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introduccin

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La eucarista es el sacramento que celebramos ms a menudo. Los sacerdotes celebran a diario la eucarista. Muchos cristianos van a misa todos los domingos. Pero, en los ltimos aos, la participacin en la eucarista ha disminuido notablemente. La celebracin de la misa dominical ha entrado en crisis. Los jvenes se quejan de que las misas son aburridas, de que son siempre lo mismo. La eucarista no les llama", no les dice nada. Los adultos tienen la sensacin de que, en la misa, se celebra un rito que ya no tiene nada que ver con ellos, que se usa un lenguaje que les resbala, que no afecta a sus vidas. Son muchos los intentos de preparar eucaristas ms variadas y vivas. Pero, en ocasiones, los freles de parroquias muy creativas tienen la impresin de vivir constantemente bajo presin: se sienten obligados a poner en escena representaciones de la eucarista cada rrez ms atractivas e interesantes. Es ms importante la puesta en escena que el misterio de 1o que se celebra. Si buscamos las causas de por qu la eucarista ha perdido atractivo, tropezamos con la cuestin principal: lcmo podemos expresar en comn nuestra fe en tiempos de posmodernidad? En la celebracin de la eucarista se concentran los principales problemas de nuestra Iglesia acrual y tambin los de roda la sociedad. La eucarista es ceremonia. Nuestro tiempo tiende a la indeflnicin, a 1o informal. .Se picotea en muchas formas de celebracin o incluso se evita todo lo que es dto (Rootmensen) .

La eucarista es memoria. En ella se cuentan historias inspiradas del pasado. El nuestro es un tiempo sin historia. La gente no quiere recordar el pasado y aprender de 1, prefiere olvidar 1o ms rpido posible. Todo se reduce a la experiencia instantnea del aqu y ahora. "Vivimos prcticamente sin historia y nos encontramos en el tiempo con una tremenda miopa y con serias dificultades respiratorias" (Rootmensen). La eucarista es celebracin en comn. En la poca del individualismo tenemos graves dificultades a la hora de vivir la comunidad. En la comunidad de la celebracin eucarstica cobran sentido todas las diflcultades de dinmica de grupos que encontramos en nuestras relaciones. No tenemos ganas de ir a la celebracin de la misa porque muchas personas de las que all estn no nos caen bien. Otro problema es nuestro mutismo. En una "cultura de la charlatanera>>, como llama C. A. van Peursen a nuestra cultura,

nos resulta difcil traducir nuestra fe a un lenguaje que llegue a los hombres. No slo el lenguaje de los programas televisivos, tambin el de las reuniones de empresa y el lenguaje eclesial son, al fin y al cabo, .lsguajes sin encuentro. Hoy todo tiene que aportarnos algo. Todo ha de tener una utilidad prctica.

Si vamos a celebrar Ia eucarista con esta actitud egosta, entonces la experimentaremos como algo intil y aburrido.
No .nos dir nada".
La pregunta es si deberamos acomodar la eucarista a nuestros

tiempos

cmo podramos lograrlo. Es cierto que todo ritual

siempre necesita de la reflexin y de un cambio en su estructura. Pero slo mediante unos toques de maquillaje no podemos

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volver ms atractiva la eucarista. Se trata sencillamente de entender la eucarista de manera que logre interpelarnos y fascinarnos. Para otros, las diflcultades que plantea nuestra poca de posmodernidad y que se condensan en la eucarista,

constituyen precisamente un reto que desafa a crea! contra nuestro mundo que aridece, oasis en cuyos lnanandales podamos
beber y prepararnos para la travesa del desierto. Precisamente en medio dei mutismo de nuestro tiempo se tratara de aprender un

nuevo lenguaje que llegue al corazn de los hombres y que abra para ellos nuevos espacios vitales. Con respecto a la incapacidad
para experimentar la comunidad, habra que posibilitar, en medio

del individualismo, un nuevo tipo de reiaciones. Contra la prdida de conciencia y de memoria histrica, tendramos que narrar las historias del pasado de tal manera que pudiramos reconocernos nuevamente en ellas y, como consecuencia,
tambin vivir hoy de un modo distinto y ms consciente. Contra

el olvido, queremos celebrar el recuerdo del acontecimiento


cenal de nuestra historia: la muerte y la resurreccin de Jess, que traer a nuestra memoria todas las historias de sufrimiento de nuestro mundo. Y para l-racer frente a la desestructuracin

rechazo de los ritos- y a una poca de desertizacin, es importante celebrar la liturgia junto con otros. "Cuando ceiebramos, estamos haciendo saltar en pedazos el espritu de nuestro tiempo, organizado exclusivamente en funcin de nuestros relojes digitales. Esto puede ofrecernos un espacio para la vida y llamar nuestra atencin sobre los oasis insospechados que hay en nuestra poca" (C. A. van Peursen). Para combatir la tirana de 1o til nos vendra bien disponer de mbitos libres de objetivos marcados, en los que se tratara simplemente de poder manifestar el propio ser, nuestro ser de cristianos redimidos. Y en un tiempo en el que se pone el .yo, como centro, necesitamos lugares en los que se acabe con la tirana del "egs" y la mirada quede libre para Dios; lugares en los que se abra el cielo e inunde nuestra tierra con una nueva luz. Este libro pretende ofrecer sugerencias a cuantos participan

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en la eucarista dominical o van a misa a diario para que puedan contemplar con ojos nuevos y vivir de manera ms consciente lo que celebran siempre, una y otra vez, de manera que sean capaces de transformar su vida cotidiana y descubran nuevas ganas de vivir, Siempre hemos de tener presente qu es lo que celebramos realmente en la eucarista y por qu vamos a misa. De 1o contrario 1o que hacemos se convertir en algo rutinario

y no

podremos transmitrselo a nuestros hijos. Entonces nos ocultaremos en lugares comunes tras los cuales pretenderemos disimular nuestras propias dudas. Pero, lqu podr responder

alguien a quien su hio le pregunta por qu va a misa los domingos? iQu es 1o que le aporta? iQu es lo que celebra? lCules son sus aspiraciones y anhelos? Conozco muchas personas que experimentan profundamente la necesidad de la eucarista. A menudo no son capaces de describir con precisin qu es lo que les atrae de la celebracin de la misa. Simplemente sienten una imperiosa urgencia de celebrar la eucarista para poder vivir como cristianos conscientes. Una mujer me dio, en una ocasin, que, para ella, lo principal era poder olvidarse de s misma durante Ia misa. Precisamente en la comunin poda abandonarse en Cristo, confi.arse y descargar sus problemas, adentrarse en el amor de Cristo y perderse en 1. Para esta mujer, cada ocasin de estas se converta en un instante de absoluta libertad y amor. Acariciaba entonces el misterio de la vida. Se trataba del instante ms intenso que conoca. Por eso
senta urgencia de la eucarista. En las ltimas dcadas, los protestantes

han descubierto

nuevamente

la eucarista. El canon litrgico de la asamblea

ecumnica de Lima (1980) coincide con la comprensin carlica de la eucarista no slo en cuanto a su estructura, sino tambin en cuanto a la teologa. Mientras que, antao, la Iglesia protestante

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hablaba de la Cena y la catlica de la santa Misa, hoy en da se emplea en ambas Iglesias el trmino "eucarista". Eucarista

significaaccindegracias.DamosgraciasaDiosportodolo que ha hecho por nosotros en Cristo. Este libro se dirige por igual a catlicos y protestantes. En la actualidad, los cristianos protestantes no tienen reparos en asistir a la celebracin
catlica de la eucarista, y los catlicos participan tambin de la celebracin evanglica de la Cena. Antes de que los responsables de las Iglesias se pongan de acuerdo sobre la intercomunin, los creyentes de las diferentes confesiones se invitan mutuamente

a experimenta! por medio de la comunin, la unidad con


Cristo en la accin de gracias. Ojal pueda tambin este libro contribuir a que la eucarista, como sacramento de la unidad, se convierta cada vez ms en levadura que penetre la masa de los cristianos y los una entre s. Muchos creyentes viven hoy en un contexto secularizado que ya no entiende la fe cristiana en general -y menos an la eucarista en particular-. Conozco jvenes que provienen de ambier,.tes sin religin de zonas ms descristianizadas. Intuyen que, en la eucarista, reside el misterio del cristianismo. Pero no pueden explicarse -ni explicar a otros amigos no creyentesqu les aguarda en ella. Tmbin escribo este libro para ellos. Igual que Felipe, en los Hechos de los Apstoles, le pregunt al etope, ministro de la reina Candaces: "iEntiendes 1o que ests leyendo?" (He 8,30) , querra marchar junto a los que estn en
camino y buscan el destino de su vida, y preguntarles a propsito de la eucarista: .lEntiendes 1o que celebras?". t tambin como Felipe, querra explicar 1o que celebramos, para que las lectoras o lectores de estas pginas, como el etope, continuaran su camino (cf He 8,39). "llenos de alegra"
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Este libro no pretende desarrollar una teologa completa de la eucarista. Simplemente se trata de contemplar algunas imgenes

que puedan desvelarnos el misterio de este sacramento. La celebracin eucarstica incluye una liturgia de la palabra, en

la que

manera que podamos entendernos mejor a nosotros mismos y descubramos el sentido de nuestra vida. Y culmina con el alimento sagrado, en el que llegamos a ser uno con los dems y con Jesucristo que se brinda a s mismo como alimento y como beblda en las ofrendas del pan y del vino. Jess nos mand celebrar una y otra vez esta cena sagrada. As nos transmite Lucas la lti-u Cena de Jess con sus discpulos: Topf pnrr, dio gracias, 1o parti y se 1o dio, diciendo: "Esto es mi cuerpo, que es entregado por vosotros; haced esto en recuerdo mo". De la misma manera, despus de la cena, tom el cliz diciendo: "Este cliz es la nueva alianza sellada con mi sangre, que es derramada por vosotros"" (Lc 22,I9s).

"r.hu-o. e interpretamos la palabra de Dios, de

CENA CONMEMORATIVA Siempre que los israelitas celebran una fiesta, conmemoran las hazaas de Dios. Para Israel, Dios es un Dios histrico que interviene en la historia, el Dios que modela y conduce la historia.

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Sus acciones maravillosas son acontecimientos histricos. La


fiesta principal, la Pascua, consista en conmemorar la salida de Israel de Egipto. Israel descubri el milagro de su existencia en este xodo. Dios haba arrancado del poder de Egipto al pueblo humilde. Lo liber de los capataces que le exigan cada vez ms trabajo. Lo liber de la dependencia y del sometimiento. Le hizo pasar el mar Rojo y 1o condujo a travs del desierto hasta la tierra prometida, la tierra de la libertad y de la abundancia de vida. Israel celebraba este recuerdo en una cena, en la cena de la Pascua. Dios haba mandado al pueblo que celebrara todos los aos la cena pascual conforme a un rito regulado con toda

precisin. "Ese da dirs a tus hijos: Esto es en memoria de lo que por m hizo el Seor cuando sal de Egipto, x 13,8). La eucarista es esencialmente recuerdo de un acontecimiento antiguo, para que vuelva a sucedernos a nosotros. La eucarista trae del pasado lo que fue salvfrco, santo, singular. Repetir, en opinin de Alfons Kirchgssner, significa "establecer el ser en medio de la corriente del devenir, confirmar la eternidad, orientar 1o que carece de rumbo, volver a la plenitud del ser". Como cristianos, no celebramos la eucarista en recuerdo de la ltima Cena de Jess, sino como memorial de todo 1o que Dios hizo por Jesucristor cmo habl a los hombres a travs de 1, cmo cur enfermos, cclnsol a los abatidos, cmo llam a la conversin a los pecadores y a todos anunci la Buena Nueva. Pero conmemoramos ante todo la muerte y la resurreccin de Jess, que concentran, en cierto modo, toda su actividad y pensamiento. Precisamente en medio de nuestro tiempo sin memoria y sin historia es importante celebrar el recuerdo de la salvacin que tuvo lugar en la historia de Jess, para que siga sucedindonos en el momento presente. Para Bernard Rootmensen, la ausencia de memoria de nuestros das se

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manifiesa en la fugacidad, la vaciedad de lo cotidiano, el olvido, el frenes y la banalizacin del pasado. El famoso rabino Baal-Shem Tov dijo en una ocasin: uEl olvido conduce al destierro, pero el recuerdo es el misterio de la salvacinr. En Ia eucarista no slo celebramos la historia liberadora y resplandeciente de Jess, sino todo lo que, en su historia, Dios
ha obrado en la historia de los hombres. Por eso, en la eucarista escuchamos una y otra vez los relatos inspirados del Antiguo y del Nuevo Testamento. Estos son como un oasis en medio del desierto, en el que uno puede darse un respiro (Rootmensen) . Si dejramos de contarnos unos a otros las maravillosas historias de la Biblia, el mundo perdera su alma.

