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TEMAS DE COMPOSICIN ARQUITECTNICA.

ESPACIO Y LUGAR

























Juan Calduch



















Ttulo: Temas de Composicin Arquitectnica: Espacio y Lugar

Autor: Juan Calduch

Fotos Portada:
Escuela de Arquitectura de Alicante, (Dolores Alonso, arq.) fotos de la autora.

I.S.B.N.: 84-8454-114-2
Depsito legal: A-1580-2001

Edita: Editorial Club Universitario
www.ecu.fm

Printed in Spain
Imprime: Imprenta Gamma Telf.: 965 67 19 87
C/. Cottolengo, 25 - San Vicente (Alicante)
www.gamma.fm
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Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de este libro puede
reproducirse o transmitirse por ningn procedimiento electrnico o mecnico,
incluyendo fotocopia, grabacin magntica o cualquier almacenamiento de
informacin o sistema de reproduccin, sin permiso previo y por escrito de los
titulares del Copyright.






El contenido de este libro corresponde a uno de
los temas del curso de Composicin II impartido
en la Escuela de Arquitectura de la Universidad
de Alacant. Es, por lo tanto, en ese contexto y
para esa finalidad, como hay que entenderlo.

A los alumnos de ese curso va dirigido y
dedicado.
5
NDICE

1.- INTRODUCCIN: ESPACIO Y ARQUITECTURA.............................. 7

2.- QU ES EL ESPACIO?........................................................................ 13

2.1.- La concepcin ingenua del espacio. .............................................. 13

2.2.- Los diferentes espacios. .................................................................. 13

3.- EL CONCEPTO DE ESPACIO EN FILOSOFA.................................. 17

3.1.- Lao Tse y el taoismo. El concepto de ma en la cultura
japonesa. .................................................................................................. 17

3.2.- La idea de espacio en la cultura occidental.................................. 20
3.2.1.- Platn y el tercer modo de existencia........................................ 21
3.2.2.- Aristteles y la idea de lugar. .................................................... 22
3.2.3.- Kant y el espacio como categora a priori. ............................... 27
3.2.4.- Hegel y la relacin entre espacio y lugar. ................................. 29
3.2.5.- Heidegger y el espacio existencial. ........................................... 30

4.- EL ESPACIO EN LAS CIENCIAS FISICO-MATEMTICAS............ 35

4.1.- El espacio matemtico.................................................................... 35
4.1.1.- Euclides y la geometra. ............................................................ 35
4.1.2.- Descartes y las coordenadas espaciales..................................... 37
4.1.3.- Las geometras no-euclideanas y los espacios de n-
dimensiones. ......................................................................................... 38

4.2.- El espacio fsico............................................................................... 39
4.2.1.- La fsica de Aristteles y el espacio real. .................................. 39
4.2.2.- La fsica clsica. ........................................................................ 40
4.2.2.1.- La extensio de Descartes. ................................................... 41
4.2.2.2.- Newton: el espacio absoluto y el espacio relativo.............. 41
4.2.3.- el espacio-tiempo en la teora de la relatividad. ........................ 42
4.2.4.- Espacio fsico e idea de espacio en arquitectura. Limitaciones. 45

5.- EL ESPACIO PSICOLGICO O EXISTENCIAL................................ 51

5.1.- Qu es la experiencia espacial? ................................................... 51

6
5.2.- Caractersticas de los esquemas espaciales. ................................. 55
5.2.1.- Estructura bsica del espacio psicolgico: elementos. .............. 59
5.2.2.- Proceso de formacin del espacio psicolgico.......................... 60
5.2.3.- Niveles del espacio existencial.................................................. 62

6.- EL ESPACIO ESTTICO...................................................................... 71

6.1.- La esttica alemana de finales del s. XIX y el concepto de
Raum. ....................................................................................................... 72

6.2.- El espacio en la teora de la Einfhlung (empata):
Vischer, Lipps, Hildebrand. .................................................................. 74

6.3.- El espacio en la teora de la Kunstwollen
(voluntad artstica): Schmarsow, Riegl, Wlfflin. .............................. 78

6.4.- La fusin espacio y masa: Brinckmann, Srgel, Frey................. 81

7.- EL ESPACIO ARQUITECTNICO...................................................... 85

7.1.- El espacio arquitectnico como geometra. .................................. 85

7.2.- El espacio arquitectnico como relacin forma / masa. .............. 90

7.3.- El concepto de espacio / tiempo en arquitectura. ......................... 93

7.4.- El espacio arquitectnico como expresin del espacio
existencial. ............................................................................................... 96

8.- CONCLUSIN. ...................................................................................... 99
7


1.- INTRODUCCIN: ESPACIO Y ARQUITECTURA.




