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Las teoras sobre el origen de la vida.

El origen de la vida es una de las incgnitas que ha dado lugar a numerosas doctrinas y teoras a lo largo de la historia de la humanidad. Las primeras teoras preevolucionistas Hasta mediados delsiglo XVIII el origen de la vida estaba resuelto: Dios haba creado al hombre y a los organismos superiores, mientras que los insectos, gusanos, reptiles y pequeos roedores surgan por generacin espontanea en el fango o la podredumbre. La edad de la tierra se consideraba por medio del estudio del calendario hebreo y las distintas genealogas de la Biblia, de esta forma, en 1650, el arzobispo James Usher determin que Dios haba creado la tierra el sbado 22 de octubre del ao 4004 a.C. Mas tarde Hutton y Lyell realizaron aportaciones sobre el tiempo que tardan en depositarse los sedimentos y la erosin en modelar un paisaje. La edad de la tierra se empez a estimar entonces en cientos de millones de aos, estos estudios dieron una idea de cuan antigua era la tierra. El evolucionismo A partir de entonces la Paleontologa y la Estratigrafa adquieren un gran desarrollo. Es entonces cuando la polmica sobre el origen de la vida y la edad de la tierra adquiere un renovado inters. Ante el asombro de la comunidad defensora del creaccionismo se descubren restos fsiles de los grandes reptiles del Secundario. De este modo, formuladas por Erasmus Darwin, Buffon y Lamarck, comienzan a aparecer las primeras teoras basadas en un origen evolutivo de las especies. En contra del evolucionismo, Cuvier recurre a teoras catastrofistas que han ido acabando con las distintas creaciones para la explicacin de los hallazgos fsiles de especies tan antiguas y distintas. Hacia 1850, el descubrimiento de las leyes genticas por Gregor Mendel combinadas con la teora de la evolucin dan lugar al neodarwinismo o teora sinttica de la evolucin, desarrollada principalmente por T. Dobzhansky, G Gaylord Simpson y E. Mayr. Mientras Louis Pasteur, mediante tcnicas de esterilizacin demostraba que la vida no se generaba de la nada, sino que necesitaba de otro organismo que la diese lugar. Pero lo que estas teoras explican es como unos seres derivan en otros por efecto de los mecanismos de la evolucin, dejando inconclusa la cuestin sobre el origen de la vida, el primer organismo con capacidad de reproducirse dando lugar a otros individuos que a su vez tambin se reproducen. El problema del primer organismo Hacia comienzos de nuestro siglo, esta lucha no solamente no amaina, sino que adquiere renovado vigor; ello debido a que las Ciencias Naturales de entonces eran incapaces de encontrar una solucin racional y cientfica al problema del origen de la vida, a pesar de que en otros terrenos se haban logrado tan brillantes xitos. Se haba entrado, por as decirlo, en un callejn sin salida. Pero un tal estado de cosas no era fortuito. Su causa resida en el hecho de que hasta la segunda mitad del siglo pasado todos, casi sin excepcin, se haban obstinado en resolver este problema basndose en el principio de la generacin espontnea. Es decir, con arreglo al principio segn el cual, los seres vivos podran generarse no solamente a partir de los semejantes suyos, sino tambin de una manera primaria, sbitamente, a partir de objetos pertenecientes a la Naturaleza inorgnica, disponiendo adems, ya desde el primer instante, de una organizacin compleja y perfectamente acabada El planeta primitivo 1

Para entender como pudo aparecer el primer ser que se autorreplicase debemos conocer las condiciones tan distintas que tenan lugar en la tierra hace 3.500 millones de aos, epoca de la que datan los fsiles de unas estructuras redondeadas, los restos ms antiguos de vida encontrados.

