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EL REALISMO ARISTOTLICO Y EL FIN TELEOLGICO DEL HOMBRE Por Alessandro Caviglia Marconi Aristteles nace en Estagira y fue discpulo

de Platn en La Academia, que era la escuela que ste ltimo fund en Atenas. Pero despus de la muerte de su maestro Aristteles fund su propia escuela bajo el nombre del Liceo. All se dedic a ensear su pensamiento a sus propios discpulos y a escribir sus propias obras. Entre Platn y Aristteles hay muchas diferencias, entre las que hemos de resaltar que a) mientras que Platn escribi casi todas sus obras en dilogos y en un estilo literario de muy gil lectura, mientras que Aristteles escribi todas sus obras bajo la forma de tratados, en un lenguaje ms arisco debido al esfuerzo de precisar ciertos problemas filosficos. Pero adems b) mientras que Platn postul la existencia de un mundo de las ideas que seal como el verdadero, Aristteles consider que no era necesario postular tal mundo, porque ello, en cambio de permitirnos avanzar en la resolucin de problemas filosficos, lo que haca era multiplicarlos son necesidad. Veamos con ms detenimiento esta segunda diferencia, pues ello nos permitir aclarar qu se entiende por realismo aristotlico. A fin de explicar la realidad que observamos por medio de la experiencia, Platn consider que era necesario sealar que aparte de ese mundo, que denomin mundo sensible, exista uno paralelo que denomin mundo de las ideas. Una vez hecho eso sealo que: primero, puesto que el mundo sensible se encuentra sujeto al cambio en el tiempo, no es posible conocerlo, ya que slo es posible conocer algo que no est cambiando, pues sus caractersticas permanecen estables. Segundo, puesto que el mundo de las ideas contiene los arquetipos o modelos de las cosas del mundo sensible, y sus objetos no son cambiantes, sino que permanecen estables, es nicamente de ese mundo que podemos tener. Es decir, para Platn, las esencias de las cosas se encuentran separadas de los objetos sensibles y se deben buscar en las ideas. Y tercero, el mundo de las ideas contiene una idea, que es la idea del bien que dota de unidad y de fundamento tanto al mundo de las ideas como al mundo sensible. Es este sentido, desde el punto de vista de Platn, el mundo de las ideas es el mundo verdadero, mientras que el mundo sensible es simplemente un mundo de apariencias y de sombras. A Aristteles, la teora platnica del mundo de las ideas le result complicada de sostener y, a travs de argumentos procur desmentirla. No vamos a ingresar en los detalles de tales argumentos, pero bastar con sealar que si queremos ofrecer una explicacin del mundo de nuestras experiencias, no se ve en qu sentido ayuda postular un mundo paralelo a ste, a saber, el mundo de las ideas. Tal como Platn haba dejado las cosas, nos encontramos forzados a explicar tanto el mundo sensible como el mundo de las ideas, es decir, en cambio de tener que explicar un solo mundo, ahora tendramos que dar razn de dos mundos. De esta manera, lo que hace Platn es multiplicar innecesariamente los problemas, por ello, la mejor solucin es ser desembarazarnos del mundo de las ideas y procurar explicar la realidad sobre la base del mundo de nuestras experiencias. De esta manera el realismo aristotlico consiste en explicar la realidad tomando como punto de partida el mundo de nuestras experiencias. Mientras que Platn consideraba que las esencias de las cosas se encuentran en el mundo de las ideas, Aristteles sostiene que ellas se encuentran en las cosas sensibles. Dicha esencia es denominada por Aristteles causa formal, es decir, aquello que constituye la forma a la cosa. La palabra forma refiere a un trmino tcnico en el pensamiento aristotlico. Podramos decir que la forma es

