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Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d.

2004 La spatialit originaire du corps propre : phnomnologie et neurosciences Jean-Luc PETIT UMB, LPPA, CREA1 La tradition phnomnologique soppose aux sciences cognitives contemporaines en ceci que le corps propre nest pas pour elle une simple chose du monde physique dont lesprit-cerveau contiendrait une reprsentation mentale, mais quil est plutt constitu en son sens dtre pour le sujet par son usage et son appropriation active par ce mme sujet, en tant qutre agissant. Il existe une affinit encore non reconnue entre cette conception et celle qui ressort de la littrature en cartographie crbrale des 20 dernires annes, dune neurodynamique morphogntique fonctionnelle induite et module par lexprience, en une relative autonomie par rapport aux structures anatomiques du corps comme aux frontires cytoarchitectoniques du cerveau. Tirant parti de cette affinit, nous prenons appui sur les donnes des neurosciences pour rhabiliter contre sa dvalorisation par les sciences cognitives la thorie de la constitution de Husserl, en revenant de ses adaptations ultrieures (Merleau-Ponty) sa forme authentique, qui est celle de lauto-constitution subjective (transcendantale) du corps propre sur la base de lexprience praticokinesthsique du je meus mon corps . The phenomenological tradition stands opposed to cognitive science in this, that so far from being a mere thing in the physical world, a thing whose mind would contain some mental representation, the lived body is constituted in its sense of being for the subject by being used and actively appropriated by this selfsame subject, as agent. Though not already generally acknowledged, there are important similarities between this conception and one, which emerges from the literature of brain cartography over the last 20 years, that of a functional morphogenetic neurodynamics, induced and modulated by experience in a relatively autonomous way, in relation both to the anatomic structures of the body, as well as the cyto-architectonic frontiers of brain tissue. Taking advantage of the latter similarities, neuroscientific data can be employed to confirm the Husserlian theory of constitution against the attempts on the part of neuro-science to discredit it, and this whether we are talking about its later modification at the hands of Merleau-Ponty or the original version, which is that of a subjective (transcendental) auto-constitution of the lived body on the basis of the practico-kinaesthetic experience of I move my body. Die phnomenologische Tradition, im Gegensatz zu zeitgenssischer kognitiven Wissenschaften, stellt dass der Leib kein einfaches Ding des physischen Welt, dessen mentalisches Vorstellung im Geist-Hirn eingehaltet wre, sondern eher ein Erzeugnis der subjektives Seinssinns Konstitution im Leibesgebrauch hineingezogen und der aktives Zueignung des Leibes bei derselber Subjekt als Agent ist. Es gibt eine noch nicht allgemein anerkannte Verwandschaft zwischen dieses Auffassung und diejenige die aus der Literatur ber Hirnskartographie des letzten zwangigsten Jahren hervor geht, die eines bei Erfahrung ausgelst und moduliert, von den anatomischen Structuren des Krpers und den Zellenarchitektonischen Grenzen des Hirnsgewebes relativ unabhngiges funktionelles
1 Alain Berthoz, Jean Petitot et Giuseppe Longo, je tiens exprimer mes remerciements et mon amiti en considration de ce que je leur dois : au premier, de mavoir fait comprendre le cerveau comme dynamisme; au second, ce dynamisme comme morphogense; au troisime, ce dynamisme morphogntique, comme d-rprimer durgence, en changeant le modle reprsentationnel des sciences cognitives. www.chez.com/jlpetit; jean-luc.petit@college-de-france.fr

Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 morphogenetisches Nervendunamik. Aus dieses Verwandschaft Nutzen ziehend, wir begrnden auf nervenwissenschaftlichen Daten, gegen ihren Wertverminderung bei die kognitiven Wissenschaften, eine Verteidigung der Husserlschen Konstitutionstheorie, in dem wir aus nachtrglicher Bearbeitungen (Merleau-Ponty) zu der ursprnglicheren Ausdrucksweise desselbes zurckkehren, nach welches der Leib den subjectiven (transcendantalen) Leistung der Selbstkonstitution auf Grund der praktich-kinesthtischen Erfahrung der Ich bewege mein Leib fr sein Seinssinn verpflichtet ist. I. Introduction. Deux conceptions opposes sont en comptition pour linterprtation des bases neurophysiologiques de notre exprience du corps. Pour lune, le corps est une chose comme les autres dans lespace physique, hormis le fait que nous vivons en lui, lequel est vu comme une circonstance contingente. La conscience du corps reposerait sur un mcanisme de reprsentation sensorielle projetant et reproduisant passivement dans le cerveau limage (plus ou moins dforme) de la structure du corps, telle quelle est objectivement dfinie par sa description anatomique. Pour lautre conception, le corps est lorgane de notre volont, la matrialisation de nos intentions, le site de notre intervention transformatrice dans le monde. La conscience que nous en avons repose sur un processus dappropriation active par le sujet des diffrentes parties de son corps, appropriation jamais dfinitive qui stend sur toute la vie du sujet et dpend de lusage quil en fait dans ses activits pratiques quotidiennes. Daprs la premire conception, il y a un corps rel et un corps reprsent dans lesprit (ou le cerveau), et entre ces deux corps la correspondance, normalement univoque, qui confre sa valeur cognitive cette reprsentation, peut tre perturbe par des anomalies accidentelles, causes dillusions perceptives (membre fantme). Daprs la seconde, il ny a pas lieu de dissocier un corps physique et un corps mental, parce quil ny a pour le vivant quun seul corps, vcu comme ayant le sens dtre son corps. Et ce, mme si lidentit de ce corps nest pas donne davance, ni fige, mais exprime la circularit dynamique dune relation entre deux ples mutuellement constituants, qui sont le corps comme organe dont on fait un usage actuel et le sens quon en a comme horizon de pouvoirs pratiques toujours disponibles. Notre conscience du corps serait moins le reflet dune reprsentation cognitive du corps-objet, que la confiance de lagent de pouvoir librement se mouvoir dans cet horizon danticipations sur ses usages possibles de son corps. On concde volontiers la variabilit de lexprience du corps propre par rapport au corps anatomique. Le sujet peut perdre le sentiment dappartenance dune partie de son corps, continuer dprouver la prsence dun membre amput, ou assimiler son corps des objets inanims que lusage quil en fait lui associe. Mais on na pas encore tir les conclusions qui simposent de cette variabilit de lexprience corporelle et de la part que lusage semble y avoir. Les preuves dun perptuel dcalage, positif ou ngatif, du corps propre par rapport au corps anatomique tendent pourtant nous faire douter que le second doive ncessairement valoir comme la norme reprsentationnelle du premier. Il devient de plus en plus clair que cette norme ne simpose pas du point de vue de lorganisme considr dans son contexte de comportement, mais de celui dun observateur extrieur fascin par lobjectivit de la chose physique. Loin dtre une reproduction de la structure du corps sans autre but que cognitif, le corps propre est une cration originale de son usage par lagent. Driv du pouvoir auto-formateur de laction, ses transformations au cours de lexprience, ainsi que le remodelage des cartes somato-sensorielles qui en assurent linscription dans le cerveau, demeurent sous le contrle de laction. Ce que nous savons de notre corps, cest ce que nous en pouvons faire. Loin dtre le reflet dune ralit

Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 donne, il tire son sens pour nous dun projet daction. Mais, comment naturaliser cette phnomnologie, sans ramener le corps propre au corps physique ? II. Merleau-Ponty, ou le schma corporel de Schn., phnomnologue et simulateur. De mme que la naturalisation de la phnomnologie de lintentionnalit de la conscience sadresse assez naturellement au Husserl des Ideen I 2, de mme la naturalisation de la phnomnologie de lexprience du corps propre tend se tourner vers Merleau-Ponty. Ne lui doit-on pas, dans les cent premires pages de la premire partie de sa Phnomnologie de la Perception, lidentification du corps propre avec le schma corporel de la tradition de neurologie clinique du dbut du sicle dernier3 ? Et la prochaine explication par les neurosciences contemporaines de ce schma corporel sur la base de la somatotopie des cartes fonctionnelles corticales, ne nous donne-t-elle pas penser que la naturalisation de la phnomnologie de notre exprience du corps propre nest dj plus une ventualit spculative, mais quelle a atteint dsormais le stade de la ralisation effective ? Cette passerelle entre phnomnologie et science est cependant fragile en plus dun point. Dabord, au plan empirique, une trs forte prsomption de simulation concernant le cas Schneider de Goldstein a fait planer un doute sur sa thorie gestaltiste de lexprience spatiale fonde sur la diffrence du dsigner (Zeigen) et du saisir (Greifen), et par contrecoup sur la solidit de lappui qua cru y trouver Merleau-Ponty4. La mise au jour dune double dissociation entre schma corporel et image du corps a cr une discontinuit entre la tradition en psychologie qui les confondait et ltat de la question actuel5. Un contraste, encore inexpliqu, entre la rigidit, le manque dadaptabilit des distorsions cognitives du schma corporel et la plasticit adaptative de la somatotopie fonctionnelle du cerveau suggre lexistence dune relation paradoxale entre les deux termes, qui rend prfrable de chercher une autre voie de naturalisation. Peut-tre y a-t-il mme une voie plus directe reliant la phnomnologie du corps propre, au sens primitif de Husserl, la comprhension quont les neurosciences contemporaines du dynamisme morphogntique du fonctionnement crbral. Ensuite, au plan pistmologique et philosophique, Merleau-Ponty peut difficilement tre prsent comme promoteur dune naturalisation de la phnomnologie, vu quil renvoie dos dos le cartsianisme intellectualiste de la thorie de la conscience transcendantale de Husserl et le cartsianisme mcaniste de la physiologie, dont la cartographie du cerveau est le fruit. Sa phnomnologie du corps est biaise en faveur dun holisme gestaltiste qui ne fait pas seulement difficult pour le dialogue entre phnomnologie et neurosciences, mais qui, de plus, est tranger Husserl et na donc pas tre invoqu si lon sen tient la phnomnologie du corps authentique, comme interlocuteur potentiel de ces neurosciences. On tend oublier, en effet, que ce quon trouve chez Husserl comme bauche dune phnomnologie du corps propre ne prtend pas une philosophie du corps comme le phnomnologue franais, mais se veut une mthode explicitement fictionnelle qui part dune rduction abstractive aux conditions minimales indispensables (les kinesthses) de la possibilit pour un sujet dexprience de donner sens au corps propre. Sur cette base, il procde la constitution progressive, couche de sens par couche de sens, du sens dtre du corps, en tant que pris dans sa relation interactive avec le monde habit par le sujet qui sy incarne. On ne trouve pas chez Merleau-Ponty une pareille stratification smantico-pragmatique des tapes successives de
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Petitot et al. (1999). Merleau-Ponty (1945), p. 114-179; Head, Holmes (1911). 4 Goldenberg (2001). 5 Paillard (1999); Gallagher et al. (1998, 1996).

Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 la constitution du corps propre, comme sens dtre pour lagent. Au lieu de cela, il sen tient un quitisme quasi-bouddhiste du rapport du corps au monde, puisque dans la perspective de correspondance gestaltiste de la spatialit du corps et de lespace environnant qui est la sienne, tout est toujours dj l, sans que nous ayons rien de particulier faire pour quil en soit ainsi. Rien faire, sinon sabstenir des abstractions et constructions de lintellectualisme, philosophique ou scientifique. Nous nous proposons dans ce qui suit de rtablir la solidarit que Merleau-Ponty sest efforc de briser, et quil semble effectivement avoir brise dans lesprit des philosophes de lincarnation, entre la phnomnologie du corps propre et le programme philosophique de la constitution transcendantale. En effet, quels que soient ses mrites, sa description du corps propre est oriente par le procs quil a instruit contre lobjectivisme de la science de son temps, quil amalgame avec lintellectualisme de la tradition philosophique cartsienne dont il retrouve lhritage dans le transcendantalisme husserlien. Voulant sauvegarder le noyau vivant de la phnomnologie de Husserl, il la dbarrasse de sa thorie de la constitution transcendantale, dont il dnonait lidalisme. Ce noyau tant pour lui la philosophie de lincarnation de lesprit dans le corps, toute la phnomnologie de lexprience humaine devait pouvoir tre ressaisie sur la seule base de notre tre incarn en donnant cong au sujet transcendantal, ou en lui dniant tout pouvoir constituant. III. La thorie de la constitution transcendantale de Husserl. Il est essentiel mon point de vue de rejeter lide quil y aurait une dmarche pistmologique spciale mettre en uvre pour franchir le foss entre les recherches en cours en neurosciences sur les corrlats neurophysiologiques du schma corporel, dune part, la phnomnologie du corps propre, comprise sans concession lempirisme lockien de lidologie cognitiviste, comme thorie de la constitution transcendantale solidaire de lidalisme transcendantal husserlien, dautre part. Le foss prtendu nexistant que dans la reprsentation de ceux qui nont pas compris la pertinence neurophysiologique de la constitution transcendantale, ou pas vu lidentit du problme quelle aborde et de celui que traitent ces neurosciences, na pas tre franchi, ni combl, mais rcus. Ce qui ne me dispense pas de la tche consistant faire voir, en pointant le doigt, ici et l, sur ce qui est en phase, et faire comprendre cette pertinence inaperue et cette identit mconnue. Mais le travail nest pas le mme que sil sagissait de construire, nouveaux frais, une passerelle entre des modes dapproche procdant dattitudes incompatibles. Se localiser dans son corps en quoi cela peut-il tre un problme ? La problmaticit du corps propre est plus vidente dans le contexte de la thorie de la constitution transcendantale des choses externes. Si toute chose doit son sens dtre aux actes de celui qui la peroit, comment comprendre que ce sujet son tour puisse tre localis lui-mme dans une certaine chose particulire : ce corps, le cerveau dans cette tte ? Ou bien cette chose devra contenir le monde entier, ou bien le monde peru sera priv de support. Ici simpose un bref retour sur la rvolution copernicienne. Kant avait prtendu quil voulait tablir la contribution des activits du sujet la connaissance empirique autant qu la perception. Au lieu de cela, il avait nonc en les prsentant comme des conditions a priori de la possibilit de la connaissance inhrentes la nature humaine quelques-uns des prsupposs de la Mcanique de Newton : universalit de lespace et du temps, permanence de la substance dans ses changements, divisibilit des grandeurs en parties homognes, continuit graduelle du rel, universalit de la causalit, galit de laction et de la raction. Si intressant que ce soit dapprendre que ce mode de conceptualisation de la nature repose sur la double prsupposition dune Esthtique transcendantale des formes 4

Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 de lexprience et dune Analytique transcendantale des principes de la connaissance, cela ne satisfait quen partie les exigences issues de la rvolution copernicienne. Que voulons-nous en phnomnologie ? Assister la naissance du monde objectif en nous replaant dans lactualit effective des actes de celui pour qui il y a un tel monde. Pour cela, nous savons (depuis Descartes) quil faut commencer par sabstenir de tout prsuppos, mettre en suspens la croyance une ralit transcendante, et sen tenir provisoirement cela seul qui est actuellement et effectivement donn dans les vcus de la perception. Cette rduction transcendantale ne laisse que les images du champ visuel et les sensations de mouvement (oculaires, etc.). Il est vrai que ces lments ne sont pas des atomes sans vie comme les sense data de lempirisme traditionnel. Ces images ont une prtention valoir plus quelles-mmes, dans la mesure o elles esquissent la chose qui se prsente dans la suite des aspects quelles en montrent. Alternativement, lunit et lidentit de cette chose sont poses comme ple de vise idal par un acte de vise intentionnelle qui les traverse. Toutefois, cette idalisation naissante demeure prcaire, puisquune divergence dans le cours ultrieur de lexprience peut contraindre dy renoncer. Dpouill du dogmatisme rationnel de lAufklrung, ramen au plan vcu, la priori kantien revient de telles anticipations de la perception. Gardons-nous de prendre cet acte de vise intentionnelle pour une dfaillance et une rgression vers la philosophie difiante du sujet. En y regardant de plus prs, la vie intentionnelle dont sont animes les images visuelles ne contient rien dautre que les contraintes directement exerces sur celles-ci par leur motivation, ou mise en mouvement continuelle due aux kinesthses, rien dautre que leffet de la combinaison de ces contraintes variationnelles avec lhtrognit de la structure du champ visuel, qui dtermine lexistence dun optimum de prsentation pour lventuel objet. La flche de vise intentionnelle consiste en ce que les images mobilises le sont dun mouvement continu, dont jprouve intrieurement la continuit, et que, simultanment, un ple privilgi merge du champ lui-mme comme but vers lequel je trouve mon regard spontanment orient en son mouvement. cette objectivation initiale vont se superposer les couches de signification objective apportes par lintroduction de chaque nouveau systme kinesthsique : la chose oculo-motrice devient simple apparence pour la chose cphalo-motrice, qui son tour est apparence pour la chose locomotrice. travers toutes ces couches, le seul maintien (jamais dfinitivement acquis) de lunit et de lidentit de la chose fait que elle ait pour celui qui la peroit le sens dtre objectivement rel quelle a. IV. 1. La constitution kinesthsique du corps propre. Complte ds les Leons de 1907 (Chose et espace), cette thorie de la constitution de la chose spatiale ninclut pas celle du corps propre. Au dernier paragraphe avant la considration finale, Husserl y dclare : En gnral, nous navons pas pris en considration le corps propre (...) Nous avons fait comme si le je tait un esprit pourvu dyeux, un esprit dsincarn6. La constitution du corps propre est la contribution originale cette thorie de la constitution transcendantale dun ensemble de manuscrits indits du dbut des annes 30, quon situera entre les Mditations cartsiennes (les confrences de 1929 la Sorbonne) et la prise de pouvoir dHitler (1933). Mme si elle na pas bnfici dune forme dexpos aussi systmatique que la constitution de la chose, cette contribution nen est pas une simple extension. Il a fallu un considrable effort dlaboration pour remettre en cause un prsuppos kantien inaperu, selon lequel les choses sont de constitution esthtique :
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Husserl (1973), . 83, p. 279.

Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 visuelle, tandis que les mouvements du sujet devraient tre subordonns la variation des images visuelles, leur optimisation, la compensation de leurs mouvements, etc. Cette mise en cause tait ncessaire la dtermination de la place du corps propre dans le monde des choses, car un monde purement visuel ne lui en fait aucune. Cumulant les anomalies, puisque dans un ici permanent, il na ni mouvement dloignement ni dgrads en perspective comme les choses ordinaires, le corps propre ft rest une rcalcitrante exception la constitution ( ct de quelques autres : choses lointaines, autrui, choses du social et de la culture). Retirant la vision sa position privilgie cause de cette situation paradoxale, Husserl a rinterprt lexprience du corps propre comme celle de lorgane de lintervention du je dans le monde. La conception traditionnelle des kinesthses sensations de mouvements savrant incompatible avec cette interprtation, il a os rattacher ces kinesthses la volont et a entrepris de les repenser sous la catgorie de la praxis. Que le sens dtre du corps propre est reconnu comme produit de constitution veut dire quon naccepte plus que son unit totale, dj comme organisme, mais aussi comme corps psychophysique, incarnation du corrlat subjectif de la constitution du sens dtre de toute chose, etc., soit assume sans plus comme une donne initiale. Ce qui nous impose la tche desquisser les tapes de sa gense transcendantale (gense a priori des conditions du sens du corps propre pour le je, ne pas confondre avec une psychologie de lenfant, gense empirique de lesprit adulte). Si paradoxal que cela puisse paratre, il est vrai en ce sens-l quavant davoir un corps, nous avons deux mains. Ces mains ne sont pas constitues comme images visuelles, mode dapparence qui ne les diffrencie pas radicalement des autres choses. Quand je bouge mes mains, je les vois se dplacer sur le fond des choses de lenvironnement. Comme simples objets dexprience visuelle, sans doute, elles se prsentent sous divers angles, sloignent ou se rapprochent. Mais cela ne se peut que dans dtroites limites qui en font des quasi-objets visuels fortement lacunaires, puisquelles sont normalement continues avec le reste de mon corps, lui-mme soustrait une prsentation visuelle complte. Que leur dplacement et l rponde larbitraire de mon vouloir, en revanche, est ce qui leur confre un sens dtre complet. Elles se constituent par leur fonction haptique, par le fait que jai confiance que je peux men servir, et men sers effectivement quand je veux comme organes de mon agir : premiers objets pratiques7. IV. 2. Loutil, prolongement du corps propre. Le corps propre nest peut-tre pas une chose part entire. Mais que se passe-t-il si je prends lune quelconque de ces choses ? Naturellement, rien phnomnologiquement, une soudaine transformation dun systme kinesthsique dans un autre. Saisir en main une chose larrache au systme gnral o elle se constituait normalement comme chose, celui de son orientation en perspective par rapport au corps propre, point-zro, selon les dimensions : droite - gauche, haut - bas, devant - derrire, proche - lointain. Systme qui relativise dj lensemble des choses extrieures par rapport mon corps et subordonne leur constitution comme choses mes kinesthses, puisquelles doivent leur permanence, leur mouvement et leur repos mon pouvoir de les accompagner. Sans transition, cette chose est dpouille de ses modes dorientation par rapport moi et intgre un systme compltement diffrent, celui de lunion privilgie au corps propre qui se lapproprie. Tous les objets qui lui sont lis deviennent identiquement objets-zro dorientation pour le reste. Dans les prtendues anomalies du corps par rapport aux normes de la constitution, on discerne les critres dappartenance ce nouveau systme qui y taient occults dans loptique de la constitution des simples choses. Altrations des
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Husserl ms D10 III (1932), p. 42-43.

Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 apparences dues une intervention active dont cest limpact sur lEsthtique transcendantale, sy retrouvent les indices de mon pouvoir de basculer volont dun rgime dactivit kinesthsique dans lautre8. Lanalyse de lusage doutil y relve une structure phnomnologique remarquable, quon devine galement en vigueur dans tous les cas dobjets privs dorientation par leur appropriation au corps propre : vtements, meubles, vhicules. Dans lusage quon en fait, loutil sprouve comme extension du corps propre : comment cela est-il possible ? Loutil en lui-mme est une chose extra-corporelle qui ne saurait avoir les kinesthses comme un membre. Mais, prcisment, en soi loutil en est aussi peu un que mon manuscrit que je jette au panier quand je le trouve mauvais, et que je jette en ce cas comme papier, non comme manuscrit. Loutil nen est un que dans la mesure o il se lie un membre et quen cette liaison, quoique non kinesthsique, il participe aux kinesthses de celui-ci. Cette participation demeurant unilatrale et limite lusage effectif, loutil ne reoit pas proprement parler en lui (comme sil pouvait avoir une intriorit pour cela!) les kinesthses auxquelles il participe, de sorte quon doit se garder de le qualifier de nouvel organe. Loutil prend son sens dans un horizon daffection solidaire dun projet pratique, horizon sous lequel lagent a une apprhension par anticipation de son usage, qui enveloppe le geste de le saisir en un voir comme conduisant au faire, non issu du voir. Latelier, le bureau, la chambre, sont de telles sphres danticipation de la volont, plus fondamentalement que de perception visuelle9. IV. 3. Dune main je tte mon autre main. Cit dans des contextes trop divers pour avoir t bien compris, lexemple dune main je tte mon autre main dcrit, en fait, lopration dauto-constitution transcendantale du corps propre. En existent plusieurs versions, qui diffrent selon les tapes de maturation de la thorie : 190710 : Normalement, cest--dire dans la constitution des choses extrieures, les kinesthses ne sont pas des sensations exposantes de la matire de lobjet, fonction des images visuelles. Tout le visuel sobjective dans la chose, tandis que le kinesthsique retombe dans le sujet percevant. Dans le cas spcial de la constitution de la chose corps propre, les kinesthses jouent un rle plus ambigu. Dune part, en association avec les sensations tactiles avec lesquelles elles sentrelacent dans lacte de tter, elles servent lexposition des aspects tactiles et moteurs de ce corps physique. Dautre part, au cours de cette mme activit, le corps propre, en mme temps quil sobjective, se subjectivise aussi dune certaine manire, mais seulement par contrecoup. Les kinesthses qui me dvoilent ces proprits de mon corps comme chose, je les prends mon compte. Assomption qui quivaut localiser lintrieur de ce corps-chose les proprits subjectives que sont les vcus de mouvements corporels (actifs ou passifs). Mais, pour quil y ait localisation, il faut que ce corps-chose soit lui-mme dj constitu, sinon antrieurement et indpendamment, du moins sous un autre rapport que celui sous lequel il est le sige de ces kinesthses. De sorte que tant que le corps propre se constitue comme ce corps-chose en lequel sont insres les kinesthses qui servent le constituer, il est prmatur de parler dauto-constitution. En tant que les kinesthses dploient les aspects tactiles et moteurs du corps, elles sont exposantes et constituantes, donc originaires. En tant quelles sinsrent dans le corps subjectif plutt quelles ne sont imputes la chose spatiale quil est aussi, elles sont dpendantes de lexistence pour le sujet de cette chose. Ce qui, selon la distinction traditionnelle, les assimile des proprits secondes, comme le son par rapport
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Husserl ms D10 I (1932), p. 13-17. Husserl mss BIII 9 (1931), p. 157; D10 I (1932), p. 18-20; D12 III (1931), p. 22. 10 Husserl (1973), . 47, p. 161-163.

Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 au volume de la pice. Mais doit-on faire dpendre les proprits subjectives du corps des spatiales et poser celles-ci, non celles-l, comme originairement constituantes ? La conception des kinesthses comme actions rpond cette question. 192111 : Notant que les kinesthses motivant les apparences des choses nont pas demble la signification (Bedeutung) de mouvements du corps propre, Husserl introduit pour y remdier la notion dun espace dorientation haptique indpendant de lespace rel o je me trouve. En un premier temps, la signification des kinesthses se limite leur fonction motivante. Ce nest quen un second temps (hinterher) quelles acquirent la signification de mouvements haptiques du corps propre, lui-mme haptiquement constitu. Cette acquisition dune signification nouvelle se produit grce lunion associative du systme kinesthsique dun organe avec une partie du corps propre haptique. Dans cette association, chaque kinesthse de ce systme, prcisment dans la mesure o elle occupe une certaine position (Lage) en ce systme, reoit la signification dun membre du corps plac (gelegenen) dune certaine manire, cest--dire avec une certaine orientation dans lespace dorientation haptique. Quand je tte ma main gauche avec ma main droite, je trouve ma main gauche dans une certaine orientation dans mon espace dorientation haptique. cette occasion, ma main droite elle-mme napparat pas haptiquement. Ses sensations tactiles sont haptiquement apprhendes pour le compte de la main gauche touche. chaque changement de position de cette main gauche dans lespace haptique, une nouvelle donne accde la conscience dans lactualisation effective du systme kinesthsique de la main droite touchante. Cette donne de la main droite renvoie (weist hin) la main gauche dans une certaine position (Stellung) de lespace dorientation haptique. Cest uniquement par cette association, dit Husserl, quun libre mouvement dans les dcours de chaque systme kinesthsique reoit sa signification de corps propre (Leibesbedeutung). 193112 : Dans la conception parvenue maturit du processus par lequel se constitue le corps propre, il faut dabord souligner le passage de la modalit visuelle la modalit tactile. Lexprience visuelle nous prsente le corps comme extrieur. Si le corps nous est donn la fois comme corps et comme propre, cest par lexprience tactile. Limitons-nous aux ressources constituantes, objectivantes - subjectivantes, du toucher, avec sa structure de corrlation remarquable en touchant - touch renvoyant la condition somatologique de la dualit et de lopposabilit des organes du toucher : les deux mains. La question est de comprendre que des actes directement effectuables par le je comme vnements de son flux vcu, puissent amener ce qui sesquisse dans le champ tactile comme fantme du corps propre leffectivit actuelle de son sens dtre. En quoi comporte-t-elle une difficult ? En ceci, que lon comprend bien que le tter dune main par lautre fait progressivement apparatre la surface de cette autre main et remplit cette surface de ses qualits tactilo-motrices; on comprend galement que lactivation des kinesthses de la main ttante en fonction dorgane de prsentation objectivante de lautre main soit mise au compte du je du je me meus; mais on ne comprend pas encore par l ce corps comme le corps propre, organe du je. Le fantme tactile du corps enveloppe, la rigueur, une certaine masse de kinesthses motrices. Mais dune faon contingente qui nimplique pas que ces kinesthses animent dans limmanence ce corps dont, paralllement, elles motivent la variation des apparitions dans le tter dune main par lautre. La solution est que dans lacte mme de la constitution de cette surface tactile enveloppante, les kinesthses motivantes soient apprhendes comme manations des intentionnalits motrices ou des actions du je, au lieu quelles soient seulement mises son compte comme sensations de mouvement associes la prsentation des diverses parties du corps touch. Or, cest prcisment cela qui est acquis avec la distinction entre
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Husserl ms D13 I (1921), p. 52. Husserl ms D12 III (1931), p. 14-26.

Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 kinesthses perspectivantes et kinesthses volontaires, ou pratiques, et avec le principe que la constitution du corps propre diffre de celle des autres corps dans la mesure o les kinesthses pratiques y fonctionnent, exceptionnellement, par le renversement du touch en touchant, comme perspectivantes. De la surface de ce corps comme distribution du champ tactile, la transition a dsormais eu lieu son extension spatiale comme lieu-source originaire dintervention de laction. Les proprits subjectives, de qualits secondes sajoutant son remplissement qualitatif, ont obtenu leur reconnaissance comme intentionnalits constituantes de la volont. En dcoule une plasticit dynamique de la forme spatiale du corps propre lie la contribution de lintentionnalit volontaire sa constitution. Module en continu par laction, lextension intrieurement prouve du corps propre agissant nest pas simple occupation dun espace dlimit par une frontire fixement dfinie o sarrterait lintrieur et commencerait lextrieur, mais stend arbitrairement en fonction de ce qui lui sert dorgane. V. Une proposition de naturalisation pour la phnomnologie du corps. Cette mthode de constitution transcendantale du corps propre en son sens dtre pour lagent, non par une rflexion au plan cognitif, mais par lactivit mme, tactilokinesthsique, de cet agent en tant quincarn dans son corps, prsente-t-elle donc une quelconque pertinence scientifique comme solution de rechange la doctrine cognitiviste de la reprsentation mentale dun corps-objet physique prconstitu cette reprsentation ? Nous soutenons que cest le cas en nous fondant sur le potentiel de subversion du paradigme reprsentationnel que recle la plasticit des cartes somatotopiques corticales et le dynamisme de leur remaniement incessant en fonction de lexprience, ventuellement traumatique ou pathologique, de lindividu. Que puis-je faire pour mettre sous les yeux lidentit du problme de la constitution du corps propre et de la recherche des corrlats neurobiologiques du schma corporel ? Rappeler que la solution des paradoxes de lexprience corporelle propre a repos sur la diffrenciation et le fusionnement partiel des deux types de kinesthses : les kinesthses tactiles objectivantes, qui prsentent le corps propre comme chose spatiale, et les kinesthses pratiques, grce auxquelles les organes en mouvement sont prouvs en tant quorganes du je. Et rapprocher le principe de cette solution des rcents tmoignages de lexistence dinfluences modulatrices de la motricit volontaire et du comportement intentionnel sur la plasticit des cartes somatotopiques corticales. lintuition de Husserl : que lintentionnalit de laction contribue la constitution du corps propre, rpond lhypothse que la fonction proprioceptive ne se limiterait pas aux affrences priphriques centriptes, mais que la somatotopie fonctionnelle impliquerait en son dynamisme des signaux intra-corticaux effrents, rentrants et raffrents, grce auxquels les cartes somatomotrices et somatosensorielles sinfluenceraient mutuellement de faon continue durant tout le cours dexprience du sujet. Ce qui confre cette somato-topie le caractre dune somato-dynamique fort diffrent de la rigide isomorphie voqu par la mtaphore cartographique. Husserl aurait ainsi anticip, en introduisant des kinesthses pratiques ct des kinesthses sensorielles, sur les rsultats rcents qui viennent confirmer les conjectures dun Gerald Edelman sur la rentrance, comme facteur de sgrgation fonctionnelle des cartes corticales sous-jacentes la catgorisation perceptive de lenvironnement, et, ajouterons-nous, la reconnaissance du corps de lagent comme corps propre13. Que la localisation des proprits subjectives dans le corps requiert lintgration des champs tactiles et des kinesthses pratiques renvoie au fait, en voie dtablissement par la recherche, que la somatotopie de la reprsentation corticale des rgions sensibles du corps
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Edelman (1989).

Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 est mdie par lusage que le sujet fait de son corps dans son comportement, et donc par la somatotopie motrice de son action volontaire, et par linscription de celle-ci dans la mmoire motrice comme schme moteur. Le circuit complet et la continuelle ractivation de ces mdiations constitue, au niveau du mtabolisme crbral, le fondement de la spatialisation de lexprience du sujet agissant dans le corps propre. En vrit, les oprations de la constitution transcendantale du sens dtre du corps propre seraient une prestidigitation bien vaine, si elles ne senracinaient pas dans lorganisation corporelle et si elles ne mettaient pas celle-ci en jeu, de faon, peut-tre, plus minente que lactivit ordinaire. Cet enracinement est requis, au demeurant, par une thorie de la signification incarne, qui prtend se situer dans le sillage de lexprience vcue, non dans celui des conventions arbitraires de la langue. Lacte de donner sens son corps tire son absolu srieux du fait quil prolonge en lexplicitant une esquisse de mouvement corporel qui place cet acte dans lhorizon du systme kinesthsique, non sous lautorit dune convention prexistante ayant fix le sens dune expression. Dans lexemple dune main je touche mon autre main, lapplication des kinesthses de la main touchante sur celles de la main touche, les premires ayant le caractre de kinesthses pratiques subjectivantes, les secondes le caractre de kinesthses sensorielles objectivantes, doit tre une opration telle quelle convienne lactivation slective de certaines structures somatiques, grce auxquelles, travers cette manipulation dapparence anodine, la prsence soi du corps satteste delle-mme. Satteste dans une exprience singulire privilgie, sans doute, mais sans prjudice pour la continuit sans rupture de cette exprience particulire avec toutes les autres dans le mme flux exprienciel du sujet. Lopration du corps propre sappliquant sur soi-mme la fois comme operandum et comme oprateur, renvoie une disposition profonde la rplicabilit dans la mouvance avec maintien dynamique des configurations homologues, qua rcemment mis en vidence la mesure des territoires corticaux des reprsentations somatotopiques et celle des champs rcepteurs cutans ou musculaires des neurones de leur substrat crbral. La constitution transcendantale dgage de mon flux dexprience les oprations par lesquelles je peux tirer de mes propres ressources le sens dtre du corps propre. Elle massure que je possde la capacit, pourvu que je procde dune manire assez systmatique, dengendrer mon corps comme entit doue dun sens unitaire partir du sens plus originaire que jai davoir deux mains, sens que je retire du fait de men servir dans mes tches quotidiennes. Au del dune justification rationnelle de la confiance de lagent que je suis en lunit et la continuit permanentes de toutes les parties du corps dans limmanence duquel il est prsentement en vigueur, la constitution demeure une potentialit deffectuation de sens largement abstraite. Ne serait-ce que pour une raison triviale : je neffectue pas actuellement tous les mouvements que me permettraient les articulations de mes bras et de mes jambes, llasticit de leurs tendons, la force de leurs muscles, etc. Jen dispose, sans doute, mais seulement comme horizon de mes mouvements et posture actuels. Outre quelle se dploie dans une fiction mthodologique, cest la pauvret et limpuissance supposes de sa base solipsiste qui a prt le flanc objection. Comment le sujet peut-il sassurer par soi seul de la possession de son propre corps, si la notion mme du propre suppose la diffrence du propre davec ltranger, la notion du mien, la diffrence davec un tien ? Or, cest peut-tre par ce solipsisme, justement, que la constitution trouve son fondement neurobiologique dans lautonomie du corps propre. Car, si les autres peuvent toujours mattribuer la proprit de ce corps sans que je me lapproprie pour autant, cest que le corps propre ne saurait tre quune cration originale de celui qui lhabite. Prcisment parce quelle sest voulue retour aux sources intrieures de ce pouvoir dautodonation de sens soi-mme, la constitution se laisse comprendre aujourdhui, entre toutes les mthodes rflexives, comme la mieux mme de reployer la conscience vers ses origines biologiques.

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Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 Au plan phnomnologique, je me concentre sur la transition de ma main touche ma main touchante, jentrelace attentivement les kinesthses sensorielles visuelles, tactiles et proprioceptives de la main touche avec les kinesthses motrices de la main touchante qui remontent lacte volontaire du je, et, du mme mouvement, jprouve que la surface sentie de mon corps se referme progressivement sur une chair tout anime dintentionnalits pratiques, quelle enveloppe de faon continue et complte. Au plan neurobiologique, cette activit ne fait pas que solliciter alternativement les deux hmisphres crbraux, en raison de la stricte contralatralit des mains par rapport leur territoire de reprsentation corticale. Elle met en concordance les dplacements de lattention perceptive et le changement des intentions motrices dans un mme flux de conscience avec le dynamisme morphogntique du fonctionnement crbral, lequel modlise paralllement en tous les relais dun rseau largement distribu, et reconfigure en permanence sur de multiples territoires anatomiques simultanment activs, la totalit du corps en fonction de lusage diffrentiel des organes dans la prodigieuse diversit des tches quotidiennes. VI. 1. Fondements neurobiologiques de lexprience du corps propre. Dans une large mesure, nous choisissons ce dont nous allons faire lexprience; puis nous choisissons les dtails de ce quoi nous allons faire attention; puis nous choisissons la faon dont nous allons ragir en nous fondant sur nos expectatives, nos projets et nos sentiments; enfin, nous choisissons ce que nous allons faire comme rsultat. Dun moment lautre, nous choisissons et faonnons la faon dont nos esprits sans cesse changeants vont travailler; nous choisissons qui nous allons tre le moment suivant en un sens tout fait rel; et ces choix, nous les laissons imprims en relief sous forme physique dans notre moi matriel Lembarrassant, dans cette description, cest que ds le moment o lon dit : nous choisissons, on a invitablement prsuppos un agent dj matre de soi, un sujet compltement constitu et qui na donc plus rien faire pour accder son propre tre ce qui retire tout intrt la suite de son opration. tout prendre, le processus constituant rcemment mtaphoris, plutt que dcrit, dans les termes de ce naf dcisionnisme biologique par le neurophysiologiste M. Merzenich14, on sera tent de dire quil a t dcrit par Husserl sans mtaphore dans une conceptualit spcialement forge pour ne pas recouvrir les vnements gnrateurs par des formations drives : comme autoconstitution kinesthsique du corps propre au sein de la constitution transcendantale dun monde objectif. Principales donnes exprimentales lappui de cette proposition de rinterprtation : 1) Plasticit et modulation par lusage des cartes somatotopiques corticales des aires sensori-motrices primaires. 2) Plasticit des champs rcepteurs cellulaires bi-modaux visuo-tactiles codant les espaces personnel, pripersonnel et extra-personnel dans les aires de convergence. 3) Drpression de la neurogense corticale et lamplification du corps par la biotechnologie prothtique et linformatique. Dans les vingt dernires annes, la cartographie des aires de reprsentation du corps dans le cerveau semble avoir chang dorientation. Jusque-l, on avait surtout cherch mettre en place une ou plusieurs cartes topographiques des diffrentes parties du corps, en prsupposant un cerveau dont la principale fonction serait de les reprsenter centralement. Au demeurant, on ne voyait pas mystre ce concept de reprsentation, parce quon croyait pouvoir le contenir dans les limites dune projection pistmologiquement neutre.
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Merzenich, deCharms (1995), p. 76.

