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La Mujer de Nieve - Cuento Tradicional Japons

La Mujer de Nieve
Cuento Tradicional Japons En la antigua provincia de Mushashi viva hace mucho tiempo un anciano leador llamado Mosaku y su joven ayudante y aprendiz llamado Minokichi. Algunos dicen que eran padre e hijo y que vivan solos, otros dicen que el joven Minokichi era hijo de una viuda del lugar y trabajaba con el anciano desde muy nio. En cualquier caso, Mosaku tena gran ascendencia sobre el chico, a quien quera entraablemente. Cada da salan juntos a recoger lea a un bosque bastante distante del lugar; para llegar a l tenan que cruzar un ro, habitualmente ancho y sereno, pero que al crecer arrastraba los puentes una y otra vez reconstruidos; la nica forma de cruzar el ro era mediante un bote gobernado por un barquero. Por la tarde, con la carga de lea sobre sus espaldas, volvan al lugar recurriendo de nuevo al bote y al barquero. La historia empez un da de invierno cuyo atardecer sorprendi a los leadores de regreso a casa trayendo una inesperada ventisca de nieve. Corrieron hacia el ro, pero el barquero ya se haba ido, dejando el bote
Ricardo Carrasco Francia rcarrasco@outook.com

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en la orilla opuesta; no haba otra forma de cruzar el ro ms que nadando, pero, como es lgico, en una noche de ventisca en pleno invierno, esto no era posible. Encontraron refugio en la choza del barquero. Mientras encendan el fuego y coman lo que haban dejado del almuerzo, Mosaku le coment a su joven compaero que su madre le haba hablado de la conveniencia de que fuera pensando en buscar esposa, pues pronto cumplira veinte aos y su madre quera verle padre de unos cuantos nios antes de morir. Minokichi no tomaba demasiado en serio este asunto, aunque estaba dispuesto a obedecer a su madre, como debe hacer todo buen hijo en tan delicado tema como el matrimonio. Estando en esta conversacin les fue invadiendo el sueo, hasta que se durmieron ambos protegidos por las tradicionales capas de arroz llamadas yukimino. Minokichi durmi inquieto por los vaivenes del viento y la nieve que azotaban las frgiles paredes de madera de la choza; se despert a medianoche sobresaltado y se dio cuenta de que el fuego se haba apagado, seguramente como consecuencia de un golpe de viento que haba abierto la puerta, y de la nieve que empezaba a acumularse sobre las yukimino. Quiso levantarse a cerrar la puerta y volver a encender el fuego, pero sus miembros estaban entumecidos y sus ojos apenas vean. A la luz del resplandor de la nieve pudo, sin embargo, distinguir la figura de una mujer vestida de blanco cuyos vestidos y cabellos ondeaban al viento cubriendo su rostro; caminaba despacio por la nieve, como si no notase ni la furia de la ventisca ni el fro de los copos. Entr en la choza, se inclin hacia Mosaku y sopl suavemente sobre su rostro; despus se irgui y se volvi hacia el joven, se inclin sobre l; pudo entonces ver muy de cerca aquella cara: la piel muy blanca, el valo perfecto, el cabello largo y negro, tan slo un algo terrible que haba en sus ojos rompa tanta armona de facciones. Al acercrsele, el leador pudo notar cmo le penetraba un fro profundo e intenso como no haba sentido jams. Quiso escapar, pero sus miembros no se movan; quiso gritar, pero de su garganta no sala sonido alguno. Estaba indefenso ante ella. Cuando ya casi rozaba el rostro del joven con el suyo, la mujer se detuvo mirndole largamente; despus, sonri levemente y dijo con una voz que poda confundirse con el sonido del viento entre las ramas: -Te tena preparado el mismo destino que a tu compaero, pero t eres joven y apuesto, te queda tanta vida que no puedo evitar apiadarme de ti; no te har ningn mal, pero ten cuidado. Si en algn momento de tu vida cuentas a alguien lo que ha pasado esta noche, en ese mismo instante, te matar. Por tu bien, no lo olvides. El viento agit un poco ms sus cabellos y a Minokichi se le nubl la vista por un segundo; inmediatamente recuper sus facultades. Se levant y cerr la puerta pensando en el extrao sueo que haba tenido,