Una de las caractersticas ms relevantes de la arquitectura moderna, y
especialmente la contempornea, hasta el extremo de que se ha considerado
el aspecto clave que diferencia la arquitectura posterior al s. XVIII de toda la
anterior, es la idea del espacio. Incluso se piensa que la materia prima con la
que trabaja el arquitecto es, precisamente, el espacio. Si Vitruvio, y tras l
toda la arquitectura clsica, defina la arquitectura como el arte de
construir, Bruno Zevi, hacindose eco de gran parte del pensamiento
actual, definir la arquitectura como el arte del espacio, llegando a decir,
de un modo extremista, que all donde no hay espacio no existe arquitectura,
y por lo tanto, el Partenn de Atenas no se puede considerar arquitectura por
carecer de espacio arquitectnico.
1


A pesar de esto, no todos los arquitectos contemporneos comparten esta
idea. Bruno Taut escriba:

Uno tiene la ilusin de que la arquitectura es el arte del espacio (...) El
espacio es una nocin tan abstracta como el tiempo, aunque menos
obvia, pero los msicos quedaran muy sorprendidos si a la msica la
llamramos el arte del tiempo.
2


La extraeza de Bruno Taut es comprensible porque tras esa identificacin
de la arquitectura con el espacio no existe un concepto claro y unvoco. De
hecho, la idea del espacio, y sus diferentes interpretaciones, es uno de los
temas fundamentales de toda la filosofa y uno de los principales temas de
las ciencias: matemticas, fsica, psicologa, etc.

Cada una de estas interpretaciones se ha filtrado al mundo de la esttica y a
las teoras arquitectnicas modernas, dando origen a distintas maneras de

1
ZEVI, Bruno, SABER VER LA ARQUITECTURA, Poseidn, Buenos Aires, 1958 (primera edicin
1951). Escribe: la arquitectura es como una gran estructura hueca en cuyo interior entra el hombre y
alrededor de la cual se mueve. Pg. 13. Segn NORBERG-SCHULZ, Christian, EXISTENCIA,
ESPACIO Y ARQUITECTURA, Blume, Barcelona, 1975, esta concepcin es una combinacin del
espacio de accin y del espacio euclidiano pg. 136.
2
Citado por VAN DE VEN, Cornelis, EL ESPACIO EN ARQUITECTURA, Ctedra, Madrid, 1981,
pg. 225.
8
entender el espacio, a veces, contradictorias entre s. Por lo tanto, cuando en
la arquitectura moderna se habla del espacio, ms que aludir a una idea clara
y definida, se est mencionando una idea, cuanto menos confusa, que
introduce ms incgnitas que aclaraciones. En definitiva se est planteando
un problema antes que aportando una explicacin concluyente. No por
casualidad la crtica de arquitectura ms reciente suele evitar este concepto.

Segn Bruno Zevi:

... el carcter primordial de la arquitectura, el carcter por el que se
distingue de las dems actividades artsticas, reside en su actuar por
medio de un vocabulario tridimensional que involucra al hombre (...) La
arquitectura (...) es como una gran escultura excavada, en cuyo interior
el hombre penetra y camina (...) El espacio interno, aquel espacio que
(...) no puede ser representado completamente en ninguna forma, ni
aprehendido ni vivido, sino por experiencia directa, es el protagonista
del hecho arquitectnico. (...) Las cuatro fachadas de una casa, de una
iglesia, de un palacio, por bellas que sean, no constituyen mas que la
caja en la que est comprendida la joya arquitectnica (...) En todo
edificio, lo que contiene es la caja de muros, lo contenido es el espacio
interno.
3


Para este autor, por lo tanto, el espacio arquitectnico es tridimensional y
geomtrico, interno respecto a un espacio exterior del que lo separa la caja
de los muros y cerramientos, y que se experimenta mediante la vivencia
directa que no puede ser sustituida por ningn otro modo de representacin.
El vaco o espacio interno es el protagonista de la arquitectura frente a lo
tectnico de sus lmites.

