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A frica o terceiro continente mais extenso (atrs da sia e da Amrica) com cerca de 30 milhes de quilmetros quadrados, cobrindo 20,3

3 % da rea total da terra firme do planeta. o segundo continente mais populoso da Terra (atrs da sia) com cerca de um bilho de pessoas (2005), representando cerca de um stimo da populao do mundo, e 54 pases independentes. Apresenta grande diversidade tnica, cultural, social e poltica. Dos trinta pases mais pobres do mundo (com mais problemas de subnutrio, analfabetismo, baixa expectativa de vida), pelo menos 21 so africanos. Apesar disso existem alguns pases com um padro de vida razovel, mas no existe nenhum pas realmente desenvolvido na frica. A frica costuma ser regionalizada de duas formas, a primeira forma, que valoriza a localizao dos pases e os dividem em cinco grupos: frica setentrional, Ocidental, Central, Oriental e Meridional. A segunda, usa critrios tnicos e culturais, dividida em dois grandes grupos, a frica Branca ou setentrional formado pelos oito pases da frica do norte, mais a Mauritnia e o Saara Ocidental, e a frica Negra ou subsaariana formada pelos outros 44 pases do continente.

GEOGRAFIA AFRICANA
A frica est separada da Europa pelo mar Mediterrneo e liga-se sia na sua extremidade nordeste pelo istmo de Suez. No entanto, a frica ocupa uma nica placa tectnica, ao contrrio da Europa que partilha com a sia a Placa Euroasitica. Do seu ponto mais a norte, Ras Ben Sakka, em Marrocos at ao ponto mais a sul, o cabo das Agulhas na frica do Sul, vai uma distncia de aproximadamente 8 000 km. Do ponto mais ocidental de frica, o Cabo Verde, no Senegal, at Ras Hafun na Somlia, vai uma distncia de cerca de 7 400 km.

Localizao
O continente africano cortado pelo Equador, Trpico de Cncer e Trpico de Capricrnio, alm do Meridiano de Greenwich. H cinco diferentes fusos horrios. O territrio africano distribui-se pelos quatro hemisfrios do planeta Terra. A frica apresenta litoral pouco recortado e banhada, a oeste, pelo oceano Atlntico; a leste, pelo oceano ndico; ao norte, pelo mar Mediterrneo; e a nordeste, pelo mar Vermelho. Dentre os acidentes geogrficos litorneos, merecem destaque o golfo da Guin no Atlntico Sul; e o estreito de Gibraltar, entre o Oceano Atlntico e o mar Mediterrneo, junto da pennsula Ibrica, na Europa. H ainda no leste do continente, a pennsula da Somlia, chamada tambm de Chifre da frica, e o golfo de den, formado por guas do oceano ndico e limitado pela pennsula Arbica, que pertence sia. Ao sul, encontrase o cabo da Boa Esperana. No Atlntico, localizam-se algumas ilhas como as Ilhas Canrias e os arquiplagos de So Tom e Prncipe e de Cabo Verde. No Oceano ndico encontra-se uma grande ilha a de Madagscar e outras de extenso reduzida: Comores, Maurcio e Seychelles.

Relevo
No relevo africano, predomina o planalto com altitude mdia de 750 metros nas regies central e ocidental. So intensamente erodidos, constitudos de rochas muito antigas e limitados por grandes escarpamentos. Os planaltos contornam depresses cortadas por rios, nas quais encontram-se lagos e grandes bacias hidrogrficas, como as do Nilo, Congo, Chade, Nger, Zambeze, Limpopo, Cubango e Orange. Ao longo do litoral, situam-se as plancies costeiras, por vezes bastante vastas. Na poro oriental da frica encontra-se uma falha geolgica de norte a sul, o Grande Vale do Rift, em que se sucedem montanhas, e grandes depresses. nessa regio onde esto os maiores lagos do continente, circundados por altas montanhas, como o Quilimanjaro, monte Qunia e o Ruwenzori. Podemos destacar ainda dois grandes conjuntos de terras altas, um no norte, outro no sul do continente: A Cadeia do Atlas, que ocupa a regio setentrional do Marrocos, da Arglia e da Tunsia. de formao recente a apresenta montanhas cujos picos chegam a atingir 4000 metros de altura; aqui, o subsolo apresenta significativas reservas de petrleo, gs natural, ferro, urnio e fosfato. A Cadeia do Cabo, na frica do Sul. de formao antiga, culminando nos Montes Drakensberg, com mais de 3400 metros de altura. possvel observar ainda a existncia de antigos macios montanhosos em diferentes pontos do continente: o da Etipia, formado a partir de erupes vulcnicas, o de Fouta Djalon e o de Hoggar, alm de vrios outros. O Planalto dos Grandes Lagos assinala o incio de inclinao do relevo africano, do leste para o continente, que favorece a drenagem de bacias fluviais interiores, como as dos rios Congo, Zambeze e Orange.

