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Incompletitud y medida en fsica cuntica (I): la teora superpositiva | Cuaderno de Cultura Cientfica

Qu distingue a la fsica cuntica de la fsica clsica o newtoniana de una forma fundamental? Esta pregunta que parece sacada de un examen de bachillerato, no tiene una respuesta tan evidente como pudiese parecer. De hecho, soy de la opinin de que la mayora de las respuestas estndar, siendo correctas, no expresan adecuadamente lo bsico, el germen del conflicto. Esto hace que muchos se aproximen a la fsica cuntica ms como a un libro recetario, que como a un todo bien hilvanado. Veremos las tres respuestas tpicas y despus iremos a por el nudo gordiano. La primera respuesta que se suele dar es la que da nombre a la teora, a saber, la existencia de cuantos de energa, la cuant izacin . La energa (y ms cosas, pero dejmoslo aqu), a diferencia de la fsica clsica, no es continua, sino que va en paquetes de tamao determinado, llamados cuantos. Es esto realmente una diferencia?Realmente supone por s misma un problema para la fsica clsica? Acaso la materia no est cuantizada en forma de tomos (por poner un lmite del siglo XIX) o en partculas en general? No consideraron Boltzmann, Maxwell y Gibbs que la naturaleza estaba compuesta por tomos y de esta hiptesis dedujeron ni mas ni menos que las leyes de la termodinmica macroscpica?Acaso durante mucho tiempo no se consider que la luz tena naturaleza corpuscular, empezando por Gassendi y siguiendo por el propio Newton? El hecho de que la naturaleza sea discreta, por s mismo, pues, no es una ruptura con la fsica clsica. Para Planck, su acto de desesperacin no consisti en introducir la cuantizacin de la energa, sino el recurrir a la estadstica. La segunda respuesta que se suele esgrimir es la dualidad onda corpsculo. Obviamente la idea de que un cuerpo tenga una onda asociada es novedosa y no puede decirse que exista en fsica clsica. Pero tampoco supone un problema mayor para una concepcin newtoniana del mundo. De hecho desde que Newton publicase su Opticks en 1704 hasta los experimentos de Lon Foucoult en 1850, la luz era un corpsculo o una onda segn conviniese y segn a quien preguntases. Esto es, desde un punto de vista pragmtico, una situacin anloga a la que plantea la hiptesis de de Broglie. Un tercer argumento es el principio de incert idumbre . Estamos ante una situacin parecida a la de la dualidad onda-corpsculo. El principio de Heisenberg, al igual que la hiptesis de de Broglie, eleva ontolgicamente lo que es algo que ya se maneja en la prctica en fsica clsica. Lo que en fsica newtoniana es tericamente alcanzable ahora no se puede alcanzar: establece un lmite fundamental en la precisin con la que podemos conocer los valores de pares de variables incompatibles. Para una fsica acostumbrada a manejarse con incertidumbres en la medida, esto tampoco supone una ruptura tan radical. Es a los filsofos a los que encanta la posibilidad de escapar al determinismo mecanicista. Siendo estas tres respuestas, cuantizacin, dualidad e incertidumbre, como decamos al comienzo, fenmenos que la teora clsica no puede acomodar fcilmente y por lo tanto seran respuestas correctas a nuestra pregunta de inicio, sin embargo, no supondran mayor problema para un fsico experimental, por ejemplo. Estos tres aspectos, como venimos apuntando, tienen relevancia desde el punto de vista de las implicaciones filosficas, ontolgicas si se quiere, puramente tericas. Curiosamente, la distincin fundamental de la mecnica cuntica, lo que la separa de la fsica clsica, estriba en una caracterstica matemtica. Son las propiedades que cumplen las soluciones de las ecuaciones bsicas que describen los sistemas fsicos objeto de estudio las que diferencian a la fsica cuntica de la clsica. Esto no sera ms que un artificio matemtico si las predicciones no cuadrasen tan estupendamente bien con los experimentos. Otra cosa es su interpretacin. Vamos a verlo. Empecemos con una situacin clsica. Imagina un cubo agua con un agujerito en el fondo. El estado del sistema viene determinado en un momento dado por la cantidad de agua que queda. Podemos expresar la altura del agua que queda en funcin del tiempo como una

determinada funcin matemtica que adquiere un valor determinado para la altura del agua en un tiempo dado. Nuestro sistema es tal que slo determinadas funciones que puedan hallarse como soluciones de las ecuaciones diferenciales que planteemos tienen sentido fsico. Adems nuestra funcin solucin es nica y biunvoca, a un tiempo t le corresponde una altura de agua h y viceversa. En fsica cuntica la ecuacin diferencial que planteamos para describir, por ejemplo, el comportamiento de un electrn alrededor del ncleo atmico tiene un nombre, ecuacin de Schrdinger . Esta es una ecuacin diferencial lineal y, por tanto, matemticamente, cualquier solucin que t enga puede ser expresable como combinacin lineal de ot ras dos (de hecho, infinitas) funciones. Esto es, a diferencia del mundo clsico donde tenemos una bien definida, con valores de las variables conocibles a priori (antes de medir), en fsica cuntica tenemos una solucin que es una combinacin de funciones que representan estados, y los valores de las variables slo sern conocidos cuando midamos, es decir, a posteriori , y de cual ser ese valor slo podemos tener una idea de la probabilidad de cada uno de los valores posibles. Este es el principio de superposicin cunt ico y es la verdadera madre de buena parte de las rarezas de la fsica cuntica. El propio Schrdinger y Albert Einstein, por ejemplo, fueron muy conscientes de que el principio de superposicin era el quid de la cuestin y que encerraba cosas absurdas. En las prximas entregas de esta miniserie analizaremos las dos quizs ms importantes: la incompletitud (la llamamos as, por seguir el planteamiento de Einstein, aunque veremos que la incompletitud es el menor de sus problemas) y el llamado problema de la medida.

