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Serie Didctica N 24

Sistemas de Informacin Geogrfica I

SISTEMA DE INFORMACIN GEOGRFICA


INTRODUCCIN Eventos naturales como terremotos e inundaciones pueden ser peligrosos para el hombre. Los desastres que los peligros naturales pueden causar resultan, en gran parte, resultado de acciones del hombre que aumentan la vulnerabilidad o, tambin, omisiones humanas en materia de anticipar y mitigar el dao potencial de estos eventos. Los planificadores estn familiarizados con la cantidad desconcertante de informacin dispar que tienen que analizar y evaluar en el proceso de planificacin. Este proceso se complica, sin embargo, cuando se debe considerar datos enteramente nuevos sobre evaluacin de diferentes peligros naturales, se estudien uno por uno o interrelacionados. Tambin se complica por la necesidad de satisfacer lo siguiente: analizar estos peligros en relacin con el desarrollo existente o planeado; seleccionar las formas de mitigacin del dao que pueden causar los peligros; realizar un anlisis econmico de alternativas de mitigacin versus ninguna mitigacin; y, determinar el impacto de tales alternativas sobre la factibilidad econmica y financiera del proyecto. Al lado de estas complicaciones adicionales, existen tambin tcnicas de manejo de informacin para que el planificador no sea abrumado por ella. Entre ellas estn los sistemas de informacin geogrfica SIG, una herramienta sistemtica para referir geogrficamente una serie de "estratos" de informacin, a fin de facilitar la sobreposicin, cuantificacin y sntesis de los datos, as como de orientar las decisiones. Hay varias razones para que los organismos de gobierno en los pases de Amrica Latina se beneficien con un SIG: - Puede ser sorprendentemente barato: se pueden evitar equipos muy costosos y tcnicos altamente especializados seleccionando adecuadamente el sistema y su aplicacin. La principal restriccin puede no ser falta de fondos sino falta de personal y equipo apropiado; - Se puede multiplicar la productividad de un tcnico.

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- Puede dar resultados de mejor calidad que los que se obtienen manualmente, sea cual fuere el costo respectivo. Puede facilitar la toma de decisiones y mejorar la coordinacin entre agencias cuando la eficiencia es lo que ms interesa. Los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG) estn de moda, como profesionales repetidamente omos pronunciar esas palabras mgicas, cuyo significado profundo muchas veces se desconoce. El que los SIG estn en boca de casi todos se debe, entre otras razones, a la espectacularidad de algunos de sus resultados, a la amplitud de su campo de aplicaciones, a la atraccin que ejerce toda disciplina frontera y al gusto por las novedades tecnolgicas. Por otro lado, se trata de una disciplina joven, ciertamente compleja, todava inmadura en el sentido de que plantea problemas muy serios an sin resolver, Sin embargo, posee un ncleo terico importante, ya establecido, que contiene cuestiones conceptuales muy interesantes. Pese a ello, existe cierta confusin en los conceptos y definiciones bsicos. La mayor parte de la bibliografa sobre el tema est escrita en ingls, y todava no existen suficientes libros y revistas sobre SIG publicados en nuestro idioma. Apenas si ha habido tiempo para adquirir experiencia real en la formacin de especialistas. Los fabricantes de mquinas y programas, presionados por la crisis del sector informtico debida a una saturacin del mercado, han lanzado productos primando en ocasiones el aspecto comercial en detrimento del estrictamente tcnico. Los SIG en Argentina constituyen un campo de trabajo dentro de las ciencias aplicadas, podramos considerarlo como una actividad de la ingeniera. El objetivo de estas series didcticas es contribuir a una labor de divulgacin. En primer lugar repasaremos el panorama de definiciones existentes de lo que es un Sistema de Informacin Geogrfica. ASPECTOS GENERALES Administrar, regular, controlar y planificar las acciones que se desarrollan en un territorio determinado constituye una tarea muy compleja. En este sentido,
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identificar las variables que intervienen en el proceso de administracin, permite conocer una parte del problema, paralelamente resulta imprescindible comprender y analizar las interrelaciones que existen entre esas variables. No es suficiente comprender el fenmeno sobre el que hay que accionar, es necesario haber acordado un marco conceptual y metodolgico que evidencie la problemtica y permita definir un rumbo, disponer de los datos necesarios para abordar el problema, sistematizar y procesar estos datos en informacin utilizable, y adems, contar con las herramientas que permitan manejar y actualizar esta informacin en el tiempo y el espacio pertinente. El campo de la planeacin se define principalmente desde la accin que se anticipa a los fenmenos del entorno, por lo que la modelacin se hace indispensable. Adems, hoy es necesario predecir de modo continuo, y para esto hay que contar con tecnologa digital que colabore en la realizacin de modelos de situaciones para garantizar una adecuada toma de decisiones. La tecnologa de Sistemas de Informacin Geogrfica, constituye en este sentido una de las herramientas adecuadas de manejo de informacin, ya que al usar el modelo de base de datos georrelacional se asocia un conjunto de informacin grfica en forma de planos o mapas a bases de datos digitales. Esto, sintticamente quiere decir que los SIG tienen como caracterstica principal que el manejo de la informacin grfica y alfanumrica se realiza de forma integrada, pudiendo abordar de este modo aspectos de alta complejidad relacional en el tema planteado. Disponer de esa capacidad de comprensin y manejo de la complejidad, incluye el entendimiento de que tambin se ha modificado la dimensin del tiempo. La posibilidad de afrontar en forma dinmica y acelerada los fenmenos se presenta como otro de los importantes desafos conceptuales y prcticos. La idea de contar con la informacin pertinente en el momento oportuno y en el lugar oportuno constituye otra fuerza vital. Ms an, no slo es importante disponer de la estructura necesaria para la construccin, actualizacin y operacin integral de bases de datos y viabilidad de la informacin, tendiendo a su manejo en tiempo real, sino que adems, se requiere incorporar el concepto de informacin en proceso, haciendo referencia a

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la idea de informacin activa; es decir, tender a la construccin automtica y veloz de informacin para optimizar los modelos hacindolos tambin automticos. Por estos motivos, relacionar los datos alfanumricos con los grficos es uno de los principales desafos tcnicos. Antes, se elaboraban modelos con programas informticos simples que permitan arribar a resultados importantes, pero que perdan su capacidad automtica y relacional cuando haba que modificar la mnima informacin de algn plano o mapa; precisamente por la ausencia de una base de datos que articulara los datos grficos y alfanumricos. La construccin de modelos y programas informticos con alta capacidad en el manejo de los datos pueden constituirse en vehculos de socializacin, no slo de la propia informacin generada, sino de las herramientas adecuadas que faciliten que la toma de decisiones se realice en el momento adecuado con los actores pertinentes. Un Sistema de Informacin Geogrfico (SIG o GIS por las siglas inglesas Geographic Information Systems) define un conjunto de procedimientos sobre una base de datos no grfica o descriptiva de objetos del mundo real que tienen una representacin grfica y que son susceptibles de algn tipo de medicin respecto a su tamao y dimensin relativa a la superficie de la tierra. Adems de la especificacin no grfica, el SIG cuenta tambin con una base de datos grfica con informacin georeferenciada o de tipo espacial y que se relaciona con la base de datos descriptiva. La informacin es considerada geogrfica si tiene localizacin y es mesurable. Estos sistemas deben ser capaces de usar y mantener datos con localizaciones exactas en una superficie terrestre. En un SIG se utilizan herramientas de gran capacidad de administracin de datos y procesamiento grfico. Estas herramientas estn dotadas de procedimientos y aplicaciones para captura, almacenamiento, visualizacin y anlisis de la informacin georeferenciada. La construccin de modelos de simulacin se convierte en una excelente herramienta para analizar fenmenos que tengan relacin con tendencias y as poder lograr establecer los diferentes factores influyentes.

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En general un SIG debe tener la capacidad de dar respuesta a las siguientes preguntas: Dnde se ubica el objeto A? Dnde se ubica A con relacin a B? Qu valor que toma la funcin Z en la posicin X? Cuantas ocurrencias del tipo A hay en una distancia D de B? Cul es la dimensin de B (Frecuencia, permetro, rea, volumen)? Cul es el resultado de la interseccin de diferentes tipos de informacin? Cul es el camino ms corto (menor resistencia o menor costo) sobre el terreno desde un punto (X1, Y1) a lo largo de un corredor P hasta un punto (X2, Y2)? Qu hay en el punto (X, Y)? Cul es el resultado de clasificar conjuntos de informacin espacial? La mayor utilidad de los sistemas de informacin geogrfica est ntimamente relacionada con su capacidad construir modelos o representaciones del mundo real a partir de bases de datos digitales, lo cual logran aplicando una serie de procedimientos especficos que generan an ms informacin para el anlisis. La importancia del SIG radica en las herramientas de anlisis que proporciona. No se trata de dibujar simples mapas sino que va ms lejos. Las consultas pueden ser guiadas por datos o por grficos. Las consultas sobre los datos permiten la generacin de mapas cartogrficos especficos. Las consultas grficas proporcionan bsquedas selectivas espaciales, retornando los datos asociados. Todas las operaciones para recibir, resumir, mostrar selectivamente y analizar tanto datos alfanumricos como grficos forman parte de la funcionalidad bsica del SIG. La construccin de modelos o modelos de simulacin como se llaman, se convierte en una valiosa herramienta para analizar fenmenos que tengan relacin con tendencias y as poder lograr establecer los diferentes factores influyentes.

