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DEPSITOS DE TIPO SKARN

Generalidades

El trmino skarn fue introducido por petrlogos metamrficos suecos para designar rocas metamrficas regionales o de contacto constituidas por silicatos de Ca, Mg y Fe derivados de un protolito de calizas y dolomitas en las cuales se ha introducido metasomticamente grandes cantidades de Si, Al, Fe y Mg. De modo que se entiende por skarn rocas que contienen minerales calcosilicatados, tales como por ejemplo: dipsido, wollastonita, granate andradita y actinolita. Estas comnmente ocurren en aureolas metamrficas de contacto en torno a plutones que intruyen secuencias calcreas.

A este tipo de rocas metamrficas se asocia un variado grupo de depsitos minerales extremadamente irregulares, los que pueden formar lenguas de mena que se extienden a lo largo de cualquier estructura planar (estratificacin, diaclasas, fallas, etc.) y su distribucin dentro de la aureola de contacto de un intrusivo es a menudo caprichosa. Los cuerpos de mena pueden terminar abruptamente con cambios en la estructura. Los depsitos de tipo skarn han sido denominados tambin: - metamrficos hidrotermales - metamrficos gneos - metamrficos de contacto - pirometasomticos (Lindgren, 1922) Sin embargo, el trmino SKARN es ampliamente utilizado y es adecuado para referirse a este tipo de depsitos relacionados a aureolas de contacto de intrusiones dentro de secuencias calcreas (calizas, dolomitas). Estas ltimas roacas formadas por calcita o dolomita (CaCO3 y CaMg(CO3)2) se convierten en mrmoles, rocas crneas calcosilicatadas (hornfels) y/o skarns por el efecto del metamorfismo de contacto.

La produccin principal de depsitos de tipo skarn incluye: Fe, Cu, W, C (grafito), Zn, Pb, Mo, Sn, U, Au., granate, talco y wollastonita. En Chile la mayor parte de los skarns son cuprferos y actualmente se explotan en el distrito de Cabildo (Cordillera de la Costa de la V Regin) donde se presenta mineralizacin de sulfuros de cobre dentro de niveles calcreos skarnificados de la Formacin Lo Prado del Cretcico Inferior en las

vecindades del contacto con intrusivos albianos. Tambin existen skarn cuprferos en el distrito La Campana (V Regin), San Antonio y Panulcillo (IV Regin) todos en niveles calcreos de secuencias del Cretcico Inferior. En la XI Regin de Aysn existe el yacimiento El Toqui que corresponde a un skarn de Zn-Pb-(Au) tambin en rocas calcreas del Cretacico Inferior skarnificadas, este yacimiento es el nico productor de Zn en Chile.

Los minerales calcosilicatados dipsido (clinopiroxeno), andradita (granate clcico) y wollastonita (piroxenoide) son los dominantes en skarn mineralizados e indican, junto con otras evidencias, que el rango de formacin de skarn es en general de 400-600C. Aunque los skarn de Zn-Pb se forman a temperaturas ms bajas, en trminos generales en el proceso de formacin de skarn estn involucradas altas temperaturas. La presin es variable y estos depsitos se forman de 1 a varios Km de profundidad.

Los skarns de USA estn asociados a prfidos cuprferos, consecuentemente son relativamentesomeros. En este caso especfico los sistemas de skarn son en realidad una extensin de los prfidos, pero con rocas de caja diferentes (ricas en calcio). Aunque en los skarns no se desarrolla presenta alteracin flica, primero se forma el skarn y luego se mineraliza involucrando tambin el colapso del sistema magmtico-hidrotermal y la mezcla con aguas metericas. Aunque existen ricos yacimientos de tipo skarn, la mayora de los skarns no contienen mineralizacin econmica.