Incompletitud y medida en fsica cuntica (II): los dados de dios | Cuaderno de Cultura Cientfica
La mecnica cuntica moderna tiene fecha y lugar de nacimiento conocidos, Isla de Helgoland , en la costa de Alemania, junio de 1925. Fue en este lugar y fecha que Werner Heisenberg elabor el germen de la teora matricial de la mecnica cuntica. Al ao siguiente, en 1926, aparecera una forma que se demostr equivalente, la que conocemos como ecuacin de Schrdinger. El supervisor de Heisenberg en Gotinga, Max Born, escribi a Einstein informndole del hallazgo: parece muy mstico, pero ciertamente es correcto y profundo. Einstein, a pesar de sus propias contribuciones al desarrollo de la teora cuntica, no terminaba de aceptar el planteamiento. Cuando el propio Born en 1926 interpret el cuadrado de la funcin de onda, la funcin solucin de la ecuacin de Schrdinger, como la probabilidad de encontrar la partcula en un determinado lugar, aquello lleg a un extremo que Einstein no poda soportar. El 4 de diciembre de 1926 escriba a Born un comentario que despus se ha hecho famoso [traduccin y nfasis nuestros]: La mecnica cuntica es ciertamente imponente. Pero una voz interior me dice que no es t odava la aut nt ica . La teora dice mucho, pero no nos aproxima un pice al secreto del viejo. Yo, en cualquier caso, estoy convencido de que l no lanza dados. Einstein con esta expresin lo que le est diciendo a Born es, ni ms ni menos, que la teora est muy bien pero que, desde su punto de vista, est incompleta. Esta incomodidad de Einstein con la probabilidad (l no lanza dados) es a veces incomprendida, incluso por muchos hoy da, casi un siglo despus, porque no se tiene una idea clara de a qu se refiere esta probabilidad. Einstein se senta ms que cmodo con la fsica estadstica, por lo tanto no es un problema de herramienta sino de significado. En esa poca andaba por Gotinga un joven ingls retrado que preparaba notas para lo que en 1930 sera uno de los libros fundamentales sobre la mecnica cuntica, todava en uso hoy da, Principles of Quantum Mechanics . Dejemos que sea Paul A.M. Dirac el que nos explique el matiz que tanto incomodaba a Einstein (y a otros tantos, entre ellos Schrdinger o de Broglie). Nos habla del principio de superposicin cuntico que introdujimos en la primera parte de esta serie [traduccin y nfasis nuestros]: La naturaleza no clsica del proceso de superposicin se pone de relieve claramente si consideramos la superposicin de dos estados, A y B , de tal manera que existe una observacin que, cuando se realiza en el sistema en el estado A , lleva con certeza a un resultado concreto, digamos a , y que cuando se realiza en el sistema en el estado B , arroja un resultado diferente, digamos b . Cul ser el resultado de la observacin cuando se realiza en el sistema en el estado superpuesto? La respuesta es que el resultado ser algunas veces a y algunas veces b , de acuerdo con una ley de probabilidad que depende de los pesos relativos de A y B en el proceso de superposicin. Nunca ser diferente de ambos a y b (es decir, ser a o b ). El carct er int ermedio del est ado formado por la superposicin por t ant o se expresa por el hecho de que la probabilidad de un result ado concret o para una observacin sea int ermedia ent re las correspondient es probabilidades de los est ados originales , no por el de que el resultado mismo sea intermedio entre los correspondientes resultados de los estados originales. Dmonos cuenta de que el promediado de resultados de estados originales es algo a lo que ya estaban acostumbrados los fsicos desde el siglo XIX, gracias, como apuntbamos ms arriba, a la fsica estadstica. Lo que ahora tenemos es que en el estado superpuesto obt endremos a b , y que la probabilidad de uno u otro depende de la probabilidad de que ocurran los estados A o B . No puedo esperar encontrar un valor concreto, que puede que sea un promedio, pero seguira siendo concreto, sino que encontrar a o b y que lo que encuentre no lo sabr hasta que mida: exactamente igual que las caras de un dado y el resultado de lanzarlos. El problema de la completitud de la teora, que venimos personificando en Einstein, parte de la idea de que las superposiciones podran no estar indicando realmente que las magnitudes dejen de tener valores definidos, sino que la mecnica cuntica no sera capaz de decirnos cules son los valores verdaderos y por eso recurre a predecir qu valores podramos encontrar probablemente si midisemos. Einstein dedic buena parte de sus energas desde la quinta conferencia Solvay en 1927 a intentar demostrar la incompletitud de la mecnica cuntica en general, y de la interpretacin de Copenhague de la misma. Uno de los mtodos que emple es muy conocido en matemticas, es la llamada reduccin al absurdo; consiste en llevar la hiptesis hasta sus ltimas consecuencias lgicas para terminar llegando a resultados que son absurdos, bien porque contradicen la hiptesis, bien porque contradicen otras afirmaciones cuya validez es conocida. Einstein plante a Bohr, y a la comunidad cientfica en general, experimentos mentales basados en los postulados de la mecnica cuntica que segn l, demostraban que se llegaba a absurdos, para encontrarse que eran rebatidos continuamente de una manera u otra. Un caso famoso fue el de un artculo que prepar Einstein junto a Boris Podolsky y Nathan

Rosen y que publicaron en 1935 en Physical Review precisamente con el ttulo Puede la descripcin mecnico-cuntica de la realidad considerarse completa?. En l planteaban el siguiente experimento mental. Consideremos dos partculas emitidas por una fuente en un estado superpuesto de dos estados con igual probabilidad, A y B . Las partculas, emitidas en direcciones opuestas se van alejando rpidamente. Cuando estn alejadas la una de la otra una distancia arbitrariamente grande, se mide el estado de una. Como slo hay dos posibilidades en la medida de una determinada magnitud, que ambas partculas tengan valor a o ambas valor b , y ambos resultados tienen igual probabilidad, una vez que hayamos medido el valor de una partcula, podemos predecir con certeza y sin necesidad de medir el valor de la otra, ya que debe ser el mismo. Y est claro que la medicin de la magnitud de la primera partcula no puede traer a la existencia el valor en la segunda, argumentaban Einstein et al. , porque ello se hara a una distancia enorme entre las partculas y ello implicara viajar a velocidades superiores a la de la luz, lo que violara la relatividad especial. Por lo tanto, concluan, la segunda partcula ha tenido un valor definido de la magnitud todo el rato, a pesar de que estuviese junto a la primera en una superposicin. Por tanto, si tiene un valor definido y la teora cuntica no es capaz de proporcionarlo, es porque existen variables ocultas locales (no conocidas) o, dicho de otro modo, que la mecnica cuntica es incompleta. En nuestra prxima entrega veremos cmo se resuelve esta aparente paradoja.

Incompletitud y medida en fsica cuntica (III): entrelazamientos y desigualdades | Cuaderno de Cultura Cientfica

La conferencia Solvay de 1927 es conocida, entre otras cosas, por las intensas discusiones entre Einstein y Bohr. Einstein sola proponer un experimento mental que contradeca algn punto de la mecnica cuntica por la tarde, solo para que Bohr apareciese con una solucin por la maana. La conferencia termin con una derrota del bando de Einstein que, adems, se vio manifiestamente diezmado en el nmero de miembros. Pero aquello fue slo una batalla para Einstein. El artculo de 1935 con Podolsky y Rosen, fue un fuerte contraataque a la lnea medular de la interpretacin de Copenhague de la mecnica cuntica. Un contraataque que cost ms de treinta aos neutralizar adecuadamente y cuyo desenlace no vieron ni Einstein (muerto en 1955) ni Bohr (en 1962). La conclusin del artculo de Einstein, Podolsky y Rosen, esto es, que la mecnica cuntica estaba incompleta y existen variables locales ocultas (vase la segunda parte de esta serie) pas a ser conocida como paradoja EPR. Sin embargo, un comentario de Erwin Schrdinger en una carta a Einstein nos dara un trmino posiblemente ms familiar, Verschrnkung , lo que hoy conocemos como entrelazamiento, para describir las correlaciones entre dos partculas que interactan y entonces se separan, como en el experimento EPR. El propio Schrdinger elaborara su idea publicando un artculo con Max Born en 1935 titulado Discusiones sobre las relaciones de probabilidad entre sistemas separados. En este artculo encontramos lo que ya expusimos en la primera parte, a saber: Yo no llamara [al entrelazamiento] un sino el rasgo caracterstico de la mecnica cuntica, el que fuerza su separacin completa de las lneas clsicas de pensamiento. En ningn lugar es esto ms evidente que en el propio artculo EPR. Efectivamente, por primera vez en la historia de la fsica los autores sienten la necesidad de definir realidad fsica [traduccin propia]:

