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Resenha de 'Sobre a revoluo', de Hannah Arendt

Sobre a revoluo, de Hannah Arendt. Traduo de Denise Bottmann. Editora Companhia das Letras, 416 pgs. R$ 55

Por Eduardo Jardim

O livro Sobre a revoluo, dedicado por Hannah Arendt a Gertrud e Karl Jaspers e publicado em 1963, pouco mais de dez anos depois de Origens do totalitarismo (1951), um marco na literatura poltica do sculo XX. Ele faz parte do perodo mais rico da trajetria intelectual da filsofa, quando foram escritos tambm A condio humana (1958), e a coletnea de ensaios Entre o passado e o futuro (1961). Sobre a revoluo indaga sobre o significado e o legado das duas revolues fundadoras da histria poltica moderna a francesa e a americana.

O livro inicia indicando os traos comuns aos dois eventos, que permitem cham-los de revolucionrios. Nos dois casos ocorreram mudanas radicais no curso dos acontecimentos e ambos foram marcados pela violncia. Alm disso, os dois estampam o pathos da novidade o que supe uma compreenso linear do tempo tipicamente moderna. Porm, nem a mudana nem a violncia so em si mesmas revolucionrias. A primeira s revolucionria quando instaura um novo incio. A segunda apenas quando, alm de libertar da opresso, constitui o reino da liberdade e cria uma forma totalmente nova de governo republicano. Assim, duas foras atuam nas revolues que so dificilmente conciliveis. De um lado, estes eventos so pura espontaneidade e encarnam a experincia de agir livremente, de outro, precisam edificar novas instituies estveis e duradouras que possam abrigar a liberdade. O peso diferente de cada uma destas foras bem como a relao entre elas condicionaram o destino contrastante das duas revolues.

A revoluo francesa eclodiu em um ambiente de opresso de uma massa da populao extremamente pobre. Alm disso, no havia na histria pr-revolucionria da Frana nenhuma experincia no trato das questes polticas fora dos crculos oficiais. A revoluo foi aclamada em seu apelo libertrio. No entanto, logo em seguida, a fora da questo social imps-se e reduziu o significado da liberdade ao da libertao da necessidade e da pobreza. Tambm a pluralidade condio essencial para o exerccio da poltica foi sacrificada em nome da igualdade dos que foram chamados pelos revolucionrios de le peuple. Rousseau, com seu conceito de vontade geral, foi o terico da revoluo francesa. Na avaliao de Hannah Arendt, a revoluo morreu em seu bero. No entanto, ela serviu de inspirao para todas as revolues que seguiram, as quais reconheceram no sofrimento no um estado a ser superado, mas o motor da Histria.

A viso de Hannah Arendt da revoluo americana muito mais favorvel. O entusiasmo com a figura de Thomas Jefferson contrasta com a avaliao muito crtica de Rousseau. Dois fatos pesaram positivamente para o sucesso da experincia americana. A revoluo foi precedida pela libertao da pobreza. Assim, a dimenso propriamente poltica da iniciativa revolucionria pde ser destacada. Por outro lado, mesmo antes da independncia, em cada pequena comunidade por todo o pas, tinham sido formadas assemblias com a participao dos cidados.

O desafio enfrentado pela revoluo americana foi o da criao de instituies polticas que garantissem o espao onde a liberdade podia aparecer. Neste ponto, os Estados Unidos fracassaram. A revoluo tinha dado liberdade ao povo, mas falhou em fornecer um espao para o seu exerccio. Isto explica porque, nos Estados Unidos e nas democracias modernas em geral, o exerccio da cidadania fique confinado no dia das eleies e que a atividade poltica seja a ocupao de polticos profissionais. A representao tomou o lugar da ao.

O ltimo captulo do livro corrige parcialmente esta assero. Duas formas polticas novas surgiram nas revolues modernas o partido e o conselho popular, o sistema partidrio e o de autogesto, a democracia representativa e a direta. A experincia dos clubes revolucionrios na Frana, das comunas de 1870, dos sovietes nas duas revolues russas, do levante hngaro de 1956, mostra que pode haver uma forma de organizao que revigora o exerccio da poltica. Porm, esta uma triste e estranha histria que precisa ser contada, pois, em cada um destes episdios, os conselhos foram esmagados e prevaleceu o sistema centralizador dos partidos.

Trata-se de um livro desiludido? Sim e no. Ao considerar o cenrio contemporneo, a autora s pode lamentar o esvaziamento da poltica nas democracias de massas. O tesouro das revolues est perdido. Por outro lado, o livro um exame da histria das revolues e, como todo esforo compreensivo, deve examinar e suportar conscientemente o fardo que os acontecimentos colocaram sobre ns sem negar sua existncia nem vergar humildemente a seu peso, como se tudo o que de fato aconteceu no pudesse ter acontecido de outra forma.

A recepo do livro foi muito reticente. Ele apareceu em uma poca em que nem mesmo os americanos reconheciam a importncia da sua revoluo e a noo da revoluo francesa vitoriosa ainda no tinha sido abalada. Tambm o ambiente da guerra fria, polarizado por esquerda e direita, no favorecia a viso de uma ideia libertria da poltica que desafiava todos os padres. Hoje, o livro, com sua interpretao lcida dos acontecimentos histricos e seu estilo potente e cativante, lana luz sobre os impasses da nossa poca de uma maneira raramente vista.