LA EUCARISTA EN LA INTERPRETACIN
DEL EVANGELISTA

LUCAS

Para poder entender lo que celebramos en la eucarista, querra ahora echar un rpido vistazo al evangelio de Lucas. Lucas traduce la actividad de Jess al mundo y al horizonte cultural de los griegos. Los griegos desarrollaron las doctrinas ms importantes de su filosofa bien caminando (los llamados nperipatticos") o bien sentados a la mesa (los banquetes de Platn). Lucas toma estos dos motivos y presenta a Jess como el caminante divino que viene del cielo para caminar con los
hombres. Y, en el camino, les da a conocer su vida. La historia de viaje ms hermosa es el relato de los discpulos de Emas. Aqu se pone de manifiesto cmo entiende Lucas la eucarista. Jess explica el misterio de su vida a los discpulos que huyen decepcionados al ver frustradas sus esperanzas. Gnemos aqu una maravillosa imagen de la celebracin de la eucarista:

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vamos a misa como personas que, con frecuencia, huyen de s mismas, que salen corriendo ante las decepciones de la propia vida. Entonces, en la lectura de la palabra de Dios, sale a nuestro encuentro el mismo Jess y nos explica la historia de nuestra propia vida. A la luz de la Sagrada Escritura, hemos de entender por qu todo ha sucedido as, cmo ha sucedido, qu sentido se esconde detrs de todo ello y hacia dnde se dirige nuestro camino. Para que las palabras de la Escritura iluminen nuestra vida, hace falta una interpretacin que traduzca las imgenes de la Biblia a nuestra realidad actual. Si entendemos nuestra vida, entonces podremos conducirla de manera adecuada. El que no

entiende, huye. Hoy en da son muchos los que huyen de s mismos y de la verdad de su vicla. Jess quiere invitarnos, en la eucarista, a entender y contemplar nuevamente nuestra vida a la luz de su palabra y de su historia iluminadora y liberadora. Eucarista signif,ca reinterpretar la propia vida
desde la fe en Jesucristo.

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Podemos encontrar una segunda va para la comprensin de eucarista en los numerosos relatos de banquetes que Lucas

nos narra. Para Lucas, la cena eucarstica es una prolongacin de las comidas que tuvo Jess a 1o largo de su vida con iustos e injustos, con pecadores y libres de culpa. En estas comidas,
Jess permite que

la gente experimente de manera tangible los bienes de Dios y su amor por los hombres, a los que obsequia con dones divinos, con amor y compasin, con una acogida incondicional, con el perdn de los pecados y con la curacin de sus enfermedades. Los convites de Jess con justos y pecadores estn marcados por la alegra y la accin de gracias, por la proximidad liberadora y sanadora de Dios. Del mismo moclo que los hlsofos griegos desarrollaron sus doctrinas principalmente en medio de banquetes, Lucas describe tambin a Jess como

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el maestro que anuncia los contenidos ms importantes de su mensaje en medio de comidas. Con sus palabras nos recuerda una y otra vez que tenemos un ncleo divino. Nuestra intimidad es algo ms que una parte de nosotros mismos que ha de cumplir con sus obligaciones y controlar nuestra vida cotidiana. Tnemos una dignidad divina. En nosotros hay un ncleo divino. El reino de Dios est en nuestro interior. Nosotros mismos somos morada de Dios. En esto consiste nuestra esencia, esto es lo que constituye nuestra dignidad. La primera comida de la que nos da noticia Lucas es la comida con pecadores y publicanos (Lc 5,27 -39). Estamos invitados a la
comida del amor tal como somos, con todos nuestros defectos y debilidades. Las siguientes comidas tienen lugar en casa de un fariseo. Jess explica a los fariseos en qu cclnsiste su mensaje: se trata del amor de Dios, que el mismo Jess muestra a los hombres

en la comida, y del perdn que les concede (Lc 7 ,36-50). Tmbin les revela en qu se han apartado del amor de Dios (Lc 11,37 -54). Jess ofrece una preciosa imagen de la eucarista en la parbola del hio prdigo, que propone como justificacin de sus comidas con pecadores. Nosotros somos como el hijo prdigo. Hemos salido de nosotros mismos y hemos perdido nuestra patria interior. Hemos malgastado nuestro patrimonio. Hemos pasado de largo ante nuestra propia vida. Saciarnos entonces nuestra
hambre con alimentos deficientes. Y nos va cada vez peor. Mediante la eucarista nos ponemos en camino para volver a la casa de nuestro Padre. Intuimos que ah vamos a recibir 1o
que sacia realmente nuestra hambre. La eucarista es el banquete de bienvenida que el Padre organiza en nuestro honor. El padre

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tambin dice de nosotros: "Este hijo mo haba muerto y ha vuelto a la vida, se haba perdido y ha sido encontrado (Lc 15 ,24) .Por esc'r hemos de estar alegres. Estbamos muertos, se nos

haba privado de nuestros sentimientos, excluido de la vida. Nos habamos perdido a nosotros mismos, nos habamos precipitado desde nuestro centro interior. Pero en la eucarista volvemos a encontrarnos a nosotros mismos y volvemos a estar vivos cuando celebramos la comida de la vida. En ella descubrimos quines somos realmente y cul es el fundamento de nuestra vida: que Dios nos ama incondicionalmente, que Dios confa en nosotros y que nunca es demasiado tarde para ponerse en camino y volver a la casa que constituye realmente nues[ro hogar.

La comida postrera de Jess antes de la Ultima Cena


tiene lugar en casa de Zaqueo, el publicano' Venimos, como Zaqueo, con nuestros complejos de inferioridad, que tralamos de contrarrestar acumulando la mayor cantidad posible de dinero y posesiones. Sufrimos a causa de esle sentimiento de inferioridad y deseamos vivamente que se nos ame de manera incondicional. Esto es precisamente 1o que podemos experimenta! como Zaqueo, en la eucarista. Durante esta comida, Jess pronuncia el trmino .hoy, en dos ocasiones: .Hoy tengo que hospedarme en tu casa (Lc 19,5);y .Hoy ha entrado la salvacin en esta casa (Lc 19,9). En todo el evangelio de Lucas aparece siete veces este misterioso ohoy,; siete veces que se corresponden con los siete sacramentos. En ellos tiene lugar el hoy, 1o que sucedi entonces. En toda eucarista se hace presente 1o que sucedi entonces. En la misa se hace presente Jess y come con nosotros. Nos anuncia su palabra. Cura nuestras enfermedades. Nosotros acudimos, como Zaqueo, con nuestra autoestima por
los suelos. Vamos a ella como leprosos, incapaces de aceptarnos, de aguantarnos a nosotros mismos. Somos ciegos que no ven sus faltas, tullidos paralizados por el miedo. Estamos encorvados, resignados, desilusionados ante la vida, aplastados por su peso. En la eucarista, Jess vuelve a enderezarnos' Nos toca y nos

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dice estas palabras: oHoy se te regaia la curacin porque t tambin eres hijo o hila de Abrahn, porque rambin t tienes un ncleo divino" (cf Lc 19,9). Lucas, en sus numerosos relatos de comida, expone lo que sucede en cada eucarista. Pero, tambin para 1, la eucarista es principalmente conmemoracin de la ltima Cena que celebr Jess con sus discpulos, cena en la que da un nuevo sentido a la fraccin del pan y al cIz comparrido. Jess se sirvi de los ritos de la cena de la Pascua para proponer a sus discpulos un nuevo rito que haban de celebrar despus de su muerte, como conmemoracin de su amor. Presenta los ritos que los judos realizaban en la cena pascual, pero de un modo nuevo. La fraccin del pan remite a su inminente muerte en la cruz. En ella, Jess se parte por nosotros.
Pero esto no supone catstrofe alguna, no significa un fracaso de su misin, sino que es expresin de su entrega por nosotros. En el pan

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que se parte, se entrega Jess mismo a sus discpulos. Es un signo de su amor, del amor con que nos ama ms all de la muerte. Nosotros tenemos que tomar conciencia de este amor en cada eucarista. Su

amor constituye el cimiento sobre el que podemos construir. Es la fuente de la que vivimos. Jess designa el vino como su sangre, la sangre por la que establece una nueva alianza. La sangre es signo de un amor que se desborda por nosotros. La nueva alianza que nos recuerda Jess en la ltma Cena, es la alianza del amor incondicional de Dios. La antigua alianza se basaba en unas obligaciones recprocas. Dios se comprometi con los hombres bajo las condiciones que contenan los mandamientos. Ahora, en la sangre de Jess, en el amor encarnado de su Hijo, Dios sella una alianza incondicional. Se compromete con nosotros por amor. Confa en que el amor que se hace visible en su entrega

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transformar nuestros corazones. La cuestin es cmo hemos de entender este gesto signilicativcr

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ltima Cena. Las especulaciones filosficas acerca de cmo es posible que Jess se nos d en el pan y el vino, no conducen a nada. La esencia de la comida eucarstica slo puede entenderse desde
de Jess en la

el amor humano. Maria Caterina Jacobelli, una antroploga italiana que ha escrito acerca del Rlsrs paschalis, la risa de la Pascua,

entiende el misterio de la Cena, como mujer y madre, a partir del amor humano: "lQuin de nosotras, madres, quin de nosotras, amantes, en contacto con el cuerpo del hijo neonato o del hombre amado, no ha sentido la necesidad imperiosa de hacerlo carnel lQuin de nosotras, madres, no ha deseado poder absorber de nuevo aquellas carnes salidas de nucstro vienrre] iQuin de nosotras, alnantes, no ha marcado con los dientes, durante el acto amoroso, ei cuerpo del hombre o de la mujer amada? "Te comera a besos...". .Quin n,, ha pronunciado y odo estas palabras/ Unir al ser amado a uno mismo en una unin de absorbencia total; convertirse en carne, transformarse en vida; convertirse en alimento recproco para vivir jllntos en la unin ms compieta, ms completa an que la sexual... Jess instituy la sagrada Cena porque quera
mostrar su amor a todos los hombres de todos los tiempos, de manera material. Es una herencia de su amor, el lugar en el que podemos experimenrar nuevamente su amor, una y offa vez, con todos nuestros sentidos. Cuando ingiero y mastico su cuerpo en ei pan, siento que esto es el beso de su amor. Y cuando bebo su sangre en el vino, la sangre que por m derram por amo! me viene a la mente aquella expresin delCantar delos Cantares: .iQu deiicioso es tu amor, ms que el vinol" (Cant 4,10).

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En muchas culturas existen comidas sagradas. En ellas


hace realidad
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que tan slo se intuye en cada comida. En toda comida participamos de los dones de Dios, de los dones de su creacin, de los dones de su amor. De esta manera, en todas podemos percibir algo de los bienes que Dios nos ofrece y de la ternura que nos muestra. La eucarista constituye la cima de todo aquello que los seres humanos anhelan en cada comida. euien disfruta de una buena comida y, mientras saborea las viandas, tambin puede experimentar al mismo tiempo la unin con Dios. La eucarista pretende mostrarnos qu es 1o que tiene lugar

en toda comida: la unin con el creador de todos los clones. Pero la eucarista es tambin una comida sagrada. La Igresia primitiva comparaba la eucarista con las comidas sagradas que se celebraban en los cultos mistricos de la Antigedad. Los
participantes (en griego, los mystal, los iniciados en los misterios) estaban convencidos de que coman a Dios en los alimentos
sagrados, de manera que llegaban a ser uno.or-, 1. En la comida

no slo reciban la dlvinldad, sino que tambin se entregaban a ella. Se entregaban y abandonaban por completo al alimento
para poder experimentar la unin con Dios de manera material. La comida cultual representa .la unin matrimonial del alma humana con la divi.idad" (schubart). Los msticos crisrianos

cantan, en 1a comunin, *la dulzura de paladear a Dios,. Nosotros a veces cantamos en la comunin el versc uro Gwstate et q,tidete quoniam sua+tis est Dominus (literahnente, .Gustad y ved qu dulce es el Seor"). La comunin es la experiencia material del amor de Dios. En cada eucarista tomamos conciencia de este amor de Dios que ha resplandecido en Cristo, para vivir de 1 y sumergirnos en 1, convirtindonos, as, en fuente de amor para los dems.
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LA EUCARISTA EN LA INTERPRETACIN DEL EVANGELISTA JUAN


Juan, el ms mstico de los evangelistas, tiene un modo peculiar

de entender la eucarista. Intenta acercar la eucarista a sus contemporneos, que estaban fascinados por la Gnosls. El
gnosticismo fue un movimiento muy extendido a finales del siglo I, parecido al movimiento actual de la Net Age, la .Nueva Era". Los gnsticos buscaban la iluminacin acerca de la autntica vida. Estaban convencidos de que tena que haber algo ms. Juan les responde indicndoles el pan del cielo que Dios les ofreca. Jess mismo es este pan del cielo. "Yo soy el pan de la vida. El que viene a m no tendr hambre, y el que cree en m no tendr jams sed" (|n 6,35). No podemos considerar la eucarista al margen de la existencia de Jess en su conjunto. En Jess, en sus palabras y en sus obtas, se hace visible la vida verdadera y eterna que Dios regala a los hombres. Jess es, con toda su persona, el pan que viene del cielo. Este pan sacia nuestra hambre de autntica vida.