La primera teora coherente que explicaba el origen de la vida la propuso en 1924 el bioqumico ruso Alexandr Oparin. Se basaba en el conocimiento de las condiciones fsicoqumicas que reinaban en la Tierra hace 3.000 a 4.000 millones de aos. Parece ser que una vez que la tierra se enfri lo suficiente para mantener unos compuestos estables de carbono la vida surgi casi espontaneamente. Cuando la A.Oparin temperatura baj de 100 C , las nubes de vapor se empezaron a condensar, y tras esas precipitaciones se formaron los ocanos, llenndose las zonas mas bajas de la superficie terrestre. La atmsfera de entonces era muy distinta a la actual, estaba compuesta por CO2, nitrgeno, metano, dixido de azufre y cido clorhdrico, no habiendo trazas de oxgeno libre, siendo pues muy reductora La aparicin de molculas orgnicas Oparin postul que, gracias a la energa aportada primordialmente por la radiacin ultravioleta procedente del Sol y a las descargas elctricas de las constantes tormentas, las pequeas molculas de los gases atmosfricos (H2O, CH4, NH3) dieron lugar a unas molculas orgnicas llamadas prebiticas. Estas molculas, cada vez ms complejas, eran aminocidos (elementos primarios constituyentes de las protenas) y cidos nucleicos. Segn Oparin, estas primeras molculas quedaran atrapadas en las charcas de aguas poco profundas formadas en el litoral del ocano primitivo. Al concentrarse, continuaron evolucionando y diversificndose. Esta hiptesis inspir las experiencias realizadas a principios de la dcada de 1950 por el estadounidense Stanley Miller, quien recre en un baln de vidrio la supuesta atmsfera terrestre de hace unos 4.000 millones de aos (es decir, una mezcla de CH4, NH3, H, H2S y vapor de agua). Someti la mezcla a descargas elctricas de 60.000 V que simulaban tormentas. Despus de apenas una semana, Miller identific en el baln varios compuestos orgnicos, en particular diversos aminocidos, enzimas, purinas y pirimidinas (unidades que forman el ADNy el ARN), urea, cido actico, formol, cido cianhdrico y hasta azcares, lpidos y alcoholes, molculas complejas similares a aquellas cuya existencia haba postulado Oparin. Experimrnto de Miller. Estas experiencias fueron retomadas por investigadores franceses que demostraron en 1980 que el medio ms favorable para la formacin de tales molculas es una mezcla de metano, nitrgeno y vapor de agua. Para otros cientficos, como Alfred Hoyle, la vida poda haber tenido un origen extraterrestre, habiendo llegado a nuestro planeta por medio de los meteoritos. La tierra ha estado sometida desde su formacin al bombardeo de meteoritos. Durante los primeros millones aos de su existencia este

bombardeo debi ser especialmente intenso. Mediante el anlisis de estos meteoritos podemos conocer la composicin de otros astros distintos al nuestro. Pareci corroborar esta teora el estudio del meteorito Murchinson, que cay en Australia en 1969 y contena proporciones equivalentes de materia biolgica a las obtenidas en el experimento de Miller. Relaccin de las proporciones de materia orgnica halladas en el experimento de descarga y el meteorito Murchinson

Aminocido Glicina Alanina c.alfaaminonbutrico c.alfaaminoisobutrico Valina Norvalina Isovalina Prolina c.pipeclico c.asprtico Betaalanina c.betaaminonbutrico c.betaaminoisobutrico c.gammaaminobutrico Sarcosina c.glutmico Netilglicina Nmetilalanina 2. Evolucin bioqumica.

Meteorito Murchinson **** **** *** **** *** *** ** *** * *** ** * * * ** *** ** **

Experimento de Miller **** **** **** ** ** *** ** * * *** ** * * * *** ** *** **

Dado que no haba oxigeno libre para reaccionar con estas molculas orgnicas y degradarlas a sustancias simples, como el dixido de carbono (tal como ocurrira hoy en da), ellas tenderan a persistir. Algunas de estas molculas podran haber quedado ms concentradas en ciertos parajes por la desecacin de un lago o por la adhesin a superficies slidas. Oparin publicaba esto en su hiptesis en 1922, pero en ese momento los cientficos estaban tan convencidos por la demostracin de Pasteur refutando la generacin espontanea que la comunidad cientfica ignor sus ideas. En los sistemas modernos, ya sea en el laboratorio o en el organismo vivo, las molculas y los agregados ms estables tienden a sobrevivir, y las menos estables son transitorios. De igual modo, los compuestos y agregados que posean una estabilidad qumica ms grande en las condiciones prevalecientes en la tierra primitiva habran tendido a sobrevivir. As, una forma de seleccin natural desempe su papel, tanto en la evolucin qumica como en la evolucin biolgica. An as, desde una perspectiva bioqumica, tres caractersticas distinguen a las clulas vivas de otros sistemas qumicos: La capacidad de duplicarse generacin tras generacin; La presencia de enzimas, las protenas complejas que son esenciales para las reacciones qumicas de 3

