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Alexander, Jeffrey C.

(1989) Las teorías

sociológicas desde la Segunda Guerra Mundial,


La clencla nunca es, por clerto. una activldad puramente local. y he España, Gedisa, pp. 11-26.
tenido la suerte de contar con la ayuda de muchos estudlantes de aqul y del
extranjero. Bernard Barber ley6 atentamente los primeros capitulos de este
llbro y me dio atlnados eonsejos. Steven Seidman ha sldo un Impor,tante in-
terlocutor y cr1tlco. Richard MQneh ley6 e.xtensos fragmentos del manuscri-
to y me dio sus reflex1vas oplnones. Nicholas Dirks y Ron Eyerman me
cuestlonaron y me tnstruyeron .sobre dlversos aspectos de la teorizacl6n
contemponUiea..J'lancy 'ChOdorow y Lewis Coser hteleron algunas sugeren- Qu'{~es la' teona
etas espee11leas y dee1sivas. Huelga cIeclr que nlnguno de estos pensadores
nl de mis eolegas de la UCLA es responsable por las Interpretaclones que
constan en las p:iglnas slguientes.
MI esposa, Ruth Bloch. me brlnd6 la Iectura final y mas atenta de es- Para la gente interesada en el mundo real -y supongo que la mayorla
tas conferencias. Acepto con gralltud sus penetrantes crillcas. de ustedes estan aqui por esa raz6n- un curso acerea de la teoria soclo!<:)gl·
Tengo un vlvido recuerdo de mi primer encuentro con las conferenclas ca puede parecer carente de sentldo. La sael.ologia estli bien, dcsde lucgQ.
de Raymond Aron sobre teona soclol6glca. traducldas allngles como Main Trata sobre la socledad. y por eso estan ustedes aqui. (,pero a que 'viene la
Currents in Socialogical Thought. Era el verano de 1971 en Palo Alto, "teoria"? Tlene un aire demaslado mosofico, el de las Ideas por si rnl~;mas, 1':1
California. y yo estaba leyendo al caer la tarde en el pallo del hogar de los estudlo de la teoria parece ser tan arldo como el polvo.
padres de mi esposa. Las ideas de Aron eran c1aras y estimulantes, y me pa- Sin embargo. qulero seiialar que un curso sobre teolia no es tan arlclo
reci6 que la intlm1dad de su conferenclas permltla comunicarlas de un mo- nl abstracto como se puede creer. Descle luego. las teorias abstraen a partir
do muy eficaz. La lmitacl6n es la forma mas elevada de adulacl6n. Estas de los datos partlculares de un Uempo y un lugar dctermlnados. as! que a
conferenclas son un slncero homenaje a la memoria de ese gran frances. menudo hablamos abstractamentc cuando las anallzamos. Pero hay un
Sin embargo, me gustaria ded1carlas a la memoria viva de otro gran hombre contra peso importante para este Impulso hacla la abstraccl6n.l.as teorlas
que muri6 ese mismo ano, Felix Bloch, en cuya casa lel por prlmera vez las son propuestas por personas, algo que nunea debemos olvldar. AJ. e5tudlar
confereneias de Aron y cuyo conoclmlento y amistad me brindaron tantas teorias no examlnamos abstracclones flotantes sino obras de personas. Para
casas. conocer las teorlas,.pc.es, debemos saber un poco acerca de !as personas
que las escribieron: cuando y c6mo vlv1eron. d6nde trabaJaro~ y. 10mas lm-
portante, c6mo pensaban. Tenemos que saber estas cosas para entender
por que declan 10que decian, por,que no decian otra cosa. por que cambia-
ban de parecer. En general procurare hallat' respuestas a estas preguntas
dentro de las teonas m1smas. pero tratar~ de no olvidar que deWs de estos
texioa te6ricos estan las personas y sus mentes.
Mas aun, este curso no trata sabre cualquier teona sodo16glca. sL'10
sobre la teorla en la actualidad. Uno de los atractlvos de Ull curso Iwbre teo-
ria contemponinea es 'que nos obl1ga a hablar de nuestra epoca: hublatTIOS
de 13,vida contemporanea porque ha eJercldo una gran Influenc!a en h teo-
ria contemporanea. Durante el cursa yo insinuare, por eJemplo. que la Gr;lfl
Depres16n de la de cad a de 1930 y.la guerra rnundial que estall6 despl\i::s
afectaron declslvamente la teoria soclol6glca del periodo contempon\neo.
Las esperanzas ut6plcas de reconstruccI6n social en el rmmdo de posguerra
fueron vltales para modelar 1a naturaJeza de la teoria que emergl6 at prlncl-
plo. Estas esperanzas se frustraron en la decada de 1960. La furia y Xade-
cepcl6ndesempenaron un papel declslvoen el trabajo te6rieo sUbslgulente.
pues est1mularon nuevas teorias que desat1aron las que predornlr;:lbar; en 1<1
posguerra.
Sin embargo. hablare de la socledad contemporanea no 5610lJorque ha
afectado la teona contemporanea sino Lounblenporque la teona contempor.!i.-
nea, a fin de cuentas. trata sabre la soc1edad contempQranea, !lay o.speclo;.i
de la teorla que son atemporales. que generalizan a partir de elementos par- acerca de su slgnlficacl6n. Hoy ex1ste un gran debate acerca del nape! de la
tlculares para establecer "leyes" 0 "modelos" que pretenden ser wIld os para teorla en las clenclas. y sobre todo en las denclas soclales. La p~si~16n que
siempre. Perot precisamente porque qulenes crean las teorlas sufren la In- asumo aqui, declsiva para este curso. es que la teorla es crucial. Mas aim,
fiuencla de su tpoca. podemos leer sus teorlas como dlrlgldas hacla ella. A1 la teona es el coraz6n de la clencla. Aunque las teorlas slempre se relaclo-
comentar estas teo,rtas. me desplazare contlnuamente de las abstracclones nan estrechamente con la "realldad" factica, en la pracUca de las elenclas
te6r1cas a las concrectones emp1r1cas. a la socledad norteamerlcana que co- sociales son las teorlas mlsmas las que generan los experlmentos que verlfl-
, nocemos hoy, a Ios cOnfllctos que nos amenazan y nos Insplran. alas reali- can 105 datos; !as teortas son !as que estIucturan la realldad -105 datos 0
dades mundanaS de miesW vida cotldlana. 5i ml curso no brlnda un est!- "hechos"- que estudIan'os clentlficos.
mulo para pensar en cosas emplrlcas - en todo, desde 10 sublime hasta 10 Dare un ejemplo. Las ciencias soclates dedIcan hoy muchos trabajos a1
rldiculo- de maneras nuevas y fasclnantes. habre fracasado. lntento de hallar expllcaclones del exlto econ6mico del Japan. En estos eg-
Pero antes de abordar el aspeeto "soclo16glco" de la teorla soclo16glca. tudios los cient1flcos soclales a menudo descubren que 105j6venes estudlan-
debemos Ingresar en el mundo de la "teoria" mlsma. Por 10 menos una clase tes japoneses otorgan gran valor al logro. a la "socializacl6n para el logro",
tendra que ser bastante seca y abstracta, y es natural que esta sea la pri- que eventualmente se traduce en trabaJo duro y dlsciplina en el mundo eco-
mera. Para lnic1ar un curso debemos Ir prlmero a 10pr1mero. Y en un curso namico adulto. "Pero c6mo se descubre el "dato" de tal soclalizacl6n? "Es
sobre teorla. 10 prlmero es preguntarnos que es la teoria. Comenzare con porque la real!dad de esta socializacl6n para ellogro se Impone sobre el ob-
una definlci6n sencUla. La teorla es una generallzaci6n separada de los par- servador clentifico? Pue.':Ino. Se pubIlcan estudlos sobni soclallzaci6n por-
Uculares. una abstraccion separada de un caso concreto. Dare algunos que muchos cient1flcos sociales estan imbuidos, antes de llegar al Jap6n. de
ejemplos de este proceso de abstraccl6n. Los actores econ6mlcos son part!- la Idea te6rlca de que la socialIzacl6n en la lnfancla es declslva para deter-
culares concretos. Por ejemplo, el presldente de Chrysler. la companla auto- minar el esttlo laboral de 10s adultos.