Las secuencias de rocas calcreas o dolomticas impuras originan rocas crneas calcosilicatadas o skarnoides, las que pueden distinguirse por sus relaciones de terreno, excepto cuando hay reaccin entre capas de silicatos y de carbonatos de secuencias sedimentarias (skarn de reaccin). El metamorfismo de contacto afecta a las rocas de caja, pero es frecuente que la intrusin tambin sufra efectos metasomticos. Esto resulta en una zonacin de endoskarn (minerales calcosilicatados dentro del intrusivo) y exoskarn (skarn en las rocas calcreas). El endoskarn ocurre principalmente en la periferia de los plutones intrusivos donde el flujo de fluidos fue hacia adentro del plutn o paralelo al contacto de ste, pero usualmente estn ausentes en las cpulas de intrusiones con mineralizacin de tipo prfido debido a que domina el flujo ascendente de los fluidos provenientes del plutn.

La formacin de depsitos de tipo skarn involucra esencialmente tres etapas: 1) Metamorfismo isoqumico: recristalizacin metamrfica y cambios mineralgicos reflejando el protolito y circulacin de fluidos a alta temperatura formando minerales calcosilicatados. Incluye adems el desarrollo de: mrmol, rocas crneas, cuarcitas, skarn de reaccin, skarnoides, talco y wollastonita hacia la periferia. 2) Etapas mltiples de metasomatismo: cristalizacin del magma y liberacin de una fase fluida produciendo skarn metasomtico. Se forman principalmente minerales anhidros por accin de fluidos de derivacin magmtica a temperaturas de 400-800C. Usualmente en esta etapa ocurre o comienza la mineralizacin. 3) Alteracin retrgrada: enfriamiento del plutn y circulacin de aguas de temperatura ms baja, posiblemente metericas, oxigenadas, causando alteracin retrgrada de los minerales calcosilicatados metamrficos y metasomticos. En esta etapa se forman nuevos minerales hidratados de temperatura ms baja, a partir de los minerales anhidros formados previamente. Incluyen: epidota, actinolita, clorita y otras fases minerales hidratadas, tpicamente con control estructural y sobreimpuestos a la secuencia de progrado (fallas, contactos estratigrficos o intrusivos). En algunos casos la mineralizacin se extiende tambin a esta etapa de retrogrado. En los skarns distales las etapas 1 y 2 estn ausentes y se froman principalmente depsitos de Zn-Pb en el rango de temperatura de 210-350C. Cabe destacar que el desarrollo de skarn depende de la profundidad de formacin. A niveles ms someros el skarn metasomtico tiene amplia extensin lateral pudiendo sobrepasar la aureola metamrfica, mientras en profundidad es relativamente pequeo comparado con la aureola de metamorfismo. Por su parte, la alteracin retrgrada es ms extensa a niveles ms someros (ya sea un skarn ms somero o partes superiores de un sistema de tipo skarn), puesto que est controlada por la circulacin de fluidos y la participacin de aguas metericas en la fase tarda del sistema. La mayor parte de los skarns estn ligados genticamente a rocas gneas, de modo que un modelo que permita explicar su ocurrencia y la variedad de metales asociados, debe ser petrogentico y as es el modelo de Meinert (1993), Special Paper 40, Geological Society of Canada. No se detallan aqu las consideraciones del modelo de Meinert, pero de acuerdo a l los tipos de metales asociados a skarns dependen principalmente de la fuente de los magmas y del marco tectnico de la regin. Por su parte, los factores relevantes que controlan la evolucin hidrotermal de los sistemas de tipo skarn son: - Presin (profundidad de formacin)

