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4.0 FENOMENOS DEL FLUJO DE FLUIDOS



Sobre la base de las caractersticas fsicas observables del campo de flujo, el estudio de
la mecnica de fluidos se puede clasificar, segn se muestra en la figura 4.1.


FIGURA 4.1 CLSIFICACION DE UN FLUIDO CONTINUO



4.1 FLUJOS EXTERNOS Y FLUJOS INTERNOS.

Por el principio de accin y reaccin un cuerpo que se desplaza a travs de un fluido
ejerce sobre este una fuerza igual y en sentido contrario a la que el fluido ejerce sobre el
slido. Es decir, el fenmeno de la resistencia que un slido experimenta al moverse a
travs de un fluido es anlogo al de la resistencia que un fluido experimenta al moverse
en el interior de un slido, como un tubo. El fundamento de este hecho radica en que
estos fenmenos aparentemente dispares, estn sometidos a las mismas leyes (Principio
de Bernoulli, conservacin del momentum). La disparidad de dichos fenmenos consiste
MECANICA DEL FLUIDO CONTINUO
FLUJO INTERNO Y FLUJO EXTERNO
NO VISCOSO VISCOSO
COMPRESIBLE INCOMPRESIBLE
LAMINAR TURBULENTO
COMPRESIBLE INCOMPRESIBLE
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en la diferencia entre los resultados buscados en el anlisis de estos flujos. En los flujos
externos, se investiga el patrn de flujo alrededor de un objeto sumergido en el fluido, la
sustentacin y la resistencia al avance (resistencia al movimiento) sobre el objeto y quizs
los patrones de accin viscosa en el fluido al pasar alrededor de un cuerpo.
En los flujos internos, con frecuencia se hace el enfoque no sobre la sustentacin o
resistencia al avance, sino sobre las prdidas de energa y carga, las cadas de presin y
la cavitacin en las cuales se disipa energa, porque, en el flujo interno, se usa energa o
trabajo para mover al fluido. Mientras que en el flujo externo el trabajo se usa para mover
al objeto a travs del fluido.

Entre las aplicaciones al anlisis de un flujo externo se mencionan:
a) La aeronutica (arrastre de un avin)
b) La navegacin submarina
c) Sedimentacin
d) Transporte neumtico

Como aplicaciones del anlisis de un flujo interno se mencionan:

a) Flujo en conducciones cerradas o tuberas.
b) Flujo en conducciones abiertas o canales
c) Flujo a travs de torres de lecho fijo y fluidificado

4.2 FLUJOS LAMINARES Y TURBULENTOS.

Los flujos viscosos se pueden clasificar en Laminares y Turbulentos teniendo en cuenta la
estructura interna del flujo. En un rgimen laminar, la estructura del flujo se caracteriza por
el movimiento de lminas o capas. La estructura del flujo en rgimen turbulento por otro
lado, se caracteriza por los movimientos tridimensionales, aleatorios de las partculas del
fluido, superpuestos al movimiento promedio. El filamento rectilneo de humo que sale de
un cigarrillo expuesto a un ambiente tranquilo, ofrece una imagen de flujo laminar,
conforme el humo continua subiendo, se transforma en un movimiento aleatorio, irregular,
es un ejemplo de flujo turbulento.
El que un flujo sea laminar o turbulento depende de las propiedades del caso:

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1. As, por ejemplo, la naturaleza del flujo (laminar y turbulento) a travs de un tubo
se puede establecer teniendo en cuenta el valor de un parmetro adimensional,
conocido como NUMERO DE REYNOLDS, que para el caso de fluidos
newtoneanos, viene dado por:

v
V D V D
N = =
Re


Donde: D es el dimetro del tubo; V es la velocidad media; densidad del fluido;
es la viscosidad dinmica del fluido; v es la viscosidad cinemtica del fluido.
Y para el caso de fluidos no Newtoneanos viene dado por:

k
V D n n
N
- 2 q q q
) (
Re
1 3 2
3
+
=



Donde q y k son constantes que reciben el nombre de ndice de consistencia de
flujo e ndice de comportamiento de flujo, para fluidos seudo plsticos n < 1 y
dilatantes n > 1.