motrlz. es Una persona especifica. Lee lacoca. 51 qulsleramos describlr la Contlnuemos con otro ejemplo Japones. En Europa y los Estados
actlv1dad de Lee lacota en la Chrysler Corporation. no harlamos teorla. Por Unidos hace furor el debate acerca de las razones hIst6ricas del rapldo de-
otra parte,' 10s "presldentes de companias automotrlces" constituyen una sarrollo econ6mico del Jap6n. Algunos estudlosos arguyen que la sltuac!6n
clase de persorias; Ahora estamos abstrayendo a partir de un caso concreto. mil1tar protegIda de que ha gozado e1 Japan desde Ja 5egunda Guerra
51 quisieralnos pensar acerca de las actividades de los "presldentes" de com- Mundial Ie ha permltldo prosperar; otros. en una vena similar, han cHAdo
paIi1as automotrlces. tendrlamos que generalizar a partir de indlv1duos par- las politlcas protecclonlstas del gobiemo japones. 51n embargo, otros estu-
tlculares; estarlamos elaborando teorlas acerca de la conducta admlnlstratl- dlosos sostlenen que estes factores no son decisIvos. que debemo5 prestaI'
va en las compaIi1as automotrlces. 51 qul~leramos estudlar a los "preslden- atenci6n a la cohesl6n de 105 valores japoneses y a la solldarldad que ata
tesde las empresas norteamerlcanas", teridrlamos un nuevo nlvel de abs- ["vincula?] a los trabajadores y [(,con?] los capltalistas. Creo que esk"1.sfun-
traccl6n.Tomemos un eJemplG,Il1<\scercano. 51 mtramos a tm nino que Inte- damentales dlferendas de opiniOn cientillca no se pueden zanJar con una
ractuacon'sUB padres. estudlamos un caso concreto. 51 qulsleramos mlrar mera observacl0n mAs' atenta de los hechos. aunque POl' clerto debemos
muchos casos de nInos Interacttiando con sus padres, estarlamos general!- observarlos atentamente., Estas dlferenclas nacen de las teorlas generales
zandoa partir de casos concretos para elaborar teorlas sobre la Interaccl6n de 10s ctent1flcos acercade 10 que motlva a las personas para actuar IJ' de
padre/hljo.Estarlamos teorlzando sobre la soclalizacl6n. las fuerzas que mantlenen unlda una socledad. 51 creemt~s que 10.5p~'so-
Empero. en este curso no me lnteresa s610 la teorla. slno la teorla ge- nas son competltlvas pOl' naturaleza e Invartablemente egolstas, enfallinre-
neral. En soclologta abundan las teorlas especlales. por ejemplo teorlas so- mas factores materlales como el goblemo y la pol1tlca millL.1r; 51 creemos.
bre la estratlficacl6n. la soclalizacl6n, la politlca y la admlnlstracl6n. 5e las por e1 contrario. que los sentlmlentos y la moralldad son aspectos vitale"
puede estudIar en cursos mas especlallzados. Las teorlas generales toman del Vinculo social, enfatlzaremos factores "ideales" tales como 109 valoree y
estas teorlas espec1alesy las unen. Las teorlas generales son teorlas acerca la solidartdad.
de todo. acerca de las "socledades" en cuanto tales, acerca de la modern 1- Pero hay ejemplos mas cercanos de la slgnlficacl6n de la tearla. u. BO-
dad mas que acerca de una socledad modema en particular. acerca de la ciedad norteamericana ha sufrldo la revolucl6n economlca llamada
"lnteraccI6n" 'mas que' acerca de una forma particular de Interaccl6n. Hay Reaganomics 0 "reagonom1a~. Es un program a practico en el mas practico
teorlas especlales sobre las clases econ6mlcas en la socledad. sobre la clase de 105 mundos. el mercado. "Pero esta politlca practlca se genera -slmple-
media. la c1ase 'trabajadora y la clase alta. Pero Llna teorla general de las mente como solucl6n clenUfica para problemas econ6mlcos contempor;,'me-
clases. como la teorla mandsta. comblna todas estas teorlas especlales so- os? En absoluto. La "reagonomla" se basa en ideas. en primer Jugal" las de
bre !as clases en una sola teorla sabre el desarrollo econ6mlco y las relacio- Milton FrIedman. pero, en un marco temporal mas ampl1o. en ideas que se
nes de clase en cuanto tales. remontan a doscientos anos atras, alas teor1<U!' de Adam Smith, y antes de
Ahora que he definldo muy provlslonalmente que es 1a teorla. hablare l:l. a John Locke. Fue John Maynard Keynes. el gran economista que se
oponia alas teorias del mercado libre. qulen dljo que las Ideas constltuyen resulta Imposlble saber. en cualquler momento especifico. que es exacta-
la fuerza econ6mlca mas poderosa. mente la realldad.
";;,, l,C6mo se generan las teorias? Muchos clentificos admlten que las teo- Las teorlas. pues, son generadas tanto por IDS procesos no factlcos 0
riaf\,$on mas generales que los hechos y son Igualmente importantes para la no emplrlcos que preceden al contacto clentUlco con el mundo real como
g~pera,ci6nde ideas cientlficas. Pero eso no responde a la preguntamas de- por la estructura de este ~mundo real", Con procesos no factlcos me refier"O
ctsMl: lcOmo ,.ge. producen 1as .teorlas? a cosas tales como,lo,s dOgma&unlversltarlo,s, la,soclallzacl6n lntelectualy
I, ",: lJ,.a, teorla Be' induce a, partir de datos emplricos? Segun esta idea, ten- la especulacl6n lmaginativa del clentlfico, que esta basada tanto en su fan-
drlamos que estudlar much os casos especlficos y hacer generallzaciones tasia personal como en la realldad externa. En la construcci6n de las teorias
graduales basadas en sus rasgos comunes. Una teoria asl generada. una clentificas, el mundo real modlfica estos procesos, pero nunca 105elimlna.