- Estado de oxidacin del magma (fugacidad de oxgeno) - Grado de diferenciacin del magma (cristalizacin fraccionada) - Tiempo de separacin del fluido (fase voltil del magma respecto a la cristalizacin del plutn) Los depsitos minerales de tipo Skarn son yacimientos de reemplazo metasomtico caracterizados por la presencia de minerales calcosilicatados fanerticos de grano grueso, de Ca, Fe, Mg y Mn. Reemplazan selectivamente a rocas carbonatadas y pueden asociarse con mineralizacin metlica de W, Cu, Zn, Pb, Sn, Fe-Ca y menor Au-Ag. Caractersticas generales: alteracin del tipo reemplazo selectivo por minerales calcosilicatados (ej. Piroxenos dipsido, espinela, hedenbergita, johansenita, wollastonita; granates andradita, grossularita, almandino - espesartina; anfibolas hornblenda, tremolita-actinolita; scheelita, smectita (arcilla), clorita, epidota, talco, siderita, calcita, opalina). La mineraloga de alteracin aparece tpicamente zonada, existiendo casi siempre una superposicin de alteracin prograda por minerales de alteracin retrograda. Los minerales tpicos de alteracin tipo skarn aparecen en Meinert (1993). La roca husped es tpicamente calcrea, caliza, dolomita o rocas sedimentarias clsticas calcreas (ej. limolita calcrea). Los depsitos de tipo Skarn son variados, comprendiendo quizs la mayor familia de tipos de depsitos, pudiendo subclasificarse estos de diversas formas. La subclasificacin ms usada es por mena, reconocindose entre otros, skarn de Sn, skarn de W, skarn de Cu y skarns de Zn- Pb. Estos son detallados brevemente a continuacin. Para informacin detallada y extensa sobre skarns se refiere al lector a Einaudi et al. (1981) y a la pgina web www.wsu.edu:8080/~meinert/skarnHP.htm publicada por Meinert.

Skarn de Sn Estos yacimientos ocurren asociados a granitos tpicamente alcalinos (tipo S) en ambientes intrusivos intracontinentales (ej. Bolivia). Se les asocia mineralizacin de Sn conjuntamente con trazas de F, Rb, Li, Be, W y Mo. Estos yacimientos poseen bajos contenidos de sulfuros y altos contenidos de xidos en la mena. Estos yacimientos son de pequeo volumen y baja ley, mximo 30 Mt con 0.1 0.4% Sn. Son de escasa o nula importancia econmica.

Skarn de W Estos yacimientos ocurren en ambientes de margen continental, relacionados a magmas de subduccin calcoalcalinos del tipo I de composicin

granodiortica y cuarzomonzontica, emplazados en secuencias de rocas calcreas lutticas. Los minerales calcosilicatados tpicos son granates, piroxenos, scheelita y wollastonita. Estos minerales son los de mayor temperatura dentro de los minerales de skarn. La alteracin tipo skarn ocurre en el contacto inmediato entre el intrusivo y la roca husped calcrea, tanto a nivel de exoskarn como endoskarn. En general estos yacimientos estn asociados a intrusivos relativamente profundos, bien cristalizados y textura fanertica granular. Pueden gradar a skarn de Cu, o presentarse en contacto inmediato, con muy pequeo desarrollo en skarns de Cu.

Skarn de Cu Tambin estn asociados a ambientes de margen continental, relacionados a magmas calcoalcalinos del tipo I, especficamente stocks y prfidos granodiortico/ dacticos y cuarzo monzonticos. Skarns de Cu clcicos se hallan prximos o en contacto con el cuerpo intrusivo. Tienen un alto contenido de granates y una alta razn granate/piroxeno. Tambin se observa un alto contenido de magnetita hematita, indicando un ambiente oxidante. Los sulfuros tpicos son pirita, calcopirita y menor bornita y esfalerita, indicando un moderado grado de sulfuracin. Estos yacimientos pueden estar asociados a prfido cuprferos o bien a prfidos estriles. En el caso de skarns relacionados a prfidos de cobre, estos pueden alcanzar grandes volmenes (50 a 500 Mt para el caso de prfidos cuprferos epizonales emplazados en rocas carbonatadas). Estos depsitos se forman a temperaturas entre 500 y 300 C. Scheelita aparece a veces en contacto entre roca husped e intrusivo (Ca(WO4,MO4); mineral de alta temperatura). En el caso de skarn de Cu asociado a prfidos esriles, estos tienden a ser de pequeo volumen, 1 a 50 Mt. En el caso de skarn de Cu asociado a un sistema del tipo prfido cuprfero, existe relacin entre los eventos de alteracin metasomtica de skarn y la evolucin de alteracin del prfido. La alteracin prograda del skarn se relaciona con la alteracin potsica y est zonada con respecto al ncleo potsico.