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A nuestro entender la confusin terminolgica es un espejo de la situacin dinmica e hiperactiva del sector de los SIGs desde finales de los aos ochenta, siendo tres los principales factores explicativos de esta confusin: 1. 2. 3. La disparidad de las actividades La orientacin comercial del sector La rpida progresin tecnolgica.

1. - Sobre el primer factor, varias ciencias han intentado sin xito monopolizar los Sistemas de Informacin Geogrfica y rentabilizarlos en exclusiva, muy especialmente a raz de la popularidad que adquirieron a partir de la mitad de los aos ochenta. Los intentos de oligopolio han fracasado porque desde sus inicios los SIG se han nutrido tecnolgicamente de los avances de diversas disciplinas, tales como la Geografa, la Cartografa, las Matemticas, la Informtica o la Topografa. Incluso en el seno de una misma organizacin, como puede ser la municipal, o direcciones gubernamentales suelen evidenciarse extremos que a menudo entran en conflicto dentro del mismo entorno. 2.- la nada despreciable vertiente comercial. El nmero de licencias de los productos ESRI aumentan en progresin vertiginosa. Las previsiones de crecimiento del sector a nivel mundial oscila entre el 25 % y el 40 % anual y el nmero acumulado de sistemas instalados actualmente es de varios millones. 3. - la constante evolucin tecnolgica de la informtica en general y de los SIG en particular. La juventud y rpida evolucin de la tecnologa SIG ha tenido repercusiones mltiples, algunas muy positivas. Una de las repercusiones no tan positivas ha sido la circulacin de nuevos acrnimos y nuevas categoras, con el fin de resaltar la vida propia de tecnologa relacionadas con los SIG. En primer lugar, hay que decir que existen tres acepciones en uso para el acrnimo SIG: - SIG COMO DISCIPLINA, En este sentido se habla de experiencia en SIG, cursos y seminarios sobre SIG, especialistas en SIG, libros sobre SIG, etctera.

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- SIG COMO PROYECTO, es cada una de las realizaciones prcticas de la disciplina SIG, cada instalacin existente. En una primera aproximacin, es un sistema capaz de proporcionar cierta informacin, ya procesada, sobre elementos de los que se ocupa la Geografa. Estas es la acepcin principal. - SIG COMO SOFTWARE. Las casas comerciales llaman SIG al programa, o programas integrados, que ofertan para el establecimiento de un SIG proyecto. Se trata de un caso en el que se nombra a la parte por el todo. Un SIG proyecto se compone de hardware, software, datos, personal y organizacin. El nico problema estriba en que hay que ser consciente y no caer en la ingenuidad de creer que por el mero hecho de adquirir un SIG software ya se tiene un SIG proyecto. Las tres acepciones se diferencian bien por el contexto, sin dar lugar a equvocos ni causar problemas de entendimiento. CONTEXTO HISTRICO La distribucin espacial es inherente tanto a los fenmenos propios de la corteza terrestre, como a los fenmenos artificiales y naturales que sobre ella ocurren. Todas las sociedades que han gozado de un grado de civilizacin han organizado de alguna manera la informacin espacial. Los fenicios fueron navegantes, exploradores y estrategas militares que recopilaron informacin en un formato pictrico, y desarrollaron una cartografa primitiva que permiti la expansin y mezcla de razas y culturas. Los griegos adquirieron un desarrollo poltico, cultural y matemtico, refinaron las tcnicas de abstraccin con sus descubrimientos geomtricos y aportaron elementos para completar la cartografa utilizando medicin de distancias con un modelo matemtico (a2 + b2 = c2 Pitgoras). Enmarcados dentro de un hbitat insular, se convirtieron en navegantes e hicieron observaciones astronmicas para medir distancias sobre la superficie de la tierra. La informacin de ste tipo se guard en mapas. Los romanos imitaron a los griegos y desarrollaron el Imperio utilizando frecuentemente el banco de datos previamente adquirido y ahora heredado. La logstica de infraestructura permiti un alto grado de organizacin poltica y
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econmica, soportada principalmente por el manejo centralizado de recursos de informacin. Se puede decir que las invasiones brbaras disminuyeron el ritmo de desarrollo de civilizacin en el continente europeo durante la edad media, y slo hacia el siglo XVIII los estados reconocieron la importancia de organizar y sistematizar de alguna manera la informacin espacial. Se crearon organismos comisionados exclusivamente para ejecutar la recopilacin de informacin y producir mapas topogrficos al nivel de pases enteros, organismos que han subsistido hasta el da de hoy. En el siglo XIX con su avance tecnolgico basado en el conocimiento cientfico de la tierra, se produjo grandes volmenes de informacin geomorfolgica que se deba cartografiar. La orientacin espacial de la informacin se conserv con la superposicin de mapas temticos especializados sobre un mapa topogrfico base. Recientemente la fotografa area y particularmente las imgenes de satlite han permitido la observacin peridica de los fenmenos sobre la superficie de la corteza terrestre. La informacin producida por este tipo de sensores ha exigido el desarrollo de herramientas para lograr una representacin cartogrfica de este tipo de informacin. El medio en el cual se desarrollaron estas herramientas tecnolgicas correspondi a las ciencias de teledeteccin, anlisis de imgenes, reconocimiento de patrones y procesamiento digital de informacin, en general estudiadas por fsicos, matemticos y cientficos expertos en procesamiento espacial. Obviamente, stos tenan un concepto diferente al de los cartgrafos, con respecto a la representacin visual de la informacin Durante los aos 1960 y 1970 emergieron nuevas tendencias en la forma de utilizar los mapas para la valoracin de recursos y planificacin. Dndose cuenta de que las diferentes coberturas sobre la superficie de la tierra no eran independientes entre s, sino que guardaban algn tipo de relacin, se hizo latente la necesidad de evaluarlos de una forma integrada y multidisciplinaria. Una manera de sencilla de hacerlo era superponiendo copias transparentes de mapas

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de coberturas sobre mesas iluminadas y encontrar puntos de coincidencia en los distintos mapas de los diferentes datos descriptivos. Luego, esta tcnica se aplic a la emergente tecnologa de la informtica con el procedimiento de trazar mapas sencillos sobre una cuadricula de papel ordinario, superponiendo los valores de esa cuadricula y utilizando la sobreimpresin de los caracteres de la impresora por renglones para producir tonalidades de grises adecuadas a la representacin de valores estadsticos, en lo que se conoca como sistema reticular; sin embargo, estos mtodos no se encontraban desarrollados lo suficiente y no eran aceptados por profesionales que manejaban, producan o usaban informacin cartogrfica. El primer ejemplo de SIG que funcion en el ao 1962 es el denominado Canadian Geographical Information System (CGIS), el cual sirvi para el inventario y planeamiento de la ocupacin del suelo en grandes zonas de este pas. Fue financiado por el Departamento de Agricultura de Canad. En su creacin se plantearon muchos de los problemas tcnicos y conceptuales que despus se han ido resolviendo, en especial los referentes a la estructura y organizacin de la base de datos y a los mtodos de entradas de la informacin. El siguiente avance importante se introdujo con el programa SYMAP presentado en 1967 por la Universidad de Hardvard, en USA. Este programa de cartografa asistida por ordenador, slo permita la obtencin de borradores de los mapas, trazados a baja resolucin mediante una impresora de lnea. Por otra parte, no tena casi ninguna ayuda para la digitalizacin de la informacin espacial ni para su manejo rpido y almacenamiento. En 1970 se desarrolla el programa PLYVRT, en el cual se plantea una importante novedad en cuanto a la estructura de la informacin espacial, integrando en ella la topologa de los objetos cartogrficos. Con posterioridad se crea el primer Sistema de Informacin Geogrfica, propiamente dicho, de tipo vectorial del Laboratorio de Harvard, el programa ODYSSEY. En el mismo se incluye la digitalizacin semiautomtica de los datos espaciales, la gestin de la base de datos y la elaboracin interactiva de los mapas.

