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Che Guevara, la mquina de matar

UNA VISIN CRUDA Y DESMITIFICADORA DE LA TRAYECTORIA DEL REVOLUCIONARIO ARGENTINO COLABORADOR DE FIDEL CASTRO
ALVARO VARGAS LLOSA 31 JUL 2005 Archivado en:

Ernesto Guevara "Che"

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Este texto es un amplio extracto de un artculo escrito por el autor, originalmente en ingls, y publicado en la revista norteamericana 'The Republic' con el ttulo 'The killing machine'. La traduccin es de Eva Cruz. lvaro Vargas Llosa pasa una mirada crtica a la vida revolucionaria de Ernesto Che Guevara (1928-1967).

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Che Guevara, quien tanto hizo por destruir el capitalismo, es hoy una marca quintaesencial del capitalismo. Su imagen es adorno de tazas, mecheros, llaveros, carteras, gorras, pantalones vaqueros, sobres de infusiones y, por supuesto, esas omnipresentes camisetas con la fotografa tomada por Alberto Korda: el galn del socialismo, con gorra, en los primeros aos de la revolucin, pasando casualmente por delante del visor del fotgrafo y quedando fijado en la imagen que, treinta aos despus de su muerte, sigue siendo el logo del chic revolucionario. Los productos Che son comercializados tanto por grandes corporaciones como por pequeos negocios, como la Burlington Coat Factory, que sac un anuncio de televisin en el que un muchacho con pantalones militares llevaba una camiseta del Che. Los revolucionarios tambin se apuntan a este frenes de la mercadotecnia: desde The Che Store, que cubre "todas tus necesidades revolucionarias" por Internet, hasta el escritor italiano Gianni Min, que vendi a Robert Redford los derechos cinematogrficos del diario que escribi el Che en su viaje por Suramrica en 1952. Por no hablar de Alberto Granado, que acompa al Che en ese viaje de juventud, trabaja como asesor de documentalistas y ahora lamenta, mientras consume vino de rioja ymagret de pato en Madrid, que por culpa del embargo norteamericano contra Cuba le resulta difcil cobrar sus derechos de autor.

En cada etapa de su vida adulta, su megalomana se manifest en una urgencia depredadora por arrebatar a otras personas sus vidas y sus posesiones, y por abolir su libre albedro La disposicin de Guevara cuando viaj a Cuba a bordo del 'Granma' queda reflejada en la carta que escribi a su mujer: "Aqu, en la selva cubana, vivo y sediento de sangre" Su sinceridad le condujo a dejar testimonio escrito de sus crueldades, incluyendo cosas verdaderamente horrendas, aunque no las ms horrendas
MS INFORMACIN

De smbolo revolucionario a icono capitalista

La metamorfosis del Che Guevara a marca capitalista no es nueva, pero la marca est siendo objeto de una operacin de revival en los ltimos tiempos, y se trata de un revivalespecialmente notable porque llega aos despus del colapso poltico e ideolgico de todo lo que Guevara representaba. Este xito inopinado se debe fundamentalmente a Diarios de motocicleta, la pelcula producida por Robert Redford y dirigida por Walter Salles. Hermosamente rodada en paisajes que han logrado evitar los efectos corrosivos del capitalismo contaminante, la pelcula muestra al joven en un viaje de autodescubrimiento,

cuando su incipiente conciencia social se topa con la explotacin social y econmica sentando las bases para una reinvencin de nuevo cuo del hombre al que Sartre un da calific como el ms completo de nuestra era. Es habitual entre los seguidores de una secta no conocer la historia real de la vida de su hroe, la verdad histrica. No es sorprendente que los seguidores contemporneos de Guevara, sus nuevos admiradores poscomunistas, tambin se engaen aferrndose a un mito -excepto los jvenes argentinos entre los que cunde la expresin "tengo una remera [camiseta] del Che y no s por qu".

