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ANTICONGELANTE ............................................................................................02 PROPIEDADES DEL ANTICONGELANTE ................................................................03 PUNTO DE CONGELACIN ...............................................................................04 ANTICORROSIVO Y RESERVA ALCALINA ............................................................05 ANTIINCRUSTANTE .........................................................................................05 ANTIESPUMANTE ............................................................................................05 TEMPERATURA DE EBULLICIN ........................................................................06 CALOR ESPECFICO Y UNA CONDUCTIBILIDAD TRMICA .....................................06 COMPATIBILIDAD CON LOS ELASTMEROS ........................................................06 TOXICIDAD ....................................................................................................06 CAVITACIN ..................................................................................................07 MANTENIMIENTO DEL ANTICONGELANTE ............................................................07 CARACTERSTICAS DEL PARAFLU .......................................................................08

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ANTICONGELANTE

CARACTERSTICAS DE LOS REFRIGERANTES ANTICONGELANTE


Con esta denominacin se designa cualquier sustancia que agregada al agua rebaja su punto de congelacin, mejorando la accin refrigerante. El agua a pesar de ser el lquido ms idneo para refrigerar, dadas sus caractersticas de elevado calor especfico y buena conductibilidad trmica, presenta aspectos negativos porque solidifica a 0C, experimentando un peligroso aumento de volumen del 9% y tambin porque es un agresivo qumico muy fuerte frente al acero y la fundicin. El agua destilada, contrariamente a lo que se supone, es todava ms corrosiva si no se mezcla con anticongelantes adecuados. En tiempos pasados, para rebajar el punto de congelacin del agua se empleaban diversas sustancias solubles en ella, como cloruro clcico, alcohol metlico, alcohol etlico, glicerina, etc. Tambin se intent reemplazar el agua por aceites minerales. En la tabla se dan las principales constantes fsicas de algunas de esas sustancias. El cloruro clcico, que en disolucin constituye la conocida salmuera, aumenta todava ms la accin corrosiva del agua y por este motivo su uso se extingui en poco tiempo. Por el contrario, los alcoholes etlico y metlico (solos) han sido muy empleados, pero debido a su volatilidad e inflamabilidad se reemplazaron por la glicerina o por los aceites minerales.
PROPIEDADES FISICAS DEL AGUA Y DE ALGUNAS SUSTANCIAS ANTICONGELANTES
CARACTERSTICAS Peso moecular Peso especfico 20/20C Calor especfico a 25C, en cal/g C Punto de congelacin de: Sustancia pura, C Soluble acuosa al 50% en volumen, C Punto de ebullicin, C Presin de vapor a 20C, en mmHg Punto de inflamacin, C Viscosidad a 20C. en cPs Agua 18,016 1,00 0,9976 0 0 100 17,53 1,01 Alcohol metlico 32,04 0,7924 0,604 -97,7 -44,5 64,5 96,1 15,6 0,59 Alcohol etlico 46,07 0,7905 0,581 -177,3 -30,6 78,4 44,1 18,9 1,19 Glicerina 92,9 1,2636 0,577 17,0 -22,0 290 0,000035 176,7 1,499 Etilenglicol 62,07 1,1155 0,574 -13,3 -36,6 197,3 0,12 115,6 20,9

Ya en los aos sesenta, prcticamente todos los anticongelantes comerciales estaban preparados a base de etilenglicol. Debido a las crecientes exigencias de la industria automovilstica, los anticongelantes se han ido mejorando cada vez ms incorporndolos aditivos de los convierten en protectores multifuncionales.

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ANTICONGELANTE

El anticongelante est compuesto esencialmente por una mezcla de agua y de glicol etilnico con un punto de congelacin de unos -50 C. Las mezclas ms utilizadas son a base de agua y glicerina o con agua y alcohol; variando oportunamente el porcentaje de glicerina o de alcohol se obtienen diferentes temperaturas de congelacin de la mezcla.

Peso espec. a Glicerina 15 C % en vol. 1,049 1,070 1,115 1,129 1,144 1,160 15 25 35 40 45 50

Glicerina l 1,4 2,3 3,3 3,7 4,2 4,65

Agua l 7,9 7 6 5,6 5,1 4,65

Punto de congel. -4 C -8 C -14 C -18 C -22 C -26 C

Peso espec. a Glicerina 15 C % en vol. 0,969 26,5 0,965 30 0,959 35,25 0,956 37,4

