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24/10/13

La lite del poder, Charles Wright Mills. | Ochoaraul's Blog

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La lite del poder, Charles Wright Mills.


Esta obra destaca como escrito sociolgico ya que presenta un fiel retrato de la sociedad estadounidense de la poca de los 50s. No obstante han pasado mas de 50 aos desde que la investigacin se ha realizado e igual nmero de aos desde que fue publicada, los patrones o crculos de poder que ac se describen permanecen en su mayora vigentes. La obra est estructurada por captulos los cuales a su vez hacen referencia a un determinado sector de la sociedad, todos ellos espacios de poder y privilegios. El acceso a estos sectores sociales es solo para sus selectos miembros y aqullos a quienes estos les permitan entrar; no obstante es necesario tener claro que el acceder momentneamente no hace a una persona ajena el formar parte de ese grupo. Tambin se presentan aspectos sociolgicos estrechamente relacionados con las lites y la repercusin que estas tienen en la sociedad. 1. Los altos crculos. Los diversos grupos que conforman la sociedad tienen en su estructura una determinada estratificacin y los individuos que conforman los niveles superiores. Se distinguen tres grandes bloque a partir de los cuales se desprenden los dems grupos: econmico, poltico y militar. En la cumbre de cada uno de estos tres grupos se han formado crculos denominados lites; de acuerdo a esta distincin, la lite se considera a si misma y es considerada por los dems como el crculo ntimo de las altas clases sociales. Bsicamente se afirma que es un conjunto de circunstancias histricas lo que ha dado lugar al nacimiento de estas minoras de poder y son los individuos que forman parte de esos grupos los que toman las decisiones que son clave para muchas mas personas de lo que se pudiera imaginar. 2. La sociedad local. La sociedad local es una estructura de poder tanto como una jerarqua de posiciones sociales; hay quienes hace parte de ella por una tradicin de familia, y son quienes se sienten mas seguros de su status, mientras que hay otros que mediante afortunados movimientos econmicos logran ascender a este estrato. La nueva clase alta est conformada por ejecutivos de grandes compaas que llegan al medio local: los lderes tradicionales harn lo posible por hacer parte de este nuevo grupo. Punto importante a considerar, el que toda pequea ciudad es una jerarqua local de posiciones sociales con su propia lite local de poder, riqueza y prestigio; por tal razn estas sociedades locales hacen las veces de satlites de los sistemas de posicin social, clase y poder que se extienden mas all de su horizonte local. 3. Los 400 de Nueva York. Los Estados Unidos son un pas que no cuenta con una ciudad que sea ala la vez eje financiero, poltico y social; esto est repartido entre Nueva York, Washington y Boston. Con este antecedente y
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desde el siglo XVIII, estas tres ciudades ya se perfilaban como lo que el autor presenta para la poca en que fue escrito el libro, incluyendo tambin ciudades como Filadelfia, Baltimore y San Francisco, donde existen familias donde existen familias antiguas y ricas rodeadas de crculos menos compactos de familias de reciente ascenso econmico. Este antiguo ncleo, en Nueva York, asciende a 400 personas, lo que pretendido ser la sociedad de los Estados Unidos. Pero no todo es antigedad y abolengo, ya que la astucia en los negocios tambin tiene sus recompensas y hay quienes pueden ganar en el nivel social lo que les permita su dinero; son pocas las excepciones en que el dinero no ha garantizado el ingreso a la sociedad norteamericana. Por esta razn la lista de los 400 hubo de ser retirada de la alta sociedad dados los cambios que en ella se iban presentando, no sin negar los esfuerzos de la clase rica tradicional por impedir la entrada de los nuevos ricos a su crculo; es as como nace una nueva lista llamada El Registro Social, la cual agrupa una juiciosa combinacin de lo antiguo y lo nuevo en la sociedad neoyorquina, ya fuera por ascendencia o por posicin social. 4. Las celebridades. En la sociedad norteamericana todo aquel que se haga de triunfos considerables muy posiblemente har parte en el mundo de la fama. Tal es el caso de las celebridades, aquellos individuos que no necesitan identificarse y que son mas las personas que los conocen que aqullas que ellos mismos conocen; son fcilmente reconocibles y sus acciones tienen valor publicitario, son material de medios de comunicacin y entretenimiento. El nacimiento de este grupo se da en lo que fue llamado sociedades de caf, que fueron la alternativa de reunin a los espacios rgidos y conservadores de las familias aristcratas; fue un pasar de la costa este al oeste, ir de Boston a California. En estos espacios se congregan personas de alta sociedad, artistas de distintos gneros y arribistas y trepadores que buscan su minuto de fama. Esta sociedad del caf ha devenido en lo que para efectos de este estudio se le llamar Las celebridades; es un grupo que por estar expuesto mediticamente, parece, con frecuencia, constituir la cima de la sociedad norteamericana. La bsqueda de prestigio se presenta como una constante en este ambiente; una de las funciones mas importantes de este indispensable componente de la alta vida social es que refuerza el poder convirtindolo en autoridad y protegiendo contra todo reto social; el prestigio que se pierde por falta de xito desaparece en un corto tiempo; el que se somete a discusin se pierde mas lentamente: las personas que han conservado durante mucho tiempo su prestigio no han permitido que se le someta a discusin. 