Los granates son ms andradticos a ms grosularticos desde el contacto hacia afuera. Los piroxenos desde dipsido a hedenbergita a wollastonita, desde el contacto hacia afuera. La razn granate/ piroxeno disminuye desde el contacto hacia afuera. En las etapas ms avanzadas de la evolucin del sistema de prfido cuprfero, ocurre el colapso del sistema hidrotermal, dndose alteracin flica en el prfido, y alteracin retrograda

en el skarn. Esta alteracin retrograda se superpone a la prograda, siendo muy destructiva. Se caracteriza por tremolita-actinolita, smectita, siderita, calcita, talco, epidota, clorita, con xidos y/o sulfuros de fierro. La figura 33 muestra diagramas ternarios composicionales para minerales de skarn progrados. Estos diagramas son tiles para la subclasificacin de skarns. Los vrtices representa variaciones composicionales para granates y piroxenos, Ca-Mg (Grosularita- Diopsido), Ca-Fe (Almandino, Hedenbergita) y Mn (Almandino-Espesartina, Johansenita). En estos diagramas la composicin de minerales calcosilicatados progrados para skarn de cobre se ubica principalmente entre los vrtices Ca-Mg y Ca-Fe.

Skarn de Zn-Pb Corresponden a cuerpos mineralizados de reemplazo metasomtico de posicin y relacin con respecto a un intrusivo variable, pero siempre distales. Estos yacimientos ocurren en mrgenes continentales de subduccin relacionados al menos como fuente de fluidos hidrotermales a intrusivos granodiorticos y cuarzo monzonitas calcoalcalinas del tipo I. A diferencia de los skarns de cobre, la mineraloga skarn prograda est dominada por piroxenos (razn granate/ piroxeno bajo) de composicin Ca-Fe y Mn (piroxenos hedenbergita johansenita; granates andradita almandinospesartina). Esta composicin es apreciada en la figura, diagrama composicional, donde muestra la distribucin composicional de estos minerales de skarn distal. Las leyes tpicas de Zn varan entre 6 y 12%, menor Pb (razn Zn/Pb 1/1 a 2/1) y menor Cu. En algunos casos se ha reportado contenidos de 1 a 9 oz. de Ag y 1 a 2 g/t Au. Estos yacimientos ocurren distales a los contactos intrusivos, generalmente a lo largo de contactos litolgicos y/o estructurales. No se observa una aureola de metamorfismo centrada en el skarn, pero si una zonacin de granates a piroxenos desde un alimentador hacia afuera. Los sulfuros estn asociados con los piroxenos.

La alteracin retrograda est caracterizada por ilvaita (Mn), anfibolas (actinolitatremolita) y clorita. Estos yacimientos estn hospedados en rocas carbonatadas ya sea relacionados a granodioritas (desde batolitos profundos hasta stocks y diques epizonales) o en otros casos sin ninguna relacin a intrusivos visibles. De acuerdo a su posicin y relacin con intrusivos existe una subclasificacin de skarns de Zn-Pb (Einaudi et al., 1981).

i) Cercanos a batolitos, de ambiente profundo. Estos tienden a ser pequeos, bajo en Mn y ricos en hedenbergita, con mineralizacin de sulfuros en el skarn, con bajo desarrollo de reemplazo en la roca calcrea husped. ii) Cercanos a stocks epizonales con amplio desarrollo de skarn (350 y 500C). Estos son ricos en Mn, domina johansenita. Los sulfuros estn relacionados con los piroxenos. iii) Distales a fuente gnea. Estos son ricos en Mn, domina la johansenita. Normalmente existe un cuerpo alimentador y una zonacin de minerales de skarn desde ella, desde granates a piroxenos hasta caliza fresca. Los fluidos hidrotermales estn fuertemente controlados por canales de permeabilidad. iv) Vetas de carbonatos con minerales de Mn calcosilicatados (no son skarn en estricto rigor). Corresponden a vetas de cuarzo-carbonatos (calcita, siderita, rodocrosita, etc.) con trazas de minerales calcosilicatados. Ocurren a temperaturas bajo los 300 C y son distales a su fuente. Bajo contenido de sulfuros y de escasa relevancia econmica.