Cadeia do Atlas (acima) Vale do Rift (abaixo) )

Monte Kilimandjaro (acima) Giza plancie delta do Nilo (abaixo)

Clima
Cortando o centro da frica, o Equador estabelece uma grande semelhana entre os tipos de clima do norte e do sul, onde seus extremos apresentam os menores ndices de pluviosidade, Nas regies prximas ao Equador, as chuvas so abundantes. Distinguem-se na frica os climas equatorial, tropical desrtico e mediterrneo. O clima equatorial, quente e mido o ano todo, abrange parte da regio centrooeste do continente; o tropical quente com invernos secos domina quase inteiramente o centro ao sul e Madagascar; o clima desrtico acompanha os desertos do Saara e Calaari finalmente, o clima mediterrneo em pequenos trechos do extremo norte e do extremo sul do continente, quente e com invernos midos. A pluviosidade na frica bastante desigual, sendo a principal responsvel pelas grandes diferenas entre as paisagens. As chuvas ocorrem com abundncia na regio equatorial, mas so insignificantes nas proximidades do Trpico de Cncer, onde se localiza o Deserto do Saara, e do Trpico de Capricrnio, regio pela qual se estende o Calaari.

Divises do clima africano

Hidrografia
Com muitos desertos, a frica possui relativamente poucos rios. Alguns deles so muito extensos e volumosos, por estarem localizados em regies tropicais e equatoriais; outros atravessam reas desrticas, tornando a vida possvel ao longo de suas margens. A maior importncia cabe ao rio Nilo, o segundo mais extenso do mundo (aps o Solimes-Amazonas), com mais de 6.500 quilmetros de extenso. Nasce nas proximidades do Lago Vitria, percorre o nordeste africano e desgua no mar Mediterrneo. Forma, com seus afluentes, uma bacia de quase 3.000.000 km. O vale do rio Nilo, abaixo da confluncia entre o Nilo Branco e o Nilo Azul, apresenta um solo extremamente frtil, no qual se pratica intensamente a agricultura. Alm do Nilo, outros rios importantes para a frica so o Congo, o Nger e o Zambeze. Menos extensos, mas igualmente relevantes, so o Senegal, o Orange, o Limpopo e o Zaire. A Africa possui alguns mais extensos e profundos lagos, a maioria situada no leste do continente, como o Vitria, o Rodolfo e o Tanganica. Este ltimo, com quase 1.500 metros de profundidade, evidencia com mais nfase a grande falha geolgica na qual se alojaram os lagos. O maior situado na regio centro-oeste o Chade.

Rio Nilo

Rio Zambeze Cachoeira Vitoria

Rio Nger

Rio Congo

Vegetao
Nas reas de clima equatorial as chuvas so abundantes o ano inteiro; graas pluviosidade, a vegetao dominante a floresta equatorial densa e emaranhada. Ao norte e ao sul dessa faixa, onde o vero menos mido e a regio est sujeita s influncias martimas, aparecem as savanas, que constituem o tipo de vegetao mais abundante no continente. Circundam essa regio zonas em que as temperaturas so mais amenas, a pluviosidade menor e as estaes secas bem pronunciadas. A se encontram estepes, que, medida que alcanam reas mais secas, tornam-se progressivamente mais ralas, at se transformarem em regies desrticas. Ao longo do litoral do mar Mediterrneo e da frica do Sul, sobressai a chamada vegetao mediterrnea, formada por arbustos e gramneas. Nesta rea concentra-se a maior parte da populao branca do continente. Como parte significativa de sua vegetao est preservada, a frica conserva ainda numerosas espcies de sua fauna: a floresta equatorial constitui abrigo, principalmente, para aves e macacos; as savanas e estepes renem antlopes, zebras, girafas, lees, leopardos, elefantes, avestruzes e animais de grande porte em geral.