"ley abarcadora". luego desempeilarla un papel.declslvo en nuevos trabajos Existe, pues, una relacl6n doble entre las teorias y los hechos.
emplrlcos. Esta Idea de Induccl6n suena convincente, pero no es clerta. La Llamare elem~nto aprlorlstlco a la parte no empirlca de la clencla. Este
teorla no se puede construlr sin datos, pero tampoco se puede construlr 56- elemento no depende de las observaciones sino de las tradlclones. Esta afir-
10 con datos. Algunos fil6sofos de la clencla reconocen que la teorla precede macl6n puede parecer extraila. La clencla. prototlpo de raclonalldad y mo-
a cualquler intento de generallzacl6n - que salimos al mundo de los hechos dernldad, pareceIia opuesta a la tradlcl6n. A ml julclo, sin embargo, la clen-
munldoscon teorlas- pero sostlenen que usamos datos ate6ricos para verl- cia - aunque sea raclonal- depende vitalrnente de la tradlcl6n. La scclolo-
ficar la verdad 0 falsedad de nuestros conceptos te6ricos generales. Pero es- gla es una clencia social empirlca, comprometlda con la veIiflcacl6n r1guro-
ta poslcl6n es tan poco atlnada como la anterior. especlalmente para las cIa- sa, con Ios datos, con Ia dlsclpllna de la verlficacl6n. No obstante. estas act!-
s~s"d~ teorlas generales que trataremos aqui. Tales teorlas no se pueden so- vidades cientificas Be desarroUan, a mi entender, dentro de tradlclones que
meter a una verlficacl6n definltlva y concluyente por medlo de datos. aun- se dan por sentadas y no estan sometldas a una evaluacl6n estrktarnente
que ,una referencla a los datos es parte vital de toda verificacl6n de una teo- , empirica.
ria. Los datos pueden poner en jaque algunas proposlclones especUlcas de lQue son estas tradiclones cientificas? Podemos convcnlr. sin lugar a
una;teoria., pero un cuestlonamlento puramente factlco t1ene dos IImltaclo- dudas, en que estan Integradas por 108 componentes baslcos de la clenc!a
,n~~:,l'r1mero. 10s dato,s que usamos para cuestlonar una teorla estan Infor- sodal. EI problema es que las personas conceptuallzan estes compoilentes
mados ala vez por teorias que no estamos verlficando en esta oportunldad. baslcos de dlversos modos. Es Justo declr que estos modes diversos. a me-
Seglll1do,aunque admitamos la falsedad de una proposici6n especifica. rara ' nudo anUtetlcos, de conceptualizar 105 compenentes baslcos de !as clen-
vez abandonaremos la teorla general de la cual forma parte. En camblo. ha- clas soc1ales son el nl1cleo del debate te6rico contemporaneo. Aun asI, de-
r~n;os una revlsi6n de 1a teoria general para all near sus proposlciones con bemos identlficar 10s componentes baslcos. pues s610 asl podremos Ident!-
esto,s nuevos datos "factlCQS". ficar las tradlclones basicas que Informan Ia base no emplrica de una dl&-
,'.\ :~~lC6mo Be generan. pues., las teorias? Convengo, por clerto, en que el c1pllna.
~undo real pone llmltes, IJ}.uy,estrlctos a nuestra teorlzaci6n. Por ejemplo. La tarea es mas ardua de 10 que parece, pues en las clencias soclales
paraun cientlflco social, re~llltaria"dlncil sostener que la socledad norteame-' hay una Importante gama de elementos no empirlcos. Ellegudo de cada gee
ricana esta sufriendouna revoluci6n pollUca. asi como la "realldad" dl11cul- neracl6n de socl6Iogos a la slgulente no conslste s6io en las creenclas acer~
tarla proponer la teona de que la socledad sovieUca es capltallsta y no co-
munlsta" Sin, embargo, algunos cientificos han aArmado que la socledad Dlagrama 1.2
norteamerlcana esta sufrlendo una revolucl6n politlca. y otros han Intenta-
EI continuo clenllnco y sus componentes
do demostrar que Rusla es un pais capltallsta y no comunlsta. Estos ejem·,
plos extremos revelan que eI razonamlento te6rlco t1ene una relatlva auto- Modla
~mprr'co
nomla respecto del "mundo real". De hecho, me he visto en la obllgacl6n de
poner esta expresl6n enlre comillas. Como Ios limltes que Ia realldad Impo-
ne a la clencla slempre sufren Ia medlaci6n de compromlsos anterlores. nos •
:: ~
,2{
.,. E
Dlagrama 1.1 &.8
EI continuo del pensamlento clentrflco •..~a..•
o >-

Medlo
te6rlco
I' ..•
.------------- ••
1 Medlo
empfrlco
E
••
"no·factlco" ' ...' "factlco"
Por ultimo, muchos clentillcos soclales de la actualidad sostienen que
ca de cuaIes son dlchos elementos. sIno en cuales son entre elIos los mas 10 mas determlnante para un socI610go conslsle en decidir sl eJ Mundo esta
. Importantes. Me gusta conslderar estos elementos como parte de un conti- en equillbrlo 0 en confllcto. La "teoria del confllcto', por ejemplo. a,ftrma que
nua del pensamlento clentlftco (vease el dlagrama 1.2). sl damos por sentado que la socledad es consensual. adoptaremos modelos
\'(';I';() Las dlVersas tradlc10nes de la teona socIal suelen enfatIzar un nlvel de funclonales. tomarexnos poslc!ones Ideo16glcas slstemlcas conservadoras, y
, !'cstCconUnuo·mAs que otros;;A menudo sostlenen que tal 0 cual nlvel es de emplearemos metodologtas emplrlstas y anUte6rlcas. ,
, tmportancla extrema. En consecuencla, 1as dlversas comprenslones te6rlcas Ustedes habrAnnota4o unap~a de esceptlcIsmQ en m1 exposlc16n,
del!componente que se consldera declstvo constltuyen la base de las prlncl- Pero. no qulero.sugerir que estas d!sc:uslones, me parecen Irre1evantes. A m1
pales tradlclones socloI6gtcas.· ", '. , " julclo, cada uno de, estos supuestos no emplrlcos es vital para la, teorlzac16n
'<n Muchos te6rlcos arguyen. por ejemplo, que el nlvelldeol6glco es decIsI- soclol6gIca. Ya tendre ocasI6n de concentrarme en cada tmo de estos nlveles
yo. Sostlenen que las creenclas politIcas de los clentlficos constltuyen el ele- - modelo, metodo. ldeologia. contllcto emplrlco. consenso- y comentar su Im-
mento no emplnco que determlna la sustancla de los halIazgos de las clen- portancla en la determinacI6n de la forma de una actltud 0 camblo te6ncos.
clas soclales. Conslderan pues que la soclologia esta dlvidlda entre tradlclo- AI mismo tlempo. senalare que cad a una de estas vehementes poslcio-
nes conservadoras, liberales y radlcales. Aunque esta perspectlva de la teo- nes teorlcas es reduccionista. Aunque todos estos nlveles son relevantc3,
.rtasocl016gIca -as! como las demas que luego comentare- nos ha acompa- nlnguno de ellos tiene el poder que a menudo se Ie atrlbuye. La Ideologla es
nado durante siglos. resurgl6 en el periodo de posguerra con los conl1lctos Importante. pero es err6neo tratar de reduclr la teoria a la InfJuencla de los
soclales de la decada de 1960. Los soc16logos cntlcos lIegaron a encarar la supuestos polIticos. De hecho. no es Inusltado que teorlc03 can Ideas politi ..
sociologta 'academica como una dlsclpllna "sacerdotal", propla del establish- cas muy dlferentes produzcan teorias que son slgnlficatlvamente slmUares.