las que dependen la vida Una membrana que separa la clula del ambiente circundante y le permite mantener una identidad qumica distinta. Las primeras biomolculas autorreplicantes Qu caracterstica de estas apareci primero e hizo posible el desarrollo de las otras esta continua siendo una cuestin discutible. Sin embargo, funciones del ARN recientemente descubiertas sugieren que el punto de partida puede haber sido el autoensamblaje de nucletidos producidos por evolucin qumica, formando polmeros estables de ARN. Se cree que el ARN tiene la capacidad de dirigir su autorreplicacin, aunque se desconoce el proceso, adems puede desarrollar funciones enzimticas; la ribonucleasap est formada por una protena y una forma de ARN con actividad enzimtica. Por otra parte, se puede cambiar el orden en el que se agregan las bases nitrogenadas, originndose distintos mensajes biolgicos. En su autorreplicacin se producan con frecuencia cambios o errores en el orden de sus bases nitrogenadas, estos errores se llaman mutaciones, la fuente de variabilidad de los seres vivos. Estas mutaciones provocaran un funcionamiento aparentemente normal, defectuoso o quizs una mejor capacidad de autorreplicacin. Entre estas tres variantes de descendencia, aquellas que se reproducan con mayor eficacia daban lugar a copias de s mismas, que heredaban esa caracterstica, de esta forma desplazaban a las menos eficaces. Haba aparecido la seleccin natural. En otros estudios, que simulaban las condiciones existentes durante los primeros millones de aos de la Tierra, Sidney W. Fox y sus colaboradores en la Universidad de Miami han producido estructuras proteicas limitadas por membrana, las que pueden llevar a cabo algunas reacciones qumicas anlogas a las de las clulas vivas. Estas estructuras son producidas mediante una serie de reacciones qumicas, comenzando con mezclas secas de aminocidos. Cuando las mezclas se calientan a temperaturas moderadas, se forman polmeros (conocidos como proteinoides trmicos), cada uno de los cuales puede contener hasta 200 monmeros de aminocidos. Cuando estos polmeros se colocan en una solucin salina acuosa y se mantienen en condiciones adecuadas, forman espontneamente microesferas proteinoides. Las microesferas crecen lentamente mediante la adicin del material protinoide en solucin y, finalmente, forman por gemacin microesferas ms pequeas. Estas microesferas no son clulas vivas, pero su formacin sugiere los tipos de procesos que podran haber dado origen a identidades proteicas con mantenimiento autnomo, distintas de su ambiente y capaces de llevar a cabo las reacciones qumicas necesarias para mantener su integridad fsica y qumica. 3. La primera clula. El mensaje codificado en una molcula de ARN fue evolucionando por la acumulacin de mutaciones y por la seleccin natural de las variantes con mayor xito reproductor. De todas esas variantes surgieron unas molculas de ARN con informacin para la sntesis de protenas con las que posteriormente se podra dirigir la construccin de una membrana formada por molculas fosfolipdicas, capaz de definir un espacio adecuado para acumular nutrientes y garantizar su reproduccin.Un paso evolutivo importante fue la aparicin de nuevos seres en los que la molcula de ARN, portadora de la informacin gentica, se sustituy por el ADN, ms estable. La membrana se reforz con una pared celular compuesta por peptidoglucanos.Este organismo posea ya una informacil lo bastante sofisticadad para hacer copias de s mismo. As aparecieron las primeras bacterias. Las bacterias Hace 2.500 millones de aos las bacterias poblaban los ocanos. Las rocas de esta poca muestran abundantes restos fsiles de ellas. Son los seres de mayor xito biolgico, capaces de ocupar todos los hbitats y sobrevivir a grandes 4