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En el mismo laboratorio de Harvard, se trabaj en la creacin de una lnea de programas cartogrficos muy diferentes basados en una representacin de los datos rster. De ellos surge, en parte, el programa MAP en la Universidad de Yale, que ha servido de pauta para la mayora de los programas posteriores de este tipo, como por ejemplo, ERDAS, IDRISIS, etc. A finales de los aos 70s el uso de computadoras progreso rpidamente en el manejo de informacin cartogrfica, y se afinaron muchos de los sistemas informticos para distintas aplicaciones cartogrficas. De la misma manera, se estaba avanzando en una serie de sectores ligados, entre ellos la topografa, la fotogrametra y la percepcin remota. En un principio, este rpido ritmo de desarrollo provoco una gran duplicacin de esfuerzos en las distintas disciplinas relacionadas con la cartografa, pero a medida que se aumentaban los sistemas y se adquira experiencia, surgi la posibilidad de articular los distintos tipos de elaboracin automatizada de informacin espacial, reunindolos en verdaderos sistemas de informacin geogrfica para fines generales. A principios de los aos 80s, los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG) se haban convertido en un modelo plenamente operativo, a medida que la tecnologa de cmputo se perfeccionaba, se haca menos costosa y gozaba de una mayor aceptacin. Actualmente se estn instalando rpidamente estos sistemas en los organismos pblicos, los laboratorios de investigacin, las instituciones acadmicas, la industria privada y las instalaciones militares y pblicas. Durante los 80, los avances en la tecnologa ligada a la computacin, particularmente en la velocidad y capacidad de almacenamiento de las computadoras (ordenadores), impulsaron el desarrollo del Software para el manejo espacial de los datos. Surgieron el ARC/INFO PC (1981), ATLAS (1984), GENAMAP (1985), TERRASOFT (1986), MAPINFO (1986), SYSTEM 9 (1989), entre otros. La fotografa area y las imgenes de satlite han permitido la observacin peridica de los fenmenos sobre la superficie terrestre, llevando al

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desarrollo de herramientas que combinan la representacin cartogrfica con la informacin analtica. En los aos ochenta se vio la expansin del uso de los SIG, facilitado por la comercializacin simultnea de un gran nmero de herramientas de dibujo y diseo asistido por ordenador (CAD), as como la generalizacin del uso de microordenadores y estaciones de trabajo en la industria y la aparicin y consolidacin de las bases de datos relacionales, junto a las primeras modelizaciones de las relaciones espaciales o topologa. Los aos noventa se caracteriz por la madurez en el uso de estas tecnologas en los mbitos tradicionales y por su expansin a nuevos campos, propiciada por la generalizacin en el uso de ordenadores, la enorme expansin de las comunicaciones y en especial de Internet. En la actualidad son muchas las empresas que compiten por el mercado de los SIG, que ofrecen multitud de sistemas para diversas plataformas y objetivos. Empresas como ESRI (Environmental Systems Research Institute Inc.), MAPINFO Co. e INTERGRAPH (creadores de MICROSTATION GIS) se suman a la gran cantidad de empresas que desarrollan Softwares. La produccin automtica de dibujo se bas en la tecnologa de diseo asistido por computador (CAD). El CAD se utiliz en la cartografa para aumentar la productividad en la generacin y actualizacin de mapas. El modelo de base de datos de CAD maneja la informacin espacial como dibujos electrnicos compuestos por entidades grficas organizadas en planos de visualizacin o capas. Cada capa contiene la informacin de los puntos en la pantalla (o pxeles) que debe encender para la representacin por pantalla. Estos conjuntos de puntos organizados por planos de visualizacin se guardan en un formato vectorial. Las bases de datos incluyen funciones grficas primitivas que se emplean para construir nuevos conjuntos de puntos o lneas en nuevas capas y definir un smbolo imaginado por el usuario. Posteriormente, a la simbologa se le adicion una variable inteligente al incorporar el texto. El desarrollo de la tecnologa CAD se aplic para la manipulacin de mapas y dibujos y para la optimizacin del manejo gerencial de informacin
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cartogrfica. De all se desarroll la tecnologa AM/FM (Automated Mapping / Facilities Management) Hoy en da se ha logrado reunir el trabajo en el rea de sistemas de informacin geogrfica multipropsito, en la medida en que se superan los problemas tcnicos y conceptuales inherentes al proceso. La aparicin de la Orientacin a Objetos (OO) en los SIG (como el Tigris de Intergraph), inicialmente aplicado en el mbito militar (Defense Map Agency DMA) (OO) permite nuevas concepciones de los SIG donde se integra todo lo referido a cada entidad (p.e. una parcela) (simbologa, geometra, topologa, atribucin). Pronto los SIG se comienzan a utilizar en cualquier disciplina que necesite la combinacin de planos cartogrficos y bases de datos como: Ingeniera Civil: diseo de carreteras, presas y embalses. Estudios medioambientales. Estudios socioeconmicos y demogrficos. Planificacin de lneas de comunicacin. Ordenacin del territorio. Estudios geolgicos y geofsicos. Prospeccin y explotacin de minas, entre otros. Los ltimos aos se caracterizan por la madurez en el uso de estas tecnologas en los mbitos tradicionales mencionados y por su expansin a nuevos campos (SIG en los negocios), propiciada por la generalizacin en el uso de los ordenadores de gran potencia y sin embargo muy asequibles, la enorme expansin de las comunicaciones y en especial de Internet y el World Wide Web, la aparicin de los sistemas distribuidos (DCOM, CORBA) y la fuerte tendencia a la unificacin de formatos de intercambio de datos geogrficos propician la aparicin de una oferta proveedora (Open Gis) que suministra datos a un enorme mercado de usuario final. El incremento de la popularidad de las tendencias de programacin distribuida y la expansin y beneficios de la mquina virtual de Java, permiten la creacin de nuevas formas de programacin de sistemas distribuidos, de esta manera aparecen los agentes mviles que tratan de solucionar el trfico excesivo que hoy en da se encuentra en Internet. Los agentes mviles utilizan la invocacin de mtodos remotos y la serializacin de objetos de Java para lograr transportar la computacin y los datos. Nace aqu un nuevo paradigma para el acceso a consultas y recopilacin de datos en los sistemas de informacin geogrfica, cuyos mayores beneficios se esperan obtener en los siguientes aos.
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El Mapa del Futuro es una Imagen Inteligente ya se empezaron a colocar en distintas rbitas una serie de familias de satlites que traen a los computadores personales, fotografas digitales de la superficie terrestre con resoluciones que oscilan entre 10 metros y 50 centmetros. Empresas como SPOT, OrbImage, EarthWatch, Space Imaging. Las imgenes pancromticas, multiespectrales, hiperespectrales, radar, infrarrojas, trmicas, crearn un mundo virtual digital a nuestro alcance. Este nuevo mundo cambiar radicalmente la percepcin que tenemos sobre nuestro planeta. TECNOLOGAS RELACIONADAS CON LOS SIG Los sistemas de Informacin Geogrfica comparten caractersticas con otros sistemas de informacin pero su habilidad de manipular y analizar datos geogrficos los distingue del resto. La siguiente seria una forma de clasificar los sistemas de informacin con los que se relaciona los SIG: Mapeo de escritorio Herramientas CAD Sensores remotos Sistemas Manejadores de Bases de Datos

Mapeo de Escritorio Se caracteriza por utilizar la figura del mapa para organizar la informacin utilizando capas e interactuar con el usuario, el fin es la creacin de los mapas y estos a su vez son la base de datos, tienen capacidades limitadas de manejo de datos, de anlisis y de personalizacin. Podra entenderse como los inicios de la tecnologa de sistemas de informacin geogrfica. Herramientas CAD Se utilizan especialmente para crear diseos y planos de construccin tanto de manufactura como de obras de infraestructura, estos sistemas no
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requieren de componentes relacionales ni herramientas de anlisis, las herramientas CAD actualmente se han ampliado como soporte para mapas, pero tienen utilidad limitada para analizar y soportar bases de datos geogrficas grandes. Sensores Remotos Se definen como la tcnica de adquisicin y procesamiento digital posterior de los datos de la superficie terrestre desde sensores instalados en plataformas espaciales, en virtud de la interaccin electromagntica existente entre la tierra y el sensor. Sistemas Manejadores de Bases de Datos (SMBD) Los SMBD se especializan en el almacenamiento y manejo de todo tipo de informacin, incluyendo datos geogrficos, estn perfeccionados para almacenar y retirar datos, y muchos SIG se apoyan en ellos para este propsito; sin embargo, no tienen las herramientas comunes de anlisis y de visualizacin de los SIG. APLICACIONES GEOGRFICA En la mayora de los sectores los SIG pueden ser utilizados como una herramienta de ayuda a la gestin y toma de decisiones, a continuacin se describen brevemente algunas de sus aplicaciones principales: Cartografa automatizada Las entidades pblicas han implementado este componente de los SIG en la construccin y mantenimiento de planos digitales de cartografa. Dichos planos son puestos a disposicin de las empresas a las que puedan resultar de utilidad DE LOS SISTEMAS DE INFORMACIN

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estos productos con la condicin de que estas entidades se encargan posteriormente de proveer versiones actualizadas de manera peridica. Infraestructura Algunos de los primeros sistemas SIG fueron utilizados por las empresas encargadas del desarrollo, mantenimiento y administracin de redes de electricidad, gas, agua, telfono, alcantarillado, etc.; en este caso, los sistemas SIG almacenan informacin alfanumrica de servicios relacionados con las distintas representaciones grficas de los mismos. Estos sistemas almacenan informacin relativa a la conectividad de los elementos representados grficamente, con el fin de realizar un anlisis de redes. La elaboracin de mapas, as como la posibilidad de realizar una consulta combinada de informacin, ya sea grfica o alfanumrica, son las funciones ms comunes para estos sistemas, tambin son utilizados en trabajos de ingeniera, inventarios, planificacin de redes, gestin de mantenimiento, entre otros.