Juan interpreta la vida de Jess y el hecho de la eucarista desde el horizonte del xodo de Egipto. En la travesa del
desierto, Dios dio a los israelitas pan del cielo para que recobraran las fuerzas para el camino. La travesa del desierto de Israel describe nuestra situacin actual. Nosotros estamos siempre en camino desde el pas de la esclavitud, de la alienacin y de la decepcin, hacia la tierra prometida, la tierra de la libertad, la tierra en la que vamos a poder ser enteramente nosotros mismos. Pero, en nuestro camino, al igual que los israelitas, sentimos

nostalgia de las ollas de Egipto, repletas de carne, Nuestra hambre de comida terrenal es, con frecuencia, ms fuerte que el hambre de libertad, de vida y de amor. En el camino de

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nuestras ansias de vida autntica, Jess se nos ofrece como

el pan de vida: "Yo soy el pan de vida... El que coma de este pan vivir eternamente fln 6,48.51). El que se aventura con Jess experimentar la verdadera vida. Su hambre de
vida quedar saciada. Y ahora, en el punto culminante de su discurso sobre el pan, Jess asegura que el pan que l da es su carne, que 1 entrega por la vida del mundo" (Jn 6,51). La manifestacin de su amor alcanza su cota ms elevada en la muerte en cruz. En la cruz, Jess nos am hasta el extremo. Y, en cada eucarista, quiere que tengamos parte en la culminacin de su amor. En el pan de la eucarista nos ofrece su carne, su amor encarnado. Para los judos, esto es algo inadmisible. Incluso hoy hay muchos que 1o consideran algo increble. Muchas personas tienen difrcultades a la hora de relacionar la eucarista con los conceptos de .carne, y sangre. La sangre les recuerda vivamente las escenas brutales en las que se derrama. En una ocasin, una mujer me confes que no poda beber del cliz cuando el sacerdote se 1o ofreca con las palabras: "la sangre de Cristo". Le recordaba la matanza del cerdo en casa de sus padres. Esto mismo puede sucederle a ms de uno hoy en da. Pero tambin a estos dice Jess,

igual que entonces a los judos que tenan dificultades para admitirlo: "Mi carne es verdadera comida y mi sangre verdadera bebida. El que come mi carne y bebe mi sangre vive en m
y yo en 1, (Jn 6,55s). El de Jess no es un lenguaje sangriento, sino un lenguaje de amor. En el lenguaje del amor todava hoy solemos decir que

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nCarne, y sangre "alguien da por oo la sangre de sus venas. son, para Jess, imgenes de su entrega en la cruz. Ciertamente, esta entrega tuvo lugar en la brutal realidad de los mtodos de tormento de los romanos. Pero, para Jess, Ia entrega en la cruz

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es expresin de su amor hasta el extremo' Juan habla aqu de telos. Telos signiflca <<meto, punto de inflexin, quicio. En la cruz, nuestro destino da la vuelta. El amor vence aqu al odio de manera definitiva. 7los significa entonces "iniciacin en el misterio,. En la cruz, Jess nos introduce en el misterio del amor divino. Para Juan, la eucarista es iniciacin en el amor de Dios, que convierte nuestra vida en una vida real y verdaderamente

digna de ser vivida. Al comer el pan -Juan habla aqu de masticar- y al beber del c1i2, entramos en una comunin con Cristo tal, que no cabe imaginar comunin ms profunda: permanecemos en Jesucristo y 1 permanece en nosotros.
Entonces somos uno con
1

de manera inseparable. Nos llenamos

de su amor. Y cuando 1 penetra en nosotros' entonces


experimentamos qu es la verdadera vida: ser amados total y absolutamente, inundados total y absolutamente por el amor de Dios, por la vida eterna. En la eucarista podemos experimentar en qu consiste la verdadera vida, una vida que sacia nuestro deseo ms profundo. Vida eterna no se re{iere en primer lugar a vida despus de la muerte, sino que designa una nueva calidad de vida, algo que podemos experimentar aqu y ahora. La vida adquiere un nuevo sabor, el sabor del amor que vuelve nuestra vida digna de ser vivida. La autntica vida, que se nos regala en el pan eucarstico, no puede ser destruida por la muerte: en la muerte, ms bien, se revela como vida divina, una vida imperecedera. La relacin personal con Jess que experimentamos en la eucarista va ms all de la muerte. El amor es ms fuerte que la muerte. Juan, en su evangelio, se refiere en ms de una ocasin al Cantar de los Cantares, el cntico supremo del amor. En este libro se nos dice: oPorque es fuerte el amor como la muerte; inflexibles como el infierno son los celos. Flechas de fuego son sus flechas, llamas

Zl

divinas son su llamas" (Cant 8,6s) . En la eucarista podemos experimentar la realidad de estas palabras con todos nuestros sentidos, especialmente con el sentido del gusto. Podemos masticar el amor de Jess y sentir su beso. Y tambin nos bebemos su amor para que penetre todo nuestro cuerpo y 1o llene de su sabor.
Segn la creencia popular, la sangre es la sede donde reside el carcter. Lo que tengo en la sangre pertenece a mi ser interior.

Y cuando algo entra en mi carne y en mi sangre, entonces 1o he interiorizado totalmente. Cuando comemos la carne de Jess y bebemos su sangre, participamos de su esencia ms ntima, de su amor, que es ms fuerte que la muerte. Desde siempre, los poetas han contemplado juntos el amor y la muerte. Ante la muerte, el
amor muestra de manera especial su naturaleza y su fuerza, fuerza que supera la muerte. Si sustituyramos el escandaloso lenguaje del discurso sobre el pan eucarstico del evangelio de Juan por un lenguaje ms descafeinado y suave, entonces tambin el amor

que quiere penetrarnos en la eucarista perdera su verdadera fuerza. El amor que nos muestra Jess no es un amor light, sino un amor que vence a la muerte, que alcanza su plenitud
en la entrega en la cruz.

ZZ

La segunda imagen con la que Juan traduce el misterio de la eucarista se encuentra en la escena del lavatorio de los pies. Juan nos la cuenta en el lugar en que ios dems evangelios narran la institucin de la er-rcarista. Para Juan, el lavatorio de los pies es una prueba de cmo Jess ama a sus discpulos hasta el extremo (Jn 13,1ss) . En la eucarista experimenranos este amor perfecto. Y tiene lugar exactamente tal como se expresa en la imagen de1 lavatorio. Venimos, al igual que los discpulos, con los pies sucios y llenos de polvo. En el camino a travs del mundo nos hemos manchado con el pecado y la culpa, nos hemos

desollado los pies, nos hemos herido. Muchos nos han golpeado en el taln de Aquiles, se han entretenido en pincharnos una y otra vez en nuestro lado ms sensible. En la eucarista, Jess se inclina ante nosotros para tocar precisamente nuestras zonas ms vulnerables, para acariciar nuestro taln de Aquiles y curar nuestras heridas. Y se arrodilla ante nosotros para lavar la suciedad de nuestros pies. Nos acoge en su amor de manera

incondicional precisamente en aquello en que nosotros nos


sentimos ms despreciables, ms sucios e impuros.
El lavatorio es una irnagen de
1o

que sucede en toda eucarista.

Gmbin en el evangelio de Juan, Jess manda a los discpulos que hagan 1o mismo: debern lavarse los pies unos a otros. El mandato de Jess no slo signiflca que debamos servirnos unos a otros. Este mandato contiene, ms bien, una imagen de la eucarista. Cuando celebramos la sagrada cena, cuando escuchamos las palabras de Jess y recordamos su actividad,
entonces hacemos con los dems 1o mismo que Jess ha hecho con nosotros. Para Juan, el memorial es ante todo recuerdo del amor de Jess, el amof con que, en su muerte en cruz, nos am hasta el extremo. Pero la eucarista no consiste simplemente en

recordar, es tambin actuar. En la eucarista nos lavamos los pies unos a otros cuando nos dejamos contagiar por el amor de Jess y no ponen'ros en primer plano las culpas de los dems, sino que nos aceptamos unos a otros sin reservas, con el amor que experimentamos en Jess. Segn el evangelio de Juan, la eucarista es el lugar en el que hemos de mostrarnos nuestras heridas unos a otros. No acudimos a la celebracin limpios de culpa, sino llenos de heridas y de suciedad. No tenemos por qu
esconder nuestras heridas. Podemos mostrrnoslas unos a otros y presentrselas a Jess. 1 las lavar, su amor las curar.

En la ltima Cena con sus discpulos, Jess pronuncia un largo

23

discurso de despedida. Aqu se hace visible un rercer aspecto del modo en que Juan concibe la eucarista. Juan entiende la eucarista como el lugar en el que el Seor resucitado y gloriflcado se hace presente en medio de sus discpulos y les habla. La escena de

la tarde de la Pascua, cuando Jess se presenta en medio de los discpulos, llenos de miedo a pesar de que las puertas estaban
cerradas, describe lo que sucede en cada eucarista. ]ess, que ya ha sido glorif,cado junto a Dios, se llega hasta la comunidad reunida y

pronuncia ante ella palabras de amor. Son palabras muy parecidas a las del discurso de despedida, palabras en las que resplandece su amo! que ha vencido a la muerte. Son palabras que tienden un puente ms all de la muerte, palabras que vienen de la etemidad y que abren los cielos por encima de nosotros, palabras que unen el cielo con la derra, que suprimen la frontera entre la muerte y la vida. Para Juan, la mayor miseria de los hombres reside en su incapacidad para amar. Lo que estos llaman amor no es ms que un aferrarse a los dems. Jess vino para devolvemos la capacidad de amar. La eucarista es el lugar en el que hemos de sentir el amor de Dios en Jesucristo, gracias al cual recuperamos nuevamente la facultad de amarnos unos a otros.
Pero Jess no se limita a hablar a sus discpulos: tambin les muestra las manos y el costado (Jn20,20). Sus manos atravesadas

por los clavos y su costado abierto por la lanza son signos del amor con el que nos ha amado hasta el extremo. En el
pan que se rompe estamos tocando las heridas de sus manos, unas manos que puso en el fuego por nosotros y que no retir cuando lo clavaron. Y en el vino bebemos el amor que brot impetuosamente de su corazn abierto. Cuando tocamos sus heridas en la comunin, podemos esperar el milagro de la curacin de nuestras heridas. En estas manos agujereadas encontramos al Jess que obr por nosotros, que cur enfermos y

Z4

enderez a los que estaban abatidos. Entonces se hace presente, para nosotros, toda la historia de Jess.

EUCAruSTA COMO TRANSFORMACIN

La teologa de la Edad media reflexion principalmente sobre el misterio de la transformacin del pan y del vino en el cuerpo y ia sangre de Jesucristo. Se acu el concepto de
transustanciacin". El cardenal Ratzinger expresa el significado de este concepto abstracto con estas palabras: "El Seor toma posesin del pan y del vino, en cierto sentido los saca de los goznes de su ser ordinario y los eleva a un nuevo orden". Se trata, en definitiva, del orden de su amor. Pan y vino se convierten en expresin profunda del amor de Jess. Se transforman en algo diferente, en el cuerpo y la sangre de Jess, signos de su entrega en la cruz por amor. La teologa moderna ha tratado de expresar el misterio de esta transformacin con otras imgenes. Cuando elijo un libro para regalrselo a alguien a quien quiero, pongo en 1 algo de mi amor. Ese libro que regaio estar lleno de mis propios pensamientos y sentimientos. Cuando aprecio y quiero mucho a una persona, entonces r-ro elijo cualquier regalo para ella, sino que busco algo que le recuerde todo mi amor y le haga pensar en m. De la misma manera, Jess escogi el pan que se parte, porque expresa perfectamente cmo se deja romper por amor en nuestro favor, para que a nosotros no nos quiebre el desamor de nuestro entorno. Y escogi el vino como realidad que condensa todo 1o que haba dicho a los discpulos en su discurso de despedida: "Nadie tiene amor ms grande que el que da Ia vida por sus amigos" (Jn 15,13). Pero no podemos limitar al pan y el vino la transformacin

Z5

que tiene lugar en la celebracin eucarstica. En las ofrendas del pan y del vino presentamos ante Dios toda la creacin. Y en la eucarista expresamos que todo el mundo, en 1o ms ntimo, est totalmente penetrado por Cristo, que nosotros encontramos a Cristo en todas las cosas. En el pan ponemos al mismo tiempo sobre el altar nuestra vida cotidiana, todo aquello que nos tritura y nos muele a diario, todos esos granos de trigo que estn en nosotros inconexos, unos junto a otros, todas esas cosas que nos desgarran por dentro, nuestros esfuerzos y nuestro trabajo. El pan representa tambin la historia de nuestra vida. Se hace con el grano que crece en la espiga, bajo la lluvia y el sol, a la intemperie. De este modo, nos ofrecemos a nosorros mismos sobre el altar con todo aquello que ha crecido en nosotros, y

tambin con todo 1o que no ha salido como hubiramos No les damos vueltas y ms vueltas a las heridas de nuestra vida, pero tampoco huimos de ellas. En el pan se las presentamos a Dios. Y Dios enviar tambin su Espritu Santo sobre nuestra vida y dir: "Esto es mi cuerpo". Todo 1o que le presentamos a Dios, 1o transformar en el cuerpo de su Hijo en la eucarista. En el cliz no slo presentamos el vino ante Dios, sino tambin todos los sufrimientos y alegras del rnundo. El chz
deseado. representa las aflicciones de los hombres, pero tambin nuestro anhelo de xtasis, nuestros deseos de un amor que nos cautive, que eleve nuestro cuerpo y nuestra alma. En el cliz tomamos en nuestras manos nuestra vida con todos los dolores y aspiraciones, sufrimientos y alegras que se han ido acumulando en ella y los elevamos para que todos puedan verlos. En nuestro cliz todo es digno de estar en la esfera divina. Y todo puede ser transformado en la sangre de Jess, en el amor hecho hombre que quiere penetrarlo todo. Una vez, en sueflos, entend con toda claridad

Z6

que, en las ofrendas del pan y el vino, se transforma toda nuestra

vida. So que eslaba celebrando la misa junto con nuestro abad. Realizbamos nuestros propios ritos. En el momento del
ofertorio pusimos nuestros relojes sobre las ofrendas del pan y el vino para que nuestro tiempo febril y agitado fuera transformado. Nuestro trabajo, nuestro tiempo, nuestros desasosiegos, nuestros problemas, nuestras divisiones, nuestras preocupaciones, todo 1o depositamos sobre el altar, y el Espritu de Dios, que habamos invocado sobre las ofrendas, 1o transforn. Hay quienes piensan que es imposible celebrar todos los

das

eucarista como fiesta del amor de Dios. Pero la transformacin de nuestro mundo, de la historia de nuestra vida, de nuestras relaciones, de nuestro trabajo, de nuestros esfuerzos, de nuestra vida cotidiana... podemos ceiebrarla a diario con toda tranquilidad. Pues ah ponemos de manifresto que, en nuestra vida cotidiana, tampoco estamos solos, que la eucarista pone su sello en nuestra vida, incluso en sus acontecimientos ms triviales, y quiere transformarla. Cuando creo que Dios tambin est transformando mi mundo junto con el pan y el vino, entonces puedo ir tranquilamente al trabajo, puedo esperar con toda con{ianza que las cosas no van a ser cotno antes, sino que las relaciones pueden cambiar, que los conflictos sin solucin se van a resolver y que 1o pesado se volver ms ligero' Y cada da puedo presentar, para su transformacin, las nuevas cosas en las que estoy trabajando, lo que me agobia, lo que me bloquea y supone un obstculo para rn. La eucarista es expresin de mi confianza en que, mediante la celebracin de la muerte y resurreccin de Jess, incluso 1o que en m est yerto se va a trrnsformar en vida nueva.

la

27

EUCARISTA COMO SACRIFICIO: EJERCITARSE EN EL AMOR


La Iglesia catlica siempre ha entendido la eucarista como sacrifLcio.