extinciones. Durante cuatro quintas partes de la existencia de la tierra, el planeta ha estado habitado exclusivamente por ellas. En un principio, las bacterias eran seres hetertrofos, se alimentaban de sustancias orgnicas extraas, de otras bacterias o de los nutrientes producidos en la atmsfera. La competencia entre ellos hizo que algunas de ellas se especializasen en obtener nutrientes a partir de molculas inorgnicas simples, como el CO2 y la energa desprendida de enlaces de compuestos que se rompan (quimiosntesis), o bien de la energa luminosa del sol (fotosntesis). 4. La aparicin de la fotosntesis y su repercusion sobre la atmfera Las bacterias auttrofas necesitaban tambin una sustancia que actuase como donante de electrones para poder producir materia propia a partir de sustancias inorgnicas. Algunas utilizaron el H2S, dejando azufre como residuo, y otras utilizaron el H2O, liberando un residuo nuevo, el oxgeno. En aquel momento el hierro se encontraba disuelto en los mares en forma de catin ferroso, y reaccion con el oxigeno dando lugar a xido de hierro. Este xido precipit formando unos sedimentos especiales (hierro bandeado), que nos sirven para datar el proceso har 2.000 millones de aos. Una vez que el oxgeno se hubo combinado con el hierro y otras sustancias, comenz a acumularse en la atmsfera en forma en forma de O2 libre. Entonces la atmsfera pas de reductora a oxidante, en las capas altas se form ozono, que actu como filtro de la radiacin ultravioleta del sol, haciendo apto el medio terrestre para las bacterias aerobias (rodobacterias). Las anaerobias, no pudiendo tolerar el oxgeno, se adaptaron a lugares donde era escaso. Hace 2.000 millones de aos ya se haba alcanzado el nivel de oxgeno actual del 21%. Tipos de bacterias segn su metabolismo Bacterias hetertrofas. (se alimentan de materia orgnica del medio) Rodobacterias (respiracin aerobia) Bacterias auttrofas. Quimiosintticas (utilizan energa qumica para transformar sustancias inorgnicas en sustancias orgnicas) Fotosintticas (utilizan energa luminosa para transformar sustancias inorgnicas en orgnicas) Tiobacterias (usan el H2S como donante de electrones, dejando azufre como residuo) Cianobacterias (utilizan el H2O como donante de electrones, dando O2 como residuo) 5. La clula eucariota y la teora endosimbionte. La clula eucariota La clula eucariota apareci hace 2.000 millones de aos. Su tamao es unas 1.000 veces mayor al de las bacterias, su ADN, ms grande y complejo se encuentra rodeado por una membrana nuclear, cuentan adems con la presencia de orgnulos citoplamticos. Entre sus orgnulos destacan las mitocondrias y los cloroplastos, que en el primer caso les sirven para realizar la respiracin oxidando materia orgnica y en el segundo para realizar la fotosntesis, transformando la materia inorgnica en nutrientes con el aporte energtico de la luz del sol. La teora endosimbionte En 1967 Lynn Margulis propuso que las mitocondrias proceden de un antepasado de las actuales rodobacterias, que de alguna forma se introdujo en el interior de una clula eucariota primitiva, siendo 5