Gestin territorial Son aplicaciones SIG dirigidas a la gestin de entidades territoriales y permiten un rpido acceso a la informacin grfica y alfanumrica, y suministran herramientas para el anlisis espacial de la informacin. Facilitan labores de mantenimiento de infraestructura, mobiliario urbano, etc., y permiten realizar una optimizacin en los trabajos de mantenimiento de empresas de servicios. Tienen la facilidad de generar documentos con informacin grfica y alfanumrica. Medio ambiente Son aplicaciones implementadas por instituciones de medio ambiente, que facilitan la evaluacin del impacto ambiental en la ejecucin de proyectos. Integrados con sistemas de adquisicin de datos permiten el anlisis en tiempo real de la concentracin de contaminantes, a fin de tomar las precauciones y
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medidas del caso. Facilitan una ayuda fundamental en trabajos tales como reforestacin, etc. Equipamiento social Implementacin de aplicaciones SIG dirigidas a la gestin de servicios de impacto social, tales como servicios sanitarios, centros escolares, hospitales, centros deportivos, culturales, lugares de concentracin en casos de emergencias, centros de recreo, entre otros y suministran informacin sobre las sedes ya existentes en una determinada zona y ayudan en la planificacin en cuanto a la localizacin de nuevos centros. Un buen diseo y una buena implementacin de estos SIG aumentan la productividad al optimizar recursos, ya que permiten asignar de forma adecuada y precisa los centros de atencin a usuarios cubriendo de forma eficiente la totalidad de la zona de influencia. Recursos mineros El diseo de estos SIG facilitan el manejo de un gran volumen de informacin generada en varios aos de explotacin intensiva de un banco minero, suministrando funciones para la realizacin de anlisis de elementos puntuales (sondeos o puntos topogrficos), lineales (perfiles, tendido de electricidad), superficies (reas de explotacin) y volmenes (capas geolgicas). Facilitan herramientas de modelacin de las capas o formaciones geolgicas. Ingeniera de Trnsito Sistemas de Informacin Geogrfica utilizados para modelar la conducta del trfico determinando patrones de circulacin por una va en funcin de las condiciones de trfico y longitud. Asignando un costo a los o puntos en los que puede existir un semforo, se puede obtener informacin muy til relacionada con anlisis de redes.
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explotaciones

agrcolas,

estudios

de

representatividad,

caracterizacin de ecosistemas, estudios de fragmentacin, estudios de especies,

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Demografa Se evidencian en este tipo de SIG un conjunto diverso de aplicaciones cuyo vnculo es la utilizacin de las variadas caractersticas demogrficas, y en concreto su distribucin espacial, para la toma de decisiones. Algunas de estas aplicaciones pueden ser: el anlisis para la implantacin de negocios o servicios pblicos, zonificacin electoral, etc. El origen de los datos regularmente corresponde a los censos poblacionales elaborados por alguna entidad gubernamental; para el caso de Mxico el organismo encargado de la procuracin de datos generales es el Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica, este grupo de aplicaciones no obligan a una elevada precisin, y en general, manejan escalas pequeas. GeoMarketing La base de datos de los clientes potenciales de determinado producto o servicio relacionada con la informacin geogrfica resulta indispensable para planificar una adecuada campaa de marketing o el envo de correo promocional, se podran disear rutas ptimas a seguir por comerciales, anuncios espectaculares, publicidad mvil, etc. Banca Los bancos son buenos usuarios de los SIG debido a que requieren ubicar a sus clientes y planificar tanto sus campaas como la apertura de nuevas sucursales incluyendo informacin sobre las sucursales de la competencia. Planimetra La planimetra tiene como objetivo la representacin bidimensional del terreno proporcionndole al usuario la posibilidad de proyectar su trabajo sobre un papel o en pantalla sin haber estado antes en el sitio fsico del proyecto. El fin de
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la planimetra es que el usuario tenga un fcil acceso a la informacin del predio; por ejemplo, saber qu cantidad de terrenos desocupados se encuentran en el lugar, o qu cantidad de postes telefnicos necesita para ampliar su red, o qu cantidad de cable necesita para llegar hasta un cliente, o emplearlo en soluciones mviles, o utilizarlo como plataforma de archivos GIS. En otras palabras, permite el usuario visualizar de forma clara y con gran exactitud la informacin que se encuentra dentro de su proyecto. Existen distintos tipos de planimetra, que van de la mas bsica a la ms completa. La eleccin del tipo de planimetra depende del tipo de informacin que el usuario vaya a necesitar para su proyecto. Cartografa Digital 3D Este tipo de informacin tridimensional de construcciones civiles, es requerida para realizar, por ejemplo, la planeacin de la cobertura de las ondas de radio en una poblacin ubicando los rebotes de ondas radiales entre antenas, optimizacin de redes, ubicacin de antenas, interferencias de radio frecuencia, tendido de lneas de transmisin en 3D; o en el caso de la planeacin de un aeropuerto este modelado tridimensional permitira realizar el estudio de los espacios areos que intervienen en el proceso de diseo referenciado, en su caso, la viabilidad tcnica de su construccin. Antes de dar una definicin de SIG, quizs seria conveniente decir lo que no es un SIG y as proceder a su deslinde de disciplinas afines. DIFERENCIAS: SIG - CAD Existe una cierta dificultad para fijar los lmites de los SIG con respecto a otras herramientas informticas, como el CAD, la cartografa automtica, y los sistemas de tratamiento de imgenes de satlite. Todos ellos son anteriores en el tiempo a los SIG. Dado que los SIG han evolucionado a partir de estos sistemas, poseen muchos rasgos en comn, pero tambin tienen rasgos diferenciales. Los sistemas CAD (Computer Aided Design Diseo Asistido por Computador) se basan en la computacin grfica, que se concentra en la
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representacin y el manejo de informacin visual. Los SIG requieren de un buen nivel de computacin grfica, pero un paquete exclusivo para manejo grfico no es suficiente para ejecutar las tareas que requiere un SIG y no necesariamente un paquete grfico constituye una buena base para desarrollar un SIG. El manejo de la informacin espacial requiere una estructura diferente de la base de datos, mayor volumen de almacenamiento y tecnologa de software que supere las capacidades funcionales grficas ofrecidas por las soluciones CAD. Los SIG y los CAD tienen elementos en comn, dado que ambos manejan los contextos de referencia espacial y topologa. Las diferencias consisten en el volumen y la diversidad de informacin, y la naturaleza especializada de los mtodos de anlisis presentes en un SIG. Estas diferencias pueden ser tan grandes, que un sistema eficiente para CAD puede no ser el apropiado para un SIG y viceversa. Lo ms caracterstico de un SIG es su capacidad de anlisis, de generar nueva informacin de un conjunto previo de datos mediante su manipulacin y reelaboracin. Por tanto, un SIG es bastante ms que un sistema de diseo asistido por ordenador (CAD/CAM), y es por su capacidad de relacionar elementos grficos (puntos, lneas, polgonos), que tambin son manejados por un sistema CAD/CAM, con los elementos de una base de datos temticos, aspecto que falta en el CAD. DIFERENCIAS: SIG - CARTOGRAFIA ASISTIDA POR ORDENADOR Tanto en la Geografa como en los SIG las observaciones son objetos situados en el espacio. Una cuestin importante es especificar cules son los componentes de esta situacin espacial de un objeto geogrfico. Existen dos aspectos: la localizacin geomtrica o absoluta en relacin a algn sistema de referencia exterior y las relaciones topolgicas cualitativas que mantienen con otros objetos espaciales. Se puede considerar que una diferencia clave entre un SIG y un programa de cartografa asistida por ordenador se halla en la informacin topolgica incluida en la base de datos de un SIG, la que facilita desarrollar anlisis y operaciones
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complejas con los datos espaciales. Por el contrario, un programa de cartografa slo emplea la referenciacin absoluta para preparar los mapas. La diferencia con los programas de cartografa asistida por ordenador estriban en su posibilidad de manejar ms de un conjunto de elementos grficos al mismo tiempo y, sobre todo, la capacidad de construir nuevos datos a partir de los ya existentes en las bases de datos Un SIG debe estar en condiciones de manejar tanto las caractersticas espaciales de los objetos geogrficos (la geometra o localizacin absoluta y la topologa o relaciones cualitativas entre ellos) como los aspectos temticos asociados a los objetos o unidades de observacin. Un SIG no es una instalacin de Cartografa Asistida por Ordenador (CAO). La esencia de la CAO radica en que utiliza la potencia de proceso de la informacin que poseen los computadores para producir mapas. El resultado final es siempre el producto clsico, un documento cartogrfico en papel o en otro tipo de soporte (digital, microfilm, pelcula, transparente, etc.), an cuando pueda ser tan sofisticado como el mapa a la carta, en el que el usuario selecciona la escala, proyeccin cartogrfica, zona, simbologa, informacin que desea, para obtener finalmente un documento trazado a la medida de sus necesidades. En cambio, un SIG aplica las posibilidades de la informtica a la tarea de consultar y analizar la informacin que puede contener un mapa, o conjunto de mapas, enriquecida en ocasiones con datos de procedencia diversa. El producto final, en este caso, es una respuesta que puede tomar la forma de un fichero, un listado, un dibujo en papel, un grfico en pantalla, un disquete, etctera. Se puede decir que un SIG se comporta anlogo a un individuo encerrado en un cajn con una coleccin de mapas y libros dedicado a contestar a un tipo de preguntas previamente acordado. En suma, en el caso de la CAO la accin que se implementa es hacer mapas y en el de los SIG consultarlos. DIFERENCIAS: SIG BASE DE DATOS Un SIG tampoco es una base de datos (BD). Una BD es un conjunto de datos compartidos e interrelacionados, diseado para ser explotado de forma ptima por todas las aplicaciones que utiliza una organizacin.
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An cuando es cierto que un SIG suele incluir una BD como ncleo principal, comprende ms cosas, tales como programas de dibujo, utilidades grficas, de cambio de proyeccin, de huso, procedimientos de comprobacin, mtodos de adquisicin y tratamiento de datos, de correccin de errores Mientras que el concepto de BD slo abarca los datos y como mucho los programas que los mantienen y gestionan, la palabra SIG engloba tambin a las aplicaciones finales de que se dispone, al hardware, al personal y a la organizacin. Un SIG es algo mucho ms amplio que una BD. La informacin geogrfica es muy voluminosa en comparacin con la que gestionan las bases de datos tradicionales. Esto origina unos problemas de gestin y organizacin muy especficos. La informacin geogrfica es bsicamente ambigua; quin puede saber con exactitud en una desembocadura dnde acaba el margen del ro y comienza la costa? A qu distancia de una ciudad ha de estar el cauce de un ro para poder decir que realmente pasa por esa localidad? Como se puede saber exactamente dnde acaba un bosque y comienza un terreno abierto con rboles diseminados? DIFERENCIAS: SIG - TELEDETECCIN Los sistemas para el tratamiento de imgenes por satlite constituyen un campo cada vez ms prximo al de los SIG, de manera que hoy la teledeteccin se considera como una fuente de informacin para alimentar los SIG. Estos sistemas estn diseados para tratar la informacin obtenida a partir de sensores remotos. Ponen un especial nfasis en las operaciones de clasificacin de esos datos, pero sus capacidades de anlisis suelen ser reducidas. Algunos de estos sistemas pueden conectarse a un SIG para la realizacin de posteriores anlisis o incluso ambos sistemas pueden estar plenamente integrados en un mismo producto. Es importante la complementariedad de ambas tecnologas aunque se desarrollaran separadamente desde un principio.