Representan el lmite ms distal a mineralizacin del tipo skarn. Cabe destacar que el volumen de mineralizacin/ alteracin de un skarn en general estar controlado por el volumen de fluido hidrotermal exsuelto desde su fuente magmtica y de la distancia de transporte. Por otra parte, el potencial de mineralizacin ser dependiente de la profundidad y porcentaje de cristalizacin del magma relacionado (Fig. 30), siendo de mayor potencial aquellos skarns de carcter epizonal.

La figura 33 muestra diagramas ternarios composicionales para minerales de skarn progrados. Estos diagramas son utiles para la subclasificacin de skarns. Los vrtices representa variaciones composicionales para granates y piroxenos, Ca-Mg (GrosularitaDiopsido), Ca-Fe Johansenita). (Almandino, Hedenbergita) y Mn (Almandino-Espesartina,

En estos diagramas la composicin de minerales calcosilicatados progrados para skarn de cobre se ubica principalmente entre los vertices Ca-Mg y Ca-Fe. Figura 32. Evolucin de alteracin prograda Figura 33. Diagramas ternarios composicionales y retrograda en sistema de skarn de contacto de mineraloga calcosilicatada prograda en skarns y comparacin con evolucin de alteracin y campos composicionales para distintos tipos de en prfido asociado (tomado de Meinert, 1993) skarn (tomado de Einauidi et al., 1981).

Figura 32. Evolucin de alteracin prograda y retrograda en sistema de skarn de contacto y comparacin con evolucin de alteracin en prfido asociado (tomado de einert, 1993)

Figura 33. Diagramas ternarios composicionales de mineraloga calcosilicatada prograda en skarns y campos composicionales para distintos tipos de skarn (tomado de Einauidi et al., 1981).

Depsitos de skarn de Cu

Ambiente geolgico Situacin geotectnica: Los depsitos de skarn de Cu se presentan en arcos magmticos a lo largo de mrgenes continentales convergentes. Ambiente de deposicin: Su ambiente de deposicin son intrusiones emplazadas en rocas carbonatadas. Edad: Los skarn de Cu pueden tener edades del Paleozoico superior al Cenozoico. Depsitos asociados: Los depsitos asociados a los skarn de Cu son los depsitos de skarn y de reemplazamiento de Pb-Zn y los prfidos de Cu.

Caractersticas geolgicas Rocas encajonantes favorables: Las rocas favorables para contener los skarn de Cu son stocks, diques y pipes de brecha de composicin granodiortica a

cuarzomonzontica emplazados en rocas carbonatadas. La textura de rocas gneas es grantica a porfirtica, la de las rocas carbonatadas granoblstica a hornflsica. Control de la mineralizacin: La mineralizacin se encuentra dentro de rocas carbonatadas, las cuales se hallan cerca de rocas intrusivas. Forma de la mineralizacin: La mineralizacin se presenta en cuerpos irregulares y/o tabulares. La textura de la mineralizacin es granoblstica gruesa con sulfuros intersticiales. Mineraloga: La paragnesis de los skarn de Cu es la siguiente: calcopirita + pirita hematita magnetita bornita pirrotita. Tambin pueden estar presentes molibdenita, bismutinita, esfalerita, galena, arsenopirita, enargita, cobaltita, tennantita y tetrahedrita. El Au y la Ag pueden encontrarse como subproductos importantes. Caractersticas de la alteracin: La alteracin se presenta en el centro con dipsido + andratita, en la zona exterior con wollastonita tremolita y en las zonas perifricas en forma de mrmol. Las rocas gneas pueden contener epdota + piroxeno + granates. Una alteracin retrgrada con actinolita, clorita y minerales de arcilla puede estar presente. Efectos de la meteorizacin: La meteorizacin da lugar a la formacin de sombreros de fierro con carbonatos y silicatos de cobre. Caractersticas geoqumicas y geofsicas: Los skarn de Cu se caracterizan por una zona central con los elementos Cu-Au-Ag que va graduando a una zona exterior con Au-Ag y una zona perifrica con Pb-Zn-Ag. En algunos depsitos se observan