fagocitada por esta o bien para defenderse del ambiente hostil. La relaccin fue beneficiosa para ambos, ya que la eucariota obtena energa de la antigua rodobacteria, obteniendo de esta forma la capacidad de sintetizar ATP y la rodobacteria, de pequeo tamao se encontraba protegida frente al medio. En el caso de los cloroplastos, fue una clula con la capacidad de realizar la fotosntesis la que se introdujo en el interior de la clula de mayor tamao, dando a esta la ventaja de no tener que competir por el alimento. 6. Tipos de metabolismo celular para la obtencin de energa. El metabolismo es conjunto de reacciones qumicas que tienen lugar dentro de las clulas de los organismos vivos, las cuales transforman energa, conservan su identidad y se reproducen. Todas las formas de vida, desde las algas unicelulares hasta los mamferos, dependen de la realizacin simultnea de centenares de reacciones metablicas reguladas con absoluta precisin, desde el nacimiento y la maduracin hasta la muerte. Las clulas tienen una serie de enzimas o catalizadores especficos que se encargan de activar, controlar y terminar todas estas reacciones, cada una de las cuales est a su vez coordinada con muchas otras que se producen en todo el organismo. Dependiendo del tipo de clula, existen diferentes metabolismos: El auttrofo, en la que es la clula la que transforma materia inorgnica en orgnica para su nutricin (obtencin de energa y biomolculas sencillas para la posterior sntesis de biomolculas complejas) utilizando un aporte de energa que puede ser bien de la luz del sol o de la energa qumica liberada en la rotura de enlaces. Aparte est el metabolismo hetertrofo, en el que la clula obtiene la energa y las biomolculas necesarias para a partir de materia orgnica captada del medio. Si la clula hetertrofa no tiene mitocondrias realizar la fermentacin y si las tiene realizara la oxidacin, obteniendo un mayor balance energtico. 7. Primeros organismos pluricelulares. Algunos protozoos tienen la capacidad de formar una colonia en la que siguen juntos despus de la divisin celular, siendo esta cooperacin beneficiosa para el conjunto, aunque siguen siendo seres independientes. Las colonias de gonium o pandorina son tambin un ejemplo, pero en su caso, los miembros de las colonias pueden diferenciar sus clulas. Esto se puede apreciar en las colonias de volvox, donde hay individuos reproductores e individuos que no lo son. Por ese camino se lleg a la constitucin de un conjunto pluricelular de orden superior. El ser pluricelular surge cuando un conjunto de clulas se agrupan irreversiblemente, especializndose en funciones concretas para dar lugar a tejidos, organos y aparatos. Se produce un fenmeno de altruismo biolgico; la clula es capaz de perder su funcin biolgica ms importante, la reproduccin, en beneficio de unas pocas clulas de cada organismo, los gametos. Los seres pluricelulares ms antiguos fueron los hongos (mohos en concreto) y las algas. Los hongos son organismos hetertrofos saprfitos, figuraban en las antiguas clasificaciones como una divisin del reino Plantas (Plantae). Se pensaba que eran plantas carentes de tallos y de hojas que, en el trascurso de su transformacin en organismos capaces de absorber su alimento, haban perdido la clorofila, y con ello, su capacidad para realizar la fotosntesis. Sin embargo, muchos cientficos actuales los consideran un grupo completamente separado de otros, que evolucion a partir de flagelados sin pigmentos. Ambos grupos se incluyen dentro del reino Protistas, o bien se coloca a los hongos como un reino aparte, debido a la complejidad de su organizacin. Hay unas cien mil especies de hongos conocidas. Se cree que los grupos ms complejos derivan de los tipos ms primitivos, los cuales tienen clulas flageladas en alguna etapa de su ciclo vital. Las formas unicelulares de las algas eucariticas, que tienen su ncleo rodeado por una membrana, se incluyen en el reino Protistas, al igual que las lneas filogenticas con formas pluricelulares, aunque segn 6

ciertas clasificaciones estas ltimas se incluyen en el reino Vegetal. 8. Mecanismos de evolucin. Son cuatro los factores que alteran el equilibrio gnico de las poblaciones y son las causas de la evolucin. Estos factores son: la mutacin, la seleccin natural, las migraciones y la deriva gentica. La mutacin Los mecanismos bioqumicos que controlan la reproduccin del material hereditario se encuentran entre los procesos de mayor fidelidad de la naturaleza, pero siendo tan grande el nmero de genes y de individuos de una poblacin, las mutaciones son un hecho irremediable que ocurre al azar. Las mutaciones suelen tener consecuencias negativas o neutras, pero de vez en cuando sucede una mutacin beneficiosa que le da al individuo alguna ventaja sobre los dems. Sobre esta fuente de variabilidad acta la seleccin natural. La seleccin natural Es un procedimiento que acta sobre las variantes presentes en las poblaciones. De todas ellas las que muestren alguna ventaja se reproducirn ms, y aumentarn sus frecuencias genticas en la generacin siguiente. No se sabe qu factor desencadenar la seleccin en una poblacin, la resistencia a una enfermedad, un cambio climtico,... Adems estos factores pueden actuar en un momento dado en distinto sentido. La deriva gentica Es el llamado efecto fundador. En ocasiones un grupo muy pequeo de individuos de una poblacin puede encontrarse ante un territorio nuevo, no colonizado previamente y llegar a establecer una poblacin en l. En estos casos, no es raro que las frecuencias gnicas de la poblacin difieran sustancialmente de las de la nueva poblacin establecida: por azar, los individuos colonizadores podran presentar unas frecuencias gnicas muy diferentes a las de la poblacin original de partida. Tal es el caso de los Amish en Nortamerica, por la practica de la endogamia, es frecuente un gen recesivo que causa una combinacin de enanismo y polidactilia. Un 13% de la poblacin Amish presenta ese gen. La migracin Una migracin es el cambio de territorio de una fraccin de una poblacin, En la mayora de los casos, este nuevo territorio, puede estar colonizado por otra poblacin, que quizs tenga otras frecuencias gnicas distintas por haber estado sometido a otros mecanismos de seleccin. La aparicin del nuevo conjunto de individuos har que se altere la frecuencia gnica de las dos poblaciones, con la consiguiente evolucin de la poblacin. 9. Evolucin pluricelular. Filogenia animal y vegetal. Siendo fsicamente tan distintos un humano y una bactera, los avances de la biologa molecular y la gentica, se ha evidenciado que: Compartimos el mismo cdigo gentico Compartimos tambin los cidos nucleicos y los procesos bsicos de expresin del cdigo gentico. Los planes metablicos generales, es decir, las reacciones qumicas bsicas para la asimilacin y el procesamiento de los nutrientes son muy semejantes. Estos rboles filogenticos se obtienen comparando secuencias de ADN en ter especies prximas. Se obtienen resultados muy semejantes con las tcnicas de secuenciacin de protenas, como el citocromo c. 7