Si, sin perturbar el sistema de ninguna manera, podemos predecir con certeza el valor de una magnitud fsica, entonces existe un elemento de realidad fsica correspondiente a esta magnitud fsica. Dicho con otras palabras: si una propiedad fsica de un objeto puede ser conocida sin que ste sea observado, entonces esa propiedad no ha podido ser creada por la observacin. Si no fue creada por la observacin debe haber existido como realidad fsica antes de su observacin. Citando de nuevo a Einstein: Me gusta pensar que la Luna sigue ah incluso cuando no la estoy mirando. El realismo local, esto es, la combinacin del principio de localidad (un objeto se ve influido solamente por su entorno inmediato) y la asuncin realista de que todos los objetos deben objetivamente tener un valor pre-existente de cualquier posible variable objeto de medida antes de que la medida se realice, est en el corazn de la mecnica clsica, de la relatividad general y de la electrodinmica. Es el realismo local lo que Einstein, Podolsky y Rosen usan en su paradoja y lo que entra en contradiccin con el entrelazamiento cuntico, y cuya salvaguarda apuntara a la existencia de variables locales ocultas. Y ent onces lleg Bell Estaba claro que la teora se encontraba atascada en este punto. Slo la experimentacin poda cortar este nudo gordiano. Pero, habra alguna forma de comprobar experimentalmente la existencia de estas variables ocultas? Pues s, pero habra que esperar a otro desarrollo terico. John Bell present en 1964 en su artculo Sobre la paradoja EPR un teorema que permita disear experimentos para comprobar la existencia o no de estas variables ocultas. Este teorema, habitualmente llamado la desigualdad de Bell, relativamente poco conocido, ha sido calificado como el descubrimiento ms profundo de la ciencia (no de la fsica, sino de la ciencia). Los diseos experimentales basados en l apuntan a que el realismo local es violado por la mecnica cuntica. Se pueden encontrar muchas exposiciones repletas de formalismo matemtico de la desigualdad de Bell, pero pensamos que la aproximacin de David Harrison (Universidad de Toronto) convierte algo aparentemente abstruso y esotrico en algo fcil de entender a poco que se ponga algo de inters, al menos en su versin clsica. Seguimos, pues, en lo que sigue, su planteamiento. Lo que Bell demostr es que para un grupo de objetos con propiedades fijas A, B y C, el nmero de objetos que tienen la propiedad A pero no la B ms el nmero de objetos que tienen la propiedad B pero no la C es mayor o igual que el nmero de objetos que tienen la propiedad A pero no la C. Lo podramos escribir como: Nmero (A y no B) + Nmero (B y no C) Nmero (A y no C) Esto, que puede sonar extrao, ya no lo es tanto si ponemos un ejemplo que podamos visualizar con facilidad. Pensemos que nuestra coleccin de objetos con propiedades fijas es un grupo de personas. Y ahora consideremos que las propiedades fijas son las siguientes y que para cada propiedad existen dos posibles alternativas: A: Varn (varn o mujer) B: Ser alto/a (ms de 1,75 m, alto/a, o menos, bajo/a) C: Ojos azules (azules o marrones) Ent onces, independientemente del grupo de personas que ests considerando , siempre podrs afirmar lo siguiente: El nmero de varones (A) bajos (no B) ms el nmero de personas altas (B) con ojos marrones (no C) siempre ser mayor o igual que el nmero de varones (A) con ojos marrones (no C). En este ejemplo macroscpico, la prueba del teorema de Bell no es ms que un juego de lgica de la seccin de pasatiempos de un peridico [la prueba, casi inmediata, se deja al lector como ejercicio. Pista: piense en cmo puede clasificarse cada persona del grupo. La publicaremos en los comentarios a esta anotacin, pero no inmediatamente.]. Como tal solamente necesita asumir tres cosas de una obviedad tal que parece incluso un poco superfluo explicitarlas, a saber: 1 En primer lugar, que la lgica es un forma vlida de razonar. 2 En segundo, que el valor de una propiedad existe se haya medido o no. Esto quiere decir que la altura o el sexo de una persona no cambia por el hecho de medirlos o dejar de hacerlo. O, dicho de otra forma, que para un miembro dado del grupo es cierto o que es varn o que es mujer, alto o bajo, independientemente de la medida. Esta segunda asuncin, como el lector ya se habr percatado, es una expresin del realismo. 3 Finalmente, la informacin no puede viajar a velocidades superiores a la velocidad de la luz o, dicho de otro modo, rige el principio de localidad. Estas tres condiciones las podemos expresar en el lenguaje de la EPR de la siguiente forma: 1 La lgica es vlida 2 Existen variables ocultas 3 La variables ocultas son locales Por tanto, una medida experimental que nos diga que no se cumple la desigualdad de Bell lo

que nos est diciendo en realidad es que al menos una de estas condiciones no se cumple. Hasta este punto no debera haber mayor problema, pero cmo empleamos la desigualdad de Bell para un sistema cuntico? Si nos fijamos la aplicabilidad de la desigualdad de Bell a sistemas cunticos presenta la dificultad que suponen las limitaciones que a la medida de variables incompatibles establece el principio de incertidumbre de Heisenberg (vase la primera parte ). Sin embargo, el entrelazamiento viene a solucionarlo. Vemoslo. Imaginemos un caso concreto, por ejemplo que queremos medir una propiedad del fotn, su polarizacin, a distintos ngulos. Heisenberg nos dice que para un fotn dado no podemos obtener el valor exacto de la polarizacin en dos ngulos diferentes (digamos, 90 y 45) a la vez. Si esto es as no podemos aplicar la desigualdad de Bell, salvo que tengamos dos fotones entrelazados. Si la polarizacin a 90 es nuestra propiedad A y la polarizacin a 45 es nuestra propiedad B, al medir A en una partcula podramos medir B en la otra partcula entrelazada con ella. Incidentalmente, en este punto el inteligente lector ser consciente de que esto implicara que hemos violado de alguna manera el principio de incertidumbre. Pero tambin de que si medimos partculas entrelazadas podemos comprobar la existencia de variables locales ocultas, ya que, si existen, la medicin de una partcula no afectar al valor de la otra, y se cumplir la desigualdad y, si no existen, la desigualdad no se cumplir porque la medicin de una afecta al valor de la otra, como si medir la altura de una persona afectase al color de ojos de otra. A efectos prcticos lo que hacemos es dividir nuestro grupo de partculas, fotones, por seguir con nuestro ejemplo, en tres subgrupos y extraer pares de partculas entrelazadas de cada uno. En el primer subgrupo medimos A y B, en el segundo B y C y en el tercero A y C. Como no podemos medir las tres propiedades de cada partcula, no podemos decir de forma concluyente si la desigualdad se viola o no. Lo mejor que podemos hacer es hacer la prueba con muchos miles de partculas y comprobar el resultado estadstico. El primer experimento de la desigualdad de Bell publicado fue el de Clauser, Horne, Shimony y Holt en 1969, para el que usaron pares de fotones (las propiedades medidas fueron la polarizacin a 0, 45, 22,5 y 67,5); los resultados estadsticos sugeran claramente que la desigualdad, efectivamente, era violada. Desde 1969, muchos otros resultados vienen a confirmar que la desigualdad de Bell no se cumple en mecnica cuntica. Ello no prueba que la mecnica cuntica sea una teora completa, sino tan slo que, como decamos ms arriba, o no existen variables ocultas, o si existen no son locales o, ya puestos, que la lgica no es una herramienta vlida. Pero la paradoja EPR y la superposicin dieron lugar a mltiples interpretaciones de la mecnica cuntica y a otras paradojas fascinantes. Vayamos con orden y en nuestra prxima entrega hablaremos de gatos.