La Reforma Protestante rechaz la idea de sacrificio y entendi Ia eucarista tan slo como comida, como cena. Hoy somos conscientes de que los protestantes tenan razn cuando criticaban un concepto viciado de sacrificio. Hoy en da, muchos catlicos tambin tienen
dificultades a propsito del trmino .sacrificio,: o bien les recuerda
una educacin en la que se enseaba que haba que hacer el mayor

nmero de sacrificios para agradar a Dios, o bien relacionan el sacrificio de Jess en la cruz con la idea de que Dios le exigi
este sacrificio a su Hijo. Frente a estas desviaciones conviene que

ZB

nos preguntemos por el autntico significado del "sacrificio,. En principio, que significa algo terrenal es elevado al mbito "sacrificio" de 1o divino, que ese algo se le da a Dios, porque es a Dios a quien pertenece. Msto de este modo, el concepto de "sacrificio se revela, en nuestros das, como algo de gran actualidad. Hoy todo tiene una finalidad. Todo ha de tener un rendimiento, ha de dar resukados. En la eucarista devolvemos nuestra vida a Dios, de quien la hemos recibido. La arrancamos del contexto de lo que tiene que tener una flnalidad. Pertenece a Dios. As creamos un espacio libre en el que no tenemos que producir nada, ni buscar rendimiento, ni exhibir resultados. Situamos nuestra vida en la esfera de Dios, a la que pertenece verdaderamente. t a partir de Dios, intuimos quines somos realmente. El segundo signiflcado del .5gificio 95 sl . ofrenda, entrega. Cuando la Biblia aflrma que la muerte de Jess es un sacrif,cio, est queriendo decir que Jess, en la muerte, lleva a cumplimiento su amor. En ningn caso afirma la Blblia que Dios le haya exigido a su Hijo el sacrificio de la cruz. Jess no vino a la tierra para morir por nosotros, sino para anunciarnos la buena nueva de la

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cercana del Dios del amor. No obstante, cuando lleg a la conciusin de que el conflicto con fariseos y saduceos poda tener como consecuencia su muerte violenta, no huy, sino que persever en el amor por los suyos hasta la muerte. Jess

no entendi su muerte violenta como fracaso, sino como entrega por los suyos. As 1o indica en sus palabras sobre el Buen Pastor: "Yo doy mi vida por las ovejas... Nadie me la quita, sino que la doy yo por m mismo, (Jn 10,15.18). As pues, la muerte de Jess es expresin de su amor, del
amor con el que nos ha amado de manera incondicional y hasta el extremo; y es tambin manifestacin de la libertad y soberana con que se entreg por nosotros. Cuando celebramos su muerle y resurreccin en la eucarista, nos
situamos al abrigo de este amor desde el que nos llama a cada
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uno personalmente, por nuestro nombre. En la celebracin del sacrifrcio de la cruz llegamos al convencimiento de que el amor de Cristo toca y transforma todo lo que en nosotros hay de opuesto y contradictorio.

Ahora bien, los textos litrgicos tambin hablan, en ocasiones, del sacrifrcio de la Iglesia. Cuando se habla del sacrificio de la Iglesia, no significa que tengamos que hacer mritos para que Dios est contento con nosotros, sino que tenemos que ejercitarnos en el amor de Jess.
Sacrificar significa, pues, ejercitarse en la prctica del amor con que Cristo nos ha amado primero. En la celebracin de la eucarista reconocemos nuestra disposicin para adoptar la actitud de entrega que Cristo tuvo antes que nosotros. De este modo estaremos expresando nuestra firme intencin de amar a Dios y al prjimo, uniendo nuestra suerte a la de Jesucristo, y nuestro deseo de dejarnos transformar por Cristo a imagen de su amor.

Z9

Cuando la Iglesia entiende la eucarista tambin como sacrificio, est situndose dentro de la larga tradicin formada por muchas
religiones, que entienden el sacrifrcio como punto culminante del servicio divino y como uente de renovacin de la vida. En opinin de C. G. Jung, los catlicos que entienden la misa como sacrificio

contaran con la ventaja de poder creer mejor en el valor de la propia vida. Gracias a ello denen la sensacin de que su vida es significativa a los ojos de este mundo. Cuando se ejercitan en el amor de Cristo y cuando, junto con Cristo, se presentan a Dios como sacdfisis, atraviesan entonces el mundo con el
amor de Cristo y colaboran en la ffansformacin del cosmos por la namorizacin,, -de amor-, trmino con el que Gilhard de Chardin designa la penetracin del cosmos por el amor. En nuestros das, ciertamente no deberamos colocar el concepto de *sacrificio, en el centro de nuestra comprensin de la eucarista. Pero tampoco sirve de mucho suprimir sin ms un concepto tan antiguo comct digno de respeto, presente en todas las religiones y que tambin la Biblia y la tradicin cristiana emplean constantemente. De

hacerlo, correramos el peligro de considerar la eucarista de manera excesivamente trivial y cmoda. Con frecuencia, nuestra vida se encuentra bastante vaca, seca. Por el sacrificio de Cristo -as es como piensan los antiguos- se renueva mediante la fuerza de su amor. Entonces empieza nuevamente a manar en
nosotros la fuente del amor.

EUCAruSTA COMO M]STERIO: EL SUEO DE DIOS SOBRE LOS HOMBRES Las Iglesias orientales entienden la eucarista sobre todo como misterio. Misterio significa iniciacin en los secretos de Dios. La

30

iniciacin o introduccin tiene lugar en la representacin del destino de Dios por medio de diferentes ritos. La comprensin de la eucarista de la primitiva Iglesia oriental tena como trasfondo los cultos mistricos helensticos, en los que los mysral -los que participaban en las ceremonias- eran introducidos en el conocimiento de los designios de la divinidad. En el culto de Mitra, los celebrantes entraban en comunin con la vida y la muerte de Mitra, de manera que participaban de su fuerza sanadora y transformadora.
Los Padres griegos entendan la eucarista de manera parecida.

Celebramos la vida de Jesucristo, su encarnacin, los prodigios que realiz, su muerte y resurreccin. Y en la celebracin tenemos parte en su vida divina, vida que venci a la muerte. En cierto modo, nuestra vida recibe tambin el ser de la vida divina. Esto llev a los primeros cristianos al convencimiento de que su vida poda alcanzar el xito, del mismo modo que 1o alcanz la de Jess, si bien a travs de la cruz. Nada -as 1o experimentaban los cristianos en cada eucarista- puede separarnos del amor

de Cristo. Ni siquiera la muerte tiene poder alguno sobre nosotros. Hemos sido aceptados en el camino de Jesucristo. Y este camino nos conduce tambin a la verdadera vida, a
la vida en plenitud, que se distingue por una alegra perfecta
y un perfecto amor.

misterio, hoy en da incomprensible para muchos, tambin podra explicarse como el sueo de Dios sobre los hombres. No slo nosotros tenemos sueos en nuestra vida; tambin Dios tena un sueo acerca de los hombres. Y este sueo se hizo realidad en su Hijo Jesucristo. En 1 se manifest la bondad de Dios y su amor a los hombres (cf Tit 3,4). Los latinos tradujeron el trmino griego fiLantropa (amor a los seres humanos) por humanitas (humanidad, imagen del hombre). En

El trmino

3t

Cristo aparece de manera evidente esta imagen del hombre tal como Dios ia haba soado. Es la imagen de un ser humano total y absolutamente uno con Dios, penetrado por la bondad y el amor de Dios. La eucarista representa en sus ritos el misterio de la encarnacin de Jesucristo, el sueo de Dios acerca de nosotros, los hombres, que nos hacemos uno con Dios. En los diferentes ritos de mezcla (por ejemplo, la mezcla del agua con el vino, el rito de la "inmixtin, en el que se introduce en el cliz un fragmento de la Hostia) se expresa precisamente que nosotros, al igual que Jess, nos hacemos uno con Dlos. Pero en la eucarista no slo celebramos que Jess se hizo hombre, sino tambin su muerte y esurreccin. Aqu llega a plenitud su encarnacin. Hasta las profundidades de la muerte han sido transformadas por medio de Cristo. Ni siquiera en la muerte podemos ser arrancados de la unin con Dios. Cuando ia Iglesia representa ei misterio de la encarnacin y el misterio de la muerte y resurreccin de Jess, nosotros participanos en e1los, somos introducidos en el misterio de ios caminos de Jess, que nos conduce tambin hacia la unidad con Dios y nos regala el convencimiento de que ya nada puede separarnos del amor de Cristo, en el que hemos sido hechos uno con Dios sin distincin.

EUCARISTA COMO FRACCIN DEL PAN En la Iglesia primitiva se designaba la eucarista con la expresin

.fraccin del pan". Lucas dice de los primeros cristianos de Jerusaln: "Todos los das acudan juntos al templo, partan el pan en las casas y coman juntos con alegra y sencillez de
coraz(>n, (He 2,46). La fraccin del pan recuerda a los cristianos

que Jess, en la ltima Cena y sentado a la mesa con los discpulos de Emas, haba partido el pan. Cuando el sacerdote parte el pan, los fieles tienen anre sus ojos la muerte de Jess, la muerte en la que Jess, por amor, se parte por ellos. La fraccin del pan representa la culminacin del amor de Jess en su entrega en la cruz. Pero tambin remite a todos los encuentros
de Jess con los hombres, en los que se presenta ante ellos como salvador y liberador, encuentros en los que comparti con ellos

su tiempo, su fuerza y su amor. En la fraccin del pan se pone de manifi.esto que Jess no vivi para s mismo, sino que durante toda su existencia se parti por nosotros para hacernos partcipes de s mismo y de su amor. Jess es esencialmente n .ss-pr...>>, una .existencia-en-favor-de...". En la fraccin del pan expresamos nuestro anhelo ms profundo de que ah haya alguien totalmente en favor nuestro, hasta el punto de que
intercede por nosotros incluso en la muerte, y nos ama. Cuando partan el pan, los cristianos tambin pensaban en el relato de la multiplicacin de los panes que narran todos los evangelios. Entonces, Jess tom el pan y pronunci la bendicin; encontramos aqu la misma estructura que tiene gracias, los parti y se los entreg a sus discpulos para que los repartieran" (Mc 8,6). La fraccin del pan riene que ver con el compartir. Los discpulos tienen que compartir su pan con la multitud de oyentes que estaba all. Compartir es una imagen importante de la celebracin de la eucarista. La eucarista no es simplemente invitacin a compartir con otras personas 1o que tenemos, a dar de nuestro pan a los hambrientos. La eucarista es ya en s misma la celebracin del compartir. Compartimos unos con otros nuestro tiempo, el mismo espacio. Cuando asistimos a la celebracin en comn, cuando participamos en

la eucarista. En Marcos leemos: "Tom los siete panes, dio

))

los cnticos y en las oraciones, cuando nos comprometemos con las personas que participan con nosotros de la misma comida, estamos compartiendo con ellos nuestra vida, nuestros deseos y aspiraciones, nuestros sentimientos y necesidades, nuestros temores y esperanzas. Cuando, en la eucarista, compartimos nuestra vida unos con otros, estamos creando espacios para la comunidad, para la hospitalidad. Nace entonces la solidaridad, el calor, la preocupacin de unos por otros. "Compartir es curar>>, en opinin de Bernard Rootmensen. Al compartil se cura un pedacito de nuestros desgarros. El pan que com-partimos, que partimos unos con otros, nos regala la esperanza de que 1o que hay en nosotros de roto y quebrado tambin va a ser curado. Los fragmentos en que se ha dlvidido nuestra vida vuelven a juntarse de nuevo. La fraccin del pan es, al mismo tiempo, una invitacin a abrirnos unos a otros, a romper nuestra coraza

emocional

y a permitirnos mutuamente

franquear las puertas

de nuestros corazones.