5. Los muy ricos. Existe la idea errnea que las grandes fortunas norteamericanas se hicieron antes de la Primera Guerra Mundial o se disolvieron en la gran depresin de 1929. El mecanismo capitalista del pas ha generado riquezas a lo largo de su historia y se pueden ver desde lo simplemente ricos hasta los fabulosamente ricos. Los ladrones potentados, como se les ha llamado a los magnates de la posGuerra de Secesin, se abalanzaban sobre la inversin pblica, explotaban los recursos nacionales, desencadenaban entre s guerras econmicas, formaban coaliciones, convertan en capital privado la riqueza pblica y empleaban todos los procedimientos para conseguir sus fines. Por otra parte la Segunda Guerra Mundial dej una amplia estela de fortuna y poder en el pas: de 1940 a 1944 se dieron a las compaas privadas unos 175 mil millones de dlares por concepto de abastecimiento de materias primas, razn por la cual no es extrao que las pequeas fortunas se hicieran grandes y se generaran muchas nuevas pequeas fortunas. As, se tiene que estos muy ricos personajes no son gente ociosa ni tampoco ingresaron a esta lite por excedentes en sus sueldos ni por ascensos burocrticos; de una manera u otra se realizaron acciones estratgicas que posibilitaron el hecho de ganar mucho dinero, para lo cual hubieron de tener una cantidad importante para invertir para transformarla en una verdadera fortuna.
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6. Los altos directivos. Enmarcado en el sistema de la libre empresa privada, este apartado muestra el surgimiento de los directivos que han llegado a la cumbre y se han convertido en depositarios responsables, rbitros imparciales y expertos corredores de multitud de intereses econmicos. Se afirma que son hombres dotados de talento prctico que los ha llevado a ocupar los puestos de liderazgo; que han ascendido desde la parte baja de la escala, que son muchachos campesinos que han triunfado en la gran ciudad o inmigrantes que han realizado su sueo americano en el pas que los ha recibido. Se pueden afirmar cosas completamente contrarias, lo cierto es que no son los dueos de las grandes compaas annimas, pero si son quienes las gobiernan; son los organizadores del sistema de propiedad privada. No son ni han sido nunca una coleccin miscelnea de norteamericanos ni una especie diferente; son un tipo social absolutamente uniforme que ha tenido alguna suerte de ventajas y no se ajustan a las imgenes estereotipadas que circulan de ellos. Surge entonces la interrogante de quienes son los que habrn de formar parte de este grupo, ya que el xito en el alto mando corporativo depende casi exclusivamente de las normas de seleccin predominantes, las cuales no son ni claras ni objetivas, por el contrario parecen incomprensibles y frecuentemente totalmente subjetivas. Por tanto, se tiene que la seleccin depende del criterio de los altos directivos y su talento para juzgar y seleccionar. 7. Los ricos corporativos. Como familias y como individuos, los muy ricos forman, con todo, parte importante de la alta vida econmica de los Estados Unidos; esto mismo ocurre con los altos directivos de las grandes empresas. Los puestos corporativos de los ricos contienen todos los poderes y privilegios inherentes a las instituciones de la propiedad privada. Han adquirido conciencia de s mismos en relacin con el mundo corporativo que representan. Como hombres de posicin social, han asegurado sus privilegios y prerrogativas en las instituciones privadas mas firmes de la sociedad norteamericana. Son ricos corporativos porque dependen, tanto directa como indirectamente, del mundo de las grandes corporaciones industriales en lo que respecta a su dinero, sus privilegios, sus ttulos o valores, sus ventajas y su poder; son dueos de grandes fortunas, pero esas fortunas no son todo lo que poseen: pueden acumular y conservar grandes ingresos pero adems gozan de los privilegios corporativos que forman parte del sistema de posiciones sociales de la economa por acciones de compaas en los Estados Unidos. Sus privilegios se relacionan con el poder del dinero en la esfera del consumo y la experiencia personal y desde el punto de vista de la lite norteamericana, el poder sobre los bienes del consumo no es tan importante como los poderes institucionales de la riqueza. Resumiendo: nadie puede llegar ser rico ni seguir sindolo en los Estados Unidos de Amrica sin ingresar de una manera o de otra, en el mundo de los ricos corporativos. 