Incompletitud y medida en fsica cuntica (IV): un gato y el destino del universo | Cuaderno de Cultura Cientfica

Cuando se estudia el concepto de vida media de los materiales radioactivos suele haber ms problemas con su sentido matemtico que con sus implicaciones filosficas para nuestra visin de la realidad. Quizs porque el estudia la cuestin ya est acostumbrado a que a nivel atmico ocurren cosas extraas. En cualquier caso repasmoslo someramente para un caso muy concreto. Imaginemos que tenemos una cantidad del istopo neptunio-231. Este istopo tiene un perodo de semidesintegracin de 48 minutos, lo que quiere decir que si empezamos con una cantidad dada, 48 minutos despus la mitad de esa cantidad se habr desintegrado, esto es, tendremos la mitad de la cantidad original de neptunio-231 y los productos de descomposicin de la otra mitad. Hasta aqu no debera haber mayor problema. Pero, qu ocurre si empezamos con un slo tomo?Qu tendremos despus de, digamos, una hora? Aqu nuestra aproximacin debe cambiar. Donde antes tenamos la certeza prctica de que obtendramos la mitad de los tomos de partida sin desintegrar ahora tenemos que hablar de probabilidades. Efectivamente, tenemos una probabilidad de aproximadamente del 50% de que tras una hora nuestro tomo de neptunio-231 se haya desintegrado, pero como est gobernado por la ecuacin de Schrdinger, slo sabremos su estado cuando hayamos medido. Es decir que, mientras no midamos, el tomo se encuentra en un estado de superposicin desintegrado/no-desintegrado. Mientras esta indefinicin se mantenga constreida al mbito de lo muy pequeo podemos sentirnos cmodos y continuar con nuestro da a da como si tal cosa. Pero no existe nada en la mecnica cuntica que impida que esta indefinicin infecte nuestro mundo macroscpico. El primero que nos consta que se dio cuenta fue Albert Einstein. Tras la publicacin de su artculo con Podolsky y Rosen (vase Los dados de dios ) se intensific su correspondencia con ciertos fsicos, entre ellos Schrdinger, en la que expresaba sus preocupaciones por lo que vea como deficiencias de la teora cuntica. En una carta a Schrdinger fechada el 8 de agosto de 1935 propona un crudo ejemplo macroscpico: El sistema es una sustancia en un equilibrio inestable, quizs un montn de plvora que, por medio de fuerzas internas, podra arder espontneamente, y donde la vida media de todo el montaje sea de un ao. En principio esto podra representarse mecano-cunticamente muy fcilmente. Al comienzo la funcin caracteriza un estado macroscpico razonablemente bien definido. Pero, segn tu ecuacin [de Schrdinger], esto no es as transcurrido un ao. Ms bien la funcin describe entonces una especie de mezcla de sistemas ya-explotado y anno-explotado. No hay forma de interpretacin que permita que esta funcin se convierta en una descripcin adecuada del estado real del asunto; [ya que] en realidad no existe intermedio

entre ya-explotado y no-explotado. Puede que inspirado por esta idea [no lo sabemos porque Schrdinger no cita a Einstein, algo que termin por convertirse en costumbre, vase a este respecto nuestro Einstein y...Erwin Schrdinger ], Schrdinger planteara en un artculo titulado La situacin actual de la mecnica cuntica publicado el 29 de noviembre de 1935 en Die Naturwissenchaften el que probablemente sea uno los experimentos mentales ms famosos de todos los tiempos, en estos trminos: Uno puede incluso construir ejemplos ridculos. Un gato est encerrado en una cmara de acero, junto con la siguiente mquina infernal (que uno debe asegurar contra el acceso directo del gato): en el tubo de un contador Geiger hay una pequea cantidad de material radioactivo, tan pequea que aunque uno de sus tomos podra desintegrarse en el curso de una hora, es igualmente probable que ninguno lo haga. Si la desintegracin tiene lugar, el contador se dispara y por medio de un rel hace que un pequeo martillo se ponga en movimiento y haga aicos una pequea botella de cido prsico [cianuro de hidrgeno]. Cuando el sistema entero se deja slo una hora, uno dira que el gato est an vivo si en el intervalo ningn tomo de ha desintegrado. La primera desintegracin atmica lo habra envenenado. La funcin de todo el sistema dara una expresin para todo esto en la que, en igual medida, el gato vivo y el gato muerto (sit venia verbo [permtaseme la expresin]) se mezclan o emborronan. Hasta aqu como se suele plantear la paradoja del gato de Schrdinger. Pero esta paradoja de la medicin cuntica debe ser resuelta y la resolucin ser diferente en funcin de la interpretacin de la mecnica cuntica que se considere. Si como Einstein y el propio Schrdinger pensamos que la mecnica cuntica est incompleta y tiene variables ocultas (dejando de lado a Bell, vase Entrelazamientos y desigualdades ) podemos afirmar con Schrdinger: La caracterstica de estos ejemplos es que una indefinicin originalmente limitada a las dimensiones atmicas se transforma en una gran indefinicin macroscpica, que puede entonces ser reducida por observacin directa. Esto nos evita seguir inocentemente dando crdito a un modelo borroso como imagen de la realidad. Pero los que piensen que la mecnica cuntica no contiene variables ocultas tienen complicado dar una explicacin satisfactoria a la paradoja. Como decamos ms arriba existen tantas explicaciones como interpretaciones. Algunos dicen que la evolucin cuntica se ve de alguna manera suspendida temporalmente de tal forma que una indeseable superposicin macroscpica colapsa en uno u otro de sus componentes; otros buscan un mecanismo para este colapso, que slo actuara para sistemas suficientemente macroscpicos; unos terceros afirman que el problema no existe a efectos prcticos por la imposibilidad de distinguir en los sistemas macroscpicos los estados colapsados de los que no lo estn; finalmente hay quien afirma que el propio observador est superpuesto (o que existe una superposicin de observadores) y que cada una de sus superposiciones se corresponde a una superposicin del sistema observado. La cuestin es que no existe una interpretacin que pueda afirmarse que corresponda con la realidad, ni siquiera la cannica de Copenhague. No slo eso sino que a la paradoja del gato de Schrdinger se le puede dar una vuelta de tuerca ms para poner de manifiesto la importancia que se atribuye al observador: se alter el destino del universo al observar por primera vez la energa oscura en 1998 con el consiguiente colapso de la funcin de onda? Si el observador es parte del entorno del sistema observado, quizs en la prxima entrega deberamos hablar de la interaccin de los sistemas cunticos con el ambiente.