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DIFERENCIAS: SIG - MAPA Un SIG difiere de un mapa en varias formas. El mapa es una representacin anloga de la superficie terrestre; el SIG almacena archivos espaciales en forma numrica. En el mapa muchos de los atributos del terreno son desplegados y almacenados simultneamente mientras que un SIG guarda esas caractersticas separadas. Un mapa es esttico y difcil de actualizar; en un SIG cada capa de datos puede ser fcilmente revisada. Un mapa es un producto final en si mismo mientras que el producto final de un anlisis en un SIG puede ser un mapa o datos. Los mapas son algunos de los insumos y productos de un SIG; ste puede engrandecer considerablemente la versatilidad de datos "mapeados" con abundante tcnicas de anlisis y manipulacin de datos. DEFINICIONES DE SIG Los SIG son una nueva tecnologa que permite gestionar y analizar la informacin espacial y que surgi como resultado de la necesidad de disponer rpidamente de informacin para resolver problemas y contestar a preguntas de modo inmediato. Existen muchas definiciones de SIG, algunas de ellas acentan su componente de base de datos, otras sus funcionalidades y otras enfatizan el hecho de ser una herramienta de apoyo en la toma de decisiones, pero todas coinciden en referirse a un SIG como un sistema integrado para trabajar con informacin espacial, herramienta esencial para el anlisis y toma de decisiones en muchas reas vitales para el desarrollo nacional, incluyendo la relacionada con la infraestructura de un municipio, estado o incluso a nivel nacional. No existe una definicin consensuada de un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG) y precisamente dedicamos este apartado a razonar y concretar una definicin que nos sea til para seguir avanzando en su conocimiento. El trmino SIG ha sido definido de decenas de formas diferentes sin existir un consenso claro sobre cual es la ms adecuada. Tiene varias acepciones y puede ser enfocado desde varios puntos de vista. Mltiples son las definiciones comnmente aceptadas sobre lo que es un SIG, pudindose concebir ste, en un
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primera aproximacin, como mnimo bajo tres perspectivas (GOULD, 1992), de modo muy general: SIG como software o programa informtico, SIG como proyecto y sistema de informacin orientado a fundamentalmente a la gestin o planificacin territorial y SIG como campo o ambiente de trabajo de mltiples disciplinas profesionales orientado fundamentalmente al anlisis espacial dentro de la Ordenacin del Territorio. Es una estructura organizada de equipos, programas y procedimientos sistemticos manejados por un grupo de especialistas para obtener, procesar, analizar y modelar informacin espacialmente referenciada y bases de datos masivas con el objeto de resolver problemas de planificacin y gestin. El Sistema de Informacin Geogrfica (SIG) es un sistema de administracin y procesamiento de informacin referenciada geogrficamente. En sentido amplio un SIG incluye el conjunto de datos geogrficos numricos que caracterizan a una regin y el programa que las procesa. (Camris, 1999:1) Un conjunto manual o computacional de procedimientos utilizados para almacenar y manipular Datos georeferenciados (Aronoff, 1989). Conjunto poderoso de herramientas para colectar, almacenar, recuperar, transformar y visualizar datos sobre el mundo real (Burrough, 1986) Un sistema de soporte a la decisin que integra datos referenciados espacialmente, en un ambiente de respuestas a problemas (Cowen, 1988) Un banco de datos indexados espacialmente, sobre el cual opera un conjunto de procedimientos para responder a consultas sobre entidades espaciales (Smith et al., 1987) Un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG), tambin conocido por sus siglas en ingls como GIS (Geographic Information System), es una herramienta de trabajo constituida por una serie de equipos de cmputo hardware
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(computadora,

impresora,

scanner,

etc.)

programas

de

computacin

especializados (i.e. ArcView), que se utiliza para colectar, organizar, actualizar, diseminar, visualizar y analizar diferentes series de datos (o juegos de datos) que comparten un mismo dominio geogrfico Un Sistema para capturar, chequear, manipular, analizar, y mostrar datos que estn espacialmente referenciados a la Tierra (Departamento de Medio Ambiente, U.K.) Cualquier conjunto de procedimientos manuales o informticos, usado para almacenar y manipular datos geogrficos referenciados (Aronof, 1989). Un poderoso conjunto de herramientas para recoger, almacenar, recuperar, transformar, y mostrar datos espaciales del mundo real (Burrough, 1988). Base de datos computarizada que contiene informacin espacial (Cebrin, 1986). Una tecnologa aplicada a resolucin de problemas territoriales Bosque Sendra, 1992). Un conjunto de equipos informticos, de programas, de datos geogrficos y tcnicos organizados para recoger, almacenar, actualizar, manipular, analizar y presentar eficientemente todas las formas de informacin georeferenciada. Un sistema informtico para almacenar y utilizar datos referentes a lugares de la superficie terrestre (ESRI, 1992). Un sistema de apoyo a la toma de decisiones que conlleva la integracin de datos espacialmente referenciados en un entorno de solucin de problemas (Cowen, 1988).

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Un SIG se define como un conjunto de mtodos, herramientas y datos que estn diseados para actuar coordinada y lgicamente para capturar, almacenar, analizar, transformar y presentar toda la informacin geogrfica y de sus atributos con el fin de satisfacer mltiples propsitos. Aunque al leer algunas definiciones de los Sistemas de Informacin Geogrfica se puede pensar que es algo muy complejo, en realidad resulta sencillo de comprender si se percibe a un SIG como un programa de cmputo, un software con funciones especficas. En este sentido un SIG es igual que una hoja de clculo o un procesador de textos, solo que para el caso de los SIG se tienen programas como Arcinfo, Geomedia o Arcview. En trminos prcticos, la funcin principal de este software es contar con cartografa con bases de datos asociadas, con la misin principal de resolver problemas espaciales o territoriales; es decir, un programa que permita manejar conjuntamente la cartografa y las bases de datos alfanumricas asociadas. Otras definiciones ms acadmicas hacen hincapi en el SIG como disciplina o ciencia aplicada, incluyen en su formulacin no solo al software sino tambin el hardware, equipo tcnico y filosofa de trabajo integrndolo todo de una forma global. Una de las ms citadas es la del National Center for Geographic Information and Analysis, N.C.G.I.A.: "un sistema de hardware, software y procedimientos diseados para facilitar la obtencin, gestin, manipulacin, anlisis, modelacin y salida de datos espacialmente referenciados, para resolver problemas complejos de planificacin y gestin". Se puede extraer que la importancia de los SIG radica en que las soluciones para muchos problemas frecuentemente requieren acceso a varios tipos de informacin que slo pueden ser relacionadas por geografa o distribucin espacial. Slo la tecnologa SIG permite almacenar y manipular informacin usando geografa para analizar patrones, relaciones y tendencias en la informacin, todo tendiente a contribuir a tomar mejores decisiones.