8. Los seores de la guerra. A lo largo de la historia del pas, en diferentes ocasiones y lugares, los militares han sido servidores de decisiones civiles y paulatinamente han ido avanzando dentro del mundo poltico. Al lado de los corporativos y de los polticos, los generales y los almirantes lo llamados primos incmodos dentro de la lite norteamericana han obtenido y se les ha dado un poder cada vez mas grande para tomar decisiones de gran envergadura o para incidir en ellas. En un pas cuyos habitantes se han preocupado fundamentalmente por la adquisicin individual de la riqueza, no poda esperarse que se favoreciera el sostenimiento de un cuerpo organizado de hombres que, econmicamente hablando, son parsitos; las fuerzas econmicas y el clima poltico han favorecido histricamente la devaluacin civil de los militares como un mal necesario a veces, pero siempre como una carga. La lite norteamericana no incluy sistemticamente entre sus miembros a figuras militares de alta graduacin, no cre una tradicin slida de servicio militar ni rode de prestigio a servidores
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militares. No obstante hacen parte del grupo de poder en el pas y el mundo militar selecciona y forma a los individuos que se convierten en una parte profesional de el: aquellos que sern la lite militar. El hecho de haber logrado subir a lo alto de la jerarqua militar da seguridad en si mismos a los seores de la guerra. Las protecciones que rodean a sus encumbradas posiciones los hacen an mas seguros y confiados, una posicin en la que, obviamente, el tema econmico no es una preocupacin. 9. La ascendencia militar. A partir de la Segunda Guerra Mundial, los militares han llegado a poseer una autonoma considerable, as como una gran influencia entre la gente de la poltica y la economa. Con o sin uniforme, los generales y los almirantes han intentado influir abierta o encubiertamente en al opinin de la poblacin, acerca de situaciones controversiales. En muchas de esas acciones los militares se abrieron camino, en otras bloquearon acciones y decisiones de las que no eran partidarios. Actualmente son mas poderosos que nunca en la historia de la lite norteamericana, han tomado poder en sectores que antes eran solo de influencia civil; tienen mas relaciones y actan enana nacin cuya lite y poblacin han aceptado su influencia. Histricamente han pasado a ser de los parientes incmodos a primos hermanos y no tardarn en ser los hermanos mayores. La politizacin de los mandos militares se ha venido dando como un proceso complicado por la presencia de intereses creados personales, institucionales e ideolgicos ya que como hombres de poder hay actitudes arrogantes y otra serie de tendencias astutas en el ejercicio del poder y la influencia; al entrar el ejrcito en la poltica, al poltica entra en el ejrcito. Por otra parte el creciente intercambio entre los crculos militar y corporativo tiene como clave un hecho fundamental en la estructura econmica norteamericana: la cimentacin de una economa blica permanente. As, la influencia militar no se manifiesta solo en los mas altos crculos polticos, econmicos, cientficos y educativos; los seores de la guerra intentan arraigar slidamente su ideologa y su espritu entre la poblacin del pas. 10. El directorio poltico. Entre los hombres que han llegado a los primeros puestos en el gobierno americano hay por lo menos dos o tres que representan casi todo lo que el ciudadano busca; de acuerdo con esto, el poltico norteamericano es considerado como un creador valioso, un gran estadista y un servidor pblico, pero en contraposicin tambin afloran los conceptos que hablan de un instrumento vulgar, un poltico turbio y un cmplice solapado. Los polticos de primera categora no constituyen un tipo psicolgico especial, no se les puede seleccionar y comprender por medio de una serie determinada de variables; se trata de hombres que desempean con mayor o menor regularidad un papel en las instituciones polticas considerndolo, al menos, como una de sus actividades principales. Se tiene en el pas al poltico de carrera y al poltico de partido. El profesional poltico cuya carrera se ha desarrollado en los sectores administrativos del gobierno, y que se hace poltico en la medida que se alza por encima de la rutina del servicio civil y penetra en los crculos donde se hace la poltica. En la conformacin del gobierno moderno, la necesidad de un crculo interno de consejeros personales del ejecutivo, es cada vez mas grande; las funciones de dichos hombres son muy variables pero en todo lo que hacen y dicen se mueven como alter ego de su jefe; son ante todo agentes leales del hombre a cuyo crculo interior pertenecen. Pero ni esto garantiza la permanencia en el circuito privilegiado de la lite, ya que no hay nada que asegure la permanencia en un cambio de administracin poltica en los Estados Unidos: todo est en manos del directorio poltico.

