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Acta Bioethica 2008; 14 (2): 212-218

TICA EN EL CURRCULO DE LAS CARRERAS DE ODONTOLOGA


Carlos Zaror Snchez* y Carolina Vergara Gonzlez**
Resumen: Se realiz una revisin bibliogrca sobre la incorporacin de la tica en el currculo de la carrera de odontologa. La informacin recopilada se sistematiz para congurar un planteamiento general en torno a este tema, poniendo nfasis en su importancia dentro del currculo, as como en los objetivos, contenidos y estrategias involucrados en la enseanza de esta disciplina. Palabras clave: tica, biotica, biotica en odontologa

ETHICS IN THE CURRICULUM OF ODONTOLOGICAL CAREERS


Abstract: A bibliographical review was performed related to the incorporation of ethics in the curriculum of an odontology career. The information compiled was processed in order to create a general suggestion around this theme, placing emphasis on its importance inside the curriculum, as well as in the objectives, content, and strategies involved in the instruction of this discipline. Key words: ethics, bioethics, bioethics in odontology

TICA NO CURRCULO DOS CURSOS DE ODONTOLOGIA


Resumo: Realizou-se uma reviso bibliogrca sobre a incorporao da tica no currculo do curso de odontologia. A informao recopilada foi sistematizada para congurar um questionamento geral em torno deste tema, pondo-se nfase em sua importncia dentro do currculo, assim como nos objetivos, contedos e estratgias envolvidos no ensino desta disciplina. Palavras-chave: tica, biotica, biotica em odontologia

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Cirujano Dentista. Departamento de Odontologa Integral, Facultad de Medicina, Universidad de La Frontera, Chile Cirujano Dentista. Servicio de Salud Araucana Sur, Chile Correspondencia: cezarors@gmail.com

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Acta Bioethica 2008; 14 (2)

Introduccin
Como en otras disciplinas del rea de la salud, la tica forma parte de la prctica diaria en la profesin odontolgica. Por esta razn, resulta sorprendente que todava en la mayora de los currculos de universidades de todo el mundo se destina muy poco tiempo a la formacin y al estudio de esta disciplina(1-5). Esto implica dejar a los profesionales sin preparacin en la toma de decisiones ticas de tanta importancia dentro del contexto social actual. Los cambios generacionales, la transformacin de valores sociales a travs de la historia, el avance de la ciencia y la tecnologa, el mayor conocimiento por parte del paciente, entre otros factores, implican una serie de dilemas y conductas ticas que se deben entender y analizar. Es precisamente la universidad el lugar donde se adquieren y modican los patrones o modelos de conducta que se aplicarn en la vida profesional. Si bien la tica mdica tiene 2 500 aos de historia formando parte de la educacin en las ciencias de la salud, slo en los ltimos 30 ha sido incluida en trminos formales en los currculos mdicos(6). En un comienzo, esta disciplina fue enseada en combinacin con cursos de reas anes como Historia Dental, Gestin, Jurisprudencia, Deontologa, Medicina Legal, cursos basados en metodologas con poca o nula oportunidad de dilogo por parte de los estudiantes(5). Esta situacin ha llevado a una escasa motivacin por la tica en la educacin dental y a un escaso conocimiento de estos temas por parte del futuro profesional(6,7). Por otro lado, este tipo de metodologa slo permite tener conocimiento de la tica desde un punto de vista terico, pero sin permitir cambios conductuales que lleven a una correcta toma de decisin(8). En relacin con lo anterior, Bertolami(9) detect tres principales debilidades de la educacin tica en los currculos odontolgicos. Su publicacin abri un debate mundial en relacin con el tema, pues encontr que la actual educacin tica en odontologa no reconoce que: La educacin no es la respuesta a todo. La actual enseanza de la tica es aburrida. Los contenidos de los cursos son cualitativamente inadecuados para llevar a cabo un verdadero cambio de conducta. En la mayora de los currculos odontolgicos el ramo de tica es enseado en forma tradicional mediante una