Faro de la justicia?
Pensemos en algunas de las personas que han exhibido o invocado la imagen de Guevara como un faro de la justicia y la rebelin contra el abuso de poder. En Lbano, los manifestantes que protestaban contra Siria frente a la tumba del primer ministro Rafiq Hariri portaban la imagen del Che. Thierry Henry, un futbolista francs que juega en el Arsenal, apareci en una gran fiesta organizada por la FIFA con una camiseta roja y negra del Che. En Stavropol, en el sur de Rusia, los manifestantes que denunciaban el pago en efectivo de ayudas sociales tomaron la plaza central con banderas del Che. En el campo de refugiados de Dheisheh, en la franja de Gaza, carteles del Che adornan un muro en el que se rinde tributo a la Intifada. Leung Kwok-hung, el rebelde elegido para el Congreso Legislativo de Hong Kong, desafa a Pekn vistiendo una camiseta del Che. Y el caso ms clebre, en la ceremonia de entrega de los Premios de la

Academia de Hollywood de este ao, Carlos Santana y Antonio Banderas interpretaron la cancin de Diarios de motocicleta, y Santana apareci con una camiseta del Che y un crucifijo. Las manifestaciones de la nueva secta estn por todas partes. Una vez ms, el mito est animando a personas cuyas causas, en general, representan exactamente lo contrario de lo que era el Che Guevara.
No hay hombre que no tenga alguna cualidad que le redima. En el caso del Che, esas cualidades pueden ayudarnos a medir el abismo que separa la realidad del mito. Su sinceridad le condujo a dejar testimonio escrito de sus crueldades, incluyendo cosas verdaderamente horrendas, aunque no las ms horrendas. Su coraje le llev a que no viviera para asumir la responsabilidad por el infierno cubano. Un mito puede comunicar tanto acerca de una poca como la verdad. Y as, gracias a los propios testimonios del Che acerca de sus pensamientos y acciones, y gracias tambin a su prematura desaparicin, podemos saber exactamente el grado de engao que muchos de nuestros contemporneos tienen acerca de tantas cosas. Puede que Guevara estuviera enamorado de su propia muerte, pero estaba mucho ms enamorado de la muerte de los dems. En abril de 1967, hablando desde la experiencia, resuma su idea homicida de la justicia en su Mensaje a la tricontinental: "El odio como factor de lucha; el odio intransigente al enemigo, que impulsa ms all de las limitaciones naturales del ser humano y lo convierte en una efectiva, violenta, selectiva y fra mquina de matar".

En otras ocasiones, el joven bohemio pareca incapaz de distinguir entre la ligereza de la muerte como espectculo y la tragedia de las vctimas de la revolucin. En una carta a su madre de 1954, escrita en Guatemala, donde fue testigo del derrocamiento del Gobierno revolucionario de Jacobo Arbenz, escribi: "Fue muy divertido, con todas aquellas bombas, discursos y otras distracciones que rompan la monotona en la que estaba viviendo". La disposicin de Guevara cuando viaj con Castro de Mxico a Cuba a bordo del Granma queda reflejada en una frase de una carta a su mujer redactada el 28 de enero de 1957, poco despus de desembarcar, y publicada en su libro Ernesto: Memorias del Che Guevara en Sierra Maestra: "Aqu, en la selva cubana, vivo y sediento de sangre". En enero de 1957, como indica su diario de Sierra Maestra, Guevara mat de un disparo a Eutimio Guerra porque sospechaba que estaba pasando informacin al enemigo: "Acab con el problema con una pistola del calibre 32, en el lado derecho de su cerebro... Sus pertenencias ahora son mas". Luego disparara a Aristidio, un campesino que expres su deseo de abandonar la lucha cuando los rebeldes se trasladaran a otro lugar. Mientras se preguntaba si esta vctima en concreto "realmente era lo suficientemente culpable como para merecer la muerte", no le tembl el pulso a la hora de ordenar el asesinato de Echevarra, hermano de uno de sus camaradas, por crmenes no especificados: "Tena que pagar el precio". En otras ocasiones simulaba ejecuciones, aunque no las llevara a cabo, como mtodo de tortura psicolgica.