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11. La teora del equilibrio.

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11. La teora del equilibrio. En una cmoda postura, los ciudadanos norteamericanos que no quieren preocuparse por los problemas morales que trae consigo la economa poltica, asumen la idea de que el gobierno es una mquina que automticamente se regula por el equilibrio de intereses internos. La nocin de equilibrio es compartida tanto en la esfera econmica como en la poltica, y en esta ltima esfera la divisin y el equilibrio de poderes prevalecen. Por tanto, freno y equilibrio se convierten entonces en el mecanismo principal con el cual la libertad econmica y poltica quedan garantizadas. Al decir que existe un equilibrio de poder puede significarse que un inters puede imponer su voluntad a otro en una dinmica de alternancia o bien generar una suerte de empate; estos son intentos de describir lo que sugiere una situacin permanente de equilibrio. Por tanto, decir que los intereses estn equilibrados equivale, en general, a calificar el estado de satisfactorio e incluso, bueno. El equilibrio de poder supone igualdad de poderes y esto supondra algo justo y honroso, pero la realidad es que lo que es equilibrio honroso para uno desequilibrio injusto para otro. Pero los grupos influyentes tienden a proclamar el equilibrio justo de poder y una armona de intereses. Se recalca que la teora del equilibrio se funda con frecuencia sobre la idea moral de una armona natural de intereses, en relacin con los cuales la codicia y la crueldad se concilian con la justicia y el progreso. Sobresale el rol de la clase media como constitutiva en el engranaje del equilibrio poltico y como el poltico profesional influye sobre las decisiones. Cuando la clase media decae como serie de fuerzas polticas autnomas, la sociedad equilibrada tambin decae como sistema de poder, y los polticos de partido quedan relegados a niveles inferiores de poder. 12. La lite del poder. Al hablar de la lite del poder, hay que hacerlo en trminos tripartitas y desde una visin de conjunto en la cada uno de las partes aporta y mantiene lo necesario para lograr el equilibrio. En la medida en que la clave estructural reside en el sector poltico la clave est en el rescate de la poltica como debate autntico y pblico de soluciones que con responsabilidad y coherencia hacen puentes entre los niveles inferiores y las altas esferas; respecto al sector militar la clave se encuentra en el rpido ascenso de los militares y el grado de influencia obtenido en la vida poltica y la toma de decisiones, ya que la amenaza blica, al parecer permanente, pone en gran demanda a los militares y su dominio de hombres, material, dinero y poder; en lo que respecta al sector econmico, la clave est en el hecho de que la economa es a la vez una economa de guerra permanente y una economa corporativa privada: el capitalismo norteamericano es un gran medida un capitalismo militar. La forma y significado de la lite del poder solo puede entenderse en la medida que estas tres series de tendencias estructurales se contemplan en el punto en que coinciden; la lite poderosa se compone de hombres polticos, econmicos y militares. Entre ellos pueden aceptar libremente sus mutuos puntos de vista siempre con simpata pero con discernimiento; se definen unos a otros como tipos que cuentan y por lo tanto, a los que debe tomarse en cuenta. Cada uno de ellos incorpora en su propia integridad, su propio honor, su propia conciencia, el punto de vista, las esperanzas, los valores de los otros. 13. La sociedad de masas. En la estructura de la sociedad norteamericana ninguna fuerza se considera con tanta capacidad de decisin como el gran pblico, e l cual se nos presenta como sede de todo poder legtimo y equilibrio mismo del poder democrtico; as, todas las decisiones trascendentales, oficiales y privadas de grandes consecuencias se justifican en el bienestar pblico. La caracterstica mas importante del pblico que juzga es la libertad de opinin y discusin. Este pblico aporta una clave importante para entender a la lite del poder, ya que si esta existe ante y en relacin con una comunidad de