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Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 Les surfaces cutanes (ou lappareil musculaire des organes moteurs) se projetteraient sur les territoires cytoarchitectoniques du cortex crbral avec une distorsion normalement imputable la diffrence de densit en rcepteurs des diffrentes rgions priphriques. Ds le travail pionnier de W. Penfield15, par exemple, on ne peut manquer dtre saisi dun contraste. Dun ct, le compte-rendu des explorations lectriques pr-opratoires du cortex crbral fait tat de la grande variabilit topographique dun patient lautre des points excitables pour une mme catgorie de mouvements ou de sensations. De lautre, ce constat de variabilit nentame pas lassurance du consensus localisationniste qui prside la construction dune carte de reprsentation standardise des parties du corps sur le cortex rolandique, comme celle de lhomoncule sensori-moteur illustrant les distorsions de leurs reprsentations. Cet homoncule, figure de la constance dune localisation fonctionnelle normale, rsulte en fait dune normalisation qui a limin des donnes toute variabilit, imputant celle-ci tantt la diffusion du courant lectrique sur le cortex, artefact exprimental, tantt la dsorganisation pathologique cause par le foyer pileptique ou la tumeur. Notons, cependant, la conscience chez Penfield (non chez tous ses mules) du caractre purement statistique de cette constance et ladmission dune triple variabilit : par rapport aux frontires cytoarchitectoniques, o il ne prtend pas confiner la reprsentation fonctionnelle16; topographique, les territoires de reprsentation moteur et sensoriel se chevauchant plus ou moins selon les parties du corps reprsentes; individuelle et temporelle, enfin : les aires actives lors dune premire opration pouvant rester muettes une deuxime, et rciproquement. Nanmoins, ni le tmoignage (unique) dun mouvement de tourner les yeux vers une lumire, ni ceux (frquents) dun dsir de bouger la main, bien que retenant son intrt, ne lui suggrent lventualit dune influence modulatrice de lintentionnalit perceptive ou motrice sur la reprsentation somatique. Comme si le dogme de llmentarisme jacksonien avait subrepticement filtr ses donnes de faon nen retenir que des sensations, ou mouvements, dpourvus de complexit et dintentionnalit. Dsormais, les chercheurs sintressent la plasticit de ces reprsentations crbrales, sous toutes ses formes : leur variabilit individuelle, leur modification au cours de la vie, leur remodelage par lexprience, lusage, lattention visuelle et lintention motrice, leur amplification par lapprentissage dune tche, impliquant ventuellement le maniement dun outil, leur restructuration conscutive lamputation dun membre ou une lsion crbrale, la rducation fonctionnelle, lusage de prothse, dernirement, la connexion directe de laire motrice un ordinateur, etc. Du mme coup, le voile commence se lever sur la signification fonctionnelle de lexistence de ces reprsentations dans le cerveau, comme modes dinscription transitoire des schmes daction et fixation durable des aptitudes acquises, mais aussi comme support de lexprience subjective du corps propre avec ses vicissitudes et ses anomalies.Toutes ces preuves dune mutabilit anatomique et fonctionnelle essentielle et non contingente, tendent logiquement vers une conclusion que la communaut des chercheurs na apparemment pas encore tire. Que la relation entre le corps et le cerveau nest pas concevable en termes de reprsentation, bien que ce soient ceux dans lesquels on la conceptualise couramment. Il se trouve, en effet, que la terminologie actuelle des neurosciences : reprsentation, modle, schma, image, code, etc., est drive dune thorie de la reprsentation emprunte lidologie cognitiviste dominante. Cette terminologie apparat clairement inadapte aux dcouvertes rcentes, qui tmoignent avec insistance en faveur dune conception dynamique et motrice. Implicitement norm par le modle gomtrique de la projection point par point, image sur image, lusage de ces termes fait peser sur linterprtation des donnes un primat persistant de la structure anatomique du corps dans sa description conventionnelle sur le mtabolisme fonctionnel du cerveau. Ce qui cre un handicap pour la comprhension de la relation
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Penfield, Boldrey (1937), p. 139. Ibidem, p. 390.

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Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 effective corps - cerveau, dont on devine tout en manquant de la conceptualit adquate pour la dcrire, faute de thorie neurobiologique, non purement transcendantale, de la constitution, quelle est dinteraction dynamique entre deux ples eux-mmes lis un troisime : le monde qui sengendrent et se soutiennent constamment lun lautre dans cette relation mme. VI. 2. Le corps senti. En un premier temps, la plasticit de lorganisation des reprsentations du cortex somesthsique na malheureusement pu tre mise en vidence qu laide de manipulations exprimentales invasives pratiques sur le singe anesthsi, qui ne donnaient quune indication indirecte, bien quimportante, sur le rle que peut jouer lexprience comme inducteur de plasticit dans les conditions normales. Ainsi, la rinnervation de la paume de la main et des doigts par regnration suite lcrasement du nerf mdian se fait par tapes nettement diffrencies. Avant la rcupration complte, on a pu tablir une substitution temporaire des sources dentres sensorielles des territoires de reprsentation corticale du pouce, de lindex et du majeur, en vertu de laquelle les rgions normalement ddies la face ventrale glabre de ces doigts sont, une fois daffrentes par la lsion, exceptionnellement raffectes leur face dorsale velue. Ultrieurement, lorsque la rgnration nerveuse est effective, et que la sensibilit cutane est revenue, le cortex retrouve sa topographie fonctionnelle antrieure et ses connexions normales avec la peau de la main. Cette capacit de remploi spontan des rgions corticales daffrentes au traitement des signaux en provenance des surfaces sensorielles voisines de la zone blesse a t considre comme une proprit gnrale du cerveau, en dpit dune moins bonne restauration de la topographie corticale antrieure la lsion si le nerf a t sectionn plutt qucras17. Une tude ultrieure des effets de la section du nerf mdian a permis de tirer de cette exception apparente un renfort pour lhypothse de laptitude du cerveau se rorganiser face aux atteintes lintgrit de lorganisme. On observe que la regnration nerveuse priphrique correspond une rorganisation du cortex de la main qui comporte certaines anomalies persistantes. ct dun rtablissement des relations topographiques normales des territoires cibles du nerf mdian regnr (pouce, index, majeur se suivant sur laxe latro-mdial), on trouve une localisation anormale ou multiple des champs rcepteurs cutans des neurones ainsi que des discontinuits anormales des reprsentations des doigts ou de la paume de la main. Indice de ce que cette rorganisation nimplique pas ncessairement la restauration dune organisation topographique antrieure, et que le retour celle-ci nest peut-tre pas le seul mode dorganisation possible. Ce qui amenait reconsidrer les anormalies apparentes par rapport cette organisation antrieure autrement que comme dsorganisation, passage une organisation diffuse, ou alatoire. Un rajustement original aux effets combins de la lsion et de la regnration aboutissait un montage tout aussi apte sauvegarder la capacit de localisation des stimulations tactiles sur la peau, moyennant le dplacement des reprsentations corticales de celle-ci, puisque lanomalie de la nouvelle topographie fonctionnelle ninterfre pas avec la capacit de rponse des neurones du cortex de la main18. Mais la dmonstration, clatante, du fait que le cerveau possde une capacit intrinsque de se rorganiser qui na rien voir avec le reflet passif de la regnration nerveuse priphrique, a t apporte par les expriences damputation des doigts des singes. Les reprsentations des doigts dans la carte corticale de la main de laire paritale postcentrale (SI, ou 3b) sont spares par des frontires, qui semblent reproduire
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Wall et al. (1983). Wall et al. (1986).