nwnt. una teona Ideol6gtca cuestionada por la soclologla revoluclonarla 0 Aslmlsmo, es err6neo pensar que 10s modelos son tan declslvos. Los mode-
prof!tlca de la Nueva Izquierda. los son Importantes. pero no 'pueden determlnar los otros supuestos de 100
Otros clentlficos soclales sostlenen. con Igual vehemencla. que el mo- te6ricos. Los modelos funclonales, por ejemplo, cuentan hay con la aproba-
delo determlna la naturaleza fundamental del pensamlento soclol6g1co. Los cl6n de radlcales marxlstas asl como de conservadores. Algunos funclonalis-
modelos son ImAgenes dellberadamente slmpllstas y muy abstractas del tas conslderan que 105 requerlmlentos del sistema son contradlct.orlos y en
Mundo. Hay modelos. por ejemplo. que descnben la socledad como un siste- tiltlma Instancla autodestructlYos; otros consideran que son complementa-
ma. en funclonamlento, como el sistema fislol6glco del cuerpo 0 e1 sistema rios y autorreguladores. De la mlsma manera, hay funclonallstas emplristas
mecAnlco de un motor de combusU6n Intema. Otros modelos conslderan y funclonallstas que apreclan la Independencla del aspecto no empil1co de
quela socledad estA compuesta por Instituclones separadas sin nlnguna re- la teorla. Por tomar otra reducc16n tlplca, parece tremendamente obstinado
lacl6n Integral y sistemica entre ellas. Para qulenes enfatlzan el nlvel del atrlbulr poder declslvo a los compromIses metodol6glcos. En la hlstoria de
modelo. la opcl6n entre modelos funclonales e Instltuclonales es responsa- la soclologIa. la misma metodologla ha respaldado las poslciones mas en-
ble del tone de una teona social. EI enfoque Ideol6gIco sostlene que las decl- contradas. Por ejemplo. hay teorlas cuantltatlvas marxistas acerca de la for-
slones poUtlcas del flentlftcQ 'generan modelos. pero este segundo grupo de macl6n de clases y teorias liberales cuantltatlvas que reemplazan la clase
te6rlcos argumenta quelaopcl6n entre modelos funclonales e Instltuclona- porel status. Los comproriusos metodo16glcos son los mismos, pero las teo-
lea genera compromisos' Ideo16gtcos. A menudo han sostenldo. por eJemplo. rlas son muy dlferentes. Par illtImo. la poslcl6n de un te6neo acerca del
que 108 modelos funclonallstas llevan a una Ideologla conservadora. Los te6- conlllcto no puede, en mi.oplnI6n. determlnar las otras caractenstlcas de su
rlcos Ideol6gIcos. en camblo. a menudo han sostenldo 10 Inverso. es declr. teorla. Marx conslderaba que la socledad estaba en confilcto. y tamblen
que 1as creenc1as poUUcas conservadoras conducen a la adopc16n de mode- Hegel. pero pocos pondnan ambas teorias en el mlsmo campo.
los funclonales. Pero el problema de estos debates contemporaneos no radlca s610 en
otro nlvel del continuo soclol6glco que a menu do se consldera declslvo su reducclonlsmo. sino en la mezcla de nl'leles relatlvamente Independlen-
es el metodol6glco. se sostiene que la opcl6n entre tecnlcas cuanUtativas y tes. AdemAs. la mayoria de estes debates contemporalleos Ignoran el nlvei
cualltativas, 0 entre el analisls comparado y los estudlos de casos. son cru- no emplrlco mas general de lodos. Lo Hamare el nlvel de las "presuposlclo-
ciales para estructurar teorias soclol6glcas generales. En un nlvel menos nes". En la segunda parte de esta clase, descrlblre estas presuposlclones, y
tecnlco, las controverslas metOdol6glcas se concentran en el papel de la teo- sugerire que forman las .tradlclones predomlnantes en el pensamlento so-
rlzacl6nabstracta en contraste con la compllac;,l6n de dalos emplrlcos. Se cIal. En. mi conclusI6n. regresare al t6plco de la teorla soclol6glca contempo-
trata. por cierlo, de' la disputa en la qu~ yo mls'ino acabo de efllbal-carme. ranea. Uevare este comentarlo abstracto acerca de las tradlclones a un pla-
Qulenes adhleren a dlversos bandos de estos debates metodol6glcos suelen no mas concreto comentando las fuerzas Intelectuales y soclaJe8 que traJe ..
comparUr la creencia. a la cual yo no me adhlero. de que los compromisos ron el centro del debate te6rico a los Estados Unldos en eXpenodo inmedie·
con detennlnados modelos e Ideologlas surgen de estas opclones metodol6- ta..'1lenteposterior a la Segunda Guerra Mundl<:,J.
gtcas. y no at contrarlo.
las organIzaciones partldarlas producen politicos, y no son los politicos
Con presuposlclones me reflero a 105supuestos mas generales de cada qulenes constltuyen los partidos •
. socI610go en su enfrentamlento con la reaUdad. Creo que es obvIo que 10pri- Los te6rlcos IndlvIdualistas a rnenudo reconocen que parecen exlstlr
. mero que un estudlante de la vida social presupone es la naturaleza de la tales estructuras .extralndlv1duales en la socledad, y por clerto reconocen
acci6n. Cuando pensamos c6mo es la accl6n, habltualmente nos pregunta- que hay patranes lntellglbles. Pero aun as! Inslsten en que estos patrones
m08s1esrac1onal 0 no. El "problema de la accl6n", pues, conslste en dar
son producto de la negoclacI6n IndlVldual y conseeuencla de.la opcl6n indi-
por sentado que 108 actores son raclonales 0 no raclonales. Aqul no me re- vIdual. Nos610 creen que 108 IndlVlduos SOn "portadores· delas estructuras
fteroal'uso. habItual que Identlfica radonal con bueno y lIsto, y no raclonal sino que 108 actores producen las ,estructuras en 108 procesosconcretos de
con'maloyestupldo:'No qulero declr. en otras palabras, que un acto no ra- la interaccI6n lndlVlduaI. Para eIlas, no es 5610 que los Indlv1duos tengan tm
clonal 'sea -1rraclonal-; En la teoria social, esta dlcotomia alude a sIlas per- elemento de lIbertad; sino que pueden alterar los fundamentos del orden so-
sonas son egolstas (raclonales) 0 Idealisms (no raclonales), sl son normatl- cial en cada punto suceslvo del tiempo hlst6rico. Los IndlVlduos, segun esta
vas y morales (no raclonales) en su enfoque del mundo 0 puramente Instru- perspectiva, no porlan el orden dentro de 51 mismos. En camblo, slguen el
mentales (raclonales). 51al actuar les Interesa aumentar la eflclencla (raclo- orden social 0 se rehelan contra el - e Incluso contra sus proplos valores-
nalmente) 0 sl estan regldas por emoclones y deseos Inconsclentes (no raclo- segUn sus deseos indivIduales.
nalmente), Todas estas dlcotomlas se relaclonan con la vital cuestl6n de la No creo que los problemas de la accl6n y el orden sean "opclonales".
referencla interna 0 extema de la accl6n. Los enfoques raclonallstas de la Creo que cada teoria torna alguna poslcI6n sobre ambos. Pero no InsIstire
accl6n conslderan que el actor reclbe Impulso de fuerzas extel'nas. mlentras sobre esto. Qulero sefialar que las permutaclones 16glcas entre las presupo-
que 105 enfoques no raclonales lmpllcan que la accI6n esta motlvada desde slclones Integran las tradiciones fundamentales de la sociologla. Hay teonas
dentro. racional-IndlVldual1stas y teorias racional-colectlvIstas. Hay teonas normatl-
AI hablar de presuposlclones, suglero que cada teorla social y cada vo-IndlVldualistas y normaUvo-colectlvIstas. La historla del pensamlento so-
trabajo emplrlco toma una posici6n aprioristlca sobre el problema de la ac- cial tamblen regIstra algunos Intentos - muy pecos y espaclados- de tras-
cl6n. Sin embargo. eIlo no slgnlflca que tenga que adoptar una actltud ex- cender estas dlcotomias de manera multidimensional.
cluyente. se puede conslderar - aunque no es 10 habltual- que la accl6n Estas presuposlciones trasclenden la mera Inquletud academlca. En
tlene elementos raclonales y no raclonales. . cualquier poslci6n que se adopte. hay en juego valores fundamentales. E!