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COMPONENTES DE UN SIG 1. Hardware 2. Software 3. Informacin 4. Personal 5. Mtodos

Figura 1: Componentes de un SIG

1. Hardware El computador es una maquina que procesa y maneja informacin, para ello necesita codificarla, es decir, representarla en smbolos entendidos por la maquina. Este Cdigo se basa en el sistema binario, el bit constituye el elemento fundamental, solo tiene dos estados posibles: 1 o 0. La utilizacin simultanea de 8 bits se denomina byte, por lo cual el numero de variantes es 2^8, es decir 256 posibilidades. Asignando a cada una de ellas un carcter nico, se ha establecido un cdigo, como por ejemplo el cdigo ASCII. Componentes Fsicos

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Unidad Central de proceso (CPU): formada por un procesador electrnico, una memoria de acceso rpido, y por un canal de comunicacin entre ellos y tambin entre los perifricos. Discos y otros dispositivos de almacenamiento: discos duros, discos Floppy (3,5), Unidad DVD, CD ROM, entre otros. Perifricos de entrada: Monitor (pantalla), teclado, mouse (ratn o apuntador electrnico), Mesas Digitalizadoras (tabletas digitalizadoras), barredor ptico (scanner). Perifricos de salida: Pantalla, impresoras, plotters (trazador). El hardware es la mquina donde fsicamente se ejecuta el SIG. El desarrollo inicial requera mquinas con alto poder de procesamiento. Los SIG corren en un amplio rango de tipos de computadoras desde equipos centralizados hasta configuraciones individuales o de red, una organizacin requiere de hardware suficientemente especfico para cumplir con las necesidades de aplicacin. La capacidad del hardware afecta la velocidad del procesamiento y la facilidad de uso en las tareas de un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG). En la actualidad una mquina de escritorio moderna y normal posee la potencialidad suficiente para ejecutar un SIG lo cual hace ms sencillo su manejo. 2. Software El software de un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG) debe tener herramientas y funcionalidades para poder ubicar grficamente elementos cartogrficos, que puedan ser consultados a travs de una base de datos asociados a estos, poder manipularlos, ejecutar anlisis y permitir la generacin de mapas Los componentes principales del software SIG son: Sistema de manejo de base de datos. Una interfase grafica de usuarios (IGU) para el fcil acceso a las Herramientas para captura y manejo de informacin geogrfica.

herramientas.

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Herramientas para soporte de consultas, anlisis y visualizacin de

datos geogrficos.

Figura 2: Funciones del software SIG

Actualmente la mayora de los proveedores de software SIG distribuyen productos fciles de usar y pueden reconocer informacin geogrfica estructurada en muchos formatos distintos. Arc/Info - ArcGis Es un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG) profesional, que permite automatizar, modificar, manejar, analizar, y desplegar datos geogrficos. Basado sobre un diseo georelacional. Arc/Info provee cientos de herramientas con funciones sofisticadas para el procesamiento de datos geogrficos. Arcview Es el Sistema de Informacin Geogrfica (SIG) de escritorio ms popular del mundo y considerado un software de Mapeo, consulta y anlisis estadstico. Permite de manera sencilla la generacin de mapas y anlisis espaciales tan simples o complejos como el usuario los determine. Es muy fcil de aprender. El ArcView tiene extensiones o mdulos adicionales que permiten anlisis geogrficos mas poderosos corriendo estos sobre computadoras de escritorio.

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Las extensiones de ArcView permiten incrementar las capacidades de anlisis de un (SIG) y algunas de estas son las siguientes: ArcView Network Analyst. - Anlisis de redes ArcView Spatial Analyst.- Integra informacin vector/rster que puede ser procesada para generar Modelos Digitales de Elevacin (DEM), con esta extensin permite el anlisis de pendientes, visualizar zonas erosionadas. ArcView 3D Analyst.- Permite el despliegue y anlisis sobre superficies en tres dimensiones, para proyectos donde podamos visualizar y analizar el subsuelo para determinar niveles freticos, contaminacin de mantos acuferos, y a su vez visualizar y analizar lo que hay en la superficie o sobre de de ella. ArcView Tracking Analyst.- Para anlisis y despliegue de datos geogrficos en movimiento en tiempo real, como puede ser la trayectoria de la migracin de algunas especies. 3. Informacin El componente ms importante para un SIG es la informacin. Se requiere de adecuados datos de soporte para que el SIG pueda resolver los problemas y contestar a preguntas de la forma mas acertada posible. La consecucin de datos correctos generalmente absorbe entre un 60 y 80% del presupuesto de implementacin del SIG, y la recoleccin de los datos es un proceso largo que frecuentemente demora el desarrollo de productos que son de utilidad. Los datos geogrficos y tabulares pueden ser adquiridos por quien implementa el sistema de informacin, as como por terceros. El sistema de informacin geogrfico integra los datos espaciales con otros recursos de datos y puede incluso usar manejadores de base de datos comunes para manejar la informacin geogrfica, tales como Excel, MySql u Oracle. Es importante considerar la disponibilidad de datos y confiabilidad o veracidad de ellos.- Esto afecta los resultados de cualquier consulta o anlisis ya que el contar con informacin no verdica o carecer de ella puede ocasionar la toma de decisiones errneas.

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Se puede estimar que el costo de adquisicin y mantenimiento de la informacin es aproximadamente del 80% (el costo de los equipos fsicos y lgicos no suelen superar el 20%) y ello es debido, principalmente, a dos causas: La informacin bsica para el sistema, en especial la informacin cartogrfica, es costosa de obtener. Esta tendencia cambiar en el futuro, puesto que cada vez son ms los organismos pblicos que ceden o comercializan datos al igual que ciertas empresas privadas. La depuracin y mantenimiento de la informacin es igualmente costosa. Por la importancia de este tema, se ampliara en un capitulo independiente. 4. Personal Usuarios Las tecnologas SIG son de valor limitado si no se cuenta con los especialistas en manejar el sistema y desarrollar planes de implementacin del mismo. Sin el personal experto en su desarrollo, la informacin se desactualiza y se maneja errneamente, el hardware y el software no se manipula en todo su potencial. La tecnologa de los SIG est limitada si no se cuenta con el personal que opera, desarrolla y administra el sistema; Y que establece planes para aplicarlo en problemas del mundo real. Clasificacin de los usuarios de acuerdo con sus necesidades y conocimientos del sistema. Hay tres grupos claramente identificables: Tcnicos, son los encargados de la captura cartogrfica, el modelado y anlisis. Es el usuario ms sofisticado y con un profundo conocimiento del tema y el sistema Usuarios, son aquellas personas que requieren del sistema para consultas. Su inters principal est en la informacin, su calidad, presentacin y accesibilidad.

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Visualizadores, esas personas son usuarias de productos finales tales como reportes, mapas o informes que usan para la toma decisiones.

Se estima que la relacin entre estas personas es de 1:10:100, o sea que por cada tcnico hay 10 usuarios y 100 visualizadores. De ah la importancia en facilitar la interfase a estos ltimos dos grupos.

Figura 3: Participantes SIG

Capacitacin de los usuarios Toda metodologa de implementacin de un SIG debe incluir al usuario como factor central. Esta importancia dada al usuario est basada en el hecho de que son ellos los encargados de elaborar las soluciones y aportar la componente de creatividad. El proceso de modernizacin debe incluir a todos los usuarios a travs de la incorporacin a un programa de capacitacin especialmente diseado de acuerdo al rol que tendrn dentro del SIG.

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Dentro del proceso de implementacin, implantacin, mantencin y explotacin de un SIG existen un nmero considerable de tareas por ejecutar. Cada una de estas tareas debe ser realizada por el personal indicado y con la capacitacin adecuada. Por este motivo el diseo del programa de capacitacin debe considerar a los usuarios segn las funciones que van a realizar y segn el nivel de responsabilidad que tendrn. En la etapa de implementacin se debe considerar un proceso de

capacitacin orientado a la preparacin de la cartografa base, digitalizacin, correccin, codificacin e integracin de la base de datos. Este grupo de produccin puede incluir a cualquier usuario que haya recibido la adecuada capacitacin. La etapa de implantacin requiere que se capaciten a usuarios que un nivel intermedio de responsabilidad (jefes de unidad o departamento) para que coordinen y supervisen el armado generar de la base de datos. Estos usuarios deben controlar los ingresos y egresos de la informacin as como los cambios administrativos necesarios para facilitar la asimilacin de la nueva tecnologa. La etapa de mantencin agrupa a los usuarios con mayor capacidad que han participado del grupo de implementacin. Estos usuarios deben coordinar, orientar y ejecutar todos los procedimientos de actualizacin e ingreso de nuevos datos. La etapa de explotacin incluye al mayor nmero de usuarios a nivel institucional pues su objetivo es habilitar el uso de las nuevas herramientas en el mayor nmero posible de aplicaciones. Estos usuarios deben ser capacitados en los procedimientos de anlisis espacial, elaboracin de cartografa aplicada, cartografa temtica, etc. 5. Mtodos Procedimientos Para que un SIG tenga una implementacin exitosa debe basarse en un buen diseo y reglas de actividad definidas, que son los modelos y practicas operativas exclusivas en cada organizacin.