2. La naturaleza del flujo laminar o turbulento alrededor de cuerpos sumergidos,
viene expresada por el N
Re
con la siguiente modificacin: se sustituye D por la
longitud L
D
que es la longitud caracterstica de la partcula. (

V L
N
D
=
Re
).
Se puede obtener una mejor imagen cuantitativa de la diferencia entre un flujo
laminar y un flujo turbulento, examinando la magnitud de la velocidad resultante de
un dispositivo lo suficientemente sensible que se sumerja en el flujo. Si se mide la
componente en la direccin x de la velocidad en un punto fijo dentro del tubo tanto
para un flujo laminar como turbulento estacionario, los registros de velocidad
contra el tiempo resultaran como los mostrados en la figura 4.2. Para un flujo
laminar estacionario, la velocidad en un punto permanece constante con el tiempo.
En un flujo turbulento, el registro de velocidad indica una fluctuacin aleatoria de la
velocidad instantnea u, alrededor de un valor medio temporal, u , y de la
componente fluctuante, u, es decir:
U= u + u
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Debido a que el flujo es estacionario, la velocidad media u , no cambia con el
tiempo.



FIGURA 4.2 VELOCIDAD EN FUNCION DEL TIEMPO DE FLUJO
(a) FLUJO LAMINAR; (b) FLUJO TURBULENTO



En un flujo laminar unidimensional, el esfuerzo cortante se relaciona, con el gradiente de
velocidad mediante la siguiente relacin simple:

dy
du

xy
=

Para un flujo turbulento en el cual el campo de velocidades medias es unidimensional no
existen relaciones tan simples como las sealadas. Las componentes de velocidad que
son aleatorias en las tres dimensiones (u, y, w) transportan cantidad de movimiento
transversalmente a las lneas de corriente de flujo medio, incrementando el esfuerzo
cortante efectivo . En consecuencia, no existe una relacin universal entre los campos de
esfuerzos y de velocidades medias para un flujo turbulento. El estudio de este tipo de
flujos se basa de modo sustancial en teoras semi emprcas y en resultados
experimentales.
La transicin de flujo laminar a turbulento ocurre a un amplio intervalo de nmeros de
Reynolds. Para nmeros de Reynolds inferiores a 2100 se encuentra flujo laminar, pero
este puede persistir hasta nmeros de Reynolds de varios millares para condiciones
u
u(t)
u(t)
u
u'
t t
5
especiales de entrada del tubo bien acampanada y liquido completamente en reposo en el
tanque.
En condiciones ordinarias de flujo, el flujo es turbulento para nmeros de Reynolds
superiores a aproximadamente 4000. Entre 2100 y 4000 existe una regin de transicin,
donde el tipo de flujo puede ser laminar y turbulento, dependiendo de las condiciones de
entrada del tubo y de la distancia a dicha entrada.
En el caso de fluidos no newtonianos, el nmero de Reynolds crtico correspondiente a
una transicin a flujo turbulento, viene dado por la siguiente ecuacin emprica:

2
Re
1) 3(3
3) 2)(5 2100(4
N
+
+ +
=

La ecuacin anterior esta de acuerdo con las observaciones de que la iniciacin de la
turbulencia ocurre a N
Re
superiores a 2100 con fluidos pseudoplsticos.
En el caso de flujos externos los rangos de variacin del nmero de Reynolds para definir
flujo laminar y turbulento, varan con respecto a los de flujos internos, y no son nicos,
pues dependen del fenmeno de flujo externo que se analice como se ver en la unidad
VIII.

4.3 PARADOJA DE D ALAMBERT.

Un fluido ideal es aquel cuya viscosidad es cero (no presenta resistencia al flujo) si un
fluido real tiene viscosidad baja es de esperar que presente una baja resistencia a fluir.
Sin embargo, la observacin real a fluidos poco viscosos ha demostrado que estos
ofrecen una alta resistencia. Este hecho se conoce como Paradoja de D Alambert. La
explicacin de esta paradoja conduce a dos conceptos de primordial importancia en
mecnica de fluidos que son:

a) Formacin de la capa lmite
b) Desprendimiento de la capa lmite

En las secciones 4.3.1 y 4.3.2 se presenta una descripcin de ambos conceptos.