. Pero no basta con responder la pregunta central acerca de la accl6n. estudlo de la socledad gira alrededor de las cuestlones de la libertad y el
Exlsten presuposlclones acerca de una segunda cuestl6n relevante, la que orden, y toda teoria sufre la atraccI6n de ambos palos. A ml entender, es un
denomlnar! el "problema del orden". Los socI610gos son socl6logos porque dIlema tlplcamente occIdental 0, mejor dlcho, tlplcamente medema. Como
creen que la socledad respeta patrones. estructuras Independlentes de los hombres y mujeres modemos, creernos que los IndlVlduos tienen lIbre albe-
indMdu08 que ~a componen. Pero, aunque todos los socl610gos creen esto, a drlo- en Urrnlnos religIosos, que cada ser humane Uene un alma InvIola-
menudo tlenen grandes desacuerdos acerca del modo en que se genera cste ble- y par eIlo creemos que cada persona tlene capacldad para actuar de
orden. Dlrf: que Be trata d~ una controversla entre los enfoques Indlv1dualls- manera responsable. En mayor 0 menor grado, estas creencias culturales se
tas y colectMstas del orden. . .,', , han instltuclonallzado en cada socledad occidental. EllndlV1duo t'Onstltuye
Silos pensadores presuponen una posiCI6n colectlvIsta, entlenden una unldad especIal. Se han reallzado complejos esfuerzos legales para pro-
que 108 patranes socla1es son prevlos a touo acto individual especiflco, y tegerlo del grupo, del Estado y de otro& organlsmos culturalmente "coercltl-
son, en clerto sentldo, producto de la hlstoria. Ellorden socIal es un dato vos", como la IglesIa.
"extemo· que enfrenta al Indlv1duo reclen nacldo. Ahora bien, 51 escrlben Los te6rtcos. de la soclologia han tornado estos desarrollos muy en se-
sobre los adultos, 10s colectlvistas pueden reconocer que el orden social rlo. y allgual que otros cludadanos de la sociedad occidental han procurado
ex1ste tanto dentro como fuera del Indlvlduo; de hecho, es un punto 1mpar- proteger esta llbertad IndlV1dual. De hecho, la soclologla surgl6 como discI-
tante al eual retornaremos. Lo que aCiul Imparta es que la perspectlva co- pUna a partir de esta dlferenclacl6n del L'1dlvlduo en la socledad, pue.'!!la In-
lectivIsta, ya conceptuallce el orden social como Interior 0 exterior a un ac- dependencla del Indlv1duo. el creclmlento de su capacldad para pensar ll-
tor. no consldera que sea producto de eonslderaciones de este momento. bremente acerca de la socledad, pem11t16 que la socledad mlsma fuem con-
Todo acto Individual, segUn la teoria colecUvIsta, va Impulsado en la dlree- ceblda como objeto de estudlo. La Independencia del Indlvlduo vuelve pro-
cI6n de la estructura preex1stente, aunque esta dlreccl6n sea s610 una pro- blemi:\tlco el "orden·, y esta problematizacl6n del orden vuelve pas/ble Ia so-
babl1ldad para los colectlvIstas que reconocet\ que la accI6n Uene un clologla. AI mlsmo tlempo. 105 socl6logos admlten que hay patrones aun en
elemento de llbertad. Asi, para la teorla colectlvIsta, la economla: determlna este orden moderno y que la vIda cotldlana de 10s Indlv1duos esta profunda-
la d1recc16n de 108 actores econ6mlcos IndivIdua!es, y no son los .empresa- mente estructurada. Esto es precisarnente 10 que vueIve tan precioso3 los
rios quienes crean la econom1a; el sistema religIoso deterrnIna la conducta valores de "llbertad· e "Indlv1dualIdad·., La tensl6n entre la libertad yel or-
de un creyente indMdual, y no es la fe la que perrolte surgIr una Iglesia;
den brtnda una justificacl6n intelectual y moral a la soclologl8,: la soclologia raclonal. percibe a los aetores como gulados por los Ideales y la emoclon.
explora la naturaleza del orden social en gran medlda porque Ie Interesan Los Ideales y emociones esttm situados dentro y no fuera. Desde luego. este'
sus implicaciones para la libertad individual. relno interno de la subjetividad esta estructurado inlclalmente por encuen-
Las teorlas indMdualistas son atractlvas y poderosas porque preservan tros con objetos "externos-; padres, profesores. hermanos. libros, toda la va-
la libertad lndMdual de maneraablerta. expl1clta y total. Sus postulados riedad de portadores culturales y apegos objetales enfrentados por los PC-
aprl~t1sUcos~.por sentadala lntegrtdad del lndMduo raclonal 0 moral. y quefios "lnlciados soclales". Pero. segun Ia teorla colectlva no raelonal. tales
enUei;lden que elactores Ubre de su situaci6n. ya se la deflna como coercl6n estructuras extraindlviduales se lnternallzan con el proceso de socializa-
materla1 0 lntluenc1a moral. Pero, a ml jUicio,la posici6n lndMdualista paga ci6n. La subjetividad y la motlvaci6n se vuelven t6plcos fundamentales para
un alUfprec16 te6nco por esta libertad. Otorga un voluntartsmo poco realista la teorla social s6lo sl reconocemos estc proceso de Internalizaci6n, pues sl
y artiflcla11lt 'actor en la socieclad. En esle senUdo. la teorla lndMdualista no aceptamos la lnternallzaci6n entendemos que existe aiguna relac16n vital
presta un verdadero servlclo a lalibertad. Ignora las amenazas reales que la entre el -interior" y el "exterior- de cualquler acto. La volici6n indtvidual se
estructura social plantea a menu do a la lIbertad. y tamblen el gran sooten de convierte en parte del orden social. y la vida social real Implica negociaclo-
la lIbertad que pueden brtndar las estructuras scelales. A mi en tender, el dl- nes no entre el Indlviduo asocial y su mundo sino entre el yo social oj el '
sefio moral de la teorla lndivlduallsta alienta la ilusl6n de que los Indlviduos'J mundo social. Tal pensamiento lleva a 10 que Talcott Parsons llam6 un en-
nonecesitan de otros nl de la socledad en su conjunto. / foque voluntarista del orden. aunque debo advertlr que esto no es volunta-
, • :0" La teorla colectlvista. por otra parte. reconoce que los controles socla- rismo en un sentldo individualista. Por el contrario. se puede declr que el
les existen. yen consecuencla puede someter dlchos con troles a un analisis voluntarlsmo esta ejempllficado por teorlas que yen a 105 Indlvlduos L'Omo
expllcito. En este senUdo el pensamlento colectlvlsta tieneventajas sobre e1 socializados por los sistemas culturales.