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muchos la celebracin de la eucarista les resulta aburrida, porque se desarrolla siempre de la misma manera. Desearan que hubiese ms variedad. Si bien en determinadas fiestas o con motivo de ocasiones especiales, como en el caso de la celebracin de la misa en un grupo reducido, se suele introducir la modifrcacin de algn rito en particular, no hay que olvidar
que pertenece a la esencia de la eucarista que se celebre siempre

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de la misma manera. Por eso no podemos ceder a la presin de la innovacin, tratando constantemente de montar nuevas escenificaciones de los ritos, rnientras que, por otro lado, se pierde el contenido esencial de la eucarista. Hay otros que celebran a diario la eucarista sin saber qu es 1o que significan exactamente cada uno de sus ritos. Todos los ritos que forman parte de la celebracin de la eucarista pretenden presentarnos algn aspecto del amor de Jesucristo. Su flnalidad es mostrar ante nuestros ojos, de manera patente, 1o que Jess hizo por
nosotros y por nosotros
1o

sigue haciendo en cada eucarista. Los

distintos ritos hunden sus races en representaciones antiguas muy extendidas en todos los pueblos. En ellas se expresan las aspiraciones de la humanidad a la transforrnacin, la santificacin y la salvacin de su vida. Por todo ello querra ahora recorrer de manera ordenada los distintos ritos que componen la celebracin y explicar su signifrcado. A su tiempo propondr

3(

alguna sugerencia acerca de cmo se podran celebrar esos ritos


en ocasiones especiales.

RITOS INICIALES

Toda ceremonia religiosa comienza con unos ritos iniciales. .Los ritos introductorios permiten el acceso al mbito cerrado, misterioso y santo (Kirchgssner) . Los ritos iniciales vienen a ser algo as como la llave que nos abre, a los seres humanos que venimos del ajetreo de nuestro tiempo, las puertas del recinto de 1o sagrado. Para entrar de lleno en el mbito de 1o sagrado, tendremos que librarnos de todo aquello que nos absorbe. As, la liturgia de san Juan Crisstomo comienza con este himno: .Dejemos a r-rn lado todas las preocupaciones terrenales, para recibir al Todopoderoso. En la actualidad, muchos se quejan de que la eucarista no tiene nada que ver con sus vidas. Pero pertenece a la naturaleza del culto el hecho de trasladarnos a un mundo distinto. Nos resulta de gran ayuda el que nos olvidemos, en la eucarista, de un mundo que nos domina, poder entrar en otro mundo, un mundo en el que seamos capaces de experimentar quines somos realmente, en el que podamos sentirnos tal como corresponde a nuestro espritu. Con frecuencia, nuestro mundo es "des-almado,, sin alma. La eucarista le hace bien a nuestra alma. Quiere ponernos en contacto con nuestro espritu, para que despus podamos vivir
tambin "espiritualizados" en el mundo de nuestra vida cotidiana, conscientes de nuestra dignidad divina, sabiendo que nosotros somos ms que el mundo que pretende dominarnos.

.l i*

36

Como toda ceremonia litrgica, la eucarista cuenta con una serie de ritos iniciales o de introduccin. La celebracirin

comienza con el introitus, el canto de entrada. La comunidad ingresa cantando en el misterio del amor que Dios quiere poner ante sus ojos en la eucarista. El sacerdote, en la sacrista, ya se ha preparado para la celebracin cuando se pone las vestiduras litrgicas. Antes ha rezado una oracin especial con cada una de las prendas. En silencio, con los aclitos o monaguillos, ha tratado de entrar en sintona con el acontecimiento sagrado que va a tener lugar. En la Iglesia oriental, el sacerdote hace esta oracin: "Seor, yo quiero entrar en tu casa y adorarte con sagrada veneracin en tu templ6". Despus el sacerdote y los aclitos se inclinan ante el altar y suben los peldaos que les
separan de
1.

El sacerdote besa el altar. El beso es una muestra de

cario y amor. Constituye el contacto ms intenso que podemos regalar a otra persona. El altar es smboio de Cristo. En el beso del altar, el sacerdote entra en contacto con Cristo para recibir su fuerza y su amor. De este modo da a entender que nc) es 1 mismo quien celebra la eucarista, sino que 1o hace en virtud del poder y del amor de Cristo. "El beso -afirma Kirchgssner- significa respirar la atmsfera divina, es beber de la fuente de la vida". A 1o largo de la misa, el sacerdote entrar en contacto una y otra vez con el altar para poder actuar desde la fuerza del altar". La llave que abre a los creyentes las puertas del recinto del amor en el que se adentran en la eucarisla es la seal de la cruz. Para ellos es un signo distintivo. Mediante esta seal, marcan su cuerpo con el amor de Cristo. La seal de la cruz es para nosotros bendicin. A1 hacer la seal de la cruz tocamos primero nuestra frente, despus la parte superior del vientre, luego el hombro izquierdo y, f,nalmente, ei derecho. Con ello queremos expresar que Jess ama todo en nosotros: nuestros pensamientos, la vitalidad y la sexualidad, 1o inconsciente y lo consciente. Por

37

Santo". Para muchos esta se ha convertido en una mera furmula. Pero con ella estamos reconociendo que Dios no es un Dios alejado y cerrado en s mismo, sino que es el Dios abierto para nosotros, que nos permite tomar parte en el flujo de su amor. Tambin se podra explicar esta rmula si, de modo semejante a como se hace en la Iglesia siria, hiciramos la seal de la cruz muy despacio, de manera amplia y consciente, al tiempo que se dice: "En el nombre del Padre, que nos proyect y nos cre; y del Hijo, que descendi a la profundidad de nuestra humanidad; y del Espritu Santo, que vuelve 1o que est a la izquierda hacia 1o
que est a la derecha, que transforma en nosotros 1o inconsciente y desconocido, para orientarlo hacia Dios". Tias santiguarse, el sacerdote saluda a la asamblea, deseando que el Seor mismo est con ella y le d su paz, su gracia, su amor. De este modo ha de quedar claro que no es el sacerdote quien preside la Misa, sino que el mismo Cristo, presente entre nosotros, es realmente ei que acta. Despus, tras una breve introduccin a la celebracin, al misterio que se celebra o a ia vida del santo del da, sigue el acto penitencial. Hoy en da, este momento plantea diflcultad para muchos, En su opinin, deberan sentirse pobres pecadores, deberan "humillarse" ante la iglesia, antes de recibir generosamente el perdn. El sentido del acto penitencial es que nos lanzamos al encuentro con Cristo con todo 1o que hay en nosotros, con nuestras luces y nuestras sombras, con nuestros xitos y nuestros fracasos, con nuestros
3B

tanto, comenzamos la eucarista con el signo del amo! para manifestar ya desde ahora qu es 1o que vanos a hacer. La celebracin de la misa consiste en experimentar fsicamente el amor de Cristo. Asociamos el signo de la cruz a la rmula trinitaria: "En el nombre del Padre, y dei Hio, y del Espritu

aciertos

y nuestros fallos, y tambin con nuestras culpas. No

tenemos por qu humillarnos. Cristo, ms bien, nos invita a presentar tambin esas facetas nuestras que habramos preferido

dejar fuera porque resultan incmodas. As pues, el acto


penitencial pretende animatnos a celebrar la eucarista con todo nuestro ser y no llevar simplemente nuestro lado opiadoso" al encuentro con Dios. 1 nos promete, ya al comienzo de la celebracin, que la eucarista va a ser la experiencia del perdn amoroso de Dios, que nos acoge de manera incondicional.
La asamblea, sobre todo cuando se trata de un grupo reducido, puede organizar de manera totalmente individualizada el saludo

inicial y el acto penitencial. Puede comenzarse la celebracin con una danza meditativa o expresando las intenciones por las que se quiere celebrar esa misa. La asamblea puede llamar la
atencin sobre las redes en las que cada uno de los participantes

caer, o puede incluso organizar este rito en forma de representacin. En una convivencia de Pentecosts, el grupo coloc un barreo en el que cada uno poda entrar para expresar qu es 1o que quera dejar en 1, de qu quera ser lavado. A veces organizo el acto penitencial en lorno a un triple gesto: el primero, el del cuenco abierto, una especie de patena que formamos con las manos juntas y puestas hacia arriba. Pronuncio una oracin, ms o menos con estas palabras: *Presentamos a

o el entorno han podido

Dios, en nuestras manos, todo lo que hemos recogido, modelado y realizado con ellas, aquello en 1o que hemos tenido xito y aquello en lo que hemos fracasado. Presentamos nuestras manos,

que hemos tendido a otros

y que hemos recibido de otros. Presentamos todo 1o que se ha enterrado en nuestras manos, para que Dios se digne bendecirlo con su mano bondadosa". Entonces
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volvemos las palmas de las manos hacia abajo. .Queremos dejar todo aquello a 1o que estamos aferrados. Enterramos 1o

que pertenece al pasado, 1o que supone una carga, 1o que nos reprochamos unos a otros. Con este gesto expresamos nuestra intencin de no volver a emplear 1o pasado como reproche contra los dems o como excusa para nuestra incapacidad. Tmbin nos despojamos de nuestros sentimientos de culpabilidad. Todo ello 1o enterramos, para que de nuevo resucite con Cristo del sepulcro de nuestra autocompasin y del dao que nos hemos inferido". Entonces tendemos nuestras manos y le presentamos

a Dios nuestras relaciones, junto con todo aquello que nos une y aquello que nos separa. nle presentamos a Dios nuestras
buenas relaciones para que las bendiga. Y tambin traemos ante Dios nuestras relaciones bloqueadas por 1os malentendidos y

por nuestro ofuscamiento emocional, para que su amor salvfico pueda fluir nuevamente entre nosotros. Aqu hay que confiar la creatividad a la imaginacin del grupo, sin que se sienta presionado por tener que hacer siempre cosas nuevas. Pero es importante que estas formas creativas se limiten a determinadas fiestas o celebraciones de grupo, sin olvidar que tambin

se tiene que celebrar con la estructura ordinaria, que


vlida en
s misma.

es

Despus

del acto penitencial vienen las invocaciones del

rle.

Se trata realmente de invocaciones de aclamacin al Seor altsimo. Cuando la asamblea canta el rle, para m resulta evidente que el Seor glorificado est presente en medio de

nosotros en el canto mismo. Cantamos al que est entre nosotros.

40

Y cuando le cantamos, surge con toda claridad su imagen entre nosotros. Es 1o mismo que sucede cuando el enamorado canta a su enamorada. En Ia cancin, esta aparece ante sus ojos y, mientras canta, se siente profundamente unido a ella. En celebraciones de grupo suelo invitar a los participantes a que invoquen a Cristo con el nombre o con los nombres que se

les ocurran de manera espontnea: "iCristo, nuestro hermanol iCristo, buen Pastor, amigo de los pobres, amante, luz del mundo!,. Resulta sorprendente la cantidad de nombres de Jess que los participantes consideran valiosos. Cuando cada uno se

dirige a Cristo con un nombre particular, entonces'se pone de manifiesto quin es el que est entre nosotros. Y brota una relacin interior con ese Jess que est en medio de nosotros para dar cumplimiento a nuestros deseos ms profundos, Los dorningos y das festivos, despus del rie viene el Himno de la navidad, el Gloria *"Gloria a Dios en ei cielo, y en la tierra paz a los hombres que ama el Seor"-. En el Glorla cantamos llenos de alegra el misterio de nuestra salvacin. Despus viene la oracin colecta, en la que el sacerdote se refiere brevemente al misterio que se celebra ese da.

LA LITURGIA DE LA PALABRA
En las lecturas y en el evangelio se anuncia la palabra de Dios. El leccionario que se introdujo tras ei concilio Vaticano II nos ofrece una rica seleccin de textos bblicos. La Palabra misma es en s ecaz. Por eso hace falra una sensibilidad y una atencin especiales para no recibirla simplemente con el odo, sino que cale en el corazn. Y tambin se necesita silencio para que la Palabra pueda penetrar profundamente en el corazn. Cuando la Palabra llega al corazn, entonces tambin acta. Para que la Palabra pueda calar en el corazn, el lector ha de poner su propio corazn en 1as palabras que lee. Hay que sentir que hace la lectura de manera comprometida, que 1 mismo se siente afecmdo por las palabras que lee ante los dems. Las palabras de las lecturas y dei evangelio no pretenden en principio decirnos qu es 1o que tenemos que hacer,

4r

sino que quieren manifestarnos quines solnos. En las lecturas del

Antiguo y del Nuevo Gstamento se explica el misterio de nuestras vidas. En el evangelio, Jess mismo se hace presente en medio de nosotros. 1 *ir*o nos habla, y obra en nosotros 1o mismo qr-re el texto anuncia. El sacerdote, antes de proclamar el evangelio, hace la seal de la cruz sobre el libro y se persigna la frente, la boca y el pecho; los fieles tambin hacen 1o mismo. Con ello manifestamos que cada una de las palabras que se van a proclamar es expresin
del amor con que Cristo nos am hasta el extremo y que queremos dejar impreso este alnor en nuestro pensa! en nuestro hablaE en nuestro sentir. Para que la Palabra nos llegue no slo al escucharla,

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la explican en la homila. La homila ha de explicar 1o que celebramos en la eucarista, de modo que la asamblea tome una
conciencia mayor de eilo. Cuando no hay homila, puede ser de

el sacerdote o las personas encargadas de ello -hombres o mujeres-,

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udidad hacer, en pocas frases, una interpretacin de las lecturas o del evangelio de cara a nuestra vida. Lo que se ha proclamado en el evangelio se hace realidad en la eucarista, se hace presente en su representacin sagrada. En la comunin vamos a entrar en contacto sico con este Jess. Y este contacto puede sanar
nuestras heridas, ahuyentar nuestros temores, transformar nuestra tristeza en alegra, vivificar 1o que en nosotros est paralizado, convertir nuestra friaidad en amor.

