeceira da cama. Ela sentiu seus olhos sobre ela enquanto ela
rasgou o pacote de preservativo e depois o desenrolou em seu pau duro. Ele
estremeceu ao pequeno toque.
Ela sorriu. Ela gostava de ter esse tipo de poder.
Quando ela terminou, colocou uma mo em cada um de seus ombros, se
equilibrando quando colocou cada perna ao lado dele e montou sem eu corpo sem
esforo. Ela comeou a beij-lo profundamente quando ela se abaixou sobre o seu
eixo, estremecendo com o prazer que cada novo centmetro dele entrando nela
causou no seu corpo.
Quando ela se acalmou em cima dele por completo, ela fez uma pausa por um
momento, apenas apreciando a sensao de beij-lo, apreciando a sensao dele
dentro dela. Ela apertou os msculos em torno dele e ele deu um pequeno suspiro de
prazer.
Sem nunca quebrar o beijo, ela comeou a mover os quadris para cima e para
baixo, lenta mas firmemente. Ela comeou a sua vida amorosa a um ritmo lento e
lnguido, sabia que iria construir velocidade e intensidade em pouco tempo. Ela
queria saborear esta lento movimento de seus corpos juntos enquanto podia.
Ela sentiu as mos de Jason deslizar por suas pernas, sobre seus quadris, e
vindo descansar firmemente em sua cintura. Ele segurou-a ali enquanto ela movia
seus quadris em seu ritmo, ancorando os dois juntos mais fortemente.
Ela gemeu com o prazer. Ela adorava quando Jason colocava suas mos fortes
em sua cintura. Ela podia sentir suas mos grandes e fortes tensas, speras e
musculosas de anos de trabalho - e quase cercado pela sua pequena e delicada
cintura. Toda vez que ela ficava cara a cara com a matria pura, e o poder fsico de
Jason a deixava sem flego. Isso a fez sentir calma e segura... mas ao mesmo tempo
quase insuportavelmente animada.
Seu ritmo estava acelerado, e ao mesmo tempo comeou a empurrar os quadris
para cima para encontrar os dela. Katie jogou a cabea para trs e arqueou as costas,
gritando em puro xtase.
Suas mos se moviam para cima, enredando nos belos cabelos de Jason, que
tinha o cabelo castanho mais lindo que ela amava tocar. Tantas vezes, mesmo quando
era mais jovem, ela tinha o desejo de estender a mo e escov-lo com a ponta dos
dedos, a acarici-lo longe de seu rosto, para passar os dedos por ele... mas ela nunca
poderia. Era sempre fora dos limites.
No mais, porm. Ela poderia enterrar suas mos e seu rosto nos cabelos de
Jason para o contedo do seu corao. No havia nenhuma parte do corpo de Jason,
que estava fora dos limites para ela agora, e ela descobriu que a ideia era
incrivelmente emocionante.
Oh, Jason... oh, sim... ela suspirou quando ela se sentia cada vez mais
perto.
Ela continuava a mont-lo, e ele continuou a empurrar-se para dentro dela,
sentiu sua boca se fechar sobre um mamilo e depois o outro. A ponta forte de sua
lngua girava em torno deles, sugando e enviando choques eltricos por todo o
corpo, mas concentrados especialmente na rea que ele to deliciosamente enterrava-
se naquele exato momento.
Oh, Jason, sim Ela gritou, se contorcendo de puro e intenso prazer:
Sim, isso to bom... Eu estou to perto...
De repente, o mundo caiu debaixo dela e ela sentiu como se estivesse dando
cambalhotas, pairando no espao.
Levou um momento para perceber que esta no era uma manifestao
extremamente realista de uma metfora, uma nova maneira de experimentar um
orgasmo, no ela estava realmente de volta agora. Jason virou-a de costas e subiu em
cima dela. Ele agora estava acariciando os cabelos do seu rosto e olhando em seus
olhos.
Eu sei Katie... Eu sei disse ele, com seu sorriso perverso no rosto.
Sabe o que? Ela perguntou com ar sonhador, perdida em seus olhos.
Como tantas vezes acontecia quando ela estava perdida em seus olhos, ela no
conseguia se lembrar do que ela tinha acabado de dizer, o que ele tinha acabado de
dizer... Ou qualquer outra coisa, neste momento. Ela estava completamente extasiada
com o seu olhar.
Ele sorriu. Ela poderia dizer que ele sabia exatamente o que estava
acontecendo em sua mente. Ele sempre sabia.
Eu sabia que voc estava perto ele sussurrou era exatamente por
isso que eu no vou deixar acontecer ainda. No, querida. ele continuou, com a
voz cada vez mais rouca: Isso vai durar algum tempo. Vamos aproveitar isso...
Quando ele comeou a plantar beijos doces e suaves por todo o rosto e
pescoo, ele comeou de forma lenta, mas comeou a bombear insistentemente para
dentro dela novamente. Cada vez que ele empurrava dentro dela, ele a beijava
novamente, em um novo local.
Katie se inclinou para trs e decidiu apenas aproveitar esta nova sensao, esta
passividade. Ela gostou da ideia de que a sua nica responsabilidade era sentir o
prazer que ele estava lhe dando. Era to diferente de como ela se sentia
normalmente, toda essa sensao de estar sendo bem cuidada. Ela no sentia desde...
bem, desde a ltima vez que tinha visto Jason.
Ele continuou seu ritmo constante, arrastou sua lngua levemente sobre seu
peito at sua boca encontrar seus mamilos novamente. Ele lambeu e chupou cada um
deles, um de cada vez, a necessidade comeou a crescer em seu ser, e ela sabia que
no seria mais capaz de manter a postura passiva e descontrada que ela estava
desfrutando.
Prazer indescritvel encheu seu corpo. Ela comeou a se contorcer, comeou a
gemer e suas mos comearam a se mover cada vez mais freneticamente em seu
corpo.
Desta vez, foi ela quem comeou a empurrar os quadris para cima para
encontrar seu ritmo, e, oh, sentiu-se muito bem. Ela sabia que ele queria prolongar o
encontro, mas tambm sabia que ela estava se aproximando de seu ponto de ruptura.
Quando ela no aguentava mais, ela engasgou, com uma nota em sua voz
implorando:
Por favor, Jason... Eu preciso... oh... Por favor me faz gozar.... eu preciso...
Um grito estrangulado rasgou sua garganta com suas palavras desesperadas, e
ele gemia:
Sim, Katie. Oh, baby, sim... goze... Eu quero que voc...
Suas palavras foram mal processadas em seu crebro antes que entrasse em
combusto. Seu ncleo explodiu em fogos de artifcio de prazer, espasmos a
rasgando, suas pernas segurando Jason tirando tudo dele.
Ouviu seu prprio grito, reconhecendo apenas sua voz, que soava como um
animal selvagem na natureza. Se ela fosse honesta, no estaria insegura naquele
momento.
Quando seu corpo se acalmou e as estrelas cintilando diante de seus olhos
fechados comearam a desaparecer, ela se deu conta de Jason a segurando
suavemente e acariciando seus cabelos.
Ela abriu os olhos, olhando para Jason novamente. Uh-oh. Esse era um
territrio perigoso. Melhor se concentrar, se quiser manter o controle da conversa!
Em seu rosto estava a expresso mais impressionante de carinho e orgulho
que ela j viu. Foi uma expresso de amor. Ela estendeu a mo e passou suavemente
os dedos sobre sua bochecha e seu queixo. Ela simplesmente amava tocar em Jason.
Ser que voc... ela perguntou timidamente.
Ele balanou a cabea, com um sorriso nos lbios.
Eu queria ver voc. disse ele, com um sorriso torto Eu no queria me
distrair.
Ela sorriu largamente: Bem, ento temos que recomear.
Ele beijou sua testa:
Eu aprecio isso, querida, mas no sinto que voc tem que fazer isso por
mim. Estou feliz por ter feito voc feliz.
Ela riu, passando os dedos pelo seu cabelo Nmero um, eu acho que
embora provavelmente seja um pouco verdadeiro, isso uma tremenda besteira.