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4.3.1 FORMACION DE CAPA LIMITE.

Un principio fundamental de la mecnica de los fluidos establecido inicialmente por
Prandtl en 1904, es que excepto para fluidos que circulan a bajas velocidades o poseen
altas viscosidades el efecto de una superficie slida sobre el flujo se limita a una capa de
fluido inmediatamente adyacente a la pared. Esta capa recibe el nombre de CAPA
LIMITE, y tanto el esfuerzo cortante como las fuerzas de cizalla existen solamente en esta
parte del fluido. De esta forma, la mayor parte de los procesos tcnicos se estudian mejor
dividiendo el flujo en dos regiones: a) Una capa lmite viscosa contigua a la superficie del
slido, y b) El flujo esencialmente no viscoso, que esta afuera de la capa limite.
La figura 4.3, representa una placa fija de borde de ataque afilado sumergido en una
corriente uniforme en el infinito, cuya velocidad en el infinito es U
o
paralela a la placa.
De la condicin de no deslizamiento se sabe que la velocidad en un punto A debe ser
cero. La placa esta en reposo y, por lo tanto ejerce una fuerza retardadora sobre el flujo,
enfrena al fluido que se encuentra cerca de ella. En un punto lo suficientemente alejado
de la placa, por ejemplo, el punto B, el flujo no se ver afectado por la presencia de la
placa, si la presin no vara en la direccin x (tal es el caso de una placa plana infinita). La
velocidad en el punto B resulta ser U
o
. Parece razonable suponer que la velocidad se
incrementa continua y montonamente desde el valor U = 0 en y = 0 hasta U = U
o
en y =
y
B
, de este modo en el punto, C, intermedio entre A y B, la velocidad toma un valor entre
cero y U
o
es decir, para 0 < y < y
B
se tiene 0 < U < U
o
y se presentan esfuerzos
cortantes, mientras que en y > y
B
el gradiente de velocidad es cero, y por tanto no existen
esfuerzos cortantes.
Se puede afirmar que la placa afecta a una regin del campo de flujo cada vez mayor
conforme se avanza por la placa en el sentido del movimiento. Observando otra vez el
perfil en el punto x
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se puede ver que el fluido de menor movimiento, adyacente a la
placa, ejerce una fuerza retardadora sobre el fluido que se mueve encima de l. A este
respecto se puede considerar el esfuerzo cortante sobre el plano que pasa a travs del
punto C.
Para establecer la configuracin cualitativa del perfil de velocidades en el punto x = x
2
se
debe recordar que la condicin de no deslizamiento, requiere que la velocidad en la pared
sea cero, esto fija en cero la velocidad en A. Puesto que en la seccin x
1
el fluido que se
mueve ms lentamente ejerce una fuerza retardadora sobre el fluido que se encuentra
encima de l, es de esperarse que la distancia al punto donde la velocidad es U
o
se
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incremente en la seccin x
2
, es decir y
B'
> y
B
, es razonable esperar adems que U
c
< U
c
.
En sntesis puede decirse que U
o
aumenta a U
o
, rpidamente y en la ecuacin de Newton:
dy
du