Densidade demogrfica
frica o segundo continente mais populoso da Terra (atrs da sia) com cerca de um bilho de pessoas (2005), cerca de um stimo da populao mundial, ccom densidade demogrfica de cerca de 30 hab. km. Essa pequena ocupao demogrfica encontra explicaes nos seguintes fatores: parte do continente ocupada por reas desfavorveis a concentraes humanas: desertos, florestas densas e emaranhadas e formaes vegetais tpicas de solos pobres; os ndices de mortalidade so muito altos; a frica um continente que perdeu inmeros habitantes na poca do trfico de escravos. A populao africana caracteriza-se tambm pela distribuio irregular. O vale do Nilo, por exemplo, possui densidade demogrfica de 500 hab. km, enquanto os desertos e as florestas so praticamente despovoados. Outros pontos de alta densidade so o golfo da Guin, as reas frteis em torno do Lago Vitria e alguns trechos no extremo norte e no extremo sul do continente. As regies das savanas, de maneira geral, so reas de densidades demogrficas mdias.

DENSIDADE DEMOGRAFICA EM HAB/ km

Etnias
A maior parte da populao africana constituda por diferentes povos negros, mas h expressiva quantidade de brancos, que vivem principalmente na poro setentrional do continente, ao norte do Deserto do Saara, por isso mesmo denominada "frica Branca". So principalmente rabes e berberes, mas incluem tambm os tuaregues; aparecem ainda, embora em menor quantidade, judeus e descendentes de europeus. Ao sul do Saara temos a chamada "frica Negra", povoada por grande variedade de grupos negrides que se diferenciam entre si por diferenas culturais, como as religies que professam e a grande diversidade de lnguas que falam. Os grupos mais importantes so: Bantos: so numericamente superiores aos demais grupos. Habitam a metade sul do continente e tm como atividades principais a criao de gado e a caa. Constituram o segundo maior contingente de africanos trazidos ao Brasil. Nilticos: so encontrados na regio do Alto Nilo e caracterizam-se pela estatura elevada. Pigmeus: de pequena estatura, vivem principalmente na selva do Congo e em seus arredores, onde sua subsistncia na caa e na coleta de razes. Bosqumanos ou khoisan: habitam a regio do deserto de Calaari, sendo atualmente pouco numerosos; distinguem-se como grandes caadores de antlopes e avestruzes. Alm dos negros, encontramos na frica os malgaxes, povo de origem malaia que habita a ilha de Madagscar, os indianos trazidos pelos colonizadores ingleses e portugueses para a frica Oriental, alm de um pequeno nmero de imigrantes chineses e de origem europeia.

Religies
Em correspondncia com os diferentes ramos tnicoculturais, encontram-se na frica trs religies principais: o Islamismo, que se manifesta sobretudo na frica Branca, mas tambm professado por numerosos povos negros; o cristianismo, religio levada por missionrios e professada em pontos esparsos do continente; e as religies tradicionais africanas centradas no animismo, seguido em toda a frica Negra. Esta ltima corrente religiosa, na verdade, abrange grande nmero de seitas politestas, que possuem em comum a crena na fora e na influncia dos elementos da natureza sobre o destino dos homens.

Lnguas
Da mesma forma que as religies, existem inmeras lnguas no continente: vrias lnguas de origem africana e os idiomas introduzidos pelos colonizadores, utilizados at hoje. Os principais so: rabe, ingls, francs, portugus, espanhol e africner, lngua oriunda do neerlands, falada pelos descendentes de neerlandeses, alemes e franceses da frica do Sul e da Nambia.

Famlias lingusticas africanas

Diviso politica

Eritreia