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Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 somatotopiquement la discontinuit anatomique entre ces doigts. De mme, les champs rcepteurs cutans des neurones du territoire cortical dun doigt stendent rarement la peau des autres doigts. Si lanatomie dterminait ces frontires, comme on est tent de penser, aprs lamputation dun doigt, les reprsentations corticales des doigts restants ne devraient pas pouvoir les franchir pour occuper le territoire daffrent, ce qui bloquerait toute rorganisation corticale. Or, quelques mois seulement aprs lopration, le territoire cortical de reprsentation dun doigt amput (ou de deux doigts) est envahi par les entres sensorielles des deux doigts voisins avec reconstitution dune frontire commune entre les reprsentations de ces doigts, bien quanatomiquement non adjacents. Cette expansion des territoires corticaux, combine avec un rtrcissement significatif des champs rcepteurs cutans, donne une reprsentation plus dtaille des doigts et, sans doute, fait bnficier lanimal dune acuit tactile accrue. Preuve que ces frontires ne sont prdtermines ni par lanatomie des organes priphriques, ni par la cytoarchitecture du cortex, mais quelles sont traces et entretenues par le dynamisme fonctionnel du cerveau, qui remploie optimalement les mmes neurones pour localiser les stimulations tactiles de rgions du corps tout fait diffrentes19. Restait dmontrer que ce dynamisme fonctionnel des cartes somatosensorielles ntait pas seulement induit par des lsions, circonstances heureusement exceptionnelles dans la vie dun individu, mais quil ltait normalement par son exprience comportementale tout au long de sa vie. Or, cette exprience diffre dun individu lautre, variabilit que les premiers cartographes du cerveau avaient dlibrment minimise, pour pouvoir construire lhomoncule commun une espce en combinant les donnes de plusieurs individus. La seule variabilit classiquement admise tait limite une priode prcoce du dveloppement ontogntique (Hubel et Wiesel avaient reconnu la plasticit des colonnes de dominance oculaire dans le cortex visuel de lanimal jeune20). Globalement, la comparaison des cartes de la main dans laire 3b chez divers individus adultes, sains et intacts fait apparatre une reprsentation de la main relativement constante. Elle lest dans son orientation par rapport au cerveau, tant localise entre une reprsentation plus latrale de la face et une reprsentation plus mdiale de lavant-bras, le bout des doigts tant toujours adjacent la marge rostrale, la paume la marge caudale. Elle lest aussi dans les grandes lignes de sa topographie interne : les doigts se suivent dans lordre anatomique, du pouce au petit doigt, sur laxe latro-mdial. Mais sous cette constance globale, toutes les caractristiques plus particulires, depuis la forme et la taille du territoire de la main entire, et de chacun des doigts, jusqu la rsolution des surfaces corticales de reprsentation (rapport la surface cutane reprsente), sont nettement individualises. La surface corticale reprsentative de la main na jamais exactement la mme forme ni la mme tendue. Non plus que les territoires reprsentatifs de chacun des doigts, de la paume ou du dos de la main. La reprsentation dun doigt, continue chez un individu, est discontinue chez un autre. Latralement, la reprsentation dun doigt peut tre situe contre la frontire de la reprsentation de la main et de celle du visage, ou spare de cette frontire par la reprsentation dautres doigts. Caudalement, la reprsentation dun mme doigt peut tre contigue des parties diffrentes de la paume. La reprsentation de la surface dorsale des doigts est tantt repousse sur les bords du territoire de la main o elle est continue, tantt elle est discontinue et sintercale sous forme dlots entre les reprsentations de la face interne des doigts. Etc. Le constat de ces variations individuelles a fait abandonner les prsupposs initiaux concernant luniformit des cartes somatotopiques pour tous les individus dune mme espce (homoncule ou simioncule), leur prdtermination gntique au del dune grossire organisation topographique, ou encore, leur fixation une phase prcoce du
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Merzenich et al. (1984). Hubel et al. (1977).

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Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 dveloppement ontogntique. Pour interprter cette variabilit, on invoque la singularit de lusage que chaque individu fait de ses mains. Cet usage faonne les cartes corticales de la main en leur confrant leurs caractristiques de dtail. Enfin, comme il ny a pas de raison que cette variabilit induite par lusage sarrte aux cartes des mains, il est probable que lusage contribue galement la formation et la modulation de toutes les aires de reprsentation corticale, quelles soient somatosensorielles, ou extroceptives. Les chercheurs en infrent que les cartes corticales de la main ne sont pas des cartes neuroanatomiques gntiquement prdtermines, mais qutant faonnes et demeurant en permanence modifiables par lexprience, elles sont plutt le reflet de lhistoire individuelle de lusage de la main tout au long de la vie de chaque individu21. Encore fallait-il contrler les effets directs de lexprience sur la topographie des cartes corticales. Cest ce quon a fait en commenant par cette forme dexprience bien dcrite par les psychologues quest lapprentissage dune tche artificiellement simplifie (ou complique). Lentranement dun singe la dtection de diffrences de frquence des vibrations appliques une petite partie dun doigt pendant plusieurs semaines dveloppe lacuit perceptive de cette rgion de sa peau. Cette amlioration de performance a t mise en rapport avec des changements de la carte corticale de la main stimule par rapport celle de la main non stimule. La premire devient plus complexe, des discontinuits apparaissent dans la reprsentation des doigts, et la reprsentation de la zone stimule est plus tendue que celle de la rgion homologue. Si les champs rcepteurs cutans sagrandissent au lieu de se rtrcir, le gain en acuit peut sexpliquer par une densit et un chevauchement accrus de ces champs rcepteurs, qui semblent stre dplacs vers la rgion stimule. Il est intressant de noter que cette rorganisation topographique corrlative du progrs obtenu par un apprentissage est en outre module par lattention : elle ne se produit pas si la mme stimulation est applique un animal qui la subit passivement. Preuve de linfluence du comportement, non du stimulus, sur cette manifestation de plasticit corticale22. Lexprimentation avec une tche plus cologique a permis de rvler une troite correspondance entre le changement des cartes corticales et le mode opratoire privilgi par un animal entran. Aprs quelques semaines dentranement la rcupration de boulettes de nourriture dans des trous de taille varie, des singes ont acquis une technique efficace reposant sur deux doigts seulement. Dans le relev de la carte de la main utilise, les reprsentations de la peau de lextrmit de ces doigts sont plus tendues et prsentent un taux de rsolution plus important que celles des autres doigts. Les champs rcepteurs cutans des neurones de leurs territoires de reprsentation ayant diminu paralllement, la reprsentation corticale de la peau de ces doigts bnficie dune rsolution spatiale accrue. L aussi, cette plasticit dpend de lattention, puisquon ne lobserve que lorsque la petite taille du trou o on la plac rend difficile la rcupration de lobjet23. Linfluence modulatrice de lusage de la main sur sa reprsentation somatosensorielle chez lhomme a t confirme en particulier chez des patients syndactyles ayant rcupr lindpendance de leurs doigts grce une sparation chirurgicale. Lexamen magnto-encphalographique prchirurgical rvle une organisation non somatotopique de la carte de la main o les diples des doigts se chevauchent et le petit doigt sintercale entre le pouce et lindex. Un examen de contrle effectu une semaine aprs lintervention fait apparatre une expansion de la carte de la main et une organisation de celle-ci nettement plus somatotopique, avec une localisation distincte des diples des doigts. On retiendra que cette transformation est impute par les auteurs, non la sparation purement physique des doigts ralise par lacte chirurgical,
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Merzenich et al. (1987). Recanzone et al. (1992). 23 Xerri et al. (1999).

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Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 mais lacquisition active par le patient dune indpendance fonctionnelle des doigts quil navait jamais connue auparavant24. Les aveugles lecteurs en criture Braille ont galement fait lobjet de travaux en plasticit crbrale adulte. Dabord avec la mthode des potentiels voqus par stimulation lectrique de lindex de lecture enregistrs au moyen dlectrodes places sur le scalp. Lextension plus importante des aires denregistrement de ces potentiels sur le scalp, quand ils sont obtenus par la stimulation des doigts de lecture plutt que par la stimulation des autres doigts, permet dinfrer une plasticit reprsentationnelle induite par la pratique du Braille25. La magnto-encphalographie a prcis lincidence de cette pratique sur lorganisation topographique de la reprsentation corticale. On a trouv que des aveugles instructeurs en Braille qui utilisent intensivement lindex, le majeur et lannulaire, non seulement prsentent une expansion de la reprsentation de la main avec un cart plus important entre les doigts de lecture, mais que lordre de succession normal entre le pouce, lindex et le petit doigt tait souvent interverti. Cette anomalie est interprte comme un remodelage adaptatif des reprsentations des doigts de lecture pour un traitement simultan des stimulations tactiles, normalement successives26. Dune possibilit damplification volontaire de lexprience corporelle par acquisition daptitudes manuelles exceptionnelles, les artistes instrumentistes apportent des preuves moins indirectes que ces substitutions de modalits sensorielles compensant un handicap. De la main gauche, les violonistes et violoncellistes pincent les cordes sur les touches de linstrument avec les quatre doigts, dont ils varient indpendamment le doigt, la pression exerce, la nuance expressive, etc., tandis que le pouce leur sert tenir le bois de linstrument en glissant dessus pour aller chercher les notes sur les touches. Le mouvement de larchet, tenu de la main droite, est uniquement imprim par le bras, bien que le son doive sa richesse aux variations de la pression que les doigts exercent collectivement en le tenant27. Sintressant aux modifications de la reprsentation corticale corrlatives de la dextrit et de la finesse de toucher acquises par les quatre doigts de la main gauche, les chercheurs ont procd lenregistrement magnto-encphalographique des potentiels crbraux voqus par de lgres pressions exerces au moyen dun stimulateur pneumatique sur lindex et le petit doigt de chaque main. Par rapport la moyenne, chez les non musiciens, des localisations et intensits des diples magntiques reprsentatifs des doigts stimuls de la main gauche, ils ont not, chez les musiciens, un net dplacement mdial (en direction de la reprsentation de la paume) doubl dun accroissement dintensit, changements plus importants pour le petit doigt. Lentranement intensif (et prcoce) la pratique dun instrument cordes aurait donc induit une expansion slective du territoire de reprsentation des doigts de la main gauche dans le cortex somatosensoriel contralatral. Grce cette rorganisation, les ressources de traitement des informations sensorielles sont efficacement ajustes aux exigences accrues dune telle pratique instrumentale28. VI. 3. Le corps agissant. On trouve des modifications corrlatives des reprsentations du corps dans les aires sensorielles et motrices primaires, ainsi que dans les multiples aires de relais des voies sensori-motrices corticales et sous-corticales qui sont actives hirarchiquement, ou en parallle, par une tche comportementale. De telle faon quil faut renoncer lide
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Mogilner et al. (1993). Pacual-Leone, Torres, (1993). 26 Sterr et al. (1998). 27 Indications de Ser Tokay, chef dorchestre et pianiste. 28 Elbert et al. (1995).