Fusilamientos en La Cabaa
Pero la "fra mquina de matar" no demostr todo el alcance de su rigor hasta que, inmediatamente despus de la cada del rgimen de Batista, Castro lo puso al frente de la prisin de La Cabaa. San Carlos de la Cabaa era una fortaleza de piedra utilizada para defender La Habana de los piratas ingleses en el siglo XVIII; ms tarde se convirti en un barracn militar. Guevara presidi, durante la primera mitad de 1959, uno de los momentos ms oscuros de la revolucin. Jos Vilasuso, abogado y profesor de la Universidad Interamericana de Bayamn, en Puerto Rico, que perteneci al organismo a cargo de los procesos judiciales sumarios en La Cabaa, me cont hace poco que el Che diriga la Comisin Depuradora. "Se rega por la ley de La Sierra, tribunal militar, de hecho y no jurdico, y el Che nos recomendaba guiarnos por la conviccin. Esto es, sabemos que: 'Todos son unos asesinos, luego proceder radicalmente es lo revolucionario'. Mi funcin era de instructor. Es decir, legalizar profesionalmente la causa y pasarla al ministerio fiscal. Se fusilaba de lunes a viernes. Las ejecuciones se llevaban a cabo de madrugada, poco despus de dictar sentencia y declarar sin lugar (de oficio) la apelacin. La noche ms siniestra que recuerdo se ejecut a siete hombres". Javier Arzuaga, el capelln vasco que consolaba a los condenados a muerte, habl conmigo recientemente desde su casa de Puerto Rico. Este ex cura catlico que ahora tiene 75 aos y que se define como "ms cercano a Leonardo Boff y a la Teologa de la Liberacin que al antiguo cardenal Ratzinger", recuerda que haba alrededor de 800 prisioneros en un espacio

donde no caban ms de 300: antiguos militares y policas de Batista, algunos periodistas, unos pocos hombres de negocios y comerciantes. El tribunal revolucionario estaba compuesto por milicianos. Guevara presida el tribunal de apelaciones. "Nunca anul ninguna condena. Despus de que yo me fuera, en mayo, ejecutaron a muchos ms, pero yo personalmente fui testigo de 55 ejecuciones". Cuntas personas fueron asesinadas en La Cabaa? Pedro Corzo da una cifra de unos 200, similar a la ofrecida por Armando Lago, un catedrtico de economa jubilado que ha elaborado una lista con 179 nombres como parte de un estudio sobre las ejecuciones en Cuba que le ha llevado ocho aos. En cables secretos enviados por la Embajada estadounidense en La Habana al Departamento de Estado en Washington se hablaba de "ms de 500" ejecuciones. Flix Rodrguez, un agente de la CIA que form parte del equipo encargado de dar caza al Che en Bolivia, me cont que se enfrent al Che tras su captura recriminndole las "ms o menos 2.000" ejecuciones de las que fue responsable a lo largo de su vida. "Me dijo que eran todos agentes de la CIA y no discuti la cifra", recuerda Rodrguez. Las cifras ms altas podran incluir ejecuciones llevadas a cabo en los meses despus de que el Che dejara de estar al mando de la prisin. Lo que nos devuelve a Carlos Santana y su chic vestimenta Che. En una carta abierta publicada en El Nuevo Herald el 31 de marzo de este ao, el gran msico de jazz Paquito D'Rivera criticaba a Santana por su atuendo en los Oscar. Y aadi: " Uno de estos cubanos fue mi primo Bebo, preso all precisamente por ser cristiano. l me cuenta siempre con amargura cmo escuchaba desde su celda en la madrugada los fusilamientos sin juicio de muchos que moran gritando 'Viva Cristo Rey!". El ansia de poder del Che tena otras formas de expresin, adems del asesinato. Escribiendo sobre Pedro de Valdivia, el conquistador de Chile, Guevara reflexionaba: "Perteneca a esa clase especial de hombres que la especie produce de vez en cuando, en quienes el anhelo de poder ilimitado es tan extremo que cualquier sufrimiento padecido para lograrlo parece natural". Podra haber estado describindose a s mismo. En cada etapa de su vida adulta, su megalomana se manifest en una urgencia depredadora por arrebatar a otras personas sus vidas y sus posesiones, y por abolir su libre albedro.