anomalas de Co-As-Sb-Bi. Los skarn de Cu siempre demuestran una anomala magntica.

Tonelaje y Ley La estimacin de tonelaje y ley se basa en el anlisis de 64 depsitos y arroja los siguientes resultados: Tonelaje: la mediana estadstica de depsitos es de 0.56 Millones de toneladas, el 10 % superior de depsitos contienen 9.2 Millones de toneladas. Ley: la mediana estadstica de depsitos es de 1.7 % Cu, el 10 % superior de depsitos contienen 4 % Cu, 36 g/t Ag y 2.8 g/t Au.

Guas para la exploracin de depsitos de este tipo Basndose en mapas geolgicos y fotos areas se deben seleccionar reas con rocas carbonatadas intruidas por rocas gneas flsicas. Considerando que la magnetita puede formar un componente considerable del depsito, estudios magnticos

aerotransportados pueden ser usados para delinear zonas de skarn. Los trabajos de campo deben comprender la cartografa geolgica detallada (bsqueda de calco-silicatos en guijarros y cantos) y el muestreo y anlisis de minerales pesados (granates, piroxenos). Basndose en las anomalas aeromagnticas, los resultados de la cartografa geolgica y la distribucin de calco-silicatos, granates y piroxenos se deben establecer los sitios de trincheras, de pozos o de sondajes de perforacin.

Depsitos de skarn y de reemplazamiento de Pb-Zn

Ambiente geolgico Situacin geotectnica: Los depsitos de skarn y de reemplazamiento de Pb-Zn se presentan en arcos magmticos a lo largo de mrgenes continentales convergentes. Ambiente de deposicin: Su ambiente de depsicion son intrusiones subvolcnicas emplazadas en rocas carbonatadas y/o reemplazamiento en rocas carbonatadas por soluciones que migran de intrusiones subvolcnicas. Edad: Los depsitos de skarn y de reemplazamiento de Pb-Zn se formaron mayormente durante el Mesozoico y Cenozoico. Depsitos asociados: Los depsitos asociados a los depsitos de skarn y de reemplazamiento de Pb-Zn son los skarn de Cu.

Caractersticas geolgicas Rocas encajonantes favorables: Las rocas favorables para contener los depsitos de skarn y de reemplazamiento de Pb-Zn son rocas sedimentarias, principalmente calizas, dolomitas y lutitas intruidas por stocks y diques de composicin diortica a granodiortica. La textura de rocas gneas es porfirtica, la de las rocas sedimentarias granoblstica a hornflsica. Control de la mineralizacin: La mineralizacin est controlada por fracturas, fallas, zonas brechadas, capas susceptibles, canales de solucin o cavernas. Los depsitos pueden encontrarse lejos (cientos de metros) del intrusivo. Forma de la mineralizacin: La mineralizacin se presenta en cuerpos irregulares, vetas y mantos. La textura de la mineralizacin es granoblstica con sulfuros masivos, intersticiales y porosos. Mineraloga: La paragnesis de los depsitos de skarn y de reemplazamiento de Pb-Zn es la siguiente: esfalerita + galena + calcopirita pirrotita arsenopirita tetrahedrita/tennantita proustita pirargirita enargita bournonita jamesonita. Los minerales de cuarzo, pirita, marcasita, fluorita y baritina son abundantes. La Ag puede ser un subproducto importante. El Au es raro. Caractersticas de la alteracin: La alteracin se presenta con hedenbergita de Mn antradita grosularia espesartita rodonita. Adems se observa una alteracin retrgrada con actinolita de Mn ilvaita de Mn clorita rodocrosita. Las calizas se hallan dolomitizadas y silicificadas; las lutitas y las rocas gneas se hallan cloritizadas y argilizadas. Frecuentemente se observa piritizacin. Efectos de la meteorizacin: La meterorizacin da lugar a la formacin de sombreros de fierro y masas de ocre con cerusita, anglesita y hemimorfita. Caractersticas geoqumicas: Los depsitos de skarn y de reemplazamiento se caracterizan por anomalas de Pb, Zn, Mn, Ag, Cu, As, Ba y F. Localmente se observa anomalas de Au, Sb y Bi.