Nmero dois acrescentou ela, maldade tingindo sua voz: Quem disse que eu
acabei? Eu acho que definitivamente poderia ir para a segunda rodada, se voc
estiver interessado.
Ele enterrou a cabea em seu pescoo.
Meu Deus, voc a mulher mais incrvel que eu j conheci. ele respirou,
quando ele comeou a empurrar para dentro dela novamente.
Desta vez, no foi calmo. No houve romance. Sua paixo se apertou to logo
eles comearam a se mover novamente. Sua carne estava sensibilizada fazendo-a
chegar rapidamente ao clmax.
Seu prazer alcanou seu pico ao mesmo tempo, e Katie fez um esforo para
manter os olhos abertos e poder v-lo perder o controle. Uau. Ele foi definitivamente
em algo com isso, esta foi provavelmente a coisa mais ertica que ela j tinha visto,
observando seu rosto se contorcendo e seus msculos em xtase, e sabendo que foi
ela quem lhe fez sentir esse intenso prazer.
Assim que eles se acalmaram de seus mtuos tremores, o cansao bateu em
Katie como uma tonelada de tijolos. NO! Ela pensou quando sentiu-se sendo
puxada para baixo no sono, eu quero ficar com Jason! Eu quero falar com ele, para
rir, para aconchegar, para passar cada minuto... no h tempo suficiente...
Mas foi intil. O esforo fsico e emocional do fim de semana finalmente
chegou a ela, e o sono foi arrastando-a em seu abrao de ao, ela gostando ou no.
Ela de muito longe, ouviu o sussurro Jason.
Eu te amo, Kit Kat. Eu te amo como eu nunca pensei que fosse possvel
amar algum.
Hmmmm.... ela pensou quando ela se afastou, o ltimo pensamento que teve
antes de ela se perdeu completamente ao sono... que talvez Kit Kat no era um
apelido ruim depois de tudo.




















!p "#$% 9*n"e e se"e


@a manh seguinte, Katie acordou com o
delicioso aroma de bacon defumado.
Ela sentou-se e estendeu os braos acima da cabea, sentindo-se como uma
gata graciosa, esticando seus msculos tanto quanto eles iriam.
Jason Ela chamou, mas no houve resposta.
Ela olhou ao redor do quarto, em seguida, viu uma nota apoiada no travesseiro
que ele tinha usado, com uma rosa em cima dele.
Ela agarrou-a e sorriu quando desdobrou o bilhete.
Ele dizia:
6'$"e,
E& $"*e %&e #escer ce#! e c&"#'r #! encerr')en$! #' reser*' #!s
%&'r$!s, #'s #espes's e7$r's, e$c. e& pe#" ser*"8! #e %&'r$! p'r' *!c+,
b'c!n e !*!s c!)! *!c+ .!s$'. Desfr&$e #! se& c'f9 #' )'n;<, 'pr!*e"$e
se& $e)p! n! b'n;! (c'n$e $<! '($! %&'n$! *!c+ %&"ser... s"), e& se" %&e
*!c+ .!s$' )&"$! #"ss!) e *"s$'- se. /e>! *!c+ (? e)b'"7!, ')!r.
@0, A's!n
Ela sorriu e em seguida, foi dobrar a nota imediatamente em um bolso seguro
em sua mala, onde no iria amassar. Ela definitivamente iria guardar. Para sempre.
Katie aproveitou cada mordida de seu caf da manh, e sua cantoria no
chuveiro apresentou ttulos bobos como: 'Reunited (And It Feels So Good)' e 'Love
Lift Us Up Where We Belong'.
Depois que ela se vestiu, pegou o elevador, puxando sua mala para trs e
sorrindo secretamente, um sorriso especial, porque s ela sabia o quanto significava
o bilhete de Jason.
As duas primeiras pessoas que ela viu quando saiu do elevador foi sua me e
tia Wendy. Ela abraou muito as duas e fez o seu melhor para colocar sua mente para
fora do fato de que ela estaria dizendo adeus a elas em breve hoje.
Quando ela se afastou das duas mulheres que eram toda a sua famlia, ela viu
que foram acompanhadas por Vov J, Grace e Mike. Katie sorriu. Ento, talvez ela
deveria rever isso, elas poderiam ser suas nicas parentes de sangue, mas elas
estavam longe de ser a sua nica famlia.
O grupo conversava, em grande parte sobre o quanto foi incrvel o trabalho
que tia Wendy tinha feito (o que sua tia estava lambendo, Katie pensou com
diverses), Grace puxou Katie para o lado para ter uma conversa privada.
Oh, no. Katie pensou. As palavras de dio que tinha escutado de Lisa e
Tiffany na noite anterior ecoavam em sua mente. Elas provavelmente a odiavam.
Por favor, no deixe que isso seja verdade!
Katie, querida, eu queria falar com voc sobre o Jason. Grace disse
cuidadosamente.
O corao de Katie se encheu ainda mais de pavor.
Sei que deve parecer estranho para voc, que Jason e Nick foram to
prximos. Especialmente aqui, com a famlia de Nick.
Katie acenou com a cabea, era tudo que ela podia fazer sua garganta estava
muito fechada para falar.
Yeah. Poderamos ver dessa maneira. Como se voc estivesse olhando por
cima do seu ombro. Mas, Katie, voc tem que saber que Mike e eu... Ns s queremos
que voc seja feliz, querida. Se Jason te faz feliz, isso uma coisa muito boa.
Os olhos de Katie se arregalaram, e ela disse com a voz rouca:
Mas... Nick...
Grace sacudiu a cabea com determinao, com os olhos grandes:
Nick no iria querer isso tambm, Katie. Ele pensou que o sol nascia e se
punha em voc, querida. Ele nunca iria querer v-la infeliz, especialmente por causa
dele. Ele queria que voc seguisse em frente.
As lgrimas comearam a rolar pelo rosto de Katie, e os olhos de Grace se
encheram de lgrimas tambm.
Voc tem que saber, Grace... voc tem que saber, no importa o qu, uma
parte de mim sempre vai am-lo. Ele sempre ter um lugar especial no meu corao.
Grace puxou Katie para ela, segurando-a com firmeza.
Obrigada por isso, Katie, querida. Disse ela com a voz grossa.
As duas mulheres ficaram em silncio juntas, abraadas, seus coraes se
comunicaram com algo muito profundo para expressar por meras palavras... at que
Katie ouviu um grito estridente vindo da tia Wendy.
Bem, passe manteiga na minha bunda e me chame de biscoito. Tia
Wendy, exclamou: Eu acho que Jason vai estrangular esse homem!
--- ~ ---
O grupo inteiro correu para fora to rpido quanto seus ps os levaram,
correndo para o local onde Wendy estava apontando freneticamente.
Jason estava cara a cara com o homem da motocicleta e o fixou contra a
parede, o antebrao em sua garganta. O homem da motocicleta estava gemendo e
tentando se esquivar.
Por que voc est perseguindo Katie Lawson? Jason perguntou
asperamente.
Katie poderia dizer que o cara estava tentando negar as acusaes, mas Jason
no estava deixando-o obter uma palavra. Ela podia ver Jason ficando cada vez mais
agitado, mais ele gritou, e o garoto apenas olhou mais aterrorizado com cada palavra
que saia da boca de Jason.
Voc a est seguindo por toda cidade, voc furou os seus pneus, e agora
voc vai se ver comigo! Jason rosnou quando ele recuou para bater no garoto.
Vov J nervoso colocou a mo no ombro de Jason para impedi-lo, dizendo
bruscamente:
Pare, meu filho.
Vov J nunca falou nesse tom agudo militarista, para qualquer um de seus
filhos, mas todos o respeitavam tanto que no demorou, mas uma vez para ser eficaz.
Todo mundo em p ao redor de Jason se acalmou e ficou em posio de sentido.
Agora, eu no sei se esse rapaz tem seguido a jovem Katie em torno da
cidade ou no. Mas eu sei que de fato no foi ele que furou os seus pneus.
Katie exclamou: Como? Estava olhando pela janela? Voc viu quem fez
isso?