pensamiento indlvidualista. tanto en 10 moral como en 10 te6rico: Desde lue- Los peligros de eSle tlpo de teorizacl6n son opuestos a los queencuen-
go, debemos· preguntarnos si no pagamos un preclo inaceptable por esta tran las teorlas colectlvistas de tlpo mas racionalista. Las teorlas moralb!a"
ventaja. lQue pierde la teoriZacibn colectivista? lC6mo se relaclona la fuer· e ideallstas a menudo subestiman la constante tensl6n entre voHci6n indlvi-
za colecUva que ella postula con la voluntad individual. el voluntartsmo y e1 dual y orden colectivo. Hay una fuerte tendencla a dar por sent<:\do una
i autocontrol? Antes de responder esta pregunta declslva. debemos ser elaros complementariedad lnnata entre el yo soelal y el mundo de ese yo: en tennl-
acerca' de un hecho' vital: las presuposiciones sobre el orden no impllcan nos rellglosos. entre el alma Individual y la voluntad de 0105; en termlnos
nlnguna presuposici6n especlfica acerca de la accl6n. Dada esta lndeterml- politicos, entre la voluntad indlvldual y la colecUva.
nacl6n, hay muchas clases de teorla colectlvlsta. Espero que este breve comentario ace rea de las vlrtudes y flaque7.as de
:iHIO~·A·ml·juiclo,elcrucial lnterrogante de sl la teorla colecUvista vale su las rormas instrumentales y morales de la teorla colectivista de nlguna idea
preClo gtra alrededor de la presuposicl6n de que la acci6n sea instrumental de cuful importante serla una sintesis de ambas. Aunque cada cual Hene
o moral. Muchas teor1as colecUvistas entienden que las acciones son moti" sus meritos. ambas tlenden hacla una pellgrosa unldlmenslonaHdad que
vadas por una forma estrecha de raclonaltdad que s6lo atlende a la eficacta pasa por alto aspectos vitales de la condlcl6n humana. Por razones tanto
ttcntca. Cuando ello ocurIe'(ee descr1ben las estructuras colectivas como si morales como clentlficas, cree que la teorla deberia entrelazar los dement09
fueran extern as a los tndlviduos en un senUdo' fislco. Se dice que estas es- internos y externos del control colectlvo. No lntentare expllcar. a estas altu-
tructuras aparentemente' externas'y materlales. como los sistemas polltlcos ras, c6mo podrta luclr tal teorla multldimenslonal. El objetlvo de este curso
o econ6micos. controlan a los actores desde fuerfl-. les guste 0 no. Lo hacen es delinear una teorla de ese Upo. La hare mediante una reconstrucelon erl-
dlsponlendo sanciones puniUvas y recompensas PoslUvas para un actor que tlca de la teorta soclo16glca desde la Segunda Guerra Mundlal.
se llmtta a calcular el placer y el dolor. Como se entlende que el actor res- Las presuposiciones acerca de la acel6n y el orden son las 'plstas'
ponde objetlvamente a infiuenclas ext.ernas. los "moUvos" desaparecen co- por donde corre la soclologta. Sean te6ricos 0 no, los socl610gos optan por
mo preocupaci6n te6rica. La subjetlvldad queda exclulda del analisls colec- clertas presuposiciones y deben convivir con las consecuenclas. Dlcho.s
tlvista cuando este adopta una forma raclonallsta. pues se entlende que la presuposlclones y sus consecuenclas seran mi punto de partida durante
respuesta del actor se puede predeclr a partir del analisis de su ambito ex- este curso.
terno. Lo crucial es dicho ambito. no la naturaleza del actor nl el grado 0 la La elecci6n de clertas presuposiciones d~term!na no s6lo las posibW-
Indole del compromlso del actor. Afirmo. pues. que las teorlas racional-co- dades te6ricas en un sentldo posltivo. sino tambien las restricc!ones y vui-
lecUvistas expllcan el orden 5610 a expellsas del sUjeto. ellmlnando la noci6n nerabilidades. Cada presuposiclbn clerra clertos camlr.os aunque abra
de yo (se!J]. En la'sociologla claslca, las forma's reducclonlstas de la teorla otros: Los te6ricos a menudo se arreplenten de exclulr cIerta" I-'O!JlbilJdades,
marxlsta representan el ejemplo mas contundente de este de'sarrollo. pero y en este sentido sus presuposlclones son chalecos de fuerza de lOll que in-
tambien impregnan la soclologta de Weber y la teorla utilltarista. tentan escapar. El problema es que si escapan derniis!ado sus leorlas se ale
En camblo, si la teorla colectlvista concede que la acci6n puede ser no teran Iadlcalmente. De hecho. a menudo hay "brechas· decisivas en el tm-
baJo de un te6rico. Los trabaJos tempranos y tardios de Marx constituyen el ria no es litH para el anaIisls empirico concreto, fracasa. Sl se entiende que
eJemplo mas famoso. y mas adelante hablare de rupturas slmilares en las una teona depende de proposiclones empiricas err6neas. cae en descredlto.
teoI1as de Garfinkel y Geertz. Pero los te6ricos rara vez desean camblar tan POI'ello el camblante ambito emplrico de la teona soclol6glr.a ·-el fJuJoy re-
abruptamente sus ideas. Con mayor frecuencla. quleren mantener ellmpul- l1uJo de la guerra y la paz. la creciente dlferenciacl6n y raclonallzacl6n de la
80 predomlnante de sus ideas aunque evltando algunas de sus consecuen- politlca y la economla. la con!lan7.a 0 la frustrac16n de la \ida publlca- haIl
cia8. El lesultado es que introducen revislones ad hoc. Los nuevos concep- producldo un enorme Impacto en el desarrollo de la teoria social contempo-
toe lie vuelven ambtguos. de modo que aim pueden sostener la "vieja" teana. ranea.
~ ."categonaa residuales" a estos conceptos ad hoc, porque estan fue- Hasta ahora he dedicado mucho Uempo a algunos problemas te6nco5
ra de 1a Uneade' argumentaci6n expllclta y sistemAtica del te6rico. Las cate- extremadamente 'abstractos. Aqul finaliza la "artda" Introducci6n que era
gorlaa lesiduales 80n como arrepentlmJentos te6ricos: el te6Iico las inventa necesaria para contlnuar. Es hora de regresar a la tierra. La transic16n es
porque teme haber pasado por alto un punto crucial. facll, pues las 'posibllidades 16glcas" que describl estan concretadas en Ia
Durante este curso veremos que aun los te6ricos mas destacados se hlstoria del pensamlento social mediante tradlclones Intelectuales especifi·
mueven inc6modamente entre las revislones amblguas y la reallrmacl6n de cas. Cada posici6n 16glca fue de hecho artlculada por una de las tradlclones
sus presuj>osiciones origlnales "en ultima lnstancla". Suglero que estas op=-
sociol6gicas que definieron el periodo "claslco' de la soclologia entre 1850 y
ciones contlguran los polos de un dllema del que los te6ricos no pueden es- 1920. Estas encarnaciones concretas de las poslbilldade3 analiUcas fornH,"
capar fac1lmente. Creo que toda poslcl6n te6rica produce su proplo dllema.
ron los recursos que ha explotado la teona soclol6glca contemp<Jr~nell.