Boulle por su parte escriba ya en el s. XVIII:

El hombre se mide bastante corrientemente en el espacio donde se
encuentra.
4


Van de Ven
5
comenta la cita anterior diciendo que sta es, para el arquitecto,
la manera de expresar artsticamente el concepto dual del espacio fsico,

3
ZEVI, B., op. cit., pg. 13, 14, 15.
4
Citado por VAN DE VEN, C., op. cit., pg. 84.
9
absoluto y relativo, establecido por Newton al que Boulle admiraba
profundamente. El hombre como medida del espacio es la forma de
relacionar el espacio absoluto con el relativo.

Louis Kahn, tambin citado por Van de Ven, escribe:

La arquitectura es la estudiada construccin de espacios. La continua
renovacin de la arquitectura proviene de la evolucin de los conceptos
de espacio.
6


O sea, construir espacios, en plural, es el objetivo de la arquitectura para
este arquitecto. Y su evolucin est vinculada a la evolucin de este
concepto. Por lo tanto, estamos de nuevo muy cerca de la idea fsica de
espacio relativo.

Una aproximacin distinta encontramos entre los tericos alemanes de
finales del s. XIX. Entre ellos, Riegl escribe:

La arquitectura es, sin duda, un arte utilitario y su cometido siempre
ha consistido en realidad en la formacin de espacios limitados en el
interior de los cuales se ofreca a los hombres la posibilidad de moverse
libremente (...) El objetivo de la arquitectura se divide en dos partes (...)
la creacin del espacio (... cerrado...) como tal y la creacin de los
lmites de dicho espacio.
7


O sea, aunque es una idea prxima a Zevi y en cierta medida similar a Kahn,
Riegl no limita la arquitectura a la creacin de espacios, en plural, sino que
otorga el mismo protagonismo a la formacin de los lmites (la caja de Zevi)
que permite construir esos espacios.

Por su parte, Henri Focillon al referirse a la arquitectura escribe:


5
Ibdem, pg. 84.
6
Citado por VAN DE VEN, C., op. cit., pg. 11.
7
Citado por PETETTA, Luciano, HISTORIA DE LA ARQUITECTURA (ANTOLOGA
CRTICA), Celeste, Madrid, 1997, pg.71.
10
As pues, por su esencia y por su destino, este arte se desenvuelve en
un espacio verdadero, aquel en el que nuestro cuerpo acta.
8


Esta, por lo tanto, considerando el espacio como la materia prima de la
arquitectura, pero no lo identifica con la arquitectura como tal. Adems, un
espacio real que recuerda el concepto de la fsica, frente a los espacios
ficticios del dibujo, la pintura o la fotografa. Y sigue:

Pero, quizs, es en la masa interna donde reside la originalidad
profunda de la arquitectura como tal. Al dar una forma definida al
espacio hueco, crea verdaderamente su universo propio.
9


Por lo tanto, masa interna y espacio hueco como los dos polos entre los que
gira la arquitectura para este autor. Ms adelante aade:

El privilegio nico de la arquitectura sobre las dems artes (...) no es
el de resguardar un vaco y rodearlo de garantas, sino el de construir
un mundo interior donde el espacio y la luz se miden siguiendo las leyes
de una geometra, una mecnica y una ptica que necesariamente estn
implicadas en el orden natural pero en las que la naturaleza no
interviene.
10


O sea, la arquitectura construye un mundo interno con espacio y luz, los dos
materiales que la arquitectura encuentra en la naturaleza, aplicando
precisamente las mismas leyes naturales de la fsica. Aunque, tanto
materiales como leyes se encuentran en la realidad, pertenecen al mundo
natural y no son meras ficciones como ocurre en otras artes, es la
manipulacin que de ellos hace el arquitecto lo que los convierte en arte. Si
bien todas estas ideas (geometra, mecnica, ptica, orden natural) ya
existan en las teoras clsicas renacentistas, lo que este autor introduce es
que esas ideas no se aplican a la masa y el volumen como establecan las
teoras clsicas, sino al espacio hueco interno, a la masa interna, a la luz.


8
FOCILLON, Henri, LA VIDA DE LAS FORMAS Y ELOGIO DE LA MANO, Xarait, Madrid,
1983, (1 edicin francesa 1943), pg. 25.
9
Ibdem, pg. 27.
10
Ibdem, pg. 27.
11
Los ejemplos podran multiplicarse. Pero lo que ahora quera sealar, para
introducir este tema es:

La definicin de la arquitectura como el arte del espacio, o de crear
espacios, ha tenido un peso relevante en nuestro actual concepto, aunque no
todos los arquitectos lo han considerado as.