Incompletitud y medida en fsica cuntica (V): decoherencia o el papel de la consciencia | Cuaderno de Cultura Cientfica

Un fsico terico puede distinguirse de un matemtico de varias maneras. Quizs la ms inmediata sea que el primero tiene la intencin de que sus ecuaciones en ltima instancia reflejen una parte del funcionamiento del universo, mientras que las del segundo estn autocontenidas. Podramos incluso ir ms all y decir que, por este hecho, los fsicos necesitan interpretar fsicamente sus matemticas, dotarlas de un sentido fsico, racionalizador, que haga al mundo pensable, lo que podra argumentarse que surge de su propia condicin de humanos. Y tambin en esto la fsica cuntica es extraa. Esta necesidad de dotar de sentido fsico a la mecnica cuntica se traduce en la adopcin, consciente o no, de una interpretacin de la misma cuando se transmite, ya sea en la enseanza o en la comunicacin de resultados o en los libros de texto. La necesidad de un lenguaje comn, la presin de estandarizacin en un mundo global, hace que una interpretacin de la mecnica cuntica sea la predominante, la llamada de Copenhague. El que esta interpretacin en concreto tenga esta posicin de privilegio por una magnfica campaa de marketing es un tema muy interesante de sociologa de la ciencia pero que no corresponde discutir ahora. Lo que quizs si debamos mencionar es que muchos fsicos no se salen de ella y llegan a negar cualquier otra interpretacin como fantasa (llegando a afirmar que ellos no

hacen filosofa, sino fsica, cuando en realidad lo que hacen es renunciar a pensar, pero esa es otra cuestin). Lo paradjico y llamativo es que considerar la mecnica cuntica como completa y defender la interpretacin de Copenhague como la cannica es una misin de corto recorrido. En cuanto se explora mnimamente nos encontramos con indefiniciones, inexactitudes e incongruencias. Tanto es as, que sin salirnos de Copenhague (trmino que usaremos como paraguas), podemos hablar de tres grupos de interpretaciones estndar fijndonos tan slo en dos criterios y usando al gato de Schrdinger como piedra de toque. Esos dos criterios son a) qu consideramos como ente cuntico y b) qu consideramos medida. Antes de explorar brevemente los tres grupos de interpretaciones conviene recordar un par de cosas que explican nuestra eleccin de criterios. En primer lugar, de acuerdo con Copenhague, la razn por la que no podemos decir qu atributos tiene un ente cuntico antes de la medida no es simplemente porque no sepamos cules son. Sino que no podemos decir cules son porque no existen antes de medir, esto es, no existe una realidad profunda e independiente consistente en objetos con atributos definidos existentes antes de la medicin de los mismos (para ser precisos los entes cunticos s tienen unos atributos antes de ser medidos, los llamados atributos estticos, como la masa; pero esto no influye en el razonamiento). En segundo, esto no significa que Copenhague niegue la existencia de la realidad: existe un electrn por ah, existen entes cunticos en general, pero algunas de sus caractersticas no las puedo conocer hasta de que mida. Dicho esto, veamos cmo interpretan la realidad cada uno de los tres grupos de interpretaciones. Realidad ligerament e dependient e de la medida Entes cunticos: las partculas elementales Medida: en sentido amplio Segn esta versin los entes cunticos son slo las partculas ms elementales, como los electrones, neutrones, protones y toda la gama de partculas subatmicas. Es decir, slo al nivel ms elemental se carece de atributos definidos hasta que se mida. En lo que respecta a qu cuenta como medida cualquier objeto que provoque decoherencia , esto es, que interacte con el sistema y su funcin de onda asociada, es una medida: en el caso del gato, el sistema visual de ste, el detector Geiger, incluso los tomos de las molculas del aire dentro de la caja son instrumentos de medida. En esta versin el gato nunca est en una superposicin de estados vivo/muerto. Realidad moderadament e dependient e de la medida Entes cunticos: cualquier objeto Medida: en sentido amplio En esta versin cualquier objeto es una entidad cuntica, pero tambin se toma la medida en sentido amplio. Por tanto, si bien cualquier objeto puede estar en principio en una superposicin de estados, las medidas (por el ambiente, en general) son suficientes para colapsar dichas superposiciones mucho antes de que podamos experimentarlas. De nuevo, el gato no est en un estado de superposicin; o, al menos, no lo est demasiado tiempo. Realidad radicalment e dependient e de la medida (realidad dependient e de la consciencia) Entes cunticos: cualquier objeto Medida: en sentido restringido De las dos versiones anteriores vemos fcilmente que es el hecho de que prcticamente cualquier cosa conste como medida lo que evita la extraeza cuntica macroscpica, dejndola circunscrita volumtrica y temporalmente a la escala de Planck. Dicho de otra manera, slo un sentido restrictivo de la medida convierte al gato de Schrdinger en una paradoja. Pero, mire usted por donde, este sentido restrictivo de la medida lleva a otras paradojas en s mismo. Vemoslo. En esta versin, cualquier objeto es un ente cuntico, todo est en superposicin. Pero slo se considera medida un conjunto muy bien definido de actos: en el caso del gato, el hecho de abrir la caja y observar por parte del experimentador. Esto no es ms que decir que es la consciencia humana la que constituye realmente una medida. Aqu puede que el amable lector se extrae de que distingamos la consciencia humana como algo especial, diferente de otras realidades fsicas; pero es que, de facto, para que el gato de Schrdinger se convierte en una paradoja a efectos prcticos, hay que asignar a la consciencia humana una condicin diferente al resto de las realidades fsicas. No slo eso sino que, adems, la realidad del mundo se convierte en algo subjetivo, dependiente del individuo. Efectivamente, consideremos el siguiente experimento mental: en un laboratorio tenemos un experimentador y, en una cmara de acero, un gato, una fuente radiactiva, un detector, una ampolla de veneno y un mecanismo para romper sta si el detector capta una desintegracin; cundo colapsa la funcin de onda?cuando el experimentador abre la cmara o cuando yo vuelvo al laboratorio que es mi ente cuntico? Este experimento mental se conoce como el amigo de Wigner ya que lo dise Eugene Wigner para ilustrar precisamente que, en su opinin, la consciencia humana es necesaria para la medida. Segn l la funcin de onda colapsa cuando la primera consciencia humana mide.

Pero, como decimos ms arriba esto coloca a la consciencia humana, parafraseando a Spinoza, como un imperio dentro de un imperio, la hace algo diferente al resto de realidades fsicas y abre la puerta al misticismo cuntico. Vemos pues, que la decoherencia, la medida en sentido amplio, lo que hemos llamado realidad moderadamente dependiente de la medida, es lo que podramos considerar como aproximacin ms consistente dentro de la interpretacin de Copenhague. Pero resulta que la decoherencia tambin est en el ncleo de otras interpretaciones de la mecnica cuntica alternativas a la de Copenhague. En la prxima entrega conoceremos al seor Bohm.