Glicerina l 2,5 2,8 3,3 3,5

Agua l 6,8 6,5 6 5,8

Punto De congel. -9 C -12 C -14 C -15 C


Tab. 1 Mezclas anticongelantes

PROPIEDADES DEL ANTICONGELANTE


Un anticongelantes de buena calidad debe reunir los siguientes requisitos: a) Temperatura de congelacin suficientemente baja. b) Elevadas propiedades anticorrosivas. c) Capacidad de neutralizar eventuales productos cidos. d) Propiedades antiincrustantes. e) Propiedades antiespumantes. f) Temperatura de ebullicin razonablemente elevada. g) Calor especfico y conductibilidad trmica aceptables. h) Escasa agresividad frente a los elastmeros. i) Viscosidad relativamente baja. j) Reducida toxicidad. Por tanto, es evidente que poner a punto un anticongelante requiere realizar un profundo estudio de formulacin, as como una serie de pruebas de valoracin, tanto de laboratorio como experimentales.

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PUNTO DE CONGELACIN
El punto de congelacin de los anticongelantes y de sus mezclas con agua se determina enfrindolos y observando la temperatura a la que aparecen los primeros cristales de sustancia slida en el seno del lquido. Las figuras 1 y 2 ilustran las curvas relativas a las temperaturas de congelacin y de ebullicin de las mezclas agua-etilenglicol. Es curioso observar que, a diferencia de los alcoholes metlico y etlico, el etilenglicol no posee de por s unas temperatura de congelacin muy baja (-13,3C), y que su eficacia se manifiesta de modo sorprendente cuando se diluye en agua hasta 60% en volumen. Si se aumenta el anticongelante por encima de este porcentaje se obtiene el efecto opuesto, ya el punto de congelacin desciende entonces, aproximadamente, hasta -13C.

Fig. 1

Fig. 2

El diagrama demuestra que aadiendo anicongelante etilnico al agua en cantidad inferior al 60%, la temperatura de congelacin desciende, y sucede lo contrario si se supera ese porcentaje. Las mezclas de agua y anticongelante etilnico tienen siempre temperaturas de ebullicin superiores a 100C, como muestra el diagrama, mientras que su calor especfico y su conductibilidad trmica son inferiores a las del agua.

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ANTICORROSIVO Y RESERVA ALCALINA


La proteccin contra la corrosin se obtiene aadiendo al anticongelante substancias idneas convenientemente dosificadas (benzoato sdico, brax, fosfatos alcalinos, etc.). Las mezclas as obtenidas adquieren generalmente las caractersticas de soluciones tampones, con un pH alcalino comprendido entre 7 y 11 y una cierta "reserva alcalina". Con la denominacin de "reserva alcalina" se entiende la capacidad de esas soluciones para neutralizar los compuestos cidos que llegan a contaminar a los anticongelantes, se dan por fenmenos de oxidacin o por la eventual penetracin de los gases de combustin, sin alterar demasa el pH de la mezcla anticongelante. Esta propiedad es todava ms importante en los anticongelantes denominados de "larga duracin", que deben garantizar un servicio satisfactorio por un perodo de tiempo no inferior a 2 aos. La valoracin de las propiedades anticorrosivas se efecta con ensayos de laboratorio o en el banco de pruebas, y se expresa en prdida de peso (mg/cm2) observada en una serie de plaquintas metlicas constituidas precisamente por los metales existentes en el sistema de refrigeracin (acero, fundicin, latn, cobre, aleacin para soldar, aluminio y sus respectivas aleaciones).

ANTIINCRUSTANTE
Las propiedades antiincrustantes se obtienen mediante sustancias quelantes que, por formar complejos, impiden la deposicin de sales de calcio y magnesio; esta sales se introducen generalmente en el sistema de refrigeracin cuando se diluye el anticongelante con agua corriente de elevada dureza. La disminucin de depsitos e incrustaciones mejora obviamente el intercambio de calor entre el motor y la instalacin de refrigeracin. A veces la adicin de un anticongelante con propiedades antiincrustantes provoca el desprendimiento de depsitos o costras producidos anteriormente y hace que aparecen sustancias de aspecto oleoso en las proximidades del tapn del radiador esta particularidad se considera impropiamente como un efecto negativo del anticongelante y ha contribuido a crear entre los usuarios una psicosis injustificada.

ANTIESPUMANTE
La caracterstica antiespumante de un anticongelante se obtiene incorporando aditivos como siliconas, alcoholes, etc., que, al aumentar la tensin superficial del lquido, limitan la aparicin de espuma y disminuyen su estabilidad.

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TEMPERATURA DE EBULLICIN
Con referencia a la temperatura de ebullicin, el etilenglicol es ms conveniente que los alcoholes e inclusive mejor que la misma agua. Su temperatura de ebullicin es de 197C cuando es puro, y mezclado con agua hierve siempre muy por encima de los 100C.