El mismo concepto de espacio dista mucho de ser evidente e idntico para
todos los arquitectos y tericos que se han ocupado de este tema. De hecho,
los enfoques distintos que predominan en unos u otros, debido a la influencia
recibida de la fsica, la geometra, la filosofa o la psicologa, hace que surjan
conceptos divergentes e incluso contradictorios del concepto de espacio
arquitectnico.

Por lo tanto, parece que deberemos ocuparnos, en primer lugar, en entender
y acotar la idea de espacio en general, antes de centrarnos en la del espacio
arquitectnico.
13


2.- QU ES EL ESPACIO?




La primera dificultad con la que nos topamos es la evidencia que todo el
mundo parece tener del espacio, como si fuera algo que no necesita mayor
indagacin o comprobacin. Parece como si el espacio, al igual que el
tiempo, son cosas dadas que no precisan definirse. Hay, por lo tanto, una
concepcin ingenua del espacio que es necesario aclarar.

2.1.- La concepcin ingenua del espacio.

Espontneamente consideramos el espacio como algo previo a las cosas que
se encuentran en l. A diferencia de las ideas o pensamientos, los objetos se
ubican en el espacio como los libros en una estantera. Rudolf Arnheim
escribe:

Espontneamente (...) el espacio se experimenta como el don que
precede a los objetos en l, como el medio en el que toda cosa asume su
lugar.
11


Bajo esta postura, el espacio es como el vaco que hay entre las cosas,
susceptible de extenderse uniformemente igual en todas las direcciones.
Vivimos ocupando espacio, nos movemos en l y nos lo imaginamos como
un contenedor neutro, siempre igual, uniforme. Como un receptculo que
est ah esperando ser ocupado por algo.

2.2.- Los diferentes espacios.

En esta concepcin ingenua se entrelazan diferentes maneras de afrontar la
idea del espacio. Por un lado, es el espacio pragmtico, escenario de las
acciones humanas, de nuestra actividad, que nos envuelve y donde nos
movemos. Se despliega a nuestro entorno, y por lo tanto es egocntrico.
Cambia continuamente a medida que nosotros nos desplazamos. sta es la

11
ARNHEIM, Rudolf, LA FORMA VISUAL DE LA ARQUITECTURA, Gustavo Gili, Barcelona,
1978 (1 edicin inglesa 1975), pg. 13.
14
concepcin ms inmediata desarrollada por las culturas primitivas o por los
nios en su proceso de aprendizaje.

Junto a esta idea, est la del espacio de la percepcin inmediata. Se
despliega en un campo mayor que abarca nuestro campo de visin, y aunque
es de caractersticas similares al anterior, no se limita al mundo de la accin
sino que incluye tambin el campo abarcado por nuestra visin. Un ciego es
capaz de captar el espacio pragmtico pero no el perceptivo inmediato.

Ambos espacios, el pragmtico y el perceptivo, estn incluidos en un espacio
existencial. Es un espacio creado a partir de esquemas mentales que el
hombre se forma dando origen a una imagen estable del ambiente que le
rodea. Las acciones y el campo de visin cambia continuamente, pero somos
capaces de encajarlos y situarlos en un esquema mental estable. El
aprendizaje y formacin de estos esquemas mentales estables es una de las
principales tareas del proceso educativo infantil.

Existe un nivel ms genrico que corresponde a un espacio cognoscitivo del
mundo fsico. Es una idea de espacio universal, nico, donde todos los seres
fsicos encuentran su lugar. Es un espacio fsico general, donde estrellas,
planetas, etc. sean o no visibles o experimentables directamente, tienen
cabida. Por el contrario, los entes espirituales (Dios, las almas, los ngeles,
los espritus), no estn en ese espacio. Uno de los problemas de todas las
teologas es precisamente la constatacin de que los seres no materiales no
tienen cabida en este espacio. Estn en otro lugar distinto a ese espacio
fsico.

An podemos considerar un espacio meramente abstracto, matemtico, de
puras relaciones lgicas, capaz incluso de desarrollarse en mltiples
dimensiones que no se pueden imaginar con los medios del espacio fsico
tridimensional. La geometra euclidiana se encontrara a caballo entre el
espacio cognoscitivo fsico y el espacio abstracto-matemtico.