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pblicos su significado es muy distinto. Un punto sumamente importante es la clarificacin entre pblicos y masas: implica 4 puntos importantes a considerar: La proporcin entre los que exponen la opinin y los que la reciben. La posibilidad de impugnar una opinin sin miedo a represalias internas o externas. La relacin entre la formacin de opiniones y su aplicacin en la accin social: la facilidad con que la opinin influye en las decisiones de gran importancia. El grado en que la autoridad institucional, con sus sanciones y restricciones, penetra en el pblico. Por otra parte la nocin de opinin pblica se expresa en los trminos del libre derecho que los ciudadanos que no gobiernan tienen de exponer libre y pblicamente sus opiniones polticas y el derecho de que dichas opiniones influyan o determinen los mtodos, los miembros y los actos de su gobierno. Finalmente se acota que si un pblico autntico es soberano no necesita dueo, no precisa de una lite de poder, no en cambio una sociedad de masas que sugiere la idea de esta lite en trminos de necesidad de autoridad. 14. El estado de nimo conservador. Si se parte de la premisa de que los Estados Unidos son una sociedad democrtica, es necesario recurrir a la comunidad intelectual para el conocimiento de la lite del poder y la toma de decisiones. Los intelectuales, a su vez, han buscado, infructuosamente, nociones adecuadas en torno a dicha minora y al no encontrarlas tampoco las han creado. Lo que si han descubierto es la falta de inteligencia y de moralidad en la vida pblica de su tiempo, lo cual ha generado un estado de nimo conservador, el cual es un estado de nimo muy adecuado para hombres que viven en el vaco poltico. En el intento de buscar o crear una lite conservadora en la cultura norteamericana solo se encuentran una serie de premisas. Los conservadores creen que: La intencin divina gobierna la sociedad, ya que el hombre es incapaz de captar con su razn las grandes fuerzas que predominan. El conservador es afecto a la variedad y misterio de la vida tradicional porque cree que la tradicin y el prejuicio sano frenan la voluntad presuntuosa y el impulso arcaico del hombre. La sociedad anhela un jefe y hay entre los hombres distinciones naturales que forman un orden de clases y poderes naturales. Por tanto, la tradicin adquiere un carcter sacro ya que a travs de ella se manifiestan las verdaderas inclinaciones sociales de la Providencia; de esta manera, todo lo tradicional representa la sabidura acumulada de los siglos, y, mas an, existe por voluntad divina. El conservador defiende la irracionalidad de la tradicin contra los poderes de la razn humana a la vez que niega la legitimidad del intento del hombre por dominar individualmente su propio destino y constreir colectivamente su propio mundo. El mayor problema que existe entre los defensores del conservadurismo norteamericano radica en localizar el grupo de hombres cuyos intereses seran servidos por la ideologa conservadora; el conservadurismo clsico necesita valerse del atractivo de la tradicin de algunos elementos remanentes de la sociedad pre-industrial. En trminos generales, no hay grupos de poder e influencia que se identifiquen con esta postura, ya que tiene tintes de ser una moda, mas que algo permanente. 15. La inmoralidad mayor. Este punto no puede ser circunscrito a la esfera poltica ni reducirse a la existencia de hombre corruptos en instituciones fundamentalmente sanas; la corrupcin poltica es solo uno de los aspectos de una inmoralidad mas general. La inmoralidad mayor es un rasgo sistemtico de la lite norteamericana y su aceptacin general constituye la caracterstica esencial de una sociedad de
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masas. Los antiguos valores y los viejos cdigos de rectitud ya no estn presentes en el ser y quehacer, ni tampoco han sido sustituidos por nuevos cdigos y valores que den significado a esta era de las corporaciones. La inmoralidad mayor, el debilitamiento de estos valores y la organizacin de la irresponsabilidad no han supuesto ninguna crisis pblica, al contrario solo produjeron indiferencia y silencio. Esta situacin de ausencia de creencias morales hace al hombre de la masa mucho mas susceptible a la manipulacin. Con esto, la lite norteamericana no se compone de hombres representativos cuya conducta y carcter sean modelos a seguir; no hay un modelo con el cual las masas se puedan identificar. En este sentido, los Estados Unidos no tienen lderes, la lite carece de ideologa y no tiene necesidad de ella, porque su gobierno est desnudo de ideas y su manipulacin no intenta justificarse. Esta insensatez de los poderes constituye la verdadera alta moralidad de estos tiempos; se asocia con ella la irresponsabilidad organizada que es, hoy por hoy la caracterstica mas importante del sistema norteamericano de poder corporativo. Comentario Finalmente, el ser miembro de esta lite de poder no es, desde el punto de vista moral y tico razn de privilegio y orgullo; el poder que se detenta desde los distintos espacios y bajo muy diversas modalidades supone siempre una estratificacin y con ello, una negacin de aquel que est fuera de la lite: existe solo el que hace parte. Esta entrada fue publicada el octubre 10, 2009 en 7:31 am y est archivada dentro de Uncategorized. Puedes seguir las respuestas de esta entrada a travs de sindicacin RSS 2.0. Puedes dejar una respuesta, o trackback desde tu propio sitio.

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