Eu no tinha necessidade de estar olhando para fora da janela para ver
qualquer coisa. Eu furei os seus pneus, e eu no tenho vergonha de admitir isso.
O queixo de Katie caiu, e o resto da multido olhou para vov J com olhos e
arregalados.
Vov J, por sua vez, apenas deu de ombros despreocupadamente e disse:
O qu? Eu pensei que voc e o menino precisavam passar um tempo juntos.
Voc est brincando comigo? Perguntou Katie, incrdula, e Jason soltou
uma gargalhada incrdula.
Vov J deu de ombros e voltou sua ateno para o homem da motocicleta. Ele
perguntou:
Qual o seu nome, filho?
Sua voz soou tensa porque Jason ainda o tinha preso contra a parede com um
antebrao na garganta, pressionando contra sua traqueia. Ele fez um grande esforo
e resmungou:
CJ Lawson.
Jason baixou o brao do pescoo do garoto, mas ainda lhe segurava a camisa,
apertando-o contra a parede.
Alex nervoso, enfiou a mo no bolso e tirou sua carteira. Ele abriu e, em
seguida, balanou a cabea antes de segur-lo para fora e mostrando para todo
mundo, lendo o nome em voz alta, Craig Allen Lawson J r.
Espera... Katie disse incerta, ainda sentindo como se todo esse encontro
pudesse ser um sonho e desejando que ela pudesse entender o que estava
acontecendo.
Esse o nome do meu pai.
Jason se afastou de CJ e colocou um brao protetor em volta dos ombros de
Katie.
o nome do nosso pai. CJ disse nervosamente, limpando a garganta
um pouco.
Voc meu irmo? Perguntou Katie, incrdula, quando ela deu um
passo na direo dele.
Jason se colocou entre eles, claramente no to ansioso para aceitar essa
explicao como uma razo vlida para os acontecimentos dos ltimos dias. Ele
perguntou, num tom hostil tingindo sua voz.
Por que voc est seguindo ela?
CJ continuou a falar diretamente para Katie, e ele parecia se desculpar quando
ele explicou.
Eu s descobri sobre voc h alguns meses. Eu no sabia exatamente o que
fazer quando eu ouvi falar pela primeira vez sobre voc. Eu contratei um detetive
particular, e ele te encontrou em San Francisco. Eu estava pensando em voar para l,
mas o DP que estava seguindo voc, disse que embarcou em um avio com destino a
Chicago, o que significa que voc provavelmente estava vindo para casa.
Eu no sei mais o que dizer. Eu tinha uma chance, peguei minha moto e fui
para Harper's Crossing. Uma vez que eu cheguei l, porm, no tinha certeza de
como me aproximar de voc. Eu no sei se voc sabia alguma coisa sobre ns.
Ns? perguntou Katie, sobrancelhas levantadas. Existe mais alm de
voc?
CJ sorriu um sorriso sem graa e, pela primeira vez, Katie comeou a notar
uma semelhana entre ela e este desconhecido em p na frente dela.
H quatro de ns no total. Eu... hum... Temos dois irmos mais novos,
Caden e Corey, que so gmeos. E uma irm mais nova, Carrie. CJ balanou a
cabea um pouco. Minha me gostava de nomes 'C'.
Katie, ainda sentindo um pouco em estado de choque, tentou esclarecer:
Ento voc est dizendo... Eu tenho trs irmos e uma irm?
CJ acenou com a cabea afirmativamente.
Katie olhou ao redor da multido freneticamente at que ela chamou a ateno
de sua me. A me dela estava plida, mas decidida, e ela deu um passo a frente
quando ela viu que Katie estava olhando para ela. Katie disse:
Voc sabia sobre isso, mame?
Pam balanou a cabea negativamente, mas acrescentou:
Isso no me surpreende totalmente, apesar de tudo.
CJ estava cada vez mais desconfortvel de ser o centro da ateno dos olhares
da multido reunida. Inclinando a cabea para indicar o pequeno caf na rua
principal que o hotel estava localizado e perguntou a Katie.
Voc acha que podemos ir tomar um caf e falar mais sobre isso?
claro. Katie balanou a cabea, ainda se recuperando da revelao. Ela
precisava reunir seus pensamentos, e ela tinha cerca de um zilho de perguntas para
ele... irmo. Isso vai definitivamente levar algum tempo para que ela se acostume.
Quando ela comeou a mover-se para a faixa de pedestres, sentiu Jason
andando ao seu lado. Ela se virou para ele e colocou a mo em seu peito.
Eu estou bem, Jas, realmente. V em frente e fique aqui.
Precisamos voltar em breve. Disse Jason. Ele estava falando com Katie,
mas seus olhos estavam em CJ, ele ainda estava com uma medida cautelar de
suspeita.
Katie sorriu com indulgncia.
Jas, voc pode ir em frente e comear, srio. Eu vou pegar uma carona
com a me ou tia Wendy.
Katie. Disse Jason. Era apenas uma palavra, mas a maneira como Jason
falou era intensa. Ele estava perguntando se ela estava bem. Ele queria que ela
soubesse que ele no estava feliz com a possibilidade de deix-la ir, mesmo do outro
lado da rua, com o CJ, que era um estranho. Ele estava dizendo que queria estar l
para ela se ela precisasse dele. Ele basicamente, estava sendo apenas Jason.
Ela sacudiu os sentimentos que o simples ato de ele pronunciar o seu nome
despertava dentro dela e decidiu que era melhor deixar para outro momento. Agora
ela precisava lidar com CJ.
Ento, ela olhou para os olhos castanhos sensuais de Jason, os olhos que ela
poderia perder-se e sorriu.
Eu estou bem, Jas. Realmente. Basta ir, eu vou v-lo de volta cidade.
Katie, em seguida, endireitou os ombros e se virou para CJ, dizendo com um
sorriso Caf parece timo. Vamos l.
!p "#$% 9*n"e e %*"%


Bason observou Katie olhando em silncio
para fora da janela do lado do passageiro para a paisagem que passava. Eles haviam
deixado Whisper Lake mais de uma hora atrs, e ela mal tinha dito duas palavras
para Jason neste intervalo de tempo. Na verdade... ela s disse uma nica palavra,
para ele.
Jason tinha visto no caf do outro lado da rua, no lobby do hotel. Em primeiro
lugar, a linguagem corporal de Katie estava tensa e ele podia ver que ela estava
disparando perguntas uma aps a outra no CJ. Por um momento, ele quase sentiu
pena do cara. Ele certamente sabia qual era a sensao de estar no interrogatrio
fogo-rpido de Katie.
Mas depois de cerca de dez minutos, ela relaxou. Sua postura mudou, e ela
ainda riu de algumas das coisas CJ disse. Ele viu quando ele pegou seu telefone e
folheou-o, mostrando fotos de seus irmos, Jason deduziu.
Quando ela voltou para o saguo depois de dizer adeus a seu irmo, ela olhou
em volta, procurando no lobby por (ele assumiu) sua me ou tia.
Jason caminhou at ela e disse:
Apenas eu, Kit Kat, todos j retornaram.
Ela inclinou a cabea, apertou os lbios e, em seguida, balanou a cabea com
irritao e disse:
Srio?
Jason apenas sorriu quando ela se virou e pisou para seu caminho, entrou no
carro, e bateu a porta.
Foi o tratamento do silncio desde ento.
Ele sabia que ela iria ficar puta quando ele mandou todo mundo frente, para
que ela no tivesse escolha, a no ser voltar para Harper Crossing com ele. E ela
tinha todo o direito de estar. Ningum gostaria de ter suas escolhas feitas por outras.
Ele tambm reconheceu quo egosta que era da parte dele de ter a
oportunidade de uma longa e ininterrupta conversa com ela quando ele sabia o
quanto ela deveria querer (e necessitava) falar com sua me e sua tia.
Ele tambm sabia que este no era o momento certo para discutir a relao.
DRs eram bastante estressantes em circunstncias normais, e imediatamente depois
de ter descoberto que o seu pai, que abandonou voc, passou a ter uma famlia com
quatro filhos que o fez ficar por aqui para cuidar deles, estava longe de ser
circunstncias normais.