En una esfera distinta, el hombre se apropia de su espacio inmediato, dando
origen a un espacio existencial cargado para l de sentido y significado,
reconocible, sobre el que se asienta y considera como propio. Ese espacio
concreto que cada uno lo dota de un significado personal, es algo que
podramos llamar espacio esttico en la medida que est grvido de nuestras
experiencias personales y sobre el que volcamos nuestros sentimientos y
sensibilidad.

15
Este espacio expresivo o esttico creado por el hombre para s mismo, est
en relacin con todos los anteriores tipos de espacio que hemos mencionado.

En resumen: partiendo de una concepcin ingenua o inmediata del espacio,
hemos podido diferenciar hasta seis categoras superpuestas y entrelazadas
de la idea de espacio: pragmtico, perceptivo, existencial, fsico, matemtico
y expresivo. Slo profundizando en todos estos diferentes modos de entender
el espacio podremos profundizar y comprender qu queremos decir cuando
hablamos de espacio arquitectnico y de la arquitectura como el arte del
espacio.

17


3.- EL CONCEPTO DE ESPACIO EN FILOSOFA




Una primera aproximacin ser a travs del pensamiento filosfico que es el
que ha reflexionado con mayor profundidad y constancia sobre el espacio, y
que, en definitiva, es el que est marcando nuestra idea. Pero antes de entrar
a analizar de un modo sucinto el pensamiento occidental que es nuestra
referencia ms inmediata, me parece pertinente hacer una aproximacin a la
filosofa oriental, clave, por ejemplo de la arquitectura japonesa tan de moda
en la actualidad, y con frecuencia tan mal comprendida e interpretada, por
aplicarle claves explicativas que no le corresponden.

3.1.- Lao Tse y el taoismo. El concepto de ma en la cultura japonesa.

El filsofo chino Lao-Ts escribi:

Reunimos treinta radios y lo llamamos rueda,
Pero es en el espacio donde no hay nada de lo que
depende la utilidad de la rueda.
Giramos el barro para hacer un jarro,
Pero es en el espacio donde no hay nada de lo que
depende la utilidad del jarro.
Abrimos puertas y ventanas para hacer una casa,
y es en el espacio donde no hay nada
de lo que depende la utilidad de la casa.
Por lo tanto, tal como nos aprovechamos de lo que es,
deberamos reconocer la utilidad de lo que no es.
12


Lao-Ts est hablando de lo que no es, del vaco y su necesidad para la
utilidad de las cosas: el vaco del jarro, el vaco del muro en puertas y
ventanas. No pretendo entrar a analizar el taosmo, sino slo recordar
algunas ideas bsicas para comprender su concepto de espacio.

Este pensamiento se basa en la idea del cambio perpetuo. Nada permanece y
todo es relativo. La realidad es efmera, cambiante, est siempre
rehacindose, porque su esencia es precisamente estar inacabada siempre.
El cambio se produce siempre entre dos polos que son opuestos pero, a la

12
Citado por ARNHEIM, R., op. cit., pg. 77.
18
vez, cada uno de ellos contiene la semilla de su contrario, de aqu que
siempre se est oscilando de uno al otro. Realmente no se oponen sino que se
complementan y cada uno de ellos necesita siempre a su contrario: el yin y el
yang, el hombre y la mujer, el jarro y el vaco, el muro y el hueco. El espacio
vaco, no es, como puede ser para nosotros, lo que hay entre las cosas, sino
que es el complemento y lo opuesto a las cosas. Y es precisamente este
espacio vaco, complemento y polo opuesto a las cosas, el que juega un
papel clave para su utilidad. Si las cosas son el ser, lo que las hace tiles es,
precisamente, el no-ser, el vaco, el espacio vaco.

Cuando en el arte occidental el artista expresa el vaco, esta indicando la
ausencia de algo. El vaco se entiende como carencia, como ausencia. Por el
contrario, en el arte oriental el espacio vaco no es la ausencia sino la
plenitud de algo, porque ese vaco es lo que contiene, da sentido y utilidad a
las cosas: la rueda, el jarro, el muro.