Incompletitud y medida en fsica cuntica (VI): la onda piloto | Cuaderno de Cultura Cientfica

Una de las extraezas que caracterizan a la mecnica cuntica es la dualidad ondacorpsculo que mencionbamos en la primera entrega de esta serie. En 1924 Louis-Victor de Broglie formulaba la conocida como hiptesis de de Broglie que viene a decir que toda materia (eso le incluye, querido lector) tiene una onda asociada cuya longitud de onda es el resultado de dividir la constante de Planck por su momento (el producto de la masa por la velocidad). Esto no era ms que una generalizacin de la hiptesis que Einstein emple en 1905 para los fotones a la hora de abordar el problema del efecto fotoelctrico. La hiptesis de de Broglie est en el corazn mismo de la mecnica cuntica. Debido a ella el estado de cualquier sistema puede ser descrito por una funcin de onda dada por la ecuacin de Schrdinger. A partir de aqu las matemticas estn claras. No tanto la fsica y su interpretacin. Alguno puede alarmarse al leer que la fsica no est clara cuando existe tanta evidencia experimental de que sabemos manejar la dualidad onda-corpsculo. Dmonos cuenta, sin embargo, de que este manejo es puramente instrumental y que, si partimos de la hiptesis de que la fsica describe la realidad, las cosas ya no estn tan definidas. La dualidad onda corpsculo sera una propiedad fundamental del universo y una manifestacin del principio de complementariedad de Bohr que podra expresarse como: los resultados de las mediciones efectuadas sobre objetos gobernados por la mecnica cuntica dependen del tipo de dispositivo de medida empleado y deben ser descritos necesariamente en trminos mecnicos clsicos. O, dicho de otra manera, segn la interpretacin de Copenhague (vase Decoherencia o el papel de la consciencia ), de la que el principio de complementariedad es piedra angular, podemos medir el comportamiento de una partcula como corpsculo o como onda, pero no los dos simultneamente*. Pero, y si la dualidad onda-corpsculo fuese una propiedad emergente? La parte mensurable de una realidad ms profunda? A poco que reflexionemos vemos que las matemticas, los experimentos y las aplicaciones de la mecnica cuntica seguiran estando ah, inalterados. Slo cambia la realidad atribuible a corpsculo y onda, su fsica en el sentido de descripcin de la realidad, si se quiere. Ambos seran realidades fsicas. La onda pilot o A raz del artculo de Max Born de 1926, en el que se sugera que la funcin de onda de Schrdinger representa la densidad de probabilidad de encontrar una partcula, de Broglie desarroll la teora de la onda piloto: un ente cuntico consistira en una onda fsica en el espacio real que posee una regin esfrica singular que no es otra cosa que una partcula.

Dicho con otras palabras: una partcula es un corpsculo real acompaado por una onda que lo gua (piloto), tambin real. De Broglie present su teora en la Conferencia Solvay de 1927 slo para encontrarse con las crticas cidas de Pauli (aqu tenemos otro caso interesante de sociologa de la ciencia), que de Broglie no supo, o no pudo, contrarrestar. De Broglie, que contaba con el tibio apoyo de Born, abandon. Veinticinco aos despus David Bohm, insatisfecho con las interpretaciones de Copenhague, redescubrira la teora de la onda piloto de de Broglie y la ampliara para los sistemas de muchas partculas. La teora de de Broglie-Bohm habra pasado desapercibida si no hubiese sido por John Bell, el de las desigualdades de su nombre (vase Entrelazamientos y desigualdades ). Bell demostr que las objeciones originales de Pauli (y las posteriores de von Neumann) lo nico que demostraban era que la teora de la onda piloto no era local. De hecho, el propio Bell demostr que las teoras mecanocunticas capaces de reproducir los fenmenos cunticos no poseen variables ocultas o, si existen, no son locales. Si nos fijamos, oh, sorpresa!, la teora de de Broglie-Bohm es precisamente esto ltimo: una interpretacin de la mecnica cuntica determinista, con variables ocultas y no local. Estamos pues ante una interpretacin de las matemticas y los experimentos de la mecnica cuntica que nos dice que, a diferencia de la interpretacin de Copenhague, los entes cunticos tienen posiciones definidas antes de la medida. Nuestro desconocimiento de cules son sera del mismo tipo del de no saber cuantas monedas tiene en la mano tu contrincante a los chinos . Por lo tanto el gato de Schrdinger nunca est en una superposicin de estados, simplemente no sabemos en cul est. La interpretacin de de Broglie-Bohm puede pues considerarse una alternativa slida a la estndar de Copenhague, con el aadido de que es determinista o, si lo anterior suena muy drstico, ms digerible para el sentido comn (se han encontrado, por ejemplo, ondas piloto macroscpicas ). Pero, el inteligente lector se preguntar, si esto es as, por qu no es la predominante? El submarino de color bien, pero flot a? Hay varias respuestas que pueden darse a esta cuestin, algunas, como hemos apuntado antes en esta serie, relacionadas con temas sociolgicos. Pero cindonos a aspectos ms tcnicos pueden darse dos razones por las que la onda piloto no es la interpretacin predominante. La primera es que las modificaciones que hace de las matemticas estndar no arrojan resultados ni mejores ni diferentes de los existentes. Tampoco hacen predicciones nuevas. Por tanto, la inercia de aos de uso, fsicos formados y libros de texto juega a favor de Copenhague. La segunda es algo ms slida. Hemos dicho que la teora de la onda piloto es no local, adems de existir la onda realmente. Pero ello implica la existencia de fenmenos superluminales (ms rpidos que la luz) para justificar, por ejemplo, el dato experimental de la existencia del entrelazamiento cuntico. Los fenmenos superluminales violan la relatividad especial de Einstein, y esto hace que, como mnimo, te sientas incmodo. Tambin es cierto que la interpretacin estndar no aporta nada mejor, el entrelazamiento existe y punto. Ambas razones combinadas hacen que no exista ninguna fuerza impulsora, ms all de la filosfica, que lleve a preferir la onda piloto frente a Copenhague. Slo nuevos datos experimentales podran suponer un refinamiento suficiente para distinguir qu teora describe mejor la realidad. Siempre con el permiso del seor Everett, al que conoceremos en la prxima entrega. * El experimento de Ashfar demostrara que s es posible, si bien no existe consenso sobre la interpretacin del experimento.