aquello que hace que algo pueda cumplir su funcin especfica. As, por ejemplo, la forma del lapicero es aquello que hace que sirva para escribir sobre un papel; aqu no interesa si es de color azul o rojo, o si es ms grueso o delgado, sino que lo que importa es que pueda cumplir su funcin. Lo mismo sucede con un animal, como un perro, cuya funcin es caminar, ladrar, comer, tener cras, etc., es decir hacer todo lo que un perro hace. No importa si el perro es ms alto o ms peludo. Pero adems de una causa formal, las cosas en el mundo tienen una causa material, que refiere a la materia de la que est hecho, como, por ejemplo, el lpiz est hecho de madera. Y tambin tienen una causa eficiente, que tiene que ver con aquello que lo ha producido. Aqu, cuando se trata de cosas hechas por el hombre (productos de arte, dice Aristteles), las causas eficientes son los diferentes artesanos que las han producido. De esta manera, el carpintero es la causa eficiente de la mesa y el legislador lo es de las leyes. En cambio, cuando se trata de cosas naturales, como un perro, decimos que la causa eficiente son sus padres. Ahora bien, como todas las cosas no slo cumplen sus funciones especficas, sino que tienen una finalidad dentro del mundo o cosmos, Aristteles aade una cuarta causa, que denomina causa final, que representa el fin para el que est la cosa en cuestin. Por ejemplo, la carpeta tiene como causa formal la forma o esencia de carpeta, como causa material, la madera y el metal del que est hecha, como causa eficiente tiene al carpintero y como causa final tiene aquello para lo que est hecho, es decir, para servir en el proceso de enseanza en la escuela o en la universidad. Lo mismo podemos decir del ser humano. ste tiene como causa formal su esencia, que es el alma, mientras que su causa material son la carne y los huesos que componen su cuerpo, como causa eficiente tiene a sus progenitores y como causa final el ser humano tiene el desarrollar una vida conforme a la razn. El estagirita seala que el ser humano es un animal racional porque en su alma se incorpora una parte racional. Es por ello que el fin propio del hombre, es decir su finalidad, es vivir conforme a la razn. Pero esto significa desarrollar en su vida las virtudes, que son definidas por Aristteles como modos de ser conforme a la recta razn. Pero tambin se seala que una aspiracin legtima y justa del ser humano es la felicidad. Pero, a diferencia de los sofistas, quienes consideraban que uno tiene que escoger entre ser virtuoso o ser feliz, Aristteles seala claramente que el desarrollo de las virtudes hace felices a los seres humanos, porque despliega su potencial racional. Esto termina por insertarnos en la racionalidad teleolgica que presenta Aristteles. Para l todas las cosas tienden a desplegar sus potencialidades. Esto hace que pensemos que en cada cosa, adems de las cuatro causas, podemos encontrar una distincin entre potencia y acto. La potencia es algo que est en las cosas an y se encuentra an por desarrollarse, mientras que el acto es la cosa plenamente desarrollada. Pongamos un ejemplo: una nia es una mujer en potencia. Mientras es nia, an no ha desplegado todas tus potencialidades, en cambio cuando crece y deviene mujer ya lo ha hecho. Igualmente, un huevo es una gallina en potencia, mientras que la gallina efectiva se encuentra completamente desarrollada y en acto. De esta manera todas las cosas del mundo tienden a desplegar sus potencialidades. Este recorrido de la potencia al acto es lo que se conoce como teleologa. El trmino proviene de la palabra griega telos, que quiere decir finalidad. Todas las cosas tienden hacia su finalidad natural, es decir a desplegar sus potencialidades hasta llegar a actualizarse. El ser humano tiene como potencia el vivir conforme a la razn, y por eso tiene a actualizar ese tipo de vida. Ahora bien, dicho tipo de vida supone adquirir las virtudes y

trae consigo ese tipo de realizacin que llamamos felicidad. Al realizar un tipo de vida racional, el ser humano comparte el modo de vida del dios. Aristteles considera que el Dios tiene como nica actividad el pensar, pues el pensar es la actividad ms excelsa. Aqu no se trata del pensamiento que tiene en vistas producir algo, sino el pensamiento puramente especulativo. El dios es pensamiento puro, y es pensamiento que piensa en s mismo. Piensa en s mismo porque de otro modo pensara en algo limitado e imperfecto y eso hara de l un ser limitado e imperfecto. Es por esa razn que piensa slo en s mismo, a fin de no perder la perfeccin que lo caracteriza. Pero algo adicional que caracteriza al dios es que es motor inmvil, es decir, que aunque permanezca esttico, sin moverse (porque moverse significara cambiar y pasar de lo mejor a lo peor o viceversa, y por lo tanto no sera perfecto) atrae hacia s todas las coas del cosmos. De esta manera podemos decir que el dios al atraer hacia s todas las cosas hace que stas se pongan en movimiento, en aqul movimiento que significa pasar de la potencia al acto. Ese pasar de la potencia al acto en el ser humano significa vivir conforme a la razn y ser feliz como consecuencia de ello.