Esta idea de espacio vaco como principio activo entre las cosas, y no como
carencia o ausencia, nos aproxima al concepto japons de espacio como
ma, algo as como un lugar subjetivo. Se cuenta que los arquitectos
japoneses tradicionales cuando tenan que levantar un edificio, se iban al
lugar elegido con su juego de t, y permanecan en l todo el da.
Precisamente, intentaban captar ese vaco, esa ausencia de la casa, como el
principio activo necesario para su creacin. El no-ser del lugar, el espacio
vaco, era el principio activo que inspiraba al arquitecto el ser-obra-edificio.

Segn Gnter Nitschke:

El acentuado carcter temporal de la conciencia de lugar japonesa es
probablemente la razn de su conciencia de un cambio constante o
viceversa.
13


Es decir, el espacio carece de cualidad en s mismo, slo la adquiere en
relacin con lo que sucede, es decir, con el tiempo, con las cosas que ocurren
en un momento determinado. Esta vinculacin del espacio y el tiempo, de un
lugar en un momento determinado, tal como el individuo lo capta, es lo que
se denomina el ma. El ideograma para escribir en japons esta palabra son
dos puertas entreabiertas por donde se filtra un rayo de luna. Por lo tanto,

13
NITSCHKE, Gnter, MA. El sentido japons de lugar tal como se refleja en la confirmacin
espacial de la arquitectura y el diseo urbano tradicional y moderno en AA. VV. JAPN. UNA
NUEVA PERSPECTIVA, Cuadernos Summa-Nueva Visin, n 26-27, junio, 1969, pg. 48-50.
19
este ideograma recoge una experiencia subjetiva vinculada a un lugar y un
momento concretos. Este signo adquiri una connotacin espacial adems de
una connotacin temporal, de acuerdo con la lgica oriental que seala que
tiempo y espacio se confunden. A ambos, tiempo y espacio, no se les
considera entidades exteriores fijas, sino interiores y subjetivas, y por lo
tanto, flexibles y cambiantes. Ambos, tiempo y espacio, son considerados
ku, es decir, vacos, carentes de ser y naturaleza propia, sin existencia real.
Desde este pensamiento, el espacio no se entiende jams como un factor
fsico. Ma por lo tanto, es lugar en la medida que all ocurren cosas en un
momento determinado. Todas estas interrelaciones cruzadas entre espacio,
lugar, tiempo, vaco, etc. que se maclan en la idea de ma se recogen en
estas frases taoistas:

La forma (como objeto de tres dimensiones) no es diferente del lugar;
el lugar no es diferente de la forma; la forma es este lugar y el lugar es
esta forma.
La no-forma (el espacio de tres dimensiones) no es diferente del lugar;
el lugar no es diferente de la no-forma; la no-forma es este lugar y este
lugar es esta no-forma.
El lugar (ma) no es diferente del vaco; el vaco no es diferente del
lugar; el lugar es este vaco y el vaco es este lugar.
14


Ma por lo tanto, no es algo creado mediante la composicin de elementos
u objetos, tal como podamos pensar en occidente del espacio arquitectnico,
por ejemplo. Es lo que sucede en la conciencia de un ser humano que
experimenta esos elementos u objetos. Es algo similar a lo que nosotros
llamaramos el espacio de la experiencia. O mejor an, la experiencia
espacial. Una experiencia que slo existe en la medida que se da en un
momento. Una experiencia espacial y temporal a la vez.

Tras la filosofa existencialista, e influida por ella, la teora arquitectnica
occidental ha elaborado una idea de espacio prxima a este concepto de
ma. Es lo que llamamos entorno en el sentido de algo concreto en un
momento dado, que se puede destruir o desaparecer. Hans Robert Jauss
relaciona toda una serie de ideas en torno a estos conceptos. Escribe:

La palabra griega pereichon significa lo que rodea. Es la imagen de
que el cosmos est rodeado de un pneuma que es un espacio bien
temperado en el que se mueven los tomos o que como en la fsica
Aristotlica- el espacio del mundo ha de ser pensado como un

14
Ibdem, pg. 45.
20
contenedor en el que cualquier objeto tiene su topos, su lugar natural.
La antigua significacin bsica de lo que rodea vuelve a la fsica
moderna de un medio ambiente que enmarca todo ser en su medio fsico
de un modo protector
15


Por lo tanto, el concepto oriental de ma se aproxima a esta idea nuestra de
espacio experimentado como entorno donde cada cosa ocupa su sitio. Como
medio ambiente de la propia experiencia.