LA ORACIN DE LOS FIELES

4Z

Los domingos, despus de la homila, se recita el credo, por medio dei cual confesamos nuestra fe. A muchos les resulta un poco absacto. Pero cada una de las frases del credo expresa el misterio de nuestra vida salvada por Crisro. Seguidamente se

hace la oracin de los fieles, las peticiones de intercesin en las que traemos todo el mundo al mbito de la celebracin. En el momento de las peticiones, y en ocasiones muy determinadas, la comunidad puede dar rienda suelta a su imaginacin. Donde esto sea posible, los participantes en la celebracin pueden manifestar de modo espontneo sus peticiones. En eucaristas de grupo o en aquellas fi.eslas que giran en torno a la luz (como es el caso de Ia flesta de "las candelas", la Inmaculada, Navidad, santa Luca, etc.), eI sacerdote puede invitar a los fieles a encender una vela o una lamparilla con una intencin concreta y a depositarla sobre el altar o ante una imagen o un icono. En misas de grupo con personas de una determinada profesin o de una asociacin

cncreta, algunos, en nombre de todos, podran relacionar sus preces de intercesin con un smbolo que expresara algo caracterstico de la profesin o de la actividad del grupo, smbolo que se presentara ante el altar al tiempo que se pronuncian las peticiones. A veces, en eucaristas con grupos concretos, junto la preparacin de las ofrendas con las peticiones de intercesin, haciendo que la patena pase de unos a otros. Uno a uno, la van tomando en sus manos y depositando en ella, en silencio o con palabras, algo de s mismos, o bien presentando a una persona por la que estn preocupados, ms o menos con estas palabras: patena 1o que est paralizado en mi interior, mis "Pongo en esta desasosiegos, mis miedos, mi falta de autoestima"; nPongo en esta patena a mi hermana, que est preocupada por sus hijos", etc. Despus pasa la patena al siguiente, hasta que se cierra el crculo y vuelve a m. Entonces la levanto y pronuncio una oracin por todas las cosas que hemos puesto en ella. Y le pido a Dios que lo transforme todo cuando convieta el pan
en el cuerpo de Cristo.

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LA PRESENTACIN DE LAS OFRENDAS Esta parte comienza con la procesin de las ofrendas, aunque en muchas iglesias apenas se pone en prctica. Tiene el profundo sentido de presentar ante Dios, realmente y de manera consciente, nuestro mundo. Cuando los aclitos o alguien en representacin de la comunidad llevan hasta el altar la patena con las formas y el cliz, muy despacio y con gran cuidado, se pone de manifiesto que en la patena estn llevando ante Dios los desgarros de nuestro mundo y, en el c1i2, los sufrimientos y los anhelos de toda la humanidad. La eucarista es algo ms que una piadosa celebracin privada entre cristianos. Pretende repercutir en todo el mundo. Mediante la transformacin del pan y del vino quiere desencadenar un movimiento transformador en tcdo el mundo. Del mismo modo que Cristo muri por todo el mundo y 1o levant en su resurreccin, la eucarista quiere abarcar el cosmos en su totalidad, en la medida en que Cristo est "hoy"
entre nosotros y obra en nosotros, Una buena imagen de todo esto es la elevacin de las ofrendas. Mediante este gesto, Ios dones terrenales son introducidos en la esfera divina. Reconocemos que todo viene de Dios y que todo le pertenece. Alabamos a Dios por los dones con que nos obsequia a diario y en los que podemos experimentar materialmente su

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solcita bondad. Pero, con este gesto de elevacin, tambin pedimos a Dios que cuide de nosotrosr eue su poder salvfrco y liberador se deje sentir tambin hoy en toda su creacin y que su perdn reconcilie 1o que est divididr. Con las ofrendas ponemos nuestra vida en el mbito divino. Slo de Dios puede venir la salvacin y la plenitud de nuestra vida. La presentacin de ofrendas prev un breve rito del que muchos ni se dan cuenta. El sacerdote echa vino y un poquitn

de agua en el c1i2, diciendo en secreto: "El agua unida al vino sea signo de nuestra participacin en la vida divina de quien ha querido compartir nuestra condicin humana'. La mezcla del vino con el agua nos remite a la encarnacin de Dios en Jesucristo. Del mismo modo que Dios adopt nuestra naturaleza humana, por medio de la eucarista nosotros participamos de la naturaleza divina. Nos volvemos ullo con Dios, del mismo modo que el agua y el vino se vuelven uno de manera que no pueden separarse. Una vez mezclados, nadie puede distinguir el agua del vino. Igualmente, tampoco podemos separar lo divino y 1o humano que hay en nosotros' En todos los cultos hay ritos de mezcla. Ccn ellos se quiere expresar que 1o que est separado vulve a unirse, que la unidad original del paraso se reshblece de nuevo. Ya no hay divisin. El lobo y el cordero se acuestan juntos, el len yace junto al buey (cf Is 11,6ss). Del mismo modo que ya no puede deshacerse la mezcla del agua con el vino, la unin de hombre y Dios en Jesucristo y, por medio de 1, tambin en nosotros, ya no tiene vuelta atrs. San Ignacio de Antioqua (t 110) escriba: "Nosotros somos su carne y su espritu mezclados,. Y san Cirilo de Alejandra (t 444) deca, oAunque corruptibles conforme a nuestra naturaleza carnal, por esta mezcla perderemos nuestra fragilidad y seremos transformados conforme a 1o propio de aquel (referido a Cristo y su naturaleza) ,. De manera que este pequeo rito de la mezcla del agua con el vino muestra la importancia que tiene en la eucarista la encarnacin de Dios, que se hace hombre. Se nos regaia un nuevo sentido de la existencia. Pues saber que la

que ya no pueden separarse de m, me permite tomar conciencia de mi

vida

y el amor de Dios fluyen por mi interior y

dignidad como cristiano. 45

LA PLEGARIA EUCARSTICA

Concluida la presentacin de las ofrendas, comienza, con la plegaria, el ncleo propiamente dicho de la celebracin de la eucarista. Arranca con el prefacio, un canto de alabanza por las obras salvfrcas que Dios ha realizado con nosotros. La asamblea responde al prefacio con el cntico del "Santo", el rrisagzo ("tres veces santo"). De este modo los fieles se suman al cntico de los ngeles. Aqu se muestra que la comr-rnidad que celebra no se acaba en s misma, sino que abre una ventana hacia el cielo, que pafticipa de la liturgia celestial. Para m es algo sublime y emr.cionante estar en pie junto al altar, como concelebrante en la abada, y cantar el Sancrus. Gngo la sensaciiln de que estoy cantando junto con todos los hermanos de comunidad que alguna vez vivieron aqu y alabaron a Dios; siento qu, por encima de nosotros, se abren los cielos, como si se tocaran
el cielo y la tierra.

sacerdote recita la plegaria eucarstica, c1e la que existen diferentes versiones. La plegaria comienza con una prolongacin c{e la alabanza del prefacio (primera parte o Despus

el

en la "epclssi5, se invoca el Espritu Santo sobre las ofrendas del pan y del vino, para que las transforme en el cuerpo y la sangre de Crisro. El sacerdote
opos-sanctus). Despus,

46

extiende las manos sobre las ofrendas dando a enrender que el Espritu vivificador de Dros se derrama sobre el pan y el vino, para convertirlos en el cuerpo y la sangre de Jesucristo. Siguen las palabras de Ia consagracin, qr-re siempre se formulan tal como nos las transmiten los evangelistas y san Pablo. Tias las palabras de la consagracin, el sacerdote eleva respectivamente la Hostia y el cliz con el vino consagrado para mostrarlos a todos. Todos han de contemplar el misterio de la presencia de Cristo enrre

nosotros.

Y todos han de dirigir a l su mirada. "Pues la vida se ha manifestado" (1Jn 1,2). Estas palabras de la primera
Carta de Juan se hacen aqu realidad. Desde siempre los ritos de elevacin signifrcan participar en 1o que se contempla. Los
israelitas quedaban curados de las mordeduras cuando miraban la

serpiente de bronce. Los fieles esperan' al contemplar la Hostia, la curacin de sus propias heridas. Al mostrar el pan consagrado, se hace realidad lo que dice el Salmo: Mustranos tu rostro y danos tu salvacin, (Sal 80,4). A la elevacin del pan y del vino, respectivamente, el sacerdote responde con una genuflexin,

en la que se inclina en seal de adoracin ante el misterio del amor de Dios que, en este preciso instante, resplandece en Jesucristo para nosotros. Y la asamblea de los fieles responde a
la exclamacin del sacerdote: .Este es el sacramento de nuestra fs, corl estas palabras: Anunciamos tu muerte, proclamamos

tu resureccin. iVen, Seor Jess1". Despus de la consagracin viene la llamada oanmnesis", una oracin en la que se recuerdan todas las acciones salvfrcas y liberadoras que Dios ha realizado en Jesucristo, especialmente la muerte, la resurreccin y la ascensin de Jess. Todo lo que Dios
ha realizado en Jesucristo se hace ahora presente entre nosotros. Su poder salvador, liberador y redentor ha de desplegarse en

nosotros y en todo el mundo. A esta oracin siguen nuevas intercesiones por Ia Iglesia, por la comunidad reunida en la celebracin y por los difuntos con los que la asamblea se siente en comunin. La plegaria concluye con una alabanza, la ndoxologa,. A1 pronunciarla, el sacerdote levanta los dones del pan y del vino. De este modo se pone de maniflesto que Cristo es realmente quien celebra y quien ora. Por Cristo se tributa

a Dios todo honor y toda gloria. Antiguamente, el sacerdote levantaba la Hostia y la mantena encima del c1i2. Esto tena

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un profundo significado. Por eso yo sigo practicando este gesto digno de veneracin. La forma redonda es imagen del sol que, en la resurreccin, ha vencido a las tinieblas para siempre. El cliz con la sangre de Jesucristo es smbolo, para unos, de los
oscuros abismos del alma sobre los que brilla el sol, y simboliza tambin las innumerables realidades de muerte que transforma la resurreccin. Para otros, el cliz es una imagen de la derra como seno materno, desde la que Cristo se levanta comc el sol. De modo que este pequeo rito manifresta el misterio de la resurreccin. Las mujeres fueron a la tumba la maana de la resurreccin muy de madrugada, al salir el sol" (Mc 16,2). En la resurreccin, el verdadero sol que sale es Cristo. "El pueblo que yaca en las tinieblas vio una gran luz; a los que yacan en la

regin tenebrosa de la muerte una luz les brill" (Mt 4,16). El sol de Cristo resplandece ahora sobre las numerosas tumbas en que vivimos, brilla sobre la tumba de nuestros temores, de nuestra resignacin, de nuestras depresiones. En el Seor resucitado, Dios recibe honor y gloria, poder y esplendor. Y por Cristo, con 1 y en 1, nosotros mismos participamos
de la gloria de Dios.

LOS RITOS DE COMUNIN

4B

La oracin del Padrenuestro sirve de puente que conduce a los ritos de comunin. Los santos Padres, al explicar por qu el Padrenuestro se reza inmediatamente antes de la cornunin, se ref,eren sobre tcdo a estas dos peticiones: Danos hoy nuestro pan de cada da" y "Perdona nuestras ofensas, como tambin nosotros perdonamos a los que nos ofenden". El pan eucarsticcl -as piensan los Padres desde Orgenes- es el pan que se ajusta

a nuestra naturaleza espiritual. San Agustn explica la peticin de perdn como un lavarse la cara antes de acercarse al altar. En nuestra abada no son slo los sacerdotes, sino tambin los dems monjes, los que rezan la oracin dei Seor con un gesto oracional: bien elevando las manos, bien tendindolas abiertas hacia la patena. Y muchos fieles se suman tambin a este gesto. Naturalmente, hay que tener mucho tacto a la hora de invitar a los fieles a realizar un gesto semejante. Hay a quienes este tipo de gestos les infunden cierto miedo. Gndran que expresar un sentimiento. El individuo ha de sentirse libre y no hay que pillarle por sorpresa. Pero cuando existe la posibilidad, en la celebracin, de que todos los realicen, estos gestos imprimen una fuerza especial a la liturgia y hacen que esta adquiera una densidad y una profundidad insospechadas. Entonces podemos imaginar que, a travs de nuestras manos abiertas, el Espritu de Jess inunda nuestro mundo y lo penetra con su amor. Despus del Padrenwestro, el celebrante ora por la paz en el mundo e invita a los freles a intercambiar un saludo de paz. Tmbin aqu hay que proceder con cautela y tener en cuenta los reparos que pueden tener algunos a 1a hora de dirigirse a otros. En eucaristas celebradas en grupos concretos, en ocasiones puede existir el riesgo de que la gente se vea en la obligacinr por una cierta presin grupal, de repartir besos y abrazos a todos al desearles Ia paz. Pero el saludo de la paz puede expresarse de modo adecuado, pues estamos celebrando juntos la cena sagrada y hemos de acogernos unos a otros cuando buscamos la unidad en la comunin con Cristo y con los dems. Despus del gesto de la paz viene la fraccin del pan. Con frecuencia, los fieles no suelen prestar atencin a este sencillo gesto del sacerdote. Sin embargo, este es un rito importante. Los primeros cristianos solan designar la eucarista con la expresin "fraccin del pan,. El pan que se