Ele certamente sabia de tudo isso, de qualquer maneira. Infelizmente, ningum
havia enviado um aviso para o seu corao. Tinha certeza de que, de alguma forma,
se ele no tivesse uma chance de falar com ela, antes que chegassem no avio de
volta para a Califrnia, as paredes que ela iria colocar entre eles, uma vez que ela
estava de volta em sua zona de conforto, significaria uma sentena de vida de
desgosto para ele.
Bem, ele pensou, melhor eu fazer a bola rolar. Cada quilometro que passa
menos um minuto que temos juntos.
Eu no sei o que eu gosto mais, voc fingindo estar dormindo do hotel at
aqui, ou voc sentada ai fazendo beicinho como voc est agora. Ele brincou
levemente. Ele olhou para ela para avaliar sua reao e viu sua linha da mandbula
recuar.
Olha Kit Kat. continuou ele, em tom sincero Eu sei que voc precisa
falar com sua me, e eu a deixarei l, voc vai ter horas para conversar antes que
voc descanse para se recuperar do voo.
Mas eu s queria... no, eu precisava... ter certeza de que voc estava bem.
Que estvamos Ok. Eu sabia que se eu no a levasse de volta, eu iria perder a minha
chance.
Eu estou bem. Ela respondeu sem rodeios.
Bem, pelo menos ela estava falando com ele. Ele notou que ela tinha
visivelmente deixado de fora qualquer esclarecimento sobre se eles estavam bem ou
no. Maldio, ela poderia ser teimosa quando ela ficava irritada!
Ento, como que as coisas esto com CJ ? Ele foi capaz de lanar um
pouco de luz sobre a bomba cada. Perguntou Jason.
Katie balanou a cabea, suspirou e puxou o joelho para cima do assento de
modo que ela estava virada para Jason:
Voc no vai deixar isso, no ?
Ele no respondeu, apenas sorriu.
Voltou-se para a frente.
Ele disse que h um ano atrs seus pais, nosso pai e sua me, mudaram-se
para a Flrida, e eles tinham uma unidade de armazenamento que eles mantinham
em Iowa. Pediram-lhe para embalar e enviar o contedo para eles em um container.
Ele fez e enquanto estava carregando o container, uma caixa se abriu. L
dentro, ele encontrou vrias fotos minhas e de minha me com Craig. Ele tambm
encontrou os papis do divrcio e vrias outras coisas que o fizeram desconfiar.
Eu acho que ele nem sempre teve um timo relacionamento com nosso pai
por isso ele perguntou a sua me se ela sabia alguma coisa sobre o assunto. Ela disse
que no, e logo em seguida disse que ela precisava sair. Sua reao o deixou ainda
mais desconfiado, ento ele decidiu contratar um detetive particular para descobrir
tudo o que pudesse.
Uau. Isso uma grande responsabilidade. Ento voc tem trs irmos e
uma irm, hein? Ser que todos eles vivem em Iowa?
Ela sorriu, amenizando um pouco quando contou ainda mais a sua histria e
esqueceu o truque de Jason.
Os meninos esto, mas que isso. Carrie est na Califrnia. Ela vai para a
UCLA. Quo louco isso?
Voc vai procur-la? Voc est pensando em manter contato com CJ ?
Perguntou Jason. Ele sabia que sua voz soava tensa, ele no conseguia esconder sua
preocupao. Ele no queria v-la machucada.
Bem, eu vou definitivamente me manter em contato com CJ. Ele no
contou a seus irmos... er... nossos irmos e irm sobre mim. Eu acho que ele queria
me conhecer primeiro, voc sabe, para se certificar de que ele no estava colocando
uma louca em sua famlia. por isso que ele no veio a pblico no primeiro dia em
que ele me viu na loja de noivas, ele queria me observar para saber como eu sou. E,
tambm, eu acho que ele estava nervoso, sabe?
Eu ainda no gosto, mas eu acho que eu posso ver o que ele estava fazendo.
Jason parou por um momento, olhando para Katie com preocupao: Ento,
como voc estar fazendo tudo isso? No apenas CJ, mas tudo... voltando para casa,
vendo todos... e a gente?
Jason tentou fazer sua voz soar casual, mas ele percebeu que estava segurando
a respirao esperando por sua resposta.
Katie ficou em silncio por um momento, e Jason olhou para ela com
ansiedade. Para seu alvio, viu que ela no parecia tensa ou irritada, triste ou
qualquer coisa negativa, ela apenas olhou pensativa. Era exatamente como ela
sempre olhava na escola, quando estava tentando escolher exatamente as palavras
certas para expressar o seu ponto. Ele sentiu uma pontada de amor por ela, sua
namorada, que sempre quis dizer e fazer as coisas exatamente do jeito certo.
Sobre o CJ, eu no sei. Para ser honesta, essa coisa toda me faz sentir um
pouco desligada, sabe? Como uma experincia fora-do-corpo. Quero dizer, quando eu
estava crescendo tudo o que eu queria era ter irmos e irms. Voc se lembra disso.
Jason assentiu com a cabea a encorajando.
Eu teria feito qualquer coisa para t-los em seguida. Mas como voc forma
laos quando adultos? Quero dizer, a melhor parte de ter irmos compartilhar sua
infncia, certo?
Quando ela ficou em silncio por alguns minutos, Jason percebeu que ela
poderia estar esperando por uma resposta, e que a pergunta no era retrica. Ele
disse:
Uh... sim... eu acho.
Ele amava seus irmos, mas Seth e Riley tinham comeado o inferno fora do
lao no instante aps a graduao. Na medida em que Alex e Bobby foram... bem,
eles eram grandes, mas eles tambm tinham sido muito para lidar quando eram
adolescentes. Se ele fosse honesto, porm, ele teria que admitir que ele no saberia o
que fazer sem eles.
Katie suspirou e olhou para fora da janela.
E foi timo ver todo mundo de novo. Realmente foi. Eu no acho que parei
tempo suficiente para realmente sentir qualquer coisa desde que sa. Agora que eu
voltei, como... me faz perceber o quanto eu realmente perdi todos ao longo dos
anos. Eu sei que soa estranho, eu no sei como explicar isso.
No, eu entendo. A mesma coisa aconteceu comigo quando Alex voltou
para casa depois de ter ido por seis anos. Eu tinha estado to ocupado enquanto ele
estava fora, ajudando o crescimento de Bobby e manter o negcio funcionando, que
eu nem percebi o quanto eu sentia falta de t-lo por perto.
Jason estava tentando manter as coisas leves e arejadas. Ele sabia que ela iria
dar a volta ao eles, mas ele a deixaria fazer em seu prprio tempo. Ela no reagia
bem ao ser pressionada, nunca. Tambm... ele no tinha certeza se gostaria do que
ela iria dizer, ento agora que a bola estava rolando, ele no iria ficar excessivamente
ansioso e empurrar ladeira abaixo.
Tanto quanto ns... quero dizer, honestamente, ainda estranho que haja
um ns Jas.
OK, ele disse a si mesmo, isso no foi um incio particularmente auspicioso,
mas seguiria de qualquer maneira.
Quero dizer, que eu sei que talvez no deveria estar, e talvez eu deveria
estar me ajustando melhor, mas cada vez que voc me toca na frente da Grace e
Mike, ou me beija na frente de Deus e de todos na recepo, eu me sinto estranha.
Como se estivssemos fazendo algo errado.
Voc se sente como se estivesse traindo Nick. Disse ele, incapaz de
manter completamente apenas um trao da amarga ironia que sentia de sua voz.
No apenas isso. ela protestou: Ns tambm temos uma vida real,
Jason. Vidas separadas. Que eu no sei se encaixaria.
Ela respirou fundo, e quando continuou, sua voz estava um pouco trmula:
Eu te amo, Jas. Eu sempre amei... e este fim de semana com voc, somente
ns dois, est sendo incrvel. Mas eu no sei... Eu no sei como isso vai funcionar,
logisticamente.