En la arquitectura oriental, el gusto por la asimetra (que transmite la idea de
algo inestable, en proceso de cambio, que no ha alcanzado aun su total
equilibrio) es un claro smbolo de lo eternamente cambiante que se refleja en
la relacin entre el hombre y su mundo. La superficie de la casa de t (cuatro
tatamis y medio) simboliza lo incompleto, lo asimtrico, lo que cambia y se
transforma, el yin-yang, el movimiento incesante. El vaco, los espacios
ambiguos (ni dentro ni fuera: el engawa o espacios grises), aluden a esa
capacidad activa de las no-cosas.

En resumen: en el pensamiento de Lao-Ts el vaco es un principio activo
entre las cosas, un principio que, precisamente, es lo que las hace tiles. Ese
vaco activo es la clave del concepto de ma que se interpreta como el
vaco experimentado en un sitio y un momento precisos. Por lo tanto, no es
un vaco como un espacio sin cosas en el que la ausencia se concibe como
una carencia de algo, sino, por el contrario, es el vaco como fase cambiante
donde no-ser y ser (cosas) son aspectos complementarios. Ma como
espacio-vaco concreto y experimentado, donde tiempo y lugar (como no-
ser) se concretan en una situacin especfica (como ser). Algo que, en cierta
medida, est prximo a nuestra idea de entorno como medio ambiente. El
medio ambiente no es un espacio abstracto, sino que se da en un lugar y un
momento concretos, aunque puede desaparecer y ser destruido en el
momento siguiente.

3.2.- La idea de espacio en la cultura occidental.

Hecha esta aproximacin a la idea oriental de espacio, vamos ahora a
centrarnos en como se ha ido perfilando este concepto en nuestra tradicin
cultural.


15
JAUSS, Hans Robert, LAS TRANSFORMACIONES DE LO MODERNO. ESTUDIOS SOBRE
LAS ETAPAS DE LA MODERNIDAD ESTTICA, Visor, Madrid, 1995 (1 edicin alemana 1989),
pg. 128.
21
3.2.1.- Platn y el tercer modo de existencia.

En su dilogo Timeo o de la naturaleza, Platn enuncia su concepto de
espacio, o mejor, tal como l lo llama, de lugar. En la primera parte de este
escrito habla del mundo de las ideas para centrarse despus en el mundo de
los objetos visibles que l lo denomina todo lo que nace. Junto a estas dos
especies de seres existentes (las ideas y todo lo que nace) aade que hay:

Una tercera clase (... de ser o existir...) que resulta oscura y difcil.
Qu propiedades hay que suponer que posee ella naturalmente? Ante
todo hay que asignarle una propiedad de este tipo: ella es el soporte y
como la nodriza de todo nacimiento o generacin Y ms adelante
aclara: finalmente, existe siempre un tercer gnero, el del lugar: no
puede morir y brinda un sitio a todos los objetos que nacen. l mismo
no es perceptible mas que gracias a una especie de razonamiento
hbrido que no va de ninguna manera acompaado de la sensacin:
apenas si se puede creer en ello.
16


En resumen, para Platn existen tres clases de seres:

...lo que nace o es engendrado (..las cosas...) aquello en que esto es
engendrado (...el espacio...) y aquello a cuya semejanza se desarrolla lo
engendrado (... la ideas, lo absoluto...).
17


La nodriza como lo llama Platn, el lugar que recibe y acoge todo lo que
nace, no puede tener la misma naturaleza que aquello que recibe o acoge. Es
algo que no puede ser percibido por los sentidos tal como podemos percibir
las cosas. Slo podemos percibirlo gracias a la razn. Es adems algo que no
muere ni cambia, como le ocurre a todo lo que nace.

En consecuencia, esa nodriza, ese lugar sera algo as como un ser que existe
de manera inmutable, conocido slo por la mente o la razn, que sirve de
soporte a todas las cosas (al mundo fsico), pero no al mundo de las ideas.

A continuacin Platn establece que todo lo que nace (todas las cosas
fsicas) formado por los cuatro elementos, es de naturaleza geomtrica, o
sea, tiene extensin mensurable, siguiendo en este aspecto las doctrinas

16
PLATN, OBRAS COMPLETAS, Timeo o de la naturaleza, Aguilar, Madrid, 1969 (2 edicin),
pg. 1146, 1147.
17
Ibdem, pg. 1148.
22
pitagricas. Pero de esta aseveracin Platn no concluye que la nodriza, el
lugar que acoge a las cosas fsicas, sea tambin de naturaleza geomtrica.