A menudo. 105 seguidores de un maestro son los mas senslbles a los dUe- Karl Marx daba poI' sentado que la econornia explotadora we- la socle-
mas que (:1enfrent6. Quieren defenderse de la cntica, pero tamblen quleren
dad capitallsta producia hombres y mUJeres alienados. lnstrumentalmente
ser fieles a 1a ortodoxla. En consecuenc1a. escogen las categoIias residuales
motivados. que no tenlan acceso a sentlmlentos e ldeales no raelonales.
de una tradlci6n y tratan de elaborarlas de manera mas sistematica. Aun
Opr1m1das por las aplastantes estructuras de la economla capitallsta. e;;tas
asl, no han escapado del dllema te6rico original. Sl desean permanecer fie-
estructuras colectlvas 105 gulaban. recompensaban y castlg;.\ban, Incltanclo-
les a la tradlci6n del maestro, pueden reelaborar sus categorias reslduales
los a la revuelta contra el capltalismo y hacla I;:.reconstrucc!6n ,;ocla1!sta.
s61oh'asta determtnado punto. AI final. deben aceptar que son reslduales,
Emlle Durkheim razonaba de modo opuesto. Encaraba la sociedad CC,IT,O un
pues 5610asl pueden preservar los elementos "tlplcos' de la teorla original.
relno cultural y slmb6lico donde 105 lazos soclales mas reveladores son la
Asl como en este Cur80 me concentrarl: en las presuposlclones que de-
solldaridad y el arecto. En vez de un mundo de explotacl6n, describla una
terminatt las plstas por donde clrculan las dlversas teorias. tamblen lnten-
suerte de mundo rellgloso secularizado donde la vollci6n soclalmcnle eg·
tar! mostrar· que cada poslcl6n presuposicional genera tenslones que pue-
tructurada era la verdadera estofa de la vlda social. Max Weber Intenttl com··
den descarrUarla. Describlre las categorlas reslduales que lnvariablemente
blnar estas poslclones materialista e ideallsta. Crela. poI' eJemplo. que 108
aparecen y 105d1lemas te6ricos que son Uplcos de la teorla soclol6glca en el
origenes hist6ricos de la raclonalidad moderna se remontaba.n a creenc!as
perlodo contemporaneo. Asl podre explorar no s610 las estructuras baslcas
eOcas y reUglosas no racionalcs. Pero su teorla de la socledad modema tet-
de la teoI1a contemporanea; .'sino tamblen au dlnamlca interna. las tenslo-
mln6 por desarrollar una versi6n pollUca de la tearia racional-Cl.11eclMsta.
nes y confllctos que conducen a subtradlclones. antitradlclones y a camblos
Encar6 no 5610 la economla -aqul sc distancl6 emplricam<:nte de Mar.;(- el-
te6ricos.
no el Estado, la ley Y la burocracia como estructuras que damlnaban a ioo
No obstante, no me concentrare 5610 en la~ presuposlclones. En algun
indlviduos modernos desde fuera.
punto de este curso cada nlvel del continuo soclbl6glco surglra como Impor-
A ml juiclo. estas son las vetas prlncipales. las tradlciones domlnantes
tante. a veces como declsivo. Seria neclo 19norar. por ejemplo. las vastas ra-
que consOtuyen el legado de la teorfa sociol6glca contempora.'1ea. Pero hay
mlficaclones de la Ideologla. Las teorias sociol6glcas no son 5610 lntentos de
tambU:n otras tradiciones clasicas. y debemos tenerlas en cuenta sl desea-
expllcar el mundo sino esfuerzos para evaluarlo, para comprender mas am-
mos comprender toda la gama de recursos que dieron origen a la teorla. con-
pllas cuesUones de senUdo. Como son formulaclones exlstenclales y no s610
temporanea. Adam Smith escrlbl6 mucho antes que 105 princlpales exponen-
cientlflcas. lnvarlablemente Uenen enormes implicaciones polltlcas. Por esta
tes de fa dlscipl1na sociol6gica moderna. pero su "teoria econ6mlca clAslca"
raz6n. siempre se !as debe comparar con la polltlca de su tlempo. EI modo
de la raclonalidad del mercado y la maximlzacl6n de costes continua slenda
en que un te6rico resuelve la tensl6n presuposlclonal entre la llbertad y el
un importante punto de referencla para todos 105 lntentos de teorla social
control esta relaclonado con - aunque no de!ermlnado por- su reacci6n
que buscan una forma ind1viduallsta y racionallsta, Las teorlas de Slmmel,
Ideol6g1ca ante dlcha tension tal como se manlflesta. por eJemplo, en el con-
Mead y Freud tambien tenlan elementos lndividualistas. aunque formulados
IDeto poUUco entre capitalismo y soclalismo. . ..
de manera mucho mas amblgua que 105 de Smlth. A ml julclo, debemos ver
No pasaIt por alto c1 enorme Impacto que 105 camblos en la organlza-
sus teorlaa desde c1 punto de vista del enfasls emplrico en 10 mlcrosc6pico 0
cl6n del mundo emplrico surten sobre supuestos mas generales. SI una teo-
10 macrosc6plco. y no desde el punta de vista de las presuposlciones IndM-
duallstas 0 colectivlstas. Estudlaron IndiVIquos y grupos. elementos "micro". dramaticamente, como la crisis de la clvllizacl6n europea. Entre Jos anos
en vez de casas "macro como las Instituclones y las socledades. Pero las tra-
W
1914 y 1945 Europea fue hosUl ala contlnuldad de toda tradlclon !ntelec-
dlclones que fundaron contenlan elementos IndiVIduallstas. 108cuales brln- tual. Mas aun. las teorias soclol6glcas no eran tradiclones .cualesqulera sino
daron tmportantes puntas de referencla para los esfuerzos contemporaneos tradlclones muy especlales. La teona soclol6glca claslca se insplraba en la fe
tendientes amantendetdlcha postura presuposlclonal. opt1mlsta de que se podlan hallarsoluclones razonables para 105 problemas
" :" La teoJ1a'soc1oI0glca, pues, ex1ste en el tlempo y el espaclo y no 8610en de la socledad industrial secular. Partla de la premlsa de que. a pesar de 108
un continuo c1entltlco abstracto. Se perpetua mediante tradlclones y es obra dlsturblos soclales. se podIan preservar Importantes elementos de la Indivl~
de seres human08.rea1es. En esta ultima parte de m1 charla. hablare un po- dualldad y la raz6n.' Claro que algunos te6ricos claslcos eran mas peslmls-
co acerca deltiempO y ellugar en que comenz6 la teorlasoclol6g1ca contem- tas que otroo acerca,de la poslbllldad de reforma: Marx exlgia una recons-
poranea.' C,' , truccl6n total para clmentar esta esperanza, otros te6ricos c1aslcos pare-
Las tradlclones claslcas de la soclologia se formaron hacla flnes de la clan - desde la perspectlva actual- demaslado optimlstas acerca de la posl-
Prtmera Guerra Mundlal. Este primer perlodo de guerra mundlal. y el Inte- bllidad de alcaw..ar la raclonalldad y la llbertad en su proplo t1empo. Aqui
rregno que la separa de la slgulente guerra, afectaron declslvamente e1 ca- plenso en Mead. y a veces en Durkhelm. Pero 8610Weber era un hombre ge·
racter del pensamlento contemporaneo. Pero sl esto establece la referenda nUinamente peslmlsta. Aun as!. era un liberal. aunque un liberal desespe-
temporal de la teorla. lque hay acerca del "espaclo"? AI prlnclplo. estas tra- rado. La teoria cJaslca se escrlbl6 no s610 con la esperanza !;lno con el anhe-
dlclones claslcas eran. con excepcl6n de Mead y el pragmatismo, totalmente 10 de que la gente obtuvlera control sobre la socledad y tamblen conservara
europeas. En la segunda posguerra. la teona sufrio un camblo de mareas y la libertad. Estos camblos inmlnentes -refomla 0 revolucl6n- combtnarian
se desplaz6 hacla los Estados Unldos. la raz6n con el control social.