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parte es imagen de Cristo, que por nosotros deja que su cuerpo se rompa en la cruz para que nosotros no nos rompamos en nuestra vida. l se rompi en pedazos para curar 1o que hay roto en nosotros, para recomponer nuevamente los fragmentos de nuestra vida. La fraccin del pan nos recuerda que nosotros mismos somos seres humanos rotos y heridos, pero que, por encima de nuestros quebrantos, se levanta el Resucitado que todo 1o sana y que devuelve todo a su integridad. Despus de la fraccin de pan, el sacerdote deja caer un pequeo fragmento de la Hostia en el cliz. Para los antiguos, este gesto era imagen de la resurreccin de Cristo. Si, como hemos visto, el cuerpo y la sangre representan la entrega de Jess en la cruz, la inmersin del pan en el vino simbolizar, entonces, la reunin del cuerpo y la sangre de Jess en la resurreccin. Para m constituye una hermosa imagen de que las rupturas de mi vida se curan cuando se sulltergen en el amor de Cristo, amor del que rebosa el cliz. Mi vida recupera su integridad cuando se introduce en la sangre de Cristo, que muri y resucit por m. Los santos Padres designan el pan que se echa en el cliz con el trmino fennentum (fermento, levadura) . En este sencillo rito

ven simbolizado el hecho de que en Cristo se unen

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humanidad y nuestra humanidad con tu divinidad, tu vida con nuestra condicin mortal... Aceptaste lo que era nuestro, y nos has regalado 1o que era tuyo para la vida y salvacin de nuestra alma". La unin del pan y el vino tambin remite a la unin entre hombre y mujer. Para C. G. Jung, el pan representa 1o femenino y el vino lo masculino. De manera que, en este sencillo gesto, se expresan nuestros anhelos de unin y compenetracin, nuestro

la naturaleza terrestre y la celeste. Los Jacobitas sirios rezan durante este gestoi "Seor, t has mezclado tu divinidad con nuestra

deseo de celebrar la boda sagrada en la que masculino y femenino

ya no luchan entre s, sino que se fecundan mutuamente y se hacen uno en la r-rnidad para la que Dios nos ha creado. El pan y el vino representan 1o slido y 1o lquido, todas las
realidades enfrentadas que hay en este mundo. En la "inmixtir-r" se vuelven una sola realidad. De este modo, puede llegar a ser

uno en nosotros todo aquello que est en lucha y oposicin. De ah que la liturgia de san Basilio designe la mezcla del pan y el vino sagrada unin". Despus el sacerdote ievanta la Hostia diciendo: Este es el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo". Son las mismas palabras con las que Juan el Bautista, estando con sus discpulos, seala a Jess. Ei sacerdote, en el pan consagrado,
seala a Cristo, el salvador y liberador, el que nos am hasta el extremo. Son palabras que me invitan, tal como soy, a alzar la vista hacia Cristo y a experimentar en 1 mi salvacin. Ni siquiera mis pecados o mi sentimiento de culpa pueden ser obstculo

para experimentar ahora, de manera fisica, el amor de Dios en la comunin. En esta exclamacin que me seala al Cordero de Dios, siempre escucho tambin las palabras con las que Juan concluye su testimonio acerca de Jess: "Yo 1o he visto, y doy testimonio de que este es el hio de Dios, (Jn 1,34). Tias escuchar: "Dichosos los invitados a la cena del Seor", todos responden con las palabras del centurin cuando acudi a Jess para que curara a su criado; "Seor, no soy digno de que entres en mi casa". Muchos tienen diflcultades con esta frase. La relacionan con todas aquellas experiencias pasadas en las que se han sentido humillados bien por los padres, bien por la Iglesia. Entiendo perfectamente a estas personas. Pero tambin me resulta difcil suprimir estas palabras de la Biblia por esas asociaciones negativas. Un cristiano protestante, en un debate a

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propsito de estas palabras, lleg a decir que eran las que, con mucho, prefera de la celebracin catlica de la eucarista. Al pronunciarlas no tenemos por qu humillarnos, sino que hemos de ver en ellas un anticipo del misterio de la comunin en la que, siendo hombres, dejamos entrar en nosotros al hio de Dios. Lo que algunos toman, ciertamente de manera un tanto descuidada, no es simplemente un trocito de pan. Se trata de Cristo mismo que viene a m para salvarme. El centurin que dirlgiO esas palabras a Jess, no se humill al pronunciarlas. Todo 1o contrario, era tolalmente consciente de su propio valor. Le cont a Jess cmo tena soldados a sus rdenes. "Porque yo, que soy un hombre sujeto al mando, tengo soldados a mis rdenes; y si digo a uno que se vaya, se va; o a otro que venga, y viene; si le digo a mi criado que haga algo, lo hace" (Mt 8,9). Pero, al mismo tiempo, tambin tiene la impresin de que sera todo un honor que Jess fuera a su casa. Mas no se senta digno de que el Maestro enffara bajo su techo; estaba convencido de que una sola palabra de Jess sera suficiente: Basta una palabra tuya para que mi criado se cure (Mt 8,8) . La liturgia sustituye el criado de esta respuesta por el frel que la pronuncia -"bastar para sanarn(-i somosl al mismo tiempo, el centurin y su siervo la enfermedad del siervo repercute en el centurin; somos el enfermo y, al mismo tiempo, el que suplica y no se siente digno. Las palabras con las que respondemos a la invitacin dei celebrante expresan, por un lado, respeto y veneracin ante Jesucristo, que se llega a nosotros y entra en nuestro interior. Por otro lado, con ellas manifestamos nuestra confi.anza en que Jess va a curarnos en la comunin, que por medio de este encuentro con Jess, vamos a librarnos de nuestros desgarros y a recuperar la salud y la integridad, que nuestras heridas sern transformadas por la unin con Cristo.

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A continuacin, el sacerdote -y los ministros y ministras designados a tal efecto- distribuye la comunin. Es importante que la comunin se convierta realmente en encuentro con Cristo. Para ello sostiene la forma un poco elevada ante ios ojos de cada fiel, diciendo: f,l cuerpo de Cristo". Los comulgantes han de reconoce! en ese trocito de pan, a Cristo mismo que entra en su casa para curar su interior ms ntimo. San Cirilo de Jerusaln, en el siglo I! describe el modo y la actitud con que hemos de recibir la comunin: "Cuando avances, no te acerques con las manos abiertas ni los dedos separados. Sino que con la mano izquierda haz un trono para la derecha, que va a recibir
Recibe el cuerpo de Cristo en tu mano y responde: Santifica despus con todo cuidado tus ojos por medio del contacto corl el cuerpo sagrado y acgelo". Constituye un gesto de reverencia recibir a Cristo en la propia mano. En el siglo IV se tocaban con el cuerpo de Cristo tambin kts ojos. I cuando los labios todava estaban hmedos tras recibir la sangre de Cristo, se rozaban con los dedos y se santificaban la frente, los ojos y los dems sentidos. Los cristianos de entonces experimentaban, en el rito de la comunin, cmo Jess tocaba sus ojos ciegos para que recuperaran la vista; cmo Jess les abra la boca y los odos para que pudieran hablar y or correctamente. La comunin era un encuentro sensible, a travs

al rey.

o'Amn".

de los senridos, con Jesucristo. Debido al riesgo de contagio, en la Edad media se renunci a que todos bebieran del c1i2. No obstante existan otros medios para protegerse contra el peligro de contagicr. En algunos lugares
se mojaba el pan en el c1i2. En Roma existan una especie de

tubitos metlicos con los que se beba del cliz como si de una pajita se tratara. Donde sea posible y conveniente, se debera permitir que todos comulgaran con el cliz; por ejemplo, en misas

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de grupo, en bodas, en las misas de diario, el Jueves Santo o el da del Corpus. En la sangre de Cristo bebemos el amor de Dios hecho hombre para que penetre todo nuestro cuerpo y nos llene del sabor de su amor. Pr-redo entonces imaginar cmo el poder salvfico de Cristo acta en todas las heridas y enfermedades de mi cuerpo. O puedo repetir menralmente esas palabras del Cantar de los Cantaresr iQu delicioso es tu amor, ms que el vinol" (Cant 4, 10) . Entonces puedo experimentar sicamente, en mi cuerpo, este amor de Cristo. El presidente, tras la respuesta de los fieles, todava puede aadir algunas palabras, por ejemplo: "El que come de este pan tendr la vida eterna. Para m es importante repetir alguna expresin del evangelio en el momento de la comunin. De este modo quedar patente que lo que nos ha contado el evangelio ahora se hace reaiidad en nosotros. Cuando se ha ledo un relato, de curacin, puedo decir, por ejemplo: "iQuiero, queda limpiol" (Mt 8,3), "Jess le dlo al paraltico: iLevntate, roma tu camilla y andal" (cf Mc 2,9; c{ rambin Jn 5,8). Puedo relacionar el momento en que ofrezco el cliz con la curacin de la hemorrosa (Mc 5,25-34): "La sangre de Cristo, para que se te sequen las hemorragias. Q eue la sangre de Cristo cure tus heridasr. Thmbin puedo tomar una expresin de alguna parbola que arroje una luz determinada sobre la comunin. Entonces, el hecho de comulgar dejar de ser el consabido rito de comida, siempre igual; Jess vendr a mi encuentro y actuar en m

con una imagen distinta en cada ocasin. Podr entonces experimentar que acta conmigo como con los enfermos y
pecadores de su tiempo; sentir cmo, en la comunin, recibo en mi interior su palabra hecha carne para que, en lo profundo de mi

corazn, transforme por igual 54

cuerpo y mi alma. Despus de la comunin es conveniente guardar un momento

ni

de silencio, para que la unin con Cristo pueda tener lugar tambin en el corazn y se realice plenamente con todos los
sentidos. El silencio crea un espacio donde puede desarrollarse un dilogo personal con Cristo, que ahora est en nosotros. Tmbln puede ser la caja de resonancia de lo que acabamos de celebraq el

momento en que el cuerpo y la sangre de Cristo penetran en todo mi cuerpo y en las proundidades de mi alma. Puedo sentir en mi interior que Dios, en este instante, se ha hecho uno conmigo sin que pueda distinguirse de m. Lo que Dios ha obrado en m he de hacerlo realidad en mi vida. Si Dios se ha hecho uno conmigo, entonces podr aceptarme a m mismo, aceptar mi vida y vivirla en armona interior. Y si Cristo est en todos nosotros, tambin voy a poder intentar, en mi interior, ver a todos con buenos ojos y sentirme uno con ellos.

RITOS DE CONCLUSIN
Despus de un tiempo prudencial de silencio, el sacerdote dice la oracin de poscomunin, bendice a la asamblea y la despide

en paz. Los f,eles han de regresar a su vida cotidiana como "benditos" y convertirse en ella en fuente de bendicin y de paz.La paz de Cristo ha de llegar al mundo por medio de ellos. No han celebrado la eucarista slo para s, sino que ahora son enviados para rogar a todos, en nombre y en lugar de Cristo: "iReconciliaos con Diosl" (LCor 5,20). En misas de grupo, a veces invito a los participantes a bendecirse unos a otros haciendo el signo de la cruz en la palma de las manos de sus
vecinos y pronunciando al mismo tiempo un deseo de bendicin. Las manos, con sus lneas, distintas en cada caso, representan

nuestra vida. Los que leen las manos de

la gente

aseguran

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poder descubrir en ellas la verdad de una persona. Sobre esas lneas marcadas en nuestras manos trazamos el signo de la cruz, reconociendo que el amor de Dios abarca todas esas lneas, que Dios es capaz de transformar todos los caminos en caminos de salvacin, extiende sobre nosotros sus bondadosas manos que nos protegen y nos curan, nos lleva en su palma y
nos esconde en sus manos.

Concluimos la celebracin eucarstica con el mismo esmero con que la comenzamos. Los ritos de conclusin vienen a ser como la llave que se gira para que las puertas queden realmente cerradas ahora que los fieles ya estn .li5es,, es decir, "aviadss", dispuestos para emprender el camino con las

provisiones suflcientes. La eucarisfa concluye con la bendicin, para que cuantos la han celebrado puedan regresar a su vida ordinaria como "benditos,. Y se les despide con estas palabras:
paz de Dios que han experimentado en "Podis ir en paz". La la eucarista ha de acompaarles a 1o largo del camino. No

vuelven desprotegidos a su vida diaria. "Nadie que haya estado dentro y que haya tomado parte en los misterios puede volver a estar totalmente fuera, (Kirchgssner) . El sacerdote vuelve a besar el altar para llevarse su fuerza para el camino y despedirse cariosamente de Cristo. El amor de Jess, que se ha celebrado sobre el aitar, habr de marcar sus palabras y sus acciones y deber influir en todos los encuentros que tenga. La comunidad se despide cantando o escuchando, esto ltimo en el caso de que suene el rgano mientras se disuelve la asamblea. Muchos se quedan todava un rato en silencio para que el misterio de la celebracin sagrada penetre en sus cuerpos y en sus almas, puedan salir renovados y, como personas transformadas, puedan
a su vez transformar su vida cotidiana.

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Para m, como sacerdote, es muy importante celebrar la eucarista

a diario, siempre que sea posible. Nunca me resulta aburrida. Siempre es un misterio la ffansformacin del pan y del vino en el cuerpo y la sangre de Cristo y el hecho de poder llegar a ser uno con Cristo en la comunin. Para m es una necesidad celebrar la eucarista como preparacin para la vida ordinaria, para vivir 1o cotidiano desde ese punro cenrral de mi fe. Me resulta difcil describir cmo acta la eucarista en mi vida diaria, cmo la transforma. Pero 1o que s puedo afirmar es que la eucarista es como un oasis cotidiano en el que puedo beber de la fuente de la vida. Es el alimento diario que me da fuerzas para afrontar las
exigencias de la vida cotidiana.