Ele olhou e viu lgrimas caindo pelo seu rosto. Isso foi como um soco no
estmago. Ele no podia ver Katie chorar. A ltima coisa que Jason queria era ser a
causa dessas lgrimas. Ele sabia que Katie era um processador. Ela precisava de
tempo para colocar as coisas em seus lugares, para organizar seus sentimentos. Ele
no quis chatear, empurrando o problema, mas ele tambm no queria que ela
pensasse que ele estava pressionando sobre eles.
Ele estendeu a mo e esfregou seu joelho, tentando confort-la, mas logo
sentiu o desejo subir nele. Ele sabia, que enquanto estivesse respirando, no seria
capaz de tocar Katie e no ser afetado por ela.
Olha, a gente no tem que decidir nada hoje. Disse ele suavemente. E
isso era verdade, mesmo que ele j tenha tomado sua deciso. Ele faria qualquer coisa
para ficar com essa garota. Hoje, tudo que voc tem que se preocupar falar com
a sua me, e colocar seu bumbum bonitinho no avio. O resto, cuidaremos depois.
Ou ele ir cuidar dela, mas de qualquer forma. Ela certamente no precisava se
preocupar com isso.
Ela assentiu, e aos olhos de Jason, pelo menos, ela se sentia melhor, mais
segura, menos tensa.
Quando eles estavam chegando a Harper Lane, seu peito j doa. Mesmo que
ela ainda estivesse sentada ao seu lado, ele j estava sentindo a perda de sua sada.
No, Jas. Disse ela com calma determinao: Eu no quero a
liberdade sobre fiana a voc novamente. Eu sei que ns precisamos conversar, para
descobrir coisas...
Ele interrompeu-a medida que parou na calada da casa de infncia de Katie.
Katie, eu te amei e esperei por voc por quase 25 anos. Eu no vou a lugar
nenhum.
Uma expresso cruzou seu rosto que ele no conseguiu identificar. Ele foi
embora antes que fosse capaz de decifrar.
Ele abriu a porta e tinha as malas atrs do assento. Quando ele veio ao redor
da caminhonete para ir at a porta da frente, ela jogou os braos ao redor de seu
pescoo e enterrou o rosto em seu ombro.
Ele imediatamente deixou cair a bagagem e envolveu seus braos ao redor dela
levantando-a do cho. Ele segurou-a com toda a sua fora, na esperana tola que de
alguma forma, lhe daria uma razo para no entrar naquele avio.
Ele sabia que estava se iludindo.
Depois que ela lhe deu um ltimo abrao, ela levantou o rosto e apertou seus
lbios contra os dele.
Foi um beijo doce, um beijo que parecia uma promessa. Ele no sentiu como
um beijo de despedida.
Ele a colocou no cho, assim que a tia Wendy fez o seu caminho para fora da
porta da frente, seguida por Pam.
Sua me e eu procuramos alfinetes e agulhas para descobrir o que
aconteceu com o homem da motocicleta.
CJ Katie corrigiu quando eles fizeram o caminho para a casa.
Tia Wendy falou: Ele sempre ser o homem da motocicleta para mim.
Jason colocou as malas de Katie para baixo, Tudo bem, Kit Kat. Tenha um
voo seguro, e me ligue quando voc chegar em casa.
Katie se virou e olhou para ele com aqueles grandes azuis como sempre fazia, e
ela sorriu. Ento, com um brilho nos olhos, ela disse levemente Eu vou, e Jas,
obrigada, por... tudo.
Ento, ela ficou nas pontas dos ps e o beijou, bem na frente de sua me e tia
Wendy. Isso pode no significar que ela estivesse segura, ou mesmo que tivesse
trabalhado sobre eles em sua cabea... mas era um sinal muito positivo.















!p "#$% 9*n"e e n%2e


,atie sentiu o forte vento passado no seu
rosto quando a umidade da grama atravessou seu jeans na altura dos joelhos.
Ela estava congelando, mas voltar para o carro para pegar um casaco apenas
no parecia ser uma opo.
Ela simplesmente no conseguia tirar os olhos da lpide diante dela.
Katie no tinha certeza se suas pernas seriam capazes de trabalhar neste
momento. Seu corpo parecia quase como se fosse um objeto estranho que ela no
sabia como controlar.
Ela no tinha ideia de quanto tempo estava l. Poderia ter sido uma hora, mas
com a mesma facilidade poderia ter sido trs. Ela gritou, chorou, riu, chorou, falou,
chorou... oh, e chorou mais um pouco.
Emocionalmente, ela sentia-se melhor. Fisicamente, ela sentia-se como uma
boneca de pano molhada.
Atravs de seu nevoeiro mental, ouviu uma voz romper o farfalhar atrs dela.
E agora, o que que a minha menina est fazendo aqui fora sozinha?
A voz penetrou o seu mal-estar, e ela se virou para ver vov J, andando em sua
direo. Ela sorriu atravs das lgrimas que ainda estavam caindo pelo rosto.
Ele se ajoelhou ao lado dela.
Esta a primeira vez que voc vem visitar Nick?
Katie acenou com a cabea.
Voc precisa de mais privacidade ou voc acha que poderia estar na
companhia de um velho? Vov J perguntou gentilmente.
Katie no confiava em si mesma para formar palavras, ento ela apenas deitou
a cabea no ombro do vov J.
Ele passou o brao em torno dela e do frio que havia sido penetrando em seus
ossos foi substitudo por uma sensao de calor e conforto.
Ento, voc tem um par de dias. Eu estarei aqui se voc quiser queimar
minha orelha.
Katie respirou fundo: Eu no sei nem por onde comear.
Bem, pelo que eu ouvi, voc descobriu o meu neto aqui. ele fez um gesto
em direo lpide de Nick Tudo foi em torno de voc, o melhor amigo dele est
apaixonado por voc e ainda por cima de tudo isso, voc encontrou parentes que voc
no conhecia.
Katie olhou para ele, incrdula. Primeiro de tudo, ela no sabia que ele tinha
conhecimento de todos esses fatos, e em segundo lugar, ela no podia acreditar que
ele tinha sido capaz de resumir tudo isso de forma to sucinta.
Sim, o que voc disse. Ela sorriu, e as lgrimas continuavam a escorrer
seu rosto enquanto ela apoiou a cabea em seu ombro, reconfortante de largura. Ela
fungou e imediatamente recebeu um leno do Vov J. Ela assuou o nariz. O leno era
to suave contra sua pele, cheirava a casa. Ela segurou-o contra o peito.
Bem, mocinha, quanto ao que o meu neto fez, no h desculpa para o seu
comportamento. Tudo o que posso dizer que ele era jovem e enquanto amava
muito, ele era muito estpido para agir certo.
Agora, quanto a Jason, o rapaz ama voc por tanto tempo, algo que eu
posso apoiar. Ele um bom rapaz, menina Katie. Ele iria cuidar bem de voc.
Agora, seus parentes, bem... eu no vejo como poderia ajuda-la, mas olhe
para tudo dessa maneira: voc saiu aquele avio h alguns dias, no sabendo que voc
tinha um bom homem que faria qualquer coisa para voc, e que voc tinha irmos
para chamar de seus. Agora, por mais difcil que seja para quebrar a cabea, voc tem
que admitir, no de todo ruim.
Bem, sim, quando voc coloca assim Katie fungou de novo, e abraou
vov J apertado mais uma vez antes de se sentar ereta e enxugar o rosto.
Ento, o que est prendendo voc, menina Katie? Vov J perguntou
gentilmente.
Katie balanou a cabea:
Eu no sei como colocar em palavras. Eu s... Eu quero estar com Jason, eu
quero. Mas toda vez que eu estou com ele, especialmente se algum nos v, eu me
sinto to culpada. To envergonhada. Deus, quero dizer, especialmente com Grace e
Mike! Eu s no... ela balanou a cabea em confuso.
Voc sente como se estivesse traindo Nick. Vov J afirmou o assunto
com naturalidade.
Katie balanou a cabea afirmando, a surpresa estampada em seu rosto, Oh
meu Deus! Isso exatamente o que Jason disse!