Obsesin por controlar


La obsesin del Che por el control colectivista le llev a colaborar en la formacin del aparato de seguridad que se mont con objeto de subyugar a seis millones y medio de cubanos. A principios de 1959 tuvieron lugar una serie de reuniones secretas en Tarar, cerca de La Habana, en la mansin a la que el Che se retir temporalmente para recuperarse de una enfermedad. Ah fue donde los lderes ms importantes, incluyendo a Castro, disearon el Estado policial cubano. Ramiro Valds, subordinado del Che en la guerrilla, fue puesto al frente del G-2, un organismo creado a partir del modelo de la Checa. El propio Guevara asumi el poder del G-6, el organismo encargado de adoctrinar ideolgicamente a las fuerzas armadas. La invasin de Baha de Cochinos, llevada a cabo con apoyo estadounidense en

abril de 1961, se convirti en la ocasin perfecta para consolidar el nuevo Estado policial, con la captura de cientos de miles de cubanos y una nueva oleada de ejecuciones. Como el propio Guevara le cont al embajador sovitico Sergei Kudriavtsev, los contrarrevolucionarios "no volveran a levantar cabeza". "Contrarrevolucionario" es el trmino que se aplicaba a cualquiera que se desviara del dogma. Era el sinnimo comunista de "hereje". Los campos de concentracin eran una de las formas que el poder dogmtico adoptaba para aplastar la disidencia. La historia atribuye al general espaol Valeriano Weyler, capitn general de Cuba a finales del siglo XIX, la primera utilizacin de la palabra concentracin para describir la poltica de rodear a multitudes de adversarios potenciales -en este caso, partidarios del movimiento de independencia cubanocon alambre de espino y vallas. Qu apropiado, que los revolucionarios cubanos, ms de medio siglo despus, adoptaran esta tradicin. Al principio, la revolucin moviliz a los voluntarios para que construyeran escuelas y trabajaran en los muelles, las plantaciones y las fbricas -proporcionando exquisitas oportunidades para que el Che se fotografiara en versin Che estibador, Che cortador de caa, Che trabajador textil-. No pasara mucho tiempo antes de que el trabajo voluntario se hiciera algo menos voluntario: el primer campo de trabajos forzados, Guanahacabibes, se puso en marcha a finales de 1960 en el oeste de Cuba. Este campo fue el precursor del confinamiento sistemtico, que finalmente comenzara a producirse a partir de 1965 en la provincia de Camagey, de disidentes, homosexuales, vctimas del sida, catlicos, testigos de Jehov, curas afrocubanos y dems ralea, bajo la bandera de las Unidades Militares de Ayuda a la Produccin. Hacinados en autobuses y camiones, los no aptos eran transportados a punta de pistola a campos de concentracin organizados a partir del modelo de Guanahacabibes. Algunos jams regresaran; otros seran violados, apaleados o mutilados, y la mayora acabaran traumatizados de por vida. Quiz la revista Time estuviera poco acertada en agosto de 1960, al describir el reparto de tareas de la revolucin con un reportaje de portada en el que Che Guevara apareca como el "cerebro", Fidel Castro como el "corazn", y Ral Castro como el "puo". Pero esta visin reflejaba el papel crucial de Guevara en la transformacin de Cuba en un bastin del totalitarismo. Che era un candidato bastante dudoso como ejemplo de pureza ideolgica, dado su espritu bohemio, pero durante sus aos de entrenamiento en Mxico y, en el periodo siguiente de lucha armada en Cuba, se revel como un idelogo comunista enamorado de la Unin Sovitica, para gran incomodidad de Castro y los dems, que eran bsicamente oportunistas dispuestos a utilizar cualquier medio necesario para hacerse con el poder. Cuando los revolucionarios en ciernes fueron arrestados en Mxico en 1956, Guevara fue el nico que admiti ser comunista y estar estudiando ruso. Durante la lucha armada en Cuba, estableci una alianza frrea con el Partido Socialista Popular (el partido comunista de la isla) y con Carlos Rafael Rodrguez, un personaje fundamental en la conversin del rgimen de Castro al comunismo. Este temperamento fantico convirti al Che en un eje de lasovietizacin de una revolucin que en repetidas ocasiones se haba jactado de su carcter independiente. Poco despus de