VIVIR DE LAS PALABRAS DE LA EUCARISTA


Cada uno vivir de la eucarista de manera distinta. Para algunos, es importante meditar las lecturas que se proclaman en la misa y quedarse con una frase para que les acompae a 1o largo de todo el da. Por tanto, se trata principalmente de aquellas palabras que

rescatamos para las actividades cotidianas y que ponen su seilo en la vida. Las palabras vienen a ser como los cristales de unas gafas a travs de los cuales voy a mirar todo 1o que pase. Pero las lecturas que escuchamos en la eucarista no son simplemente

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unos textos de la Biblia escogidos de manera fortuita y que yo medito. Se trata de las mismas lecturas que ese da se van a proclamar en todo el mundo. Y se trata de palabras que, por medio de la encarnacin de la Palabra en Ia eucarista, han ganado en importancia. En la carne y en la sangre de Jess se vuelven algo concreto. No las he escuchado simplemente con los odos, sino que me las he comido y las he bebido, han entrado a formar parte de mi cuerpo. He llegado a ser uno con ellas. Estas palabras quieren ahora tomar cuerpo, quieren encarnarse en mi vida cotidiana para transformarla.

VIVIR DE LA COMUNIN Otros prefleren vivir de la experiencia de la comunin. Para ellos es importante poder pensar durante el da que no recorren su camino en solitario, sino que Cristo est con ellos como fuente de la vida y del amor. Estn acordndose constantemente de que se han unido a Cristo, de que su vida se alimenta de la relacin personal con 1. Y no slo ven a Cristo en s mismos, sino tambin en sus hermanos y hermanas. Por eso el ffato que les dispensan es diferente. Estr-r convencidos de que pueden entrar en contacto con Cristo en todas partes. En la comunin tambin se han hecho uno con todos los hombres por los que muri Cristo y a los que rodea con su amor. El recuerdo de la eucarista puede llevar, en medio de los conflictos de cada da, a la intuicin de que en todos y cada uno hay un ncleo bondadoso, de que todos ansan asemejarse a Cristo y que, en definitiva, todos padecen a causa de los conflictos. Creer que Cristo est en los dems les ayuda a creer en la bondad que hay
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en ellos y a hacer que la saquen al exterior.

EL ALTAR DE LA VIDA COTIDIANA

Para otros es importante pensar que el altar sobre el que tiene lugar la ofrenda de uno mismo es la vida cotidiana. Lo que han celebrado sobre el altar en la iglesia -la pasin de Jess que se entrega por ellos y la propia entrega a Dios-, 1o hacen realidad en la confianza desde la que cumplen con sus obligaciones, desde la que se esfuerzan en su trabajo y con la que sirven a los hombres, la confranza que les ha llevado a asumir la responsabilidad de la familia, de la empresa, del municipio o de la parroquia. Entonces su trabajo es tambin una especie de liturgia que prolonga la eucarista. En definitiva, todo trabajo consiste en enega y sacrif.cio. Nos entregamos a una fbrica o a un puesto en la o6.cina. Sacrificamos nuestras fuerzas y nuestra atencin en favor de los hombres y las cosas. En el trabajo cotidiano se prolonga

el sacrificio del altaq que se extiende en nuestro mundo. Con


frecuencia resulta ms di{cil llevar a cabo la ofrenda del sacriflcio

en el altar de nuestra vida ordinaria, el sacriflcio de nuestros conflictos diarios y de nuestras decepciones, que celebrar el sacrificio de la entrega en una inmensa catedral en medio de
cnticos de celebracin. El trabajo tiene como meta la transformacin de este mundo, que Cristo 1o penetre ms y ms, y que los hombres sean capaces de reconocer a Cristo en 1. Es como si las palabras que el sacerdote pronuncia en la epclesis sobre el pan y el vino en la eucarista: "Santifica estos dones con la efusin de tu Espritu, de manera que sean para nosotros Cuerpo y Sangre de Jesucristo,

nuestro Seor,, los hombres las pronunciaran ahora sobre su ffabajo, sobre sus reuniones, sobre la mesa de su despacho, sobre sus tareas domsticas. El Espritu Santo, que ha convertido el pan y el vino en el cuerpo y la sangre de Cristo, tambin transforma

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su vida cotidiana. De todo aquello que tomarn en sus manos decil "Esto es mi cuerpo. Esta es mi sangre,. En todas las cosas entran en contacto con Cristo como fundamento de su ser. La transformacin de nuestra vida cotidiana por medio de la eucarista exige tambin un trato diferente con las cosas, con los seres humanos, con la creacin. El mismo respeto con que hemos recibido a Cristo en la comunin, hemos de mostrarlo tambin con las personas con las que podamos encontrarnos. Tmbin en ellas quiere Cristo entrar en nosotros. San Benito vivi desde esta devocin eucarstica cuando dice del mayordomo: *Considerar

podrn

todos los objetos y todos los bienes del monasterio como si fueran vasos sagrados del altar" (Regla, cap. XXXI). Ha de tratar las cosas con el mismo cuidado con que trata el cuerpo y la sangre de Cristo en la eucarista. En todo 1o que tocamos, estamos, en el fondo, acariciando el amor de Cristo que discurre por toda la creacin.

LA CELEBRACIN DE LA EUCARSTA

Y LAS COMIDAS COTIDIANAS Quien se toma en serio la eucarista celebrar sus comidas de modo distinto. En toda comida resplandece algo del misterio de la eucarista. Lo que comemos son dones que Dios nos da, empapados de su Espritu, impregnados por su amor. Por eso hay que comer con respeto. Cada comida es, en ltima instancia, una celebracin del amor de Dios. Dios cuida de nosotros y nos ama. Si masticamos muy despacio y conscientemente el pan, percibiremos realmente su maravilloso sabor. Y al paladearlo, podemos intuir el amor de Dios, que da un nuevo sabor a nues[ras vidas. Los seres humanos siempre han considerado la

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comida, el comer, como misterio. Por eso el acto de comer alcanza su punto ms elevado en las comidas sagradas. Y desde 1as comidas sagradas baja una luz que ilumina las comidas cotidianas. Comer no es simplemente calmar el hambre' No se trata meramente de ingerir algo que nos sacie, sino que comemos alimentos que nos permiten vivir -de ah, .vveres-, alimentos en los que podemos experimentar algo de la vida que Dios nos da. San Benito tambin estableci algunos ritos para las comidas, que se convierten en algo as como el gape, prolongacin de la mesa del amor, que Cristo celebr con sus discpulos' Esto se expresa en la oracin al comienzo y al f,nal de las comidas, pero tambin en la lectura: adems de degustar los dones de Dios, escuchamos su palabra, que nos recuerda que todo procede de Dios y que todo est lleno del Espritu de Dios.

LA ADORACIN EUCARSTICI Algunos prefi.eren la adoracin eucarstica como medio para vivir de la eucarista. En algn momento del da van a la iglesia y se arrodillan ante el Santsimo. Estn convencidos, desde su fe, de que en el pan eucarstico que se custodia en el sagrario est el mismo Cristo. Meditan acerca de su amor: el amor por el que se entreg por nosotros. El pan eucarstico les recuerda el amor con el que Jess los am hasta el extremo en la

cruz. ! desde ese amor, viven su vida cotidiana, con sus conflictos, con sus agresiones, con sus insatisfacciones, con sus heridas y sus decepciones. d en ocasiones, experimentan cmo su vida ordinaria se transforma y sus turbios sentimientos
se aclaran.

En muchas iglesias se celebran exposiciones eucarsticas: el

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Santsimo se expone en la custodia. Adorar significa contemplar la forma redonda del pan consagrado y creer que es el mismo Cristo. A1 contemplar la Hostia, uno llega a comprender intuitivamente que no es slo ese pan 1o que se ha convertido en el cuerpo de Cristo, sino que la transformacin abarca a

todo el mundo. Cristo

se

ha convertido en el centro ms ntimo

de toda realidad. Cuando miro el pan transformado, empiezo a ver el mundo con ojos nuevos. En todas partes reconozco a Cristo como el verdadero fundamento. Y s que todo est
penetrado por su amor.

Esta experiencia fue decisiva para Teilhard de Chardin, el famoso cientfico y jesuita francs. Por medio de la adoracin experiment cmo Cristo penetra el mundo con su amor desde el pan consagrado. Cuando, en la adoracin, me hago uno con la Hostia que estoy contemplando, al mismo tiempo siento que. Cristo est en m. Entonces trato de imaginar que penetra todas las estancias de mi morada interior, tambin aquellas en las que se ha instalado el enfado o en las que se amontonan los desperdicios que ocasiona el caos de 1o ordinario. La adoracin eucarstica es una liturgia del corazn. Prolonga Io que hemos celebrado en la eucarista. En sustancia, tiene que ver con la mirada. Al contemplar el pan eucarstico pracricamos un nuevo modo de mirar la realidad de nuesrra vida.

RECORDATORIOS DE LA EUCAruSTA En la tradicin espiritual existen muchas cosas que nos recuerdan

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el misterio de la eucarista y que nos permiten vivir de ella. Este era el caso de las campanas, con las que se convocaba a la celebracin. A muchas personas que no tienen tiempo de ir

a misa a diario, las campanas les recuerdan la celebracin. Y este recuerdo basta para transformar su vida cotidiana. Entre nosotros tambin se tocan las campanas durante la consagracin. Esto signifrca, para muchos, una invitacin a hacer una breve pausa y creer que la transformacin que se est produciendo en la celebracin eucarstica transforma ahora sus actividades cotidianas concretas. Otros recuerdan la eucarista al pasar, andando o en coche, por delante de una iglesia. De pequeo me causaba gran impresin el hecho de que mi padre, siempre que pasaba delante de una iglesia, se quitara el sombrero. Era un signo de respeto por la eucarista, que se celebraba a diario en ese templo. En la uadicin devocional exista la prctica de la comunin espiritual. Cuando alguien no tena la posibilidad de participar en la eucarista, se trasladaba de manera espiritual a la celebracin de la misa para santifrcar su vida desde la
eucarista

y consagrarse a Dios con Cristo. El objetivo de esta

prctica era entender la vida cotidiana como eucarista, como accin de gracias y como ofrenda a Dios. Lo importante de todos estos recordatorios es que entendamos que la eucarista no se circunscribe a la celebracin, sino que acta en toda nuestra vida, que nos transforma y transforma todo lo que hay a nuestro alrededor, y que nosotros podemos encontrar en todas partes el amor con el que Cristo nos am hasta el extremo.

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En la eucarista celebramos el ncleo de nuestra fe. Esto tambin significa que, en ella, todos nuestros problemas de fe y nuestras dificultades de convivencia adquieren una densidad especial. No

se trata simplemente de maquillar un poco ias celebraciones para que la eucarista resulte ms atractiva. Se trata, ms bien, de ver cmo podemos hoy expresar nuestra fe de manera que, en ella, nos encontremos con nosotros mismos y con nuestras aspiraciones y podamos experimentar a Jesucristo como nuestro redentor y salvador, como nuestro liberador y como aquel que revela el sentido de nuestras vidas. La eucarista es una representacin sagrada. Pero, lcmo podemos llevarla a escena

de manera que llegue a los hombres de hoy en da? No


tenemos que acomodar la eucarista a los gustos del momento. Precisamente 1o desconocido y grandioso puede interpelar al ser humano de nuestros das slo si se (re)presenta de manera adecuada y con todo cuidado. El evangelista Lucas, como buen griego fascinado por el teatro y las representaciones, presenta la muerte de Jess en la cruz que se celebra en cada eucarista como un drama sagrado. El

resultado era que

la representacin tocaba el corazrn de los

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hombres, de manera que experimentaban una fuerte conversin interior: "Y toda la gente que haba asistido al espectculo, al ver 1o sucedido, regresaba [o: "se converta"] dndose golpes de pecho" (Lc 23,48). De cmo montemos hoy el espectculo de

la eucarista depender que la gente que se agolpa en nuestras iglesias -la mayora slo en calidad de espectadores- reaccione dndose golpes de pecho y vuelvan cambiados a casa, como personas que han experimentado quin es este Jess, que han
comprendido que es capaz de curar sus heridas y que les regala la autntica vida, que vuelve a levantarlos y les muestra un camino

para poder

vivir del mejor modo posible en este mundo. No

podemos esperar que cada celebracin de la eucarista nos afecte profundamente. Pero deberamos poder sentir que, en cada misa,

se celebra el misterio de Dios y de los hombres. Entonces la celebracin de la eucarista -as es como 1o ve Lucas, el griego- contribuir a llevar la salvacin de Jesucristo a este

mundo de desgracias. Al salir de la misa iremos directamente a nuestra vida cotidiana y seremos capaces de consolar a los hombres a nuestro alrededor y de tratar correctamente las cosas
y realidades de este mundo.

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ndice

Introduccin
Pistas para comprender la eucarista.... Cena conmemorativa..... La eucarista en la interpretacin del evangelista Lucas.... La eucarista en la interpretacin del evangelista Juan...... Eucarista como transformacin....... Eucarista como sacrificio: ejercitarse en el amor...............

5 10

10
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Z5
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Eucarista como misterio:


hombres

el sueo de Dios sobre los


30
3Z

Eucarista como fraccin del pan....

Estructura de la celebracin eucarstica ............


Ritos iniciales.................. La liturgia de la

35
36

Palabra

................:...

4r
1L ^)

La oracin de los fieles La presentacin de las ofrendas La plegaria eucarstica Los ritos de comunin Ritos de conclusin

44 46 48
55
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Vivir de la eucarista Vivir de las palabras de la eucarista ...............

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Vivir de la comunin
El altar de la vida cotidiana..... .....:.................. La celebracin de la eucarista y las comidas coridianas .... La adoracin eucarstica... Recordatorios de la eucarista La eucarista, representacin sagrada Bibliograa

58 59 60

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