Vov J sorriu: Bem, no faz sentido pra voc que voc se sinta assim. Voc
uma boa menina. Voc gosta de seguir as regras.
Katie acenou com a cabea vigorosamente.
Ento, estar com o melhor amigo de Nick estranho para uma pequena
parte de voc, mas Katie querida... no h verdade. Nick foi embora, meu amor. Ele
se foi h muito tempo. E ele queria que voc fosse muito feliz tanto quanto Grace,
Mike e eu queremos.
Katie comeou a chorar novamente.
Isso o que disse Grace, tambm!
Vov J riu tristemente:
Querida, porque verdade. Agora, escute aqui. Voc sabe qual a primeira
coisa que Grace disse quando Sophie informou que iria te convidar para ser sua
dama de honra?
Katie balanou a cabea.
Ela disse, Hmmm... talvez no mesmo fim de semana que voc e Bobby iro
consagrar o seu amor, um novo amor possa florescer entre a dama de honra e melhor
amigo e Sophie respondeu: Mame, voc leu a minha mente! Agora, isso
parece com pessoas que no querem que voc esteja com Jason?
Katie balanou a cabea, espantada.
Alm disso vov J disse com um brilho nos olhos No que eu estou
tentando apressar nada ou colocar presso sobre voc, mas eu gostaria apenas de te
lembrar que, em virtude do casamento da minha linda neta Sophie com um dos
meninos Sloan, que so agora meus netos pelo casamento. Digamos que, uma bela
loira se case com um deles, ela se tornaria tecnicamente a minha neta, se voc olhar
por esse lado. Agora voc no iria negar um velho homem a esperana de que uma de
suas pessoas favoritas ainda poderia tornar- se sua neta um dia?
Katie riu e jogou os braos ao redor dele, abraando-o com fora.
Eu te amo, vov J. ela sussurrou.
Eu tambm te amo, menina Katie. Disse ele carinhosamente. Quando
ela se afastou, ele disse: Agora, no que eu esteja reclamando, mas voc no
deveria estar no avio voltando para a Califrnia agora mesmo?
Eu perdi o meu voo. Disse Katie quando ela assuou o nariz novamente.
Bem, agora, eu perguntei para a sua me e ela me disse que ela e Wendy
chegaram no aeroporto com tempo de sobra.
Katie suspirou: Eu sei, eu s... eu no poderia ir...
Um largo sorriso se espalhou pelo rosto do av J quando ele se levantou e
puxou Katie para um abrao de urso que a fez sentir melhor do que na manh de
Natal, seu aniversrio e nada combinado com chocolate. Ele disse alegremente:
Bem vinda ao lar, minha menina Katie, bem vinda ao lar.
Katie sorriu. Ela realmente se sentiu em casa como o vov J disse. Eles ficaram
por um momento em silncio, olhando para a lpide de Nick e dando seus psames,
at vov J falar novamente.
Bem, falando de casa, querida... Voc est pronta para sair daqui e ir para
l agora? ele perguntou e Katie assentiu. Quando saram do cemitrio de Harper's
Crossing, Katie sentiu como se um enorme peso tivesse sido tirado de seus ombros.
Ela estava, realmente e verdadeiramente, em casa.






!p "#$% .r*n"!


Bason deitou na cama olhando para a luz
vermelha piscando em seu criado-mudo. Marcava 3:16, exatamente quatro minutos
mais tarde do que a ltima vez que tinha verificado. Ele olhou para o telefone
novamente para ter certeza que no tinha de alguma forma, perdido a ligao de
Katie. Ele estava inquieto e se virando na cama durante horas, agora espera de
ouvir que Katie estava em casa a salvo.
Ele saiu da cama e se dirigiu cozinha para terminar o restante da pizza do
jantar. Quando ele abriu a geladeira, ouviu uma pequena batida na porta da frente.
Em sua experincia, de meio da noite para os hspedes raramente traziam
boas notcias.
OH-J ESUS-DEUS -NO-SEJA-O-AVIO-DELA...
Ele correu para a frente da casa, derrubando uma lmpada e uma cadeira em
sua corrida frentica para a porta e abriu-a, corao batendo forte, preparando-se
para ver a Pam com lgrimas nos olhos ou Wendy l... ou talvez eles fossem enviar
seu irmo... OH DEUS...
Demorou alguns segundos para processar quem estava realmente em p em
sua varanda, em seguida, seu corao, simultaneamente, parou e se apertou.
Katie estava aqui, em sua porta. Em Harper's Crossing, no na Califrnia. Mas
esta no foi uma notcia totalmente feliz, porque ele podia ver que ela estava
chateada. Seus olhos estavam inchados e seu nariz estava em um brilhante vermelho.
Ele a puxou para ele e colocou os braos, firmemente ao seu redor.
O que est errado, voc est bem? Ele tentou no parecer to assustado
como ele se sentia.
Ela fungou e acenou com a cabea positivamente.
Ele se afastou um pouco e segurou o rosto dela entre as mos, enxugando as
lgrimas que caam por suas bochechas com as pontas de seus polegares.
Baby, fala pra mim, por que voc est chorando?
Eu no sei por que eu ainda estou chorando. Ela riu, mas no havia
mais frustrao e sim humor. como se eu tivesse aberto uma torneira e no
consigo desligar. Eu estou assim por horas. Tudo comeou quando eu aluguei um
carro no aeroporto e no parou desde ento.
Voc est chateada porque voc perdeu o seu voo? Isso foi ontem, onde
voc esteve? Perguntou Jason. Isso no fazia nenhum sentido e ele precisava obter
alguns esclarecimentos sobre o assunto.
No, no. Katie sorriu e revirou os olhos um pouco e ele sentiu seu
corpo relaxar. Eu no estou chorando porque eu perdi meu voo. Fui visitar Nick e
depois vov J apareceu. Ele queria dizer a Nick sobre o casamento.
Katie balanou contra ele, e ele os levou para o sof e se sentou puxando-a
para o seu colo. Ela deitou a cabea em seu ombro enquanto esfregava a palma de sua
mo para cima e para baixo suas costas, esperando to pacientemente quanto podia,
para que ela dissesse a ele o que estava acontecendo. Sua respirao ficou mais
estvel e lenta, ele estava prestes a conferir se ela tinha adormecido, quando ela
quebrou o silncio.
Eu no vou voltar para San Francisco, Jas.
Ele sentiu como se seu corao fosse saltar para fora de seu peito, mas ele
tentou no ficar muito animado, at que a ouviu.
Eu no quero dizer que nunca. Obviamente, eu tenho que voltar para
amarrar as pontas soltas como, oh, eu no sei... minha carreira. Ela riu um pouco
e meu apartamento, coisas desse tipo. Mas ento eu vou voltar.
Ele ainda esperou calmamente para se certificar de que no havia nenhuma
pegadinha. Ele precisava ter certeza de que o que ele pensou que ela estava dizendo,
era o que ela estava realmente querendo dizer.
Quando ela no continuou, ele imaginou que teria de mudar isso, se ele
quisesse obter as respostas que ele tanto precisava.
Quando foi que voc decidiu isso? Ele perguntou com cuidado.
Eu estava sentada no terminal esperando meu voo e eu comecei a
hiperventilar. Eu tinha o meu saco de papel e comecei a repetir o mantra que meu
terapeuta tinha sugerido, mas nenhuma dessas coisas me fez melhorar. Na verdade,
parecia que estava piorando os sintomas. No comeo, eu pensei que era apenas toda a
sobra de ansiedade do fim de semana.
Por qu? O que aconteceu neste fim de semana? Jason perguntou
inocentemente.
Ha ha ha, muito engraado, Jas. Ela apertou os lbios e inclinou a
cabea antes de golpear o brao e sorrindo. Era um sorriso que atingia todo o
caminho at seus olhos e ele sabia que se ele pudesse ver aquele sorriso todos os dias,
ele seria o homem mais sortudo do mundo.
Eu ficava dizendo a mim mesma que quando eu chegasse em casa, em San
Francisco, eu seria capaz de resolver tudo e daria sentido a tudo isso. Mas toda vez
que eu pensava entrar no avio para voltar para casa, o ataque de pnico piorava.