xy
= , a pesar de que la viscosidad es pequea el gradiente de velocidad es
grande y por tanto el esfuerzo cortante y la resistencia es muy grande.
El espesor o de la capa limite dibujado en la figura 4.3 (ver curva frontera) suele definirse
convencionalmente como la distancia de la superficie al punto en que la velocidad difiere
de la velocidad del fluido ideal en un uno por ciento.
A medida que la capa limite se desarrolla en la direccin de la corriente va siendo
sometida a muchas perturbaciones. En algunos flujos, esas perturbaciones se amortizan y
el flujo sigue siendo laminar. En otros las perturbaciones aumentan y la capa limite se
vuelve turbulenta. El inicio de transicin de una capa limite laminar a una capa turbulenta
(si es que ocurre) depende muchos parmetros, entre otros: 1. Gradientes de presin
adversos; 2. Rugosidad de la superficie alta; 3. Efectos de compresibilidad (bajos
nmeros de match); 4. Temperatura de la superficie; 5. Succin o soplado de la superficie;
6. Turbulencia de la corriente libre (no es posible aplicar un solo criterio para definir la
transicin).
Para el caso del flujo paralelo a lo largo de una lmina, el flujo turbulento comienza con un
nmero de Reynolds crtico comprendido entre 10
5
y 3 x 10
6
. Dado que las partculas de
fluido de movimiento ms lento cercano a la pared son transportadas bastante hacia
arriba la capa limitante turbulenta es bastante espesa. Las partculas de movimiento ms
rpido (situados al borde de la capa limite) son transportadas hacia la pared, por lo cual
producen velocidades bastante altas en las partculas del fluido que estn en la superficie
y de ah que el esfuerzo cortante en la pared para una capa limite turbulenta sea mayor
que el de una capa laminar. Si este rozamiento solo tiene importancia en una pelcula muy
fina del fluido (capa lmite), se llamar rozamiento pelicular o de superficie.
La nocin de capa limite conduce al concepto de Resistencia de Superficie.

4.3.2 SEPARACION DE LA CAPA LIMITE.

En el borde de salida de una lmina plana situada paralelamente a la direccin de flujo,
las capas limites situadas en ambos lados de la lmina han crecido hasta alcanzar su
mximo espesor. Durante un tiempo despus que el fluido abandona la lmina persisten
las capas y los gradientes de velocidad. Sin embargo, enseguida los gradientes se
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anulan, las capas limites se entremezclan y desaparecen, y el fluido se mueve de nuevo
con velocidad uniforme.


FIGURA 4.3 FORMACION DE LA CAPA LIMITE


Supngase ahora, que se tiene un contorno divergente o opuesto a la direccin del flujo,
al igual que antes se forma una capa lmite en el fluido que circula sobre la cara frontal o
sobre el contorno antes de la divergencia. Sin embargo, cuando el fluido llega a la
divergencia, su cantidad de movimiento le impide adaptarse al borde, por la
desaceleracin se separa del cuerpo y se une a la corriente global de fluido. Detrs o
despus de la separacin, hay una zona de calma formada por un fluido muy
desacelerado (inercia), en la cual se forman grandes torbellinos llamados vrtices . Esta
zona recibe el nombre de ESTELA. Los torbellinos en la estela se mantienen en
movimiento provocando esfuerzos de cizalla que existen entre la estela y la corriente
separada. Estos esfuerzos consumen una considerable cantidad de energa y pueden dar
lugar a grandes prdidas de presin en el fluido.
La separacin de la capa limite tiene lugar siempre que la variacin de la velocidad del
fluido, tanto en direccin como en magnitud, sea demasiado grande como para que el
fluido pueda adherirse a la superficie del slido.
Se conoce como Resistencia de Forma a la resistencia producida por un gradiente de
presiones adverso, que se origina al desprenderse la capa limite y depende en gran
manera del contorno.
En general, puede decirse que la resistencia de superficie esta causada por la viscosidad,
la resistencia de forma es causada directamente por el gradiente de presiones, pero
indirectamente por la viscosidad que junto con la forma adversa del contorno producen el
desprendimiento de la capa limite.
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En la figura 4.4a, se presenta esquemticamente el fenmeno de desprendimiento o
separacin de la capa lmite, mientras que en la figura 4.4b se presentan el fenmeno de
formacin de la estela.



(a)

(b)
FIGURA 4.4 FENOMENO DE SEPARACION DE LA CAPA LIMITE
(a) ESQUEMA; (b) FORMACION DE ESTELA


En la figura 4.5 se presentan contornos que maximizan el efecto de la separacin de la
capa lmite (contornos romos o no fuselados) y contornos cuyo objetivo es minimizar dicho
efecto (contornos fuselados).



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(a)


(b)

FIGURA 4.5 CONTORNOS (a) ROMOS O NO FUSELADOS
(b) FUSELADOS