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Son el orden en que se quieran obtener los resultados en un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG); los pasos a seguir para el desarrollo de un proyecto. Un SIG opera mediante un plan bien diseado y con reglas definidas por el negocio. El modelo plasma las prcticas operativas propias de cada organizacin, debe existir un modelo de la realidad que representar. FUNCIONES DE LOS SIG

Figura 4: Funciones SIG

Un SIG permite resolver una variedad de problemas del mundo real. El SIG puede manipularse para resolver los problemas usando varias tcnicas de entrada de datos, anlisis y resultados. 1. Captura - Entrada de Datos El ingreso de datos se refiere a todas las operaciones por medio de las cuales los datos espaciales de mapas, sensores remotos y otras fuentes son
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convertidos a un formato digital. Entre los diferentes dispositivos comnmente utilizados para esta operacin estn los teclados, digitalizadores, barredores electrnicos, CCTS, y terminales interactivos o unidades de despliegue visual (VDU). Dados su costo relativamente bajo, eficiencia, y facilidad de operacin, la digitizacin es la mejor opcin de ingreso de datos para los fines de planificacin del desarrollo. Se deben ingresar dos tipos diferentes de datos al SIG: referencias geogrficas y atributos. Los datos de referencias geogrficas son las coordenadas (sea en trminos de latitud y longitud o columnas y lneas) que fijan la ubicacin de la informacin que se est ingresando. Los datos de atributos asignan un cdigo numrico a cada casilla o conjunto de coordenadas y a cada variable, sea para representar los valores actuales (p.e., 200 mm de precipitacin, 1.250 metros de elevacin) o para connotar tipos de datos categricos (usos del terreno, tipo de vegetacin, etc.). La rutina de ingreso de datos requiere una cantidad considerable de tiempo, ya sea el ingreso manual con teclado, digitalizacin, o por barrido electrnico. Un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG) provee mtodos para poder ingresar informacin geogrfica y datos tabulares a una computadora, algunos mtodos son los siguientes: En mapas de papel que pueden ser digitalizados por medio de tableta. Mapas escaneados Conversin de archivos en formato ASCII Conversin de datos digitales desde otro tipo de formatos. Bajar datos desde cintas y CD-ROMs Obtener copias digitales desde otros departamentos o agencias 2. Almacenamiento de datos Almacenamiento de datos se refiere al modo como los datos espaciales son estructurados y organizados dentro del SIG, de acuerdo a la ubicacin, interrelacin, y diseo de atributos. Las computadoras permiten que se almacenen gran cantidad de datos, sea en el disco duro de la computadora o en diskettes porttiles.
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3. Manipulacin El proceso de manipulacin puede ser desde una simple sobreposicin de dos o ms mapas, hasta una extraccin compleja de elementos de informacin dispares, de una gran variedad de fuentes. Es decir un (SIG) puede contar con numerosas operaciones espaciales. Los siguientes son algunos ejemplos: Adyacencia entre los elementos de un mapa. Generacin de zonas de buffer (reas con determinado tipo de especies de flora y fauna) Identificacin de zonas con cierto tipo de recurso natural. 4. Anlisis de datos El procesamiento de datos se hace para obtener informacin til de los datos previamente ingresados al sistema. La manipulacin de datos abarca dos tipos de operaciones: (1) operaciones para eliminar errores y actualizar conjuntos de datos actuales (editar); y (2) operaciones que hacen uso de tcnicas analticas para dar respuesta a preguntas especficas formuladas por el usuario. 5. Salida y Presentacin de datos (Produccin de datos) La produccin de datos se refiere a la exhibicin o presentacin de datos empleando formatos comnmente utilizados incluyendo mapas, grficos, informes, tablas y cartas, sea en forma impresa o como imagen en pantalla, o como un archivo de textos trasladables a otros programas de cmputo para mayor anlisis Se pueden nombrar otras aplicaciones de tipo general dentro de las muchas posibilidades que suministra un SIG.

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METADATOS - INFRAESTRUCTURAS DE DATOS


INTRODUCCIN Una tendencia reciente que ha sido generada como uno de los frutos de a globalizacin, lo constituyen los procesos de configuracin de mecanismos para compartir informacin espacial a nivel mundial. Entre los elementos mas importantes que se requieren para este propsito figuran METADATOS: Una descripcin de la informacin espacial disponible. INFRAESTRUCTURAS DE DATOS: Un sistema de estndares, elementos tcnicos y procesos para clasificar, buscar, compilar y distribuir la informacin espacial GISWEB: Una tecnologa de software y redes que permite el despliegue y manipulacin de la informacin espacial disponible en la red. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y Desarrollo asign suma importancia a la globalizacin de la informacin espacial de recursos naturales en favor de la ptima planificacin y adecuado manejo en pro del desarrollo sustentable.

METADATOS
En la mayora de los proyectos, la elaboracin de metadatos no se contempla como una de las actividades del proyecto y por lo tanto su uso no es una prctica comn entre las instituciones que generan o utilizan datos geoespaciales . La elaboracin de metadatos permite mejorar el intercambio de informacin entre instituciones y usuarios y a la vez reducir costos por concepto de duplicacin de bases de datos existentes y por lo tanto deben considerarse como un componente integral de un Sistema Integrado de Informacin Geogrfica (SIIG). Los metadatos son un elemento dinmico que puede ser utilizado por la institucin como un medio para mantener registros 36

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actualizados de sus datos y a la vez facilitar la transferencia de archivos entre usuarios y clientes. QU SON METADATOS Definicin: Metadatos indica datos sobre los datos, los que describen el contenido, calidad, condicin y otras caractersticas de los datos. Los Metadatos ayudan a los potenciales interesados a ubicar y entender las principales caractersticas de los datos, sin necesidad de transferirlos. En su forma ms simple metadatos es informacin sobre los datos que utilizamos o generamos en nuestro Geogrfica. El contenido de los estndares para metadatos geoespaciales fue diseado para documentar los conjuntos de datos geoespaciales. Los estndares para metadatos documentan las caractersticas o propiedades de los datos. De esta manera los usuarios pueden determinar su grado de apropiabilidad para los requerimientos de su proyecto. Los Metadatos preparados adecuadamente permiten ayudar a la preservacin de las inversiones en datos realizadas por la organizacin. Como el personal cambia, asciende o se retira, y el tiempo pasa, la informacin sobre los datos de la organizacin se perder, y por lo tanto los datos mismos tambin perdern su valor. Los usuarios que vengan posteriormente (tanto dentro como fuera de la empresa u organizacin) tanto van a entender poco sobre los contenidos y posibilidades de uso de los datos (digitales o no) y por lo no garantizarn ni creern demasiado en los resultados que pudieran obtenerse procesando esa informacin. La existencia de registros completos en metadatos sobre el contenido y error de los datos dar ms confianza sobre los mismos e impulsar un mayor uso de esa informacin. Estas descripciones incluso permitirn proteger a la organizacin en caso de conflictos por uso equivocado de los datos. Las aplicaciones de SIG usualmente requieren muchas capas temticas. Pocas organizaciones pueden encarar la creacin o recoleccin de todos los datos que requieren. Usualmente los datos creados por una
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Sistema

Integrado

de

Informacin

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organizacin suelen ser tiles tambin para otras. Mediante la creacin de metadatos, y hacindolos visibles a travs de catlogos, se permite que las organizaciones encuentren los datos a usar, as como a potenciales socios que puedan compartir los costos de recoleccin de la informacin y de su mantenimiento, as como la custodia de los mismos. El mecanismo propuesto internacionalmente es el de intercambio de metadatos utilizando la Internet. Los metadatos deberan acompaar la transferencia de los datos mismos. Los metadatos permitirn a la organizacin que recibe los datos el interpretarlos y procesarlos, incorporar esos datos a su acervo as como actualizar sus propios registros de datos. OBJETIVOS DE LOS METADATOS Un metadato geogrfico pretende describir datos espaciales con respuestas al quin, qu, cundo, dnde, porqu y cmo de stos datos. Esta informacin debe trascender para mejorar especialmente los siguientes aspectos: Reconocer la Disponibilidad: facilitar al usuario la identificacin de la informacin existente sobre un documento con datos espaciales. Identificar el Uso de los datos: facilitar al usuario reconocer si el conjunto de datos se ajusta a un requerimiento especfico. Facilitar el Acceso: informar sobre la ubicacin, tamao, formato, medio, precio y restricciones de uso con el fin de identificar y adquirir un grupo de datos. Facilitar la Transferencia: brindar la informacin necesaria para utilizar, procesar e intercambiar un conjunto de datos espaciales. Los estndares y su importancia Los estndares se han definido para determinar qu debe documentarse de la base de datos, proveen una terminologa comn y un conjunto de definiciones para la documentacin de los datos geoespaciales.

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El estndar especifica contenido de informacin, pero no como organizar esa informacin en un sistema de computadora o al realizar una transferencia de datos, o como transmitir, comunicar o presentar la informacin a un usuario. Hay varias razones para justificar esta decisin: Existen muchas maneras para organizar los metadatos en una computadora. archivo de Ellas incluyen el incorporarla como parte de un Sistema de de datos separada, o como un texto simple. Las diferentes organizaciones pueden elegir la Informacin Geogrfica, en una base

mejor solucin de acuerdo a su estrategia de manejo de datos, presupuesto as como otros factores tcnicos e institucionales. Existen muchos estndares y formatos con los que se transfieren tanto los datos espaciales como la informacin asociada. Algunos incluyen mecanismos para transferir los metadatos, y otros no. Las decisiones sobre como adjuntar los metadatos en una transferencia deben ser realizadas por la organizacin que mantiene esos estndares y formatos. Tambin presentar los existen muchas formas para mismo transmitir, usuario comunicar y metadatos. Los diferentes elementos de los metadatos sern para diferentes usuarios

asignados por diferentes usuarios, o por un rpido en los mecanismos para

tareas. La Internet y otras tecnologas estn provocando un cambio muy proveer informacin. Muchos continan y continuarn prefiriendo recibir metadatos en un medio fsico como el papel. El estndar permite que los productores de informacin usen las tcnicas y formatos que mejor se ajustan a sus necesidades y las de sus usuarios. ESTRUCTURA DE LOS METADATOS Los metadatos pueden ser mnimos o detallados segn el nivel de informacin que brinden de un conjunto de datos documentado. El METADATO DETALLADO se compone de nueve (9) secciones. 7 de estas son secciones independientes y las dos restantes son secciones de soporte que cobijan elementos comunes de las 7 bsicas.