10. Grandes extinciones. En la medida que la paleontologa fue teniendo registros ms completos, y pudo determinarse con mayor precisin las fechas de aparicin y extincin de diversos grupos, comenz a hacerse evidente que en determinados momentos de la historia de la Tierra se han producido extinciones simultneas de grupos biolgicos muy diversos. Se reconoci que los fenmenos de extincin son de dos tipos: la extincin de fondo, que afecta regularmente a pocas especies, y las extinciones masivas, que espordicamente afectan a un gran nmero de diversos organismos. Los paleontlogos actualmente aceptan que estas crisis pudieron tener causas terrestres o extraplanetarias, con drsticas consecuencias sobre los ecosistemas de la Tierra en su conjunto, y que no haberse producido esas grandes catstrofes, no habran surgido y evolucionado nuevos grupos biolgicos, por lo tanto las extinciones son fenmenos evolutivos importantes para la renovacin y aparicin de innovaciones en la ecosfera. Algunos especialistas han reconocido veinte o ms de dichos procesos de extincin, pero algunos son ms convincentes que otros. Los paleontlogos han definido cinco grandes extinciones masivas, en las que en cada caso desapareci al menos el 65% de los organismos y entre un 20 y un 25% de las familias, en un lapso geolgico breve. La primera fue la ocurrida a fines del perodo Ordovcico, hace 438 millones de aos, que termin con muchas familias de braquipodos y trilobites. La segunda extincin masiva ocurri a fines del Devnico, hace 367 millones de aos, durante la cual desaparecieron numerosos grupos de ammonitoideos, trilobites, braquipodos, corales tubulados, gasterpodos, estromatoporoideos y peces. La mayor extincin masiva fue la tercera, en el lmite PrmicoTrisico (formando el lmite entre las eras Paleozoica y Mesozoica), hace 225 millones de aos, que produjo la extincin del 90% de las especies marinas, el 50% de las familias animales y cerca del 80% de los gneros, desapareciendo la mayora de los vertebrados terrestres dominantes, los trilobites y los corales primitivos. Sufrieron fuertes prdidas los ammonites, braquipodos, equinodermos, briozoos, conodontes y peces. Le sigui una extincin masiva al terminar el Trisico, hace 208 millones de aos, que elimin al 60% de las especies, entre las cuales se cuentan las pertenecientes a grupos como braquipodos, moluscos, artrpodos y vertebrados terrestres. La ltima es la que acab con los dinosaurios, al final del Cretceo (transicin CretceoTerciario), hace 65 millones de aos. Otras fases o picos de extincin masiva menos importantes en sus efectos ocurrieron en el Cmbrico superior, en el lmite JursicoCretceo, y en el Eoceno superior. Otros episodios de extincin menos definidos an se han reconocido en zonas localizadas o han afectado a ciertos grupos restringidos. Las estadsticas sobre grupos extinguidos y la duracin de los acontecimientos producen polmicas, por las caractersticas incompletas del registro fsil, la diferencia en las probabilidades de fosilizacin de diferentes grupos, los criterios taxonmicos diversos que se aplican para reconocer un mismo nivel taxonmico y los niveles mnimos de extincin que deben considerarse como masivos. 11. El origen del homo sapiens y su impacto en la biosfera El gnero homo Los fsiles ms antiguos adscritos al gnero Homo se han hallado en depsitos de Africa oriental y de Sudfrica, y han sido datados en el limite entre el Plioceno y el Pleistoceno, hace entre 2,2 y 1,8 millones de aos. Estas formas primitivas, denominadas al principio Horno habilis por Louis Leakey. Podan alcanzar los 1,3 metros, su capacidad craneana era aproximadamente de 600 a 700 cc. Junto a estos fsiles se han hallado utensilios, cosa que indica claramente que estos homnidos se ocupaban en la fabricacin de herramientas de piedra siguiendo un patrn regular. Las herra-mientas se utilizaban aparentemente para la caza y para el despiece de los animales, particularmente pequeos reptiles, roedores, cerdos y antlopes, y probablemente eran utilizados tambin para hurgar en restos de animales tan grandes como los elefantes.