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Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 dun corps anatomique fix en sa vrit et dune reprsentation interne que le cerveau sen ferait. Quoi quil en soit de ce corps anatomique, le corps effectivement rel est corps agissant ou corps sensoriellement prouv, alternative trompeuse son tour, puisque ce corps agissant ne cesse de rtroagir sur ce corps sensoriellement prouv, qui devance sa propre modification. De sorte que ce que nous appelons le corps merge de sa reconfiguration interne permanente tous les niveaux dlaboration, non seulement de sa perception selon les modalits visuelle, tactile et proprioceptive, mais encore de la commande musculaire, et avant celle-ci des schmes moteurs, et encore plus en amont, de lintention. Cette reconfiguration est trs finement module dans le dtail par les tapes de lacquisition dune matrise des tches, par le choix des stratgies, par le niveau de lattention, par la formation, le maintien en vigueur, la ractivation de lintention, par la fixation en mmoire du rpertoire des schmes moteurs..., en un mot, par tous les microaspects de laction. Cest ainsi que (pour revenir aux rorganisations conscutives une amputation de la main) la stimulation magntique transcrnienne (TMS) voque, partir dun plus grand nombre de positions excitables sur le scalp contralatral au moignon que sur le scalp ipsilatral, et pour des intensits de stimulation plus faibles, des potentiels moteurs plus importants dans les muscles proches du moignon que dans ceux du membre intact. On en infre que le dramatique changement intervenu dans lusage du membre a induit un phnomne de plasticit fonctionnelle des cartes somatomotrices chez ladulte analogue celui quon a mis en vidence pour le cortex somatosensoriel. Une expansion des territoires de reprsentation des sorties vers ces muscles dans le cortex contralatral rpond lexpansion des territoires de reprsentation somatosensorielle. De nouveaux muscles sont devenus la cible du cortex moteur, comme de nouvelles surfaces cutanes ont redirig leurs signaux vers le cortex sensoriel daffrent29. Cette capacit de rorganisation est sollicite plus normalement dans lapprentissage. Pour une tche telle que presser des boutons en se servant dans un certain ordre des doigts de la main droite ( lexception du pouce), une diminution du temps de raction correspond un accroissement des points du scalp o la TMS voque des potentiels moteurs dans les muscles des doigts impliqus, non dans labducteur du pouce. Cette exprience permet dinfrer, non seulement une expansion des cartes somatomotrices corticales due lapprentissage, mais encore la fonction de cette plasticit, comme engramme transitoire des tapes de cet apprentissage. Car, lorsque les sujets ont acquis une connaissance explicite de la tche et sont capables de produire la squence de mouvements complte en rponse au signal, on observe que les cartes motrices corticales retrouvent leur configuration topographique de base30. Non sans une certaine inconsistance, limagerie par rsonance magntique nuclaire (IRM) a montr ultrieurement une rorganisation long terme du cortex moteur chez ladulte en rapport la rtention, autant qu lapprentissage, dune squence rapide de mouvements des doigts. Pass une priode de familiarisation, o lon note une rtraction transitoire de laire corticale active, la squence apprise active une surface plus tendue de laire motrice primaire quune squence non apprise compose des mmes mouvements lmentaires. Rsultat qui suggre que le cortex moteur pourrait tre un sige de la mmoire des aptitudes motrices31. Lenregistrement des neurones chez le singe claire ce passage de lenchanement temporel des mouvement dans la conduite lorganisation spatiale du cortex moteur. Aux muscles quun mouvement appris contracte ensemble est assigne dans un mme territoire cortical une reprsentation combine et augmente. Cette redistribution spatiale se ralise
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Cohen et al. (1991). Pascual-Leone et al. (1994). 31 Karni et al. (1995).

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Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 au dtriment des mouvements non impliqus. Apprendre rcuprer un petit objet avec les doigts induit lexpansion des reprsentations corticales des mouvements des doigts et la rtraction de celles des mouvements du poignet et de lavant-bras. Rciproquement, apprendre tourner une cl, o le poignet travaille plus que les doigts, provoque la rtraction des reprsentations des doigts et lexpansion de celles de labducteur du poignet et du supinateur de lavant-bras32. Sachons rsister cet objectivisme homonculaire qui tendrait nous faire rentrer le corps dans le cerveau, sous prtexte de reprsentation interne de lanatomie extrieurement visible. De mme que disposer dun corps cest pouvoir se mettre tout entier tantt dans ses mains comme lartisan, tantt dans ses pieds comme le danseur, etc., de mme le corrlat neurobiologique de ces vcus kinesthsiques est-il un chass-crois incessant de foyers transitoires dactivation (ou dinhibition) allant dune aire corticale une autre en passant par les noyaux sous-corticaux et les voies de conduction vers la priphrie. La plasticit des reprsentations fonctionnelles observe dans un territoire cortical ne se comprend que par rapport aux influences mutuellement modulatrices que, suivant des hirarchies toujours relatives, ces diffrents centres nerveux exercent les uns sur les autres. Chez le singe, par exemple, on a vu que les cellules du cortex somatosensoriel daffrent par sectionnement du nerf mdian dplaaient leurs champs rcepteurs cutans de la paume vers la surface dorsale de la main. Eh bien, cette rorganisation corticale semble dpendre, en amont, dune rorganisation analogue des champs rcepteurs des cellules de la carte somatotopique du noyau ventro-postrieur latral du thalamus33. Ce nest pas pour avoir une fort inutile image du corps en son objectivit fixe, que le vivant a dvelopp cette capacit de configuration et reconfiguration continuelle de soi en fonction des vicissitudes de lexprience. Mais, plus srement, pour tenir jour la chronique des progrs et acquisitions daptitudes nouvelles en cours daction. Tel parat tre, en tout cas, lenseignement de limagerie par mesure du flux sanguin crbral chez lhomme. Les sujets quon entrane la poursuite dune cible tournante avec un stylet ont dabord des mouvements saccads, puis se montrent capables daccompagner la cible dun mouvement souple et continu leur permettant de maintenir plus durablement le contact avec celle-ci. Une srie dexamens tomographiques (PET) effectus durant cette priode dacquisition dmontre que les rgions du cerveau actives par lapprentissage sont un sous-ensemble des rgions actives par lexcution du mouvement34. De l, en individualisant la mthode dimagerie PET, on a pu montrer quil suffisait dune heure de pratique dune squence complexe de mouvements de la main droite, pour obtenir des activations dans des rgions non superposables dun individu lautre, dont la varit est fonction des progrs individuellement accomplis dans la matrise des divers aspects de laction : acclration de la cadence pour lun, suppression des erreurs pour lautre, dcouverte de la stratgie optimale pour un troisime, etc.35. La neurophysiologie pousse ses limites paradoxales la diffrence entre la constance prsume du corps physique et la variabilit du corps propre peru ( travers lusage quon en fait). Nous nous servons dun outil pour prolonger notre main : extension physique double dune assimilation perceptive de loutil au schma corporel de la main. De cette phnomnologie dune exprience familire (Descartes, William James, Heidegger) les corrlats neurobiologiques ont fait lobjet de rcents travaux. Des singes immobiliss sur une chaise enregistrement sont entrans se servir dun rteau avec une main pour ramener vers eux des boulettes de nourriture places hors de leur porte de manire
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Nudo et al. (1996). Garraghty, Kaas (1991). 34 Grafton et al. (1992). 35 Schlaug et al. (1994).