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encontrndole fcil explicacin al recordar la charla de la noche. Crey, pues, que entre la conversacin, el viento y el resplandor de la nieve haban creado la ilusin de la mujer blanca. Pregunt a Mosaku si estaba bien, pero el anciano no contest; se acerc a l y descubri que su compaero habla muerto congelado. El barquero encontr por la maana al joven, inconsciente, junto al cadver de Mosaku. Las atenciones que le prodig llegaron a tiempo y Minokichi salv la vida, aunque estuvo muchos meses enfermo tanto por el fro que pas aquella noche como por la pena de haber perdido a su amigo. Pero era un hombre fuerte y los cuidados de su madre acabaron por surtir su efecto, reparando su salud y su alegra. A pesar de los temores del joven, durante aquellos meses su madre no mencion nunca nada sobre el matrimonio, demasiado preocupada, sin duda, por la salud de su hijo como para pensar en ese tema. Lleg el da en que volvi al bosque y empez de nuevo el trabajo y su vida cotidiana. Una tarde del invierno siguiente volva el leador del bosque cuando encontr a una muchacha muy bella que haca el mismo camino. Salud el joven, respondi la muchacha, y a Minokichi le pareci que aquella voz era la ms dulce que se pudiera or. Se llamaba O-Yuki y se diriga a Edo, a casa de unos parientes, pues haba perdido recientemente a sus padres y confiaba en que ellos pudieran ayudarla a encontrar trabajo de sirvienta en alguna casa. Por el camino rieron, charlaron, se enteraron de que ninguno de ellos tena compromiso; en fin, tuvieron una agradable conversacin en la que, sin embargo, hablaron ms los ojos que los labios y aprendieron ms el uno del otro con las miradas que con las palabras. Caa la noche cuando llegaron al pueblo, y tanto la hospitalidad como el deseo de no separarse de ella hicieron que el leador invitara a la joven a pasar la noche en su casa en lugar de continuar viaje. La madre de Minokichi prepar la cena y poco a poco, en el transcurso de aquella velada, volvi a su mente la conveniencia de que su hijo se casara. Se prend de O-Yuki como nuera casi tanto como el leador se haba prendado de ella como mujer. Por fin propuso a la muchacha, cuyos modales y discrecin le haban ganado su afecto, que se quedase unos das con ellos. Unas cosas trajeron otras y, finalmente, O-Yuki se cas con Minokichi. As empez un tiempo de felicidad en la casa del leador que pudo dar a su madre la satisfaccin de verle padre de cinco nios tan hermosos como su madre y tan sanos y vigorosos como l. En el lugar llamaban la atencin por la blancura de su piel que, sin embargo, no alcanzaba la de O-Yuki. Cay la anciana enferma y su nuera le atendi con tal cario que la buena mujer muri con palabras de alabanza a la esposa de su hijo en
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los labios. Pasaron los aos y la familia sigui creciendo hasta los diez hijos, todos igualmente sanos y hermosos. Las gentes del pueblo queran a la esposa del leador aunque no dejaban de admirarse de que, al contrario de las dems mujeres a las que el trabajo y los hijos ajaban tempranamente, ella permaneciera tan joven y hermosa como cuando lleg. Todo era placidez en la vida de Minokichi y O-Yuki, y as hubiera debido seguir siendo toda la vida si Minokichi hubiera seguido guardando su secreto. Una noche, sentados junto al hogar, ya con los nios acostados, el leador contemplaba extasiado el rostro de su mujer; ella sonrea, como siempre que su marido la miraba as. -Al verte ahora -dijo el esposo plcidamente- me ests recordando a una mujer que vi una noche, un poco antes de conocerte, era casi tan bonita como t e igualmente blanca. O-Yuki no levant la cara ni vari de expresin, tan slo pregunt: -Dnde la viste?, cuntamelo. Y Minokichi le cont todo lo sucedido aquella noche, la muerte de su compaero, la mujer vestida de blanco y lo que le dijo. Inesperadamente O-Yuki se levant de la labor, mientras un viento glido se desataba dentro de la habitacin formando un violento remolino en tomo a ella, que le agitaba los cabellos y las ropas. -Era yo -grit enfurecida-, era yo. Te dije que no lo mencionaras jams. Debera matarte como te promet, pero tenemos diez hijos que tendrs que cuidar solo. Y lo hars muy bien, pues si no lo haces as har yo contigo lo que mereces -sus ltimas palabras sonaron como el viento entre las ramas mientras, convertida en niebla blanca, ascenda por la chimenea. Nadie ha vuelto a ver a O-Yuki.

Luis CAEIRO.- Cuentos y tradiciones japoneses; I.- el mundo sobrenatural. Ed. Libros Hiperin

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