Tonelaje y Ley La estimacin de tonelaje y ley se basa en el anlisis de 86 depsitos y arroja los siguientes resultados: Tonelaje: la mediana estadstica de depsitos es de 1.6 Millones de toneladas, el 10 % superior de depsitos contienen 13 Millones de toneladas.

Ley: la mediana estadstica de depsitos es de 4.9 % Zn, 4.2 % Pb y 104 g/t Ag, el 10 % superior de depsitos contienen 16 % Zn, 14.3 % Pb, 490 g/t Ag y 1.1 % Cu.

Guas para la exploracin de depsitos de este tipo Basndose en mapas geolgicos y fotos areas se deben seleccionar reas con rocas carbonatadas intruidas por rocas subvolcnicas flsicas. Los trabajos de campo deben comprender la cartografa geolgica detallada (bsqueda de calco-silicatos en guijarros y cantos, zonas fracturadas, dolomitizadas y silicificadas). El muestreo y anlisis de minerales pesados (granates, piroxenos) y la prospeccin geofsica (geomagntica y polarizacin inducida) pueden ayudar a localizar cuerpos mineralizados. Los resultados del cartografiado geolgico, la distribucin de calco-silicatos, granates y piroxenos y la prospeccin geofsica deberan ayudar a establecer los sitios de trincheras, de pozos o de sondajes de perforacin.

Modelo generalizado de los depsitos de Skarn de Cu y Pb-Zn (Segn Meinert et at., 1980)

Depsitos de Skarn: se forman por la conversin de rocas carbonatadas a silicatos de calcio y magnesio con contenido de metales al lado o cerca de intrusivos granticos. Las intrusiones pueden hospedar depsitos tipo prfidos o ser estriles. Las asociaciones de silicatos de prgrado, principalmente granate y piroxena en sistemas clcicos, son normalmente deficientes en metales, mientras que las etapas retrgradas tardas introducen la mayor parte de los metales junto con asociaciones hidratadas conteniendo minerales como actinolita, biotita, muscovita, clorita, talco y carbonatos (Einaudi et al., 1981). Todos los metales concentrados por fluidos magmticos estn localizados por combinaciones de litologas favorables y fallas. Consecuentemente son comnmente estratoligados, pero parcialmente tipo veta o controlados por fracturas.

Depsitos de Reemplazo de Carbonatos: Se generan donde rocas carbonatadas interactan con fluidos magmticos diluidos, ms all del frente de skarn, y las calizas huspedes o mrmoles son reemplazados directamente por sulfuros masivos o semimasivos. Depsitos de Sn y Zn-Pb-Ag son comunes en depsitos de reemplazo de carbonatos, los cuales pueden ocurrir como extensiones distales de cuerpos de skarn (Einaudi et al., 1981). Mantos estratoligados interconectados con chimeneas subverticales son configuraciones tpicas de los depsitos de reemplazo de carbonatos. Los intrusivos fuentes normalmente no ocurren dentro de 500 m de los depsitos de reemplazo de carbonatos, aunque diques de prfidos usualmente ocupan las fallas controladoras de la mineralizacin. Los depsitos aurferos del distrito Agua de la Falda (mina Agua de l Falda y depsito Jernimo) en la III Regin de Chile corresponderan a depsitos de reemplazo de carbonatos (Gale, 2000).