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Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 pouvoir les saisir de lautre main. Lenregistrement par lectrodes implantes dun groupe de neurones bi-modaux, visuo-tactiles, du cortex postcentral (sillon intra-parital) a permis dy reprer une carte de lespace visuel centre sur le corps de lanimal. La mesure du champ rcepteur (CR) visuel de ces neurones, dont le CR cutan est, par exemple, localis sur les doigts et la paume de la main utilise, a rvl un tonnant phnomne de plasticit lie lusage doutil. Le CR visuel, superpos au CR cutan avant lusage, au bout de 5 min. dactions rptes de rcupration de nourriture laide du rteau, sallonge dans laxe du rteau comme si limage de cet outil tait incorpore celle de la main, puis dans un laps de temps de 1 5 min. de non usage, se rtracte pour retrouver sa localisation initiale, mme si le singe tient encore le rteau. Ce qui suggre aux auteurs dassocier cette expansion, non lextension physique de la configuration du corps de lanimal par loutil quil tient, mais bien son intention immdiate de se servir de cet outil36. Une confirmation indirecte de lexpansion de la reprsentation crbrale de lespace du corps par lusage doutil dans le cas humain a t apporte rcemment. Une patiente crbrolse de lhmisphre droit suite une attaque, manifeste une hmingligence gauche dans lespace proche. Quand on la soumet une preuve dhmingligence base de bissection de traits tracs sur une feuille des angles varis, elle dplace subjectivement le centre des traits vers la droite, rvlant quelle nen peroit pas la partie gauche. Ce dplacement est plus important dans lespace proche (50 cm) o elle doit toucher les traits de son index, que dans lespace lointain (1 m) o elle doit pointer sur eux un crayon lumineux. Mais si, lui prsentant toujours la feuille dans lespace lointain, on lui demande de toucher le centre des traits laide dune baguette, sa distorsion perceptive revient au niveau de celle de lespace proche. Dans la mesure o lon prsume que lusage de la baguette a tendu la reprsentation crbrale du corps de faon y inclure une rgion de lespace inaccessible au doigt, on peut interprter ce rsultat en termes de reprsentations spatiales ou en termes dactions. Dans la premire hypothse, lusage doutil a induit une assimilation de lespace lointain lespace proche; dans la seconde, chaque type daction slectionne lespace appropri : on pointe ce qui est dans lespace lointain, on touche, du doigt ou avec un outil prolongeant ce doigt, ce qui est dans lespace proche37. Les progrs spectaculaires de la neurochirurgie prothtique nous autorisent une extrapolation. Une quipe de neurologues, neurochirurgiens et neuro-informaticiens dAtlanta exprimente actuellement sur des patients, compltement paralyss et privs de lusage de la parole, limplantation dans laire motrice de la main dlectrodes neurotrophiques, invention du Pr Ph. Kennedy38. Objectif : en un premier temps, restituer le minimum de fonction motrice ncessaire la communication assiste par un ordinateur en connexion radiolectrique avec le cerveau; ultrieurement, donner ces emmurs vivants laccs Internet. Lapprentisage du contrle diffrentiel de la frquence et du profil de dcharge des potentiels dactions individuels dune paire de neurones requiert une anne defforts de volont et dattention guids sur une boucle de rtroaction visuelle et auditive. Ce contrle transforme en instructions de dplacement horizontal et vertical dun curseur les potentiels dactions que les lectrodes implantes captent et transmettent lordinateur. Chez un premier patient, les chercheurs ont pu observer la parfaite assimilation par le cortex moteur de la commande des mouvements du curseur sur le clavier virtuel affich lcran du moniteur. Ce sujet na plus besoin de penser mouvoir sa main pour dplacer le curseur, et que se produise lactivation de son cortex moteur qui causera ce dplacement. Il lui suffit de vouloir dplacer le curseur, pour quil se dplace effectivement vers la lettre ou le mot slectionn. Il prouve ce mouvement du curseur de la mme faon que le sujet sain prouve le mouvement de sa main : comme tant sous le
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Iriki et al. (1996). Berti, Frassinetti (2000). 38 www.neuralsignals.com; Kennedy et al. (1992a, 1992b, 1997, 1998).

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Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 contrle de sa volont. Nous avons mis la souris dans sa tte, commente le Dr Roy Bakay. Par del une innovation technologique compltant la srie : clavier, souris, etc. par linterface directe cerveau-ordinateur, par del une preuve de la possibilit et de la valeur fonctionnelle dune drpression de la neurogense corticale chez ladulte, ce phnomne, le cortex du curseur, est une illustration des prodigieuses ressources de plasticit crbrale susceptibles dtre induites par lapprentissage. Supplant la reprsentation fonctionnelle de la main, il implique une expansion de celle-ci par activation de laxone, ou du neurone, nouvellement pouss dans la cavit de llectrode. Cette assimilation de lordinateur au corps propre prolonge et amplifie, chez lhomme, celle de loutil manuel, atteste par le neurone du rteau ds le singe. VII. Conclusion. Accumulant les preuves de relativit des cartes fonctionnelles aux potentialits illimites de lusage du corps plutt qu la configuration actuelle de ses structures anatomiques, ces recherches se sont dveloppes depuis la considration de laire somatosensorielle primaire, substrat prsum de lexprience corporelle proprioceptive, jusqu lexamen des modifications corrlatives des cartes somatomotrices de laire motrice primaire, en passant par les modifications corrlatives de toutes les aires sensorimotrices de projection somatotopique intermdiaires. Du mme coup, lexplication causale par mcanismes sous-jacents, qui croyait avoir touch avec les cartes corticales le sol ontologique de la reprsentation cognitive du corps, est oblige de revenir sur ses prtentions lultima reductio et dexprimenter des modles spculatifs de rechange, devant linsuffisance du modle de projection somatotopique du mcanisme reprsentationnel. Dincessantes rinterptations sous la pression de donnes rcalcitrantes ont fait perdre son apparence de clart initiale lide dune relation causale univoque (un mcanisme) entre aire de projection sensorielle, territoire de reprsentation crbrale et reprsentation cognitive. Aucun palliatif dfinitionnel ne remdiera lincompatibilit foncire entre les nouvelles et les anciennes intuitions directrices. Or, il semble lheure actuelle que ce qui flotte dans lesprit des chercheurs soit lide antireprsentationnelle dune circulation dinfluences mutuellement formatrices et modulatrices travers une ou plusieurs boucles cortico-sous-corticales, reliant entre elles plusieurs aires diversement mises contribution par une mme conduite de lagent. Nest plus lordre du jour la rduction de la phnomnologie de notre exprience vcue du corps propre (ou de la description clinique du schma corporel) une simple projection topographique de lanatomie des organes priphriques sur lhomoncule central. Primat de lusage structurant par rapport aux structures stabilises! La somatotopie ancre dans une conception du rapport cerveau - corps comme reprsentation, est relaye par une somatodynamique tendue vers laction. Ce serait se contenter dune naturalisation bien superficielle, que de sarrter au reprage des structures crbrales susceptibles dtre les supports des rgularits de lexprience vcue. Si une phnomnologie descriptive peut, la rigueur, sen satisfaire, la thorie de la constitution du corps propre doit, et peut, aller plus loin. Car, entre constitution et neurophysiologie, il y a une affinit profonde : le rle des vcus immanents de lagir, dans la constitution de son sens dtre pour lagent, renvoie au rle, inducteur et modulateur, des usages du corps dans laction par rapport au dynamisme des circuits neuronaux, dont il est prouv que les cartes somatotopiques ne sont que des coupes instantanes. Laction faonne notre exprience changeante du corps du mme mouvement quelle imprime dans les centres crbraux une somatotopie, que remodle constamment lusage du corps qui sous-tend cette exprience. Pointer le doigt, tour tour, sur laire SI, SII, SMA, PM ou MI, comme support du schma corporel napporte donc rien; sauf ajouter que le dynamisme formateur des prtendues cartes somatotopiques ne fait pas que 20

Revue de Synthse: Sminaire Gomtrie et Cognition G. Longo d. 2004 dessiner sur ces territoires crbraux la reprsentation du corps, mais quil constitue celuici en son sens dtre pour lagent. Ou, plutt, pour ne pas tomber dans un objectivisme empirico-transcendantal, quil est une pr-condition somatologique de la possibilit transcendantale de son mergence la conscience du sujet. Les oprations de la constitution transcendantale du corps propre referment le circuit ouvert par la rduction du corps objectiv aux kinesthses des organes perceptifs et moteurs. La rduction, je le concde, est abstraction, la constitution fiction imaginative. Deux mouvements qui peuvent paratre se rpondre dans un vide de tout corps, de tout monde. Cela serait sans doute le cas, si cette constitution ntait pas celle dun sens dtre unique en son genre : le corps propre, incarn dans lexprience de celui qui lhabite. Complte, seulement si sa prise en charge par le systme kinesthsique linscrivait dans lhorizon dun mtabolisme biologique dtermin, lopration de rduction et de constitution ne pouvait ltre au seul plan des actes mentaux dun esprit dsincarn. Sans exclure quune intelligibilit mathmatique de lespace du vivant39 ait t lobjectif ultime de Husserl mathmaticien, rduire son entreprise un essai inabouti daxiomatisation (riemanienne, non euclidienne40) de notre proto-spatialit originaire dpasse ma comptence. Faute de mieux, pour la constitution kinesthsique du corps propre, telle quelle ressort des indits, la rcente reconnaissance scientifique du rle de lusage comme inducteur de plasticit crbrale mapparat une illustration convaincante. peine rveille du sommeil dogmatique de son physicalisme computationnel (le cerveau : machine de Turing auto-descriptive reprsentant la structure anatomique du corps qui le contient41), la recherche en neurosciences sest lance dans une course-poursuite entre les manifestations dune neuro-pragmatique crbrale qui dcalque dans le cerveau la tlologie de laction, et les hypothses mcanistes quon doit imaginer pour rduire ces apparences de tlologie la merveilleuse complexit des rseaux neuronaux. Le mystre persistant est : le vivant, mme amput ou crbro-ls, nen fait pas moins le meilleur usage possible des ressources qui lui restent. Mystre redoubl par sa banalit. Car, toutes les fois que les ressources dont la Nature la dot ne lui suffisent pas pour atteindre des buts quil sest arbitrairement fixs, sans faon, le vivant sen procure de nouvelles. Cest alors quon pioche dans la panoplie des hypothses subtiles la limite des capacits de reprsentation formelle des modles mathmatiques disponibles : d-rpression de circuits prexistants normalement masqus par une inhibition collatrale, redistribution des poids synaptiques dun rseau neuronal avec mergence de schme dactivation indit, rorganisation des connexions cortico-sous-corticales divergentes-convergentes, etc. Qui, de la machine ou de laction, lemportera dans cette comptition ? On se contenterait de savoir qui a lavantage dans la situation pistmologique prsente : car le mcanisme, le causalisme, et le localisationnisme, chasss du paradis dune phrnologie laplacienne, sont encore trop en recherche deux-mmes pour tre au rendez-vous des nouvelles connaissances sur le vivant. BIBLIOGRAPHIE A. Berti, F. Frassinetti When far becomes near: remapping of space by tool use, J. of Cognitive Neuroscience 12, 3, 2000, p. 415-420. L. Cohen, S. Bandinelli, T. Findley, M. Hallett

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