que los barbudos tomaran el poder, Guevara particip en negociaciones con Anastas Mikoyan, viceprimer ministro sovitico, de visita en Cuba. El viaje de Guevara a Rusia en agosto de 1962 fue significativo, porque sell el acuerdo que convertira Cuba en una cabeza de playa nuclear. Se reuni con Jruschov en Yalta para cerrar los detalles de una operacin que ya estaba empezada y que tena que ver con la introduccin de 42 misiles soviticos, la mitad de los cuales estaban provistos de cabezas nucleares, adems de lanzaderas y unos 42.000 soldados. Despus de presionar a sus aliados soviticos amenazndoles con el peligro que supondra que Estados Unidos descubriera lo que estaba sucediendo, Guevara obtuvo garantas de que la marina sovitica intervendra -en otras palabras, que Mosc estaba dispuesto a ir a la guerra. Guevara se distanci de la Unin Sovitica en los ltimos aos de su vida. Lo hizo por razones equivocadas, reprochando a Mosc su blandura ideolgica y diplomtica, y que estuviera haciendo demasiadas concesiones -no como la China maosta, que llegara a ver como el refugio de la ortodoxia-. A Guevara le molestaba el hecho de que Mosc estuviera pidiendo a otros miembros del bloque comunista, incluida Cuba, algo a cambio de su colosal ayuda econmica y apoyo poltico. Su ataque final contra Mosc llegara en Argelia, en febrero de 1965, en una conferencia internacional en la que acus a los soviticos de adoptar la "ley del valor", es decir, el capitalismo. Su ruptura con los soviticos, por tanto, no fue un grito por la libertad, sino un aullido en pos de la subordinacin total de la realidad a la ciega ortodoxia ideolgica.

Su visin econmica
El gran revolucionario tuvo la oportunidad de poner en prctica su visin econmica -su idea de la justicia social- al frente del Banco Nacional de Cuba y del Instituto Nacional de Reforma Agraria del Ministerio de Industria a finales de 1959, y, a partir de principios de 1961, como ministro de Industria. La etapa en la que Guevara estuvo a cargo de la mayor parte de la economa cubana coincidi con el desplome casi total de la produccin azucarera, el fracaso de la industrializacin y la introduccin del racionamiento -y todo esto en lo que haba sido uno de los cuatro pases de mayor xito econmico de Latinoamrica desde antes de la dictadura de Batista. Su perodo al frente del Banco Nacional, durante el cual acu billetes firmados por "Che", ha sido resumido por su segundo de a bordo, Ernesto Betancourt: "Ignoraba los principios econmicos ms elementales". Los poderes de percepcin de Guevara en relacin con la economa mundial fueron expresados en una famosa frase de 1961, en una conferencia hemisfrica en Uruguay, donde predijo para 1980 una renta per cpita mayor que la de "Estados Unidos hoy". De hecho, en 1997, cuando se cumpla el trigsimo aniversario de su muerte, los cubanos estaban restringidos por el racionamiento a una dieta de dos kilos de arroz y medio kilo de alubias al mes, 100 gramos de carne dos veces al ao, 100 gramos de pasta de soja a la semana y cuatro huevos al mes.

La reforma agraria arrebat la tierra a los ricos, pero se la entreg a los burcratas, no a los campesinos (el decreto fue escrito en casa del Che). En aras de la diversificacin, se redujeron las zonas cultivables y la mano de obra se distrajo hacia otras actividades. El resultado fue que entre 1961 y 1963, las cosechas se redujeron a la mitad