Fechei os olhos e tentei apenas parar o ataque de pnico. No consegui.
Ento, eu ouvi a sua voz me dizendo que ia ficar tudo bem. Senti seus
braos em volta de mim, e eu comecei a me acalmar. Uma vez que estava
completamente parada, eu decidi que iria apenas fazer algum trabalho at a hora de
embarcar no avio. Trabalho sempre mantinha minha mente fora das coisas antes.
Mas no desta vez... Desta vez, no, em vez de ser a minha fuga, parecia provocar um
outro e ainda mais intenso ataque de pnico.
Quando eu tentei acalmar, a mesma coisa aconteceu. A nica coisa que
parou o ataque foi ouvir a sua voz e imaginar seus braos em volta de mim. Depois
que eu estava respirando normalmente, j que eu no podia trabalhar nem pensar em
ir para casa, porque aqueles pareciam ser gatilhos, eu pensei em voc, e sobre este
fim de semana, e sobre o que a minha vida seria se eu estivesse aqui... voc sabe, no
s para visitar, mas se eu morasse aqui.
E ento, como mgica, todo o meu corpo relaxou e eu sabia que voltar para
a Califrnia... ela soltou uma risada curta novamente: Bem, simplesmente no
era uma opo. Este o lugar que eu perteno, com voc em Harper's Crossing. Voc
a minha casa Jason.
Hmmm ele disse levemente, tentando disfarar o tom de xtase:
Ento, basicamente, voc est vindo para casa, porque eu sou o caador de ataques
de pnico, isso mesmo?
Jason sabia que era errado provoc-la, mas, honestamente, no podia ajudar a
si mesmo. Katie Marie Lawson irritada, era a coisa mais fofa do mundo para ele.
Ela franziu os lbios e inclinou a cabea para o lado enquanto levanta o brao
para acert-lo. Desta vez, porm, ele estava pronto, e pegou- a pelo brao balanando
e usando sua prpria fora para levant-la e coloc-la no sof abaixo dele. Ele beijou
sua testa, as bochechas e os lbios. Ele precisava dela, precisava toc-la, para se
certificar de que este no era um sonho, que a sua Katie estava realmente em casa e
era realmente sua.
Voc tem certeza disso? Voc est realmente voltando para casa? Ele
precisava ouvi-la novamente. S mais uma vez.
Ela o beijou e sorriu, com um brilho travesso iluminando seus olhos. Ela
brincou:
Com uma condio.
Qualquer coisa. ele imediatamente disparou de volta.
Admita que voc foi o nico que escreveu meu nome no trabalho. Ela
olhou para ele com uma expresso satisfeita, claramente sentindo que estava prestes
a ganhar uma longa batalha de um quarto de sculo que tinham sido envolvidos.
Bem, ela pode vencer esta batalha, mas ele tinha um plano para vencer a
guerra.
Com uma condio. Ele respondeu.
Seu olhar virou suspeito, O qu?
Case-se comigo.
Ela olhou para ele, sua expresso congelada. Ento ele viu as lgrimas mais
uma vez formando em seus olhos.
Ele estava prestes a dizer, no importa, esquea a proposta, obviamente muito
em breve, quando os lbios voltados para cima em um sorriso, ela falou uma simples
palavra.
MFJKTC01MS02
Sim.
Ele sentiu como se tivesse acabado de ganhar na loteria... bem, no que ele
soubesse o que era isso, mas, meu Deus, no havia nenhuma maneira que ele pudesse
se sentir melhor do que isso!
Ela olhou para ele, espera de sua resposta, e ele no poderia ter sido mais
feliz para dar a ela.
Sim, Kit Kat. admitiu alegremente: Eu fui o nico que escreveu seu
nome no trabalho.
Seus olhos se arregalaram e ela engasgou enquanto apontou o dedo para ele:
Eu sabia!
Ele sorriu e a beijou, sabendo, sem sombra de dvida, que escrevendo em seu
trabalho foi a coisa mais inteligente que ele j fez.

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BC D's$ - 4"(eC & 1;e((e











r9*"' #! ("*r! 2: BC D's$ -
4"(eC & 1;e((e

Chelle despertou ao som de uma bateria. Por que algum iria tocar uma
bateria dentro de casa? Especialmente to alto?
Tentou abrir os olhos, mas descobriu que suas plpebras foram encerradas em
concreto. Pelo menos foi assim que se sentiu. Eles estavam pesados, e sentiu abrasivo
e coceira nos olhos delicados. Tentou ainda mais forte abri-los, mas resignou-se ao
fato de que era uma batalha perdida.
Se ela pudesse apenas fazer o baterista parar com o barulho!
Ela decidiu que precisava se sentar. Talvez esse simples ato ajudaria, abrir os
olhos, tornar-se consciente de seu entorno. Quando ela tentou levantar a cabea, no
entanto, ela percebeu seu erro. Erro enorme! Seu estmago revirou com nuseas, e o
som batendo tornou-se mais alto e foi acompanhado por fortes dores, as dores que
sentia como fragmentos irregulares de vidro sendo torcidos violentamente em seu
crebro.
Nota para si: Vodka e pizza no se misturam.
Foi quando ela percebeu que no havia baterista misterioso no quarto
(embora, se ela no se sentisse to mal, ela no poderia se opor a ter um baterista
misterioso em seu quarto...). O tum-tum-batendo que ela ouviu foi o bater de sua
prpria cabea.
Ela deitou a cabea para trs em derrota, mas teve um plano. Ela percebeu que
ficaria perfeitamente ainda um longo tempo suficiente para a nusea passar, e ento,
talvez ela apenas tentaria rolar para fora da cama. Gravidade, WTF
10
?
Ela cuidadosamente colocou as mos sobre a barriga e se concentrou em
inspirar pelo nariz e expirar pela boca.
Voc acordou, bela adormecida?
Ao som da voz profunda, a adrenalina derrotou todos os seus sintomas e
Chelle congelou na cama, com os olhos arregalados voando.

!Z
kDl ]k)%. .)/ l'+Km^n o'/ 1*&&% : /--%p

Adrenalina no ajuda a sua viso, embora, estivesse muito confusa. Ela estava
tendo um momento difcil para se concentrar. Ela podia apenas ver uma figura
sombria sentada na cadeira em frente cama. Assim, ela estava se preparando para
gritar assassinato sangrento, a figura voltou a falar.
Chelle, o Riley. No tenha medo.
A voz profundamente sexy certamente soava como Riley. Pelo que ela poderia
ver de seus traos, a figura sentada parecia (uma verso borrada de) Riley. A
estrutura estava certa, a figura embaada era ampla como Riley, ombros firmes e
musculosos, cintura esculpida. As outras caractersticas encaixam bem. Ela mal
podia ver o cabelo loiro escuro que beijava a pele bronzeada.
Mas o que em nome de Deus, Riley Sloan estaria fazendo aqui?
Riley? Chelle falou o nome dele em descrena. Tentando fazer algum
tipo de noo do que estava acontecendo, ela perguntou: ... o que voc... por que
voc est aqui?
Excurso.
O qu? Ela perguntou confusa.
Excurso. Repetiu ele.
No meu quarto. ela murmurou, perplexa. Ela esfregou os olhos,
tentando limpar sua viso para ver se ele estava realmente aqui, em carne e osso.
Depois de todos esses anos. Ao vivo e em pessoa, e em uma cadeira que estava a
poucos metros de distncia dela.
Seria verdade? Ou era apenas uma fumaa quente de alucinao?
Provavelmente o ltimo, concluiu.
Ela estava provavelmente experimentando os estgios finais de sua completa e
total decomposio mental.
Bem, ela pensou confiante, eu posso pensar em maneiras piores de perder
minha mente de imaginar o homem mais sexy do mundo no meu quarto. Se eu tiver
ficando louca, pelo menos eu tenho companhia.
Ou, pelo menos eu estou imaginando que eu tenho...