CALOR ESPECFICO Y UNA CONDUCTIBILIDAD TRMICA


Desgraciadamente, todos los anticongelantes examinados, as como sus mezclas con agua, poseen calor especfico y una conductibilidad trmica inferiores a los del agua; por consiguiente, en las estaciones estivales la instalacin de refrigeracin deber alcanzar una temperatura superior para poder eliminar la misma cantidad de calor. Este aumento, limitado no obstante a pocos grados centgrados, es fcilmente soportado por las mezclas con etilenglicol, que, como ya se ha indicado, posee una temperatura de ebullicin considerablemente alta, aunque puede causar daos a la instalacin de refrigeracin si sta no se haya en magnficas condiciones de limpieza externa e interna y de retencin (tapn, manguitos, abrazaderas, etc.).

COMPATIBILIDAD CON LOS ELASTMEROS


Desde el punto de vista de con el caucho, los anticongelantes a base de etilenglicol son muy poco agresivos frente a los manguitos y a las juntas de goma, mientras que los anticongelantes a base de otros compuestos, como los aceites minerales, puede provocar a veces reblandecimientos e hinchamientos.

TOXICIDAD
Tambin puede suceder que el anticongelante, si se pone en contacto con la pintura de los automviles, provoque alteraciones e incluso decoloraciones, por lo que es aconsejable evitar que el anticongelante y la carrocera entren en contacto. Adems, dada la multiplicidad de sustancias que forman parte de los anticongelantes, es difcil establecer su toxicidad efectiva, por lo que se aconseja manejarnos con cierta cautela.

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CAVITACIN
Algunos motores, principalmente casi todos los grandes motores disel, precisan del empleo de aditivos especiales anticorrosivos, mezclados con el resto del lquido refrigerante, para combatir los fenmenos de cavitacin que, a veces tienden a darse en su interior. Estos aditivos especiales, recubren las superficies metlicas. Este tipo peculiar de corrosin por transmisin de calor, aparece cuando se forman capas gaseosas sobre las referidas superficies metlicas, las cuales dificultan su contacto directo con el lquido refrigerante, con lo que se agrava e incrementa el fenmeno. Este fenmeno, cuando ocurre, se presenta en las paredes internas del bloque, sobre todo en las camisas, zonas en las que se alcanzan fcilmente los 150C. Ese calor tan alto, hace que el lquido entre en ebullicin en esa parte precisamente, ebullicin que se manifiesta por la formacin de burbujas de vapor. La capa de vapor adherida entonces a la superficie metlica, causa en ella efectos desastrosos, ya que impide que el resto de la fase lquida alcance a tocar esa parte para refrigerarla, con lo que el calor sigue creciendo ms y ms todava, favorecindose con ello la permanencia de las burbujas gaseosas y acelerndose la corrosin que ataca al metal como consecuencia de la transmisin intensa de calor en esa zona.

MANTENIMIENTO DEL ANTICONGELANTE


El anticongelante del circuito de refrigeracin debe ser renovado cada 2 aos, como se indica en las normas de mantenimiento, no porque con el paso del tiempo y con el uso pueda haber perdido su capacidad para proteger contra las bajas temperaturas, si no porque con el tiempo y el uso se deterioran otros componentes, tambin del mximo inters, que todo buen anticongelante comercial siempre incorpora. Si no fuese por esto, en realidad casi no hara falta tener que cambiar el lquido peridicamente. La verdadera necesidad de tener que hacerlo se debe, sobre todo, a que (con el uso) el anticongelante viejo va perdiendo poco a poco su poder anticorrosivo hasta agotarlo totalmente. Ese anticongelante seguira entonces valiendo como tal anticongelante exclusivamente; nada ms. Y hace falta ms. Ese es el motivo que obliga a la renovacin peridica del lquido del circuito de refrigeracin. No porque haya perdido su poder anticongelante, sino porque ha dejado de poseer otras cualidades. Los materiales ligeros, usados hoy mucho en los circuitos de refrigeracin (donde predominan el aluminio y las aleaciones de aluminio), son bastante sensibles a los ataques corrosivos, y obligan a emplear anticongelantes especialmente preparados para combatir dicho fenmeno y proteger al metal. Por lo que es de suma importancia realizar esa renovacin peridica, a fin de que las partes ms delicadas del circuito no queden desprotegidas.

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CARACTERSTICAS DEL PARAFLU


Protector con accin anticongelante para instalaciones de refrigeracin a base de glicol monoetilenico inhibido, CUNA NC 596-16. Circuidos de refrigeracin: Porcentaje de empleo 50% hasta -35C.

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