Hace unos 1,8 millones de aos, aparecen nuevos grupos de homnidos fsiles ms altos que sus predecesores, pudiendo alcanzar los 1,6 metros. Estos in-dividuos se distinguen tambin por poseer crneos ms gruesos, arcos de las cejas ms prominentes, dientes ms pequeos y volmenes cerebrales mayores (de 750 a ms de 1.000 cc.). El primero de estos fsiles, denominado en la actualidad H. Erectus, fue descubierto por Dubois en 1891 en Trinil, Java, y se han encontrado otros ejemplares tambin en Africa, China y Europa. As, si es cierto que H. sapiens evolucion a partir de un grupo de H. erectus, este cambio no es brusco, sino que se da a travs de cambios graduales que se pueden encon-trar en varias poblaciones intermedias. Lo que se sabe es que en la poca en que aparecieron los Neanderthales eu-ropeos (y sapiens neandenhalensis, junto con tipos similares hallados en Zimbawe (Africa) y Shanidar (Irak), o sea, entre 50.000 y 100.000 aos atrs, los humanos haban alcanzado ya su volumen cerebral me-dio actual (1.300 a 1.500 cc), arcos de las cejas caractersticos, mandbulas gran-des y mejillas pequeas, junto con otras reliquias anatmi-cas, tanto social como en comportamiento eran bastan-te avanzados en muchos aspectos: aparentemente eran expertos cazadores de grandes animales como el oso de las cavernas o el mamut; fabricaban muchas herramientas de piedra complejas; y aparentemente llevaban a cabo ce-remonias rituales de tipo social, incluyendo la colocacin de flores sobre las tumbas de sus muertos. Muchos antroplogos piensan que los Neanderthales merecen un puesto dentro de H. sapens tanto como las razas ms evolucionadas, es decir, H. sapiens sapiens, que comenzaron a sustituir a los Neanderthales en varios lugares del mundo hace unos 40.000 aos. Aunque siguen sin conocerse los sucesos transicionales exactos que tuvieron lugar entre estos grupos, el punto final de esta flogenia, las relaciones entre las razas humanas actuales, puede actualmente ser analizado analizando las diferencias en-tre los DNAs mtocondriales (mtDNA) para determinar una filogenia en la que la secuencia ancestral de mtDNA, de la que supuestamente derivan todas las secuencias de mtDNA de los humanos modernos, tena probablemente un origen africano, y datara de un perodo comprendido entre los 140.000 y los 290.000 aos. La alteracin del ecosistema En apenas un segundo de la historia geolgica el hombre ha alterado por completo el medio terrestre. Muy pocos lugares continan hoy da vrgenes a la mano del hombre. Hemos sido capaces de viajar fuera de nuestro planeta, de comunicarnos globalmente, de utilizar la energa del tomo, de curar enfermedades con complicadas tcnicas, de comprender procesos que hasta ahora eran enigmas de la ciencia. Parece ser que el progreso humano es imparable, pero que tambin puede traer consecuencias nefastas. Hoy en da nos afectan problemas ecolgicos y sociales que nosotros mismos hemos creado. Es este deterioro una consecuencia inevitable del progreso humano? Bibliografa Biologa y geologa. 1 Bachillerato Mc Graw Hill Biologa. 2 Bachillerato Mc Graw Hill

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