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El METADATO MNIMO se restringe slo a los componentes mas importantes e involucra slo tres secciones del detallado con algunos de sus elementos: identificacin, calidad y distribucin. Amarillo: Secciones Obligatorias Verde: secciones condicionales

Figura 5: Leyenda en Metadatos, los colores indican las caractersticas de los datos ya sean estos obligatorios o no u opcionales, esto se aplica a todas las figuras a continuacin

Figura 6: Representacin Grfica del estndar de contenido de metadatos geoespaciales digitales.

Los estndares del Comit Federal de Datos Geogrficos (FGDC) de los Estados Unidos recomienda documentar los siguientes elementos de cada base de datos:

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1. Informacin sobre la identificacin de los datos Aqu se incluye la informacin bsica sobre el conjunto de datos. Los elementos a documentar son:

Figura 7: Informacin sobre la identificacin de los datos

Ttulo: Nombre del conjunto de datos o del mapa/imagen. Descripcin de los datos: Resumen que indica el propsito o uso para el cual fue elaborado el set de datos. Temporalidad de los datos: Fecha en que fue elaborado el set de datos. Estatus de los datos: Situacin actual de los datos. rea geogrfica: Cobertura espacial de la base de datos. Palabras claves: Descriptores que caractericen al dato o base de datos

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Normas para obtener y utilizar los datos: Indicar cmo se puede obtener una copia de la base de datos y cules son las condiciones que regulan su uso. Contacto: Direccin fsica y electrnica de la persona que puede proveer acceso a los datos, incluyendo horas de oficina. Fecha y nombre de la persona que elabor los metadatos. Indicar la fecha y la persona responsable por elaborar la descripcin del set de datos. 2. Informacin sobre la calidad de los datos Aqu se ofrece al usuario de los datos el resultado de las pruebas o procedimientos utilizados para evaluar la calidad de los datos. Los elementos a documentar son:

Figura 8: Informacin sobre la calidad de los datos

Exactitud horizontal y vertical (X,Y,Z): Se brinda informacin sobre los errores esperados en X,Y y Z en la base de datos. Frecuentemente se cita la raz del error medio cuadrtico (RMS) como indicador de la exactitud de la base de datos. Tambin se brinda el valor utilizado como tolerancia difusa (fuzzy tolerance) para definir la resolucin entre coordenadas; el valor que define la distancia mnima entre vrtices (weeding) y la precisin utilizada para almacenar las coordenadas. Exactitud en los atributos: Se indica el mtodo utilizado para verificar que el etiquetado de los atributos es correcto.
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Veracidad: Se documenta la veracidad (reflejo de la realidad) de la informacin en la base de datos. Este es un indicador de la calidad de los mapas originales y de las escalas a partir de las cuales fueron digitados los datos. Por ejemplo, algunos elementos pueden haber sido generalizados o eliminados en el mapa original debido a la escala utilizada o a restricciones de legibilidad. Consistencia lgica: Identifica elementos con cdigos ilgicos o errneos en la base de datos mediante la combinacin de un tem mltiple. Por ejemplo, clase de capacidad de uso de la tierra I con una pendiente de 80%. El reporte de consistencia lgica describe la fidelidad entre los elementos en la base de datos y las pruebas realizadas. Totalidad de los elementos que conforman el geodato: Se debe documentar el mtodo utilizado para verificar que la totalidad de los elementos que conforman la capa de datos forman parte del archivo digital. Por ejemplo, si en la realidad existen 50 parcelas en la base de datos deben existir 50 registros. Fuentes de informacin: Se describe de donde se obtuvo la informacin para crear la base de datos; se indica la resolucin de los elementos grficos y/o las escalas utilizadas; as como la fecha de creacin de los datos originales y sus actualizaciones. Mtodos utilizados para crear los datos: Se describen los principales pasos utilizados para crear la base de datos. Por ejemplo, se pueden mencionar los comandos utilizados para elaborar la base de datos. Descripcin de los ajustes aplicados a la ubicacin de los elementos en la base de datos. Por ejemplo, transformacin de coordenadas, ajuste geomtrico utilizando ubicaciones con mayor exactitud que el mapa original, registro geomtrico de datos originales, etc. 3. Informacin de Organizacin de Datos GeoEspaciales Se describe la estructura de datos utilizada para representar la informacin espacial en el conjunto de datos.

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Se presenta representar documentar son:

informacin

sobre

los

mecanismos

utilizados

para

la informacin espacial en el set de datos. Los elementos a

Figura 9: Informacin de Organizacin de Datos GeoEspaciales

Mtodos utilizados para representar la ubicacin espacial de los elementos en forma directa. Por ejemplo, estructura rster vectorial. Mtodos utilizados para representar la ubicacin espacial de los elementos en forma indirecta. Por cdigos de distritos. Nmero de elementos espaciales en el set de datos. Tabla que indica el nmero de puntos, lneas y polgonos. 4. Informacin sobre el sistema de coordenadas utilizado (Referencia geoespacial) ejemplo direccin por calles y avenidas o

Figura 10: Informacin sobre el sistema de coordenadas


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Se debe brindar una descripcin del marco de referencia y de los medios utilizados para codificar las coordenadas en el set de datos. Los aspectos a documentar son: Sistema de coordinadas utilizado: Geogrfico (latitud, longitud) Plano: indicar parmetros de la proyeccin Dtum horizontal y Dtum vertical Resolucin del sistema de coordenadas utilizado 5. Informacin sobre las entidades y sus atributos En esta seccin se provee informacin sobre las entidades y atributos que contiene el set de datos, incluyendo el dominio a partir del cual los valores de los atributos son asignados. Algunos aspectos a documentar son:

Figura 11: Informacin sobre las entidades y sus atributos

Nombre y definicin de los elementos en el set de datos. Por ejemplo definicin de puntos, lneas, arcos y polgonos.
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Nombre y definicin de los atributos. Diccionario de los datos utilizados en las tablas de atributos. Dominio de los campos en la base de datos: Nombre y definicin de los valores que pueden tomar los atributos. Fuente de informacin de los atributos. Se indica de donde se tomaron los valores o cdigos de los atributos utilizados en el set de datos. En caso de que no sean generados por el autor del set de datos, informacin. 6. Informacin sobre la distribucin de los datos Aqu se indica cmo obtener una copia del set de datos. Algunos elementos a documentar son: se indica la fuente de

Figura 12: Informacin sobre la distribucin de los datos

Persona a contactar: Nombre y direccin fsica y electrnica. Formatos disponibles: Informacin sobre cmo obtener los datos; por ejemplo en lnea va Internet o por un medio fsico (Ej. CD, cinta de 8mm, etc.)
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Costo de la informacin: En caso de que la informacin no sea gratuita debe indicarse el costo y cmo debe cancelarse el valor de los datos o del servicio. En algunos casos slo se cobra por el servicio y no por los datos, esto debe quedar claro al usuario. Derechos de autor y propiedad intelectual: El autor de los datos o la institucin debe indicar claramente cmo deben citarse. Tambin debe quedar claro que se autoriza el uso de los datos, pero no se transfiere su propiedad y que por lo tanto la institucin o el individuo que los gener retienen su propiedad sobre los mismos. 7. Informacin de referencia sobre los metadatos Esta seccin contiene informacin sobre diferentes aspectos de los metadatos tales como su fecha de creacin, actualizaciones, seguridad, restricciones de uso y la persona responsable por ellos. Fecha: fecha de creacin de los metadatos Fecha de ltima revisin: Puede ser igual a la fecha de creacin. Fecha de futura revisin: En caso de no estar prevista; indicar no programada Condiciones de uso/restricciones para el uso de datos: Indicar si los datos son de acceso restringido, libres, con sin derecho de reproduccin, etc.

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Figura 13: Informacin de referencia sobre los metadatos

METADATOS EN LNEA: UTILIZANDO INTERNET La forma ms fcil y eficiente de asegurarse el acceso a la meta informacin por parte de los potenciales usuarios de la base de datos es mediante el uso de Internet. El archivo de metadatos puede publicarse como un HTML o un archivo PDF de Adobe; estos archivos pueden visualizarse utilizando programas tales como Netscape o Explorer. Para aquellos sitios con abundantes bases de datos temticas, archivos ubicacin HTML o PDF pueden o crear un ndice basado en en reas los la espacial proyectos. Los hipervnculos

permiten fcilmente guiar

al usuario hasta

informacin que necesita.


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La tendencia en los SIG hoy en da se inclina al uso de informacin geogrfica en Internet. Desde fines de los 90's se han generado poco a poco una serie de tcnicas y de software para visualizar, consultar y/o operar mapas y modelos SIG en la red. Hoy en da existen actualmente modalidades en las que se puede encontrar informacin geogrfica en el Web, entre las que tenemos: Mapas estticos, mapas interactivos y SIGWEB o plataformas de verdaderos SIG on-line.

A los interesados en la ltima versin de los estndares para elaborar metadatos visitar a http://www.fgdc.gov subdirectorio /pub/metadata.

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