En ausencia de los objetos (lo que nace) se puede deducir que el lugar, el
espacio, la nodriza, seguira existiendo como un recipiente vaco e ilimitado,
puesto que tiene una existencia que es diferente a la de las cosas y a la de las
ideas (a lo que nace y a lo absoluto).

En definitiva, segn Platn el espacio, el lugar, es algo que existe
independientemente de las cosas a las que sirve de receptculo, y al margen
de las ideas (los seres absolutos), que adems no cambia, ni muere, ni se
degrada, ni se corrompe, y que slo podemos percibirlo o conocerlo por
medio de la razn y no por los sentidos.

3.2.2.- Aristteles y la idea de lugar.

La idea de espacio, o mejor de lugar (topos) en Aristteles forma parte de su
concepcin realista del mundo, donde lo que le interesa es el conocimiento
de la realidad. En consecuencia, intentar, por una parte, refutar la teora de
las tres clases de existencia de Platn (las ideas o lo absoluto, las cosas o lo
que nace y el espacio o lugar donde las cosas encuentran su sitio). Por otra,
su concepto se engarza con su concepcin cosmolgica y fsica del mundo.

Refutando a Platn, Aristteles escribe:

... los seres que existen como tales estn en alguna parte, pues el no-ser
no est en ninguna parte.
18


Si para Platn el lugar existe pero como algo distinto a todos los seres, y por
lo tanto, como algo vaco donde las cosas encuentran su acomodo, para
Aristteles los que admiten la existencia del vaco, que l rechaza porque de
lo contrario sera necesario admitir la existencia del infinito cosa que para
Aristteles va en contra de la razn, deberan admitir que:

el vaco no es ms que una extensin en la que no se encuentra ningn
cuerpo sensible.
19
Pero esto, lo que lgicamente significa, es que el
lugar o espacio tendra prioridad sobre todo lo existente puesto que es

18
ARISTTELES, FSICA (LIBRO IV), (208 a, 27-31).
19
Ibdem, (213 a, 19)
23
condicin necesaria a la existencia de los otros seres. El poder del
lugar es prodigioso y anterior a todo, pues aquello sin lo cual ninguna
otra cosa existe y que existe sin las otras cosas es prioritario
necesariamente; en efecto, el lugar no es suprimido cuando lo que est
en l es destruido segn las ideas de Platn.
20


Enunciada as la postura de Platn, la refutacin de Aristteles es:

Si los seres tienen naturaleza geomtrica (tres dimensiones),
entonces el lugar tambin deber tener naturaleza geomtrica (tres
dimensiones).
Un cuerpo, un volumen ocupar un lugar de tres dimensiones.
Y una superficie ocupar un lugar superficial de dos dimensiones.
Y por la misma razn, un punto ocupar un lugar puntual. De aqu,
para Aristteles se deduce que:

no podemos establecer ninguna diferencia entre el punto y el lugar del
punto; por lo tanto, si para el punto el lugar no es diferente a la cosa,
tampoco lo ser en las otras cosas y el lugar no es nada
independientemente de cada una de ellas.
21


O sea, niega la existencia de la tercera categora, como defenda Platn.
Aade adems la crtica de esa postura que ya haba planteado Zenon:

Si todo ser est en un lugar, est claro que habr igualmente un lugar
del lugar y esto lleva al infinito. La conclusin para Aristteles es: se
ve pues que no slo sobre la esencia, sino tambin sobre la existencia del
lugar es necesario plantearse una discusin crtica.
22


De este modo Aristteles rechaza la existencia del espacio por encima o al
margen de las cosas, tal como la entenda Platn, y como frecuentemente se
interpreta desde una postura ingenua. Refuta igualmente la posibilidad de un
vaco que puede existir al margen de las cosas, puesto que el lugar se vincula
a las cosas que existen, y por lo tanto un lugar sin cosas no tiene sentido.
Cuando una cosa deja un lugar, otra viene a ocuparlo. Y el filsofo pone el
ejemplo del aire que viene a ocupar el vaco que deja el vino cuando se
vierte de la jarra. No hay un vaco entre el vino que abandona la jarra y el

20
Ibdem, (208 b, 209 a, 1).
21
Ibdem, (209, a, 7-12).
22
Ibdem, (209 a, 24) y (209 a, 30).

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