O produto de sua imaginao sorriu e disse:
Jason me ligou. Katie estava preocupada com voc. Ela est tentando obter
contato com voc por alguns dias. Quando ela no foi capaz de chec-la, queria voltar
para casa mais cedo para ver como voc estava. Mas, como eu j estava na Califrnia,
queria verificar se voc estava bem.
Ok, talvez por isso no seja uma inveno da sua imaginao viciada. Ela no
imaginava que alguma alucinao sexy iria sentar l conversando com ela sobre
telefonemas e horrios de voo.
Ela disse:
Eu no recebi nenhuma chamada dela. Ela estendeu a mo para
recuperar seu telefone de mesa de cabeceira, mas seus braos estavam to pesados
que ela no conseguiu pegar.
Seu celular estava morto. Est carregando na cozinha.
Ela tentou sair da cama, alimentada por uma nova urgncia, dizendo:
Eu preciso ligar para ela.
No entanto, parecia que at mesmo uma nova urgncia no foi suficiente para
superar os dficit fsicos, e isto provou ser muito mais complicado do que ela tinha
assumido que seria. Os cobertores se enrolaram em torno dela com firmeza, e por
mais que tentasse libertar seus braos e pernas, sentiu como se seu corpo estivesse
preenchido com chumbo. Ela estava tendo um momento difcil para se libertar.
Riley levantou-se e deu um passo em sua direo. Ela parou de se contorcer e
apenas olhou para ele. Bom Senhor, era um poderoso e belo exemplar de macho
movendo-se em sua direo! Riley estava vestindo uma camiseta com decote em V
que ele preencheu como um dos modelos que ela babava nos outdoors da Calvin
Klein. (Bem, para ser justa, ela realmente estava babando por eles porque lembrava
Riley...)
Ele parecia um Deus grego em um jeans.
Ele estava ao lado de sua cama:
Eu j liguei para eles ontem noite depois que eu cheguei aqui, e eu os
deixei saber que voc estava bem.
Ele pegou uma garrafa de gua que ela no tinha notado que estava na mesa
de cabeceira.
Voc chegou aqui ontem noite? Ela perguntou incrdula, quando ele
torceu a tampa e entregou a garrafa para ela. Ela pegou a garrafa oferecida e seus
dedos roaram nos dele.
Seu corpo reagiu como se tivesse levado um choque eltrico. A sensao
zinging
11
correu pelas almofadas de seus dedos, onde ela sentiu sua mo debaixo dela
e em todo o caminho at seu brao. Ela estremeceu.
Tentando encobrir completamente essa reao fsica a esse toque inocente, ela
rapidamente trouxe a garrafa de gua para os lbios e comeou a beber. Ela no
tinha ideia se foi bem sucedida em esconder sua reao. Talvez ele pense que ela
estivesse com sede? Valeu a pena a tentativa. Quando ela o olho, ele parecia ter um
pequeno sorriso em seus lbios. Mas ela poderia testar imaginando.
Sim, eu cheguei aqui ontem noite. O senhorio me deixar entrar. Eu tentei
te acordar, mas voc estava com frio.
Onde que voc dormiu? Ela perguntou tomando outro gole de gua.
Ela definitivamente se sentia um pouco desidratada... alm de todas as outras coisas
que ela definitivamente estava sentindo.
Eu no. Ele respondeu assunto com naturalidade.
Ela franziu a testa:
Voc no dormiu?
Ele simplesmente balanou a cabea.
De maneira alguma.
Ele balanou a cabea novamente.
Chelle sabia que ela ainda estava um pouco (OK, talvez muito) com o crebro
confuso... mas isso simplesmente no fazia qualquer sentido. Ela estava certa de que
ela estaria tendo a mesma reao, mesmo se ela estivesse lcida. Porque no mundo
ele no dormiu?
Bem, ela pensou secamente, apenas h uma maneira de descobrir.
Por que voc no dormiu?
Eu no queria que voc acordasse e tivesse medo de um cara no seu
apartamento. Alm disso, eu no sabia o quanto voc tinha bebido, ento eu queria
ter certeza de que estava tudo bem.
Ento voc s me assistiu dormir. Ela sorriu timidamente antes de
tomar outro gole de gua Lamento que deve ter sido chato.

!!
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Sua voz baixou uma oitava e havia quase um rosnado quando ele disse
baixinho:
No, no foi.
Ela estremeceu novamente, desta vez apenas das vibraes bartono de sua
voz. Seus olhos dispararam para os seus. Ele olhou para ela, seu olhar intenso e
quente. Ela sentiu um aperto no estmago (e um vibrar um pouco mais ao sul) a
partir apenas da expresso nos olhos dele.
Uau. Ele tinha esses olhos incrveis.
Era quase como se ela pudesse perder-se neles, eles eram profundos e sempre
tinha muita emoo. Ela havia esquecido o que o olhar a fazia sentir. Era como voc
no comer sua comida favorita por vrios anos. Obviamente voc se lembra o quanto
gostava, mas a passagem do tempo faz com que a memria seja arquivada.
At que, claro, quando voc prova novamente. Em seguida, os sabores que
atingem o seu paladar a trazer de volta todas as lembranas de cada vez que voc j
provou aqueles alimentos, inundaes voltam para voc de uma vez, toda a emoo
conectada a ele, e voc realmente lembra o quanto voc adorava. E fica surpresa que
jamais poderia se esquecer.
Quando voc coloca novamente uma garfada de sua comida favorita h muito
tempo esquecida em sua boca, como um orgasmo gustativo. Este foi assim. Mas
com os olhos. Foi um orgasmo de olho. Um Eyegasm, se voc preferir.
Ela sentiu sua respirao comear a acelerar.
Riley deu um passo para trs do lado da cama e limpou a garganta.
Por que voc no toma um banho de chuveiro ou de banheira ou o que quer
que seja e eu vou fazer o caf da manh.
Ele se virou e foi em direo a porta do quarto, caminhando determinado.
Umm, eu no tenho certeza se h alguma coisa a fazer.
Ele parou no meio da sada. Sem se virar para encar-la, ele disse levemente,
Ento eu vou at o mercado da esquina. Voc tem algum pedido?
Riley ficou perfeitamente imvel e Chelle levou um momento para apreciar a
vista da parte de trs. O homem parecia to bom como antes. Seus msculos das
costas estavam tensos sob o algodo branco fino de sua camiseta, e Santa Moly, ele
tinha um traseiro perfeito. Ele tinha o tipo de corpo esculpido como esttuas de
mrmore.
Realmente no era justo, um homem ser to insanamente quente.
Chelle Ele virou-se para ela, e ela percebeu tardiamente que ficou em
silncio um desconfortvel longo tempo.
Ela imediatamente disparou o olhar at seu rosto, seus olhos tornaram-se to
grandes como um pires. Constrangimento causando calor no rosto, suas bochechas
certamente estava coloridas de um vermelho profundo.
Ela tinha certeza de que ele a pegou olhando para seu traseiro, mas ele no fez
nenhum comentrio sobre o assunto.
Huh? Ela perguntou inocentemente.
O que parece bom para o caf da manh?
Os cantos de seus lbios tremeram como se ele estivesse tentando reprimir um
sorriso.
Bem, mesmo se tivesse sido pega, pelo menos Riley foi muito cavalheiro para
cham-la para fora disso.
Ah, certo. Umm, sim. Se voc puder trazer suco de laranja e talvez po
para torrada seria muito bom ela gaguejou. Ela no tinha certeza se seu estmago
poderia lidar com muito mais do que isso.
Entendi. Ele sorriu e saiu do quarto, fechando a porta atrs dele, mas
no antes que ele lhe desse uma pequena piscadela. Ela sorriu fracamente. Ento, ele
tinha visto.
Ela se jogou de costas na cama, deixando escapar um gemido alto quando ela
cobriu o rosto.
Oh, e Chelle. ela ouviu-o dizer e a porta rangeu ao abrir.
Ela ficou novamente sentada, e disse:
Sim? Com um o tom de voz mais interessado que conseguiu.
Tire uma foto da prxima vez. ele disse, com um tom de provocao
iluminando as bordas de sua voz. Vai durar mais tempo.

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