(.por que las tradlclones europeas de la teoria soclol6glca no contlnua- En la Europa de entreguerra, sin embargo, las esperanzas de 1013fun-
ron en la segunda posguerra? Sus creadores produJeron grandes Ideas. lPor dadores de la soclologla se frustraron. Los prlnclpales mlembros de la es-
que este Wato temporal y este desplazamlento geografico? cuela de Durkhelm murieron en la Primera Guerra Mundlal. Durkhelm y
La soclologla europea sufri6 mucho en el penodo de entreguerra. La Weber murieron a' edad relatlvarnente temprana por causas relaclonadas
hlstorlade:este Interludlo nunca se hacontado de modo satisfactorlo, pero con la guerra. Tambl6n en este periodo. las esperanzas del marxlsmo. pro-
creo que clertos elementos baslcos son daros. Ante todo. hubo problemas plas de la Ilustracl6n. sufrieron un serlo rev6s. Con el estallido de la guerra.
Intelectuales e Instltuclonales. Exlstlan enormes obstaculos organlzativos los movlmlentos obreros europeos abandonaron el Internaclonallsmo y el
parala soclologta en las unlversldades europeas, que eran Instltuclones vle- paclfismo para abrazar el patriotlsmo milltante de sus respectlvas luchas
Jas y venerables consagradas a la erudlcl6n claslca y las humanldades. naclonales. En la d6cada de 1930. la clvllizacl6n europea fue absorblda por
Durkhetm. por eJemplo. demor6 mucho en obtener una catedra de soclolo- la creclente mareJada de Irraclonallsmo e Inestabl11dad. Los Intelectuales eu-
gla. yalfin 8610c6nslguI6 un profesorado en soclologla y educacl6n. Simmel ropeos no slempre vleron la magnltud del problema. Cuando llegaban a ver-
no pudo obtener un puesto Importante hasta el final de su carrera, aunque 10. se sentlan Impotentes para resolverlo. Muchos de los prlnclpales dlscipu-
esto tenia' que ver conel antlsemltlsmo como oposlcl6n Instltuclonal. los de los gran des fundadores de la soclologla termlnaron par huir de
Aunque hay razones partlculares para que Weber no lograra obtener un Europa para recalar en 105 Estados Unldos.
puesto unlversltarlo 1mportante, no es accidental que durante gran parte de En los Estados Unldos la sltuacl6n era muy dlsUnta. y la soc1ologla lie-
su vida 10 conslderaran no 8610un socl61ogo sino un! economlsta hlst6rlco. g6 a ocupar un lugar muy dlstlnto. Tanto Intelectual como Instltuclonal-
En cuanto a los obstAculos Intelectuales para la soclologla europea, mente. la soclologla norteamericana pudo soslayar las fuerzas que habian
ex1stlan en Europa pocas tradlclones sclldas de Investigacl6n emplrica que debll1tado la soclologla europea. Como las universldades norteamericanas
legltlmaran y dleran concrecl6n a la teoria social. En parte ello se debia a la eran relatlvamente nuevas y careclan de grupos Irremedlablemente conflict!-
hegemonla Intelectual del claslclsmo y el humanlsmo, pero tamblen al radi- vos y nucleos Instltuclonales consolldados. esta nueva dlsclpllna cont6 COil
cal antagonlsmo cultural e Intelectual de muchos Intelectuales europeos an- mas oportunldades. A menudo se la reclbla con los brazos abiertos.
te la socledad contemporanea. La altematlva europea ante la soclologla era PollUcamente. la sOclologla no estaba asoclada con una tradlci6n radIcal si-
el marxlsmo. yaunque el marxlsmo por clerto florecl6, a menudo cobro una no con una tradlcl6n mas Integradora y reformlsta. El caracter relatlvamen-
forma practlca y polltlzada que se oponla a las enrarecldas dlscuslones de la te progreslsta y liberal de la socledad norteamericana volvia mas Improbable
Malta"vida Intelectual. Mas aun. los Intelectuales rnarxlstas mas Importan- el surglmlento de movlmlentos !ntelectuales "antisocloI6glcos" como el mar-
tes y sagaces a menudo estaban excluldos 0 dlstanclados, por razones poli- xis mo.
t1cas. de la soclologla como dlsclpllna academlca. Mas aun. socl016gica e Ideol6glcamente. los Estados Unldos sufnan re-
Tamblen,habla fuerzas soclales e Ideol6glcas que atentaban contra la latlvamente poco la creclente crisis de Ia clvllizacl6n europea. La vida Inte-
soclologla europea en el perlodode entreguerra. Podemos clescriblrlas. melo- lectual norteamerlcana. baJo la declslva InIluencla del pragmatlsmo. conSt'j"-
vaba el opUmismo y la conflanza en cuanto alas poslbillda,des de recons-
truir el mundo occidental. La ·soclologla de Chicago·, que florecl6 en el
Medlo oeste desde comlenzos de slglo, produjo un slnfin de estudlos emplri-
coo orientados hacia el control liberal y la reforma del confllcto social.
Aun asl, la sociologla norteamerlcana de entreguerra, aunque mas
atlanzada que la europea, tamblen sufri6 perturbaclones. La soclologla nor-
teamericana en general, y la soclologla de Chicago en particular, eran pel1-
grosamente ate6ricas y profundamente emplrlstas. Sufrlah la Infiuencla de
!as teorias ·instlntlvistas·, !os vestlgtoo del dalW1nlsmo social y las formas
Indlv1dualistas de pragmatlsmo, y adolecian de una tendencla antll1los6flca
que obstacullzalk la creacl6n de una teorla soc!016glcasistematica.
A fines de la decada de 1930. la sltuacl6n de la soclologla era Ia sl··
gulente: por una parte, tradlclones te6rlcas sin nacl6n; por la otra, una na-
cl6n sin tcoria. Esta paradoja permlU6 el surglmlento de Talcott Parsons, la
figura que a m1juiclo cre6 eI marco para el debate contemporaneo.
Ellegado te6rico del pensamlento claslco y la sltuacl6n Instltuclonal y
cultural del primer terclo del slglo velnte brlndan el marco temporal y espa-
clal para el surglmlento de Parsons como figura relevante. Como te6r1co. Ie
Interesaba reconstruir la soclologta europea brlndando una sintesls que ell-
m1nara las escuelas conllictlvas que la hablan dlvidldo. Como norieamerica-
no, conflaba en que as! encontrarla una senda para devolver la raz6n a la
cultura y el control Individual a la socledad. EI hecho de que no haya logra-
do del todo nlnguna de ambas cosas no dlsmlnuye la grandeza de su esfuer-
zoo aunque por cierto expl1ca el Wto de los movimlentos ·antlparsonlanos·
que eventualmente Ie sucedleron.