Incompletitud y medida en fsica cuntica (VII): universos paralelos | Cuaderno de Cultura Cientfica

De las interpretaciones de la mecnica cuntica, unas hablan del colapso de la funcin de onda, otras de la existencia de variables ocultas, todas teniendo que explicar los mismos hechos experimentales. En entregas anteriores de esta serie hemos visto cmo afrontan el problema de la medida y en qu sentido son completas algunas interpretaciones significativas. Para introducir el concepto que vamos a abordar hoy, la teora de los universos paralelos, permtaseme la licencia de emplear dos smiles, uno legendario y el otro fantstico, para ponerlo en perspectiva de inicio. Nuestro smil legendario ser el nudo gordiano: el carro del antiguo rey Gordias tena atado el yugo con un nudo tan intrincado que nadie haba sido capaz de desatarlo. Cuando en el siglo IV antes de la era comn Alejandro de Macedonia, llamado el magno, conquist Frigia (en la actual Turqua) y se encontr con el carro, intent deshacer el nudo. La dificultad estaba en que el nudo no tena cabos visibles as que, ni corto ni perezoso, sac su espada y gener los cabos que necesitaba para deshacer el nudo. Ante su hazaa todos quedaron extasiados y el mismo Zeus dio su aprobacin en forma de tormenta: tanto monta cortar que desatar (incidentalmente, de aqu viene el lema y smbolo del yugo de Fernando el Catlico). La interpretacin de la superposicin de la funcin de onda es un nudo gordiano. En qu consistira cortarlo? Por una parte, en no renunciar al realismo, es decir, no vivir en un mundo de variables desconocidas/inexistentes hasta que se midan (interpretaciones de Copenhague); y, por otra, prescindir de la existencia de variables ocultas (de Broglie-Bohm y similares). Hugh Everett adopta el papel de Alejandro y su teora de los universos paralelos sera la espada. Pero antes de entrar en algunos detalles conviene tener claro un aspecto fundamental de la teora de los universos paralelos: no es una interpretacin de la mecnica cuntica; esto es, siempre y cuando la mecnica cuntica y la funcin de onda por ella descrita sean lineales (y no hay de momento evidencia experimental que indique que no lo sean). Para entender qu queremos decir ser de utilidad nuestro segundo smil que, como habamos dicho, es fantstico: los Anillos de Poder y el Anillo nico de El Seor de los Anillos de Tolkien . Los Anillos de Poder son anillos creados por los Mrdain (altos herreros lficos) en el comienzo de la Segunda Edad del Sol. Estos anillos tenan la particularidad de poseer grandes poderes incorporados por sus creadores con el objetivo de preservar la vida en la Tierra pero fueron todos corrompidos por Sauron el Maia, pues l contribuy a crearlos con el fin de someter a todos los pueblos de la Tierra Media. Para ese control cre el Anillo nico que, entre otros poderes, otorgaba a su portador la invisibilidad , alargar su vida y entender otras lenguas , tres cosas que experiment el hobbit Bilbo Bolsn. Si las interpretaciones de la mecnica cuntica son los Anillos de Poder, la teora de los universos paralelos de Everett es como el Anillo nico, en el sentido de que hace afirmaciones acerca de las interpretaciones de la mecnica cuntica. No es pues una interpretacin, sino una teora. En palabras del propio Everett es el nico enfoque completamente coherente para explicar tanto los contenidos de la mecnica cuntica como la apariencia del mundo,

esto es, tcnicamente, una metateora que permite entender otras lenguas . O, como ha dicho repetidamente David Deutsch, considerar la teora de los universos paralelos como una interpretacin sera como referirse a los dinosaurios como una interpretacin del registro fsil. As pues, la teora que propuso Hugh Everett en su tesis doctoral La teora de la funcin de onda universal (1957) y que su director, John Archibald Wheeler, llamaba teora del estado relativo, es realista, no contiene variables ocultas y es una metateora. Veamos ahora qu dice de forma muy simplificada. De entrada, Everett niega el colapso de la funcin de onda, la superposicin de estados contina (vase Decoherencia o el papel de la consciencia ). Es decir, que el gato de Schrdinger (vase Un gato y el destino del universo ) est en una superposicin de estados permanente, incluso cuando abrimos la caja y miramos dentro. Pero, si esto es as, cmo es que no observamos esa superposicin? Por qu no vemos el gato vivo y muerto a la vez? La respuesta es que tanto el experimentador, como t, querido lector, o yo, somos parte de uno de los estados que conforman la superposicin de estados (vase La teora superpositiva ). As, por ejemplo, los tres somos parte del estado en el que el gato est vivo. Pero, como no existe colapso de la funcin de onda, los otros estados de la superposicin siguen existiendo. Los tres tenemos homlogos que son partes de esos estados. Nosotros vemos un gato vivo y una botella de veneno intacta y nuestros homlogos la ven rota y al gato muerto. Siguiendo con el smil del Anillo nico, nuestros homlogos existen pero son invisibles para nosotros y en nuestro estado el gato alarga su vida . Pero dmonos cuenta de que nada nos impide considerar al conjunto del universo como ente cuntico. La funcin de onda que representa al universo en su conjunto evoluciona de acuerdo con la ecuacin de Schrdinger y, como todas, ser una superposicin de estados. La funcin de onda, por tanto, representa a un universo que consiste en la superposicin de un nmero de estados enorme y que est continuamente creciendo. Es un rbol que se va ramificando furiosamente cada vez que un ente cuntico entra en una situacin que pueda llevar a una superposicin de estados. Todos los universos paralelos as creados seran reales. Y ninguno es ms real que otro. Con esta breve exposicin de la teora de Everett ya tenemos un cuadro general de lo que hemos venido llamando incompletitud y medida en fsica cuntica. Pero, qu sacamos en claro de todo ello? Eso ser lo que tratemos en la ltima entrega de esta serie.

Incompletitud y medida en fsica cuntica (y VIII): esperando a Didinberg | Cuaderno de Cultura Cientfica

A lo largo de estas semanas hemos explorado muy someramente la teora cuntica. Hemos descubierto que lo que la diferencia ms caractersticamente de la fsica clsica es la superposicin de estados (I ) y que las implicaciones de esta caracterstica llevan a conclusiones tan extraas que provocaron que algunos, notablemente Einstein, afirmaran que la teora no era completa (II ). Bell nos ense que si la teora no era completa entonces debamos renunciar a la localidad (III ). El problema de la posible incompletitud de la fsica cuntica, y el de la medida asociado, lleva a cmo interpretar los experimentos y las matemticas que tan bien los describen. El experimento mental del gato de Schrdinger (IV ) sirvi de piedra de toque para diferenciar las interpretaciones estndar de Copenhague (V ), de las que niegan el colapso de la funcin de onda (VI ) o de metateoras que toman las matemticas como expresin literal de la realidad (VII ). Qu conclusin sacar de todo ello? Las implicaciones de la fsica cuntica afectan a los cimientos mismos de nuestro conocimiento del universo; pero de una forma tan fundamental que es mucho ms que el principio de indeterminacin citado habitualmente. La principal conclusin es que nos hemos de plantear si la realidad puede ser conocida (una respuesta rpida, del tipo por supuesto que s, estara ms basada en prejuicios filosficos que en hechos).

Estas conferencias me han mostrado muy claramente la diferencia entre Roger [Penrose] y yo. l es un platonista y yo soy un positivista. A l le preocupa que el gato de Schrdinger est en un estado cuntico, en el que est medio vivo y medio muerto. Siente que eso no se pude corresponder con la realidad. Pero eso no me preocupa a mi. Yo no requiero que una teora se corresponda con la realidad porque yo no s lo que es eso. La realidad no es una cualidad que puedas comprobar con papel de tornasol. Mi nica preocupacin es que la teora debera predecir los resultados de las mediciones. La teora cuntica tiene mucho xito en esto. Predice que el resultado de una observacin ser un gato muerto o un gato vivo. Es como que no puedes estar ligeramente embarazada: lo ests o no. Stephen Hawking en The Nature of Space and Time (1996) por Stephen Hawking y Roger Penrose [traduccin propia]. Fijmonos que la mayor parte de los fsicos , a efectos prcticos, adoptan una actitud como la que presenta la cita de Stephen Hawking: puramente instrumentalista. Es algo que puede resultar chocante para alguien que piense que la fsica describe la realidad: no, la fsica desde este punto de vista, renuncia a describir la realidad y se contenta con describir y predecir los resultados de las mediciones. Esta opcin pragmtica, que Hawking bien describe como positivismo, se entiende mejor si repasamos brevemente pros y contras de las distintas interpretaciones. La interpretacin de Copenhague tiene la virtud de que es razonablemente minimalista, en el sentido de que se aparta poco de las matemticas que describen los experimentos. Pero necesita incorporar el colapso de la funcin de onda (hay fsicos a los que hay que recordar que el colapso de la funcin de onda es una opcin filosfica, interpretativa, que no est necesariamente en las matemticas que describen los fenmenos). Este colapso se supone que ocurre cuando se mide. Pero los proponentes de esta visin lo pasan muy mal intentando responder a la cuestin de qu ocurre durante una medida para que colapse la funcin de onda. O a la de, si la medida es un proceso fsico, qu diferencia hay entre un proceso medida y otro proceso que no lo sea? Estas preguntas no son ms que algunas expresiones del problema de la medida que abordamos en Decoherencia o el papel de la consciencia . La interpretacin de de Broglie-Bohm elimina los problemas de la de Copenhague de raz al evitar el problema de la medida; en La onda piloto explicamos que en esta interpretacin no hay colapso de la funcin de onda. Pero esta ventaja tiene un alto precio: la violacin de la relatividad especial. La teora de los universos paralelos tambin evita el problema de la medida. Adems es una interpretacin minimalista con maysculas, en el sentido que apuntbamos arriba: toma literalmente las matemticas. Pero, por esto mismo, nos deja viviendo en la paradoja de una infinitud de universos paralelos que nos resulta muy difcil de digerir como expresin de la realidad. En este punto podemos entender fcilmente que la actitud de los fsicos sea dejarse de filosofas y adoptar, de facto, una actitud instrumentalista. Ojo, eso no significa que en otros aspectos de la fsica su actitud tambin lo sea, pero s que, en aspectos fundamentales, estn afirmando implcitamente que no conocemos la realidad. Pero, tiene que ser as? Puede que en este caso la meta-induccin pesimista de Laudan juegue a nuestro favor. El Almagest o cunt ico Larry Laudan afirma, simplificando mucho, que si las teoras que en el pasado tuvieron mucho xito finalmente se encontr que eran falsas, no hay razn para creer la afirmacin realista de que nuestras teoras actuales sean aproximadamente verdad, entendiendo verdad en el sentido correspondentista . Si esto es cierto, y extrapolable, resulta que llegar un da en que la mecnica cuntica ser superada y puede que en esa superacin existan dos opciones, a saber, que o reconocemos como cerrado el acceso al conocimiento de la realidad y nos conformamos con una descripcin operativa o bien somos capaces de hacer inteligible intuitivamente la realidad ltima del universo. Un ejemplo histrico puede que sea de utilidad para ilustrar lo que queremos decir. Alrededor del ao 150 de la era comn, siendo emperador de Roma Antonino Po, el griego Klaudios Ptolemaios public en Alejandra (provincia romana de Aegyptus) su Tratado de matemticas ms conocido por el sobrenombre que le dieron sus traductores rabes medievales, Almagesto (el ms grande). Hasta finales del siglo XVI, es decir, durante prcticamente 1400 aos, sera la mejor teora para dar cuenta de las observaciones astronmicas, incluidas predicciones. Algo absolutamente impresionante. El sistema tolemaico asume tres puntos fundamentales: geocentrismo, movimiento uniforme y circularidad, como expresin estos ltimos de perfeccin. Como decimos, la capacidad predictiva del sistema de Tolomeo es muy buena, aunque no perfecta. Para conseguirla y no violentar sus principios fundamentales, Tolomeo se vio obligado a incluir unas rbitas circulares, llamadas epiciclos, alrededor de unos puntos ficticios como centro, que orbitaban a la Tierra, a su vez, en circunferencias. Algunos de los planetas orbitaban en sus epiciclos manteniendo a su vez la velocidad constante, no en relacin al centro del epiciclo, sino respecto a otros puntos, tambin ficticios, llamados ecuantes. Esto es, estamos ante una teora que produce resultados bastante buenos, con unas matemticas muy complejas, llenas de soluciones ad hoc . Nos recuerda a la descripcin de la mecnica cuntica incluso en su relacin con la realidad. La mayor parte de los astrnomos posteriores a Tolomeo usaron su teora pero no pensaron que los epiciclos o ecuantes

existiesen realmente, eran un artificio matemtico que daba resultado. No sera hasta la revolucin Kepleriana (no la Copernicana, que sigue necesitando epiciclos, aunque no ecuantes), con los planetas movindose en rbitas elpticas y con velocidades variables, que dispondramos de una descripcin matemticamente precisa lo suficientemente sencilla como para ser tomada como expresin de la realidad. Pero esto slo era una descripcin del movimiento de los planetas. Fue necesario un Newton para explicar este movimiento en trminos del principio de inercia y la gravitacin universal. Con todo, la gravitacin universal es como el entrelazamiento cuntico, en el sentido de que es una espeluznante accin a distancia y el propio Newton la tomaba explcitamente en el sentido instrumentalista. Hubo que esperar hasta el siglo XX, a Einstein y sus deformaciones del espaciotiempo de la teora general de la relatividad, para tener una explicacin del movimiento del Sistema Solar sin la accin a distancia. Si la teora actual pudiese ser considerada el Almagesto cuntico cabra esperar que de aqu a un tiempo nuevos datos experimentales y nuevos modelos permitiesen avanzar y simplificar la aproximacin intuitiva a la realidad del universo. Esto es algo que de cierta manera expres ya en su momento Einstein con su insistencia en la existencia de variables ocultas. Lo cierto es que puede que nunca ocurra, o que necesite de catorce siglos. Pero mientras llega Didinberg con la idea feliz podremos seguir usando la mecnica cuntica, una de las teoras de ms exito de la historia, como el potente instrumento que es.

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Incompletitud y medida en fsica cuntica (I): la teora superpositiva | Cuaderno de Cultura Cientfica Incompletitud y medida en fsica cuntica (II): los dados de dios | Cuaderno de Cultura Cientfica Incompletitud y medida en fsica cuntica (III): entrelazamientos y desigualdades | Cuaderno de Cultura Cientfica Incompletitud y medida en fsica cuntica (IV): un gato y el destino del universo | Cuaderno de Cultura Cientfica Incompletitud y medida en fsica cuntica (V): decoherencia o el papel de la consciencia | Cuaderno de Cultura Cientfica Incompletitud y medida en fsica cuntica (VI): la onda piloto | Cuaderno de Cultura Cientfica Incompletitud y medida en fsica cuntica (VII): universos paralelos | Cuaderno de Cultura Cientfica Incompletitud y medida en fsica cuntica (y VIII): esperando a Didinberg | Cuaderno de Cultura Cientfica