clase expositiva. Ozar not que hace tiempo exista la inquietud por realizar innovacin de la enseanza de la tica en odontologa y se estaba buscando la forma de hacerla ms prctica y entretenida(10-12). Con respecto a esta inquietud, las nuevas tendencias en materia de educacin de esta asignatura incluyen cursos separados de tica, dictados frecuentemente durante el primer ao de estudio, reforzados en forma continua de manera horizontal y vertical a travs de los diferentes niveles, siendo el refuerzo ms importante el realizado durante los cursos en los cuales el alumno realiza su prctica clnica(13). La nalidad de estos cambios es que los dilemas ticos sean abordados en el momento en que se van presentando de forma natural. Un amplio consenso en la literatura cientca disponible avala que la tica debe ser enseada de forma multidisciplinaria e interprofesional(11,12,14). Con relacin a lo anterior, y puesto que la disciplina tiene un carcter multifactorial, los nuevos cursos de tica demandan una formacin en las distintas reas de la ciencia y humanidades, tales como losofa, antropologa, sociologa, medicina, teologa, derecho; por lo tanto, requiere del intercambio de ideas con los representantes de las diferentes reas participantes(2,15). A continuacin se expondr, de acuerdo con la literatura consultada, cmo se est enseando la tica dentro del currculo odontolgico y cules son los cambios que se estn produciendo en esta materia.

Por qu incorporar tica en el currculo odontolgico?


Para decidir incorporar esta disciplina al currculo de odontologa, lo primero es comprender qu benecios tiene para nuestros estudiantes y cul ser la relevancia de su inclusin. El desarrollo de habilidades tcnicas y la adquisicin de conocimientos cientcos son dos elementos indispensables pero no sucientes para proporcionar un estado de salud oral de calidad a los pacientes. El factor ms importante es el compromiso de los odontlogos para aplicar sus capacidades con integridad, teniendo como objetivo principal los intereses del paciente y su salud oral. La justicacin para ensear tica en odontologa es facilitar el desarrollo profesional y personal de los estudiantes para que se conviertan en seres humanos responsables, tanto social como profesionalmente(16). 213

tica en el currculo de las carreras de odontologa - Carlos Zaror Snchez y Carolina Vergara Gonzlez

Por otro lado, los continuos avances en los conocimientos y la tecnologa en el rea de las ciencias de la salud requieren que los profesionales sean capaces de enfrentar adecuadamente un problema tico, valorar sus implicancias, decidir el curso de accin e implementar los pasos necesarios para resolverlo. Estas habilidades deben ser enseadas y entrenadas(17). Esta formacin es mucho ms eciente cuando se realiza paralelamente a la educacin tcnico-cientca, es decir, en la universidad(18). Los primeros contactos con docentes, autoridades, compaeros y pacientes fomentan el desarrollo de conductas ticamente correctas(1). La educacin tica capacita al estudiante para reconocer conictos ticos, participar en forma activa y signicativa en comits de tica, respetar los lmites ticos de la investigacin, trabajar en equipos interdisciplinarios de manera racional y pluralista, entre otros. Tambin permite al estudiante estar consciente de las responsabilidades que asume desde el momento en que decide integrarse a la profesin odontolgica(19), en una sociedad cada vez ms demandante, informada y conocedora de sus derechos.

Enseanza de la tica: aspectos sicolgicos


Desde el momento en que se asume la necesidad de incorporar la tica en el currculo de una carrera universitaria, es importante tener la conviccin de que en esta etapa s es posible lograr cambios o generar reexin en torno a dilemas. Bebeau(20) identica algunos mitos en torno al potencial para inuir en el desarrollo tico de los profesionales. Uno de ellos sostiene que el carcter est determinado desde antes de la pubertad y que no se puede ensear a alguien a ser tico despus de eso. Otro argumenta que, incluso si se ensea tica, no hay garanta de que la persona actuar ticamente. Una tercera idea sostiene que la gente slo cambiar a travs de la opresin. La investigacin sicolgica indica que los individuos a veces fallan en hacer lo correcto por las siguientes razones: Un individuo puede estar ajeno a los asuntos ticos que se le presentan. Cuando los individuos se incorporan a un nuevo campo de accin, como una profesin, necesitan aprender a integrar la informacin tcnica de la disciplina con lo que ellos entienden sobre el rol profesional y sus obli214

gaciones, as como tambin entender la manera en la que un paciente podra comportarse, en el caso de la profesin odontolgica. Si un profesional es insensible a las necesidades de los otros o si una situacin es muy ambigua el profesional podra fallar en actuar moralmente. Una persona puede ser incapaz de formular un curso de accin moralmente defendible. La historia est repleta de situaciones que reejan esta idea; por ejemplo, los ociales nazis defendieron el asesinato de millones de judos sobre la base de su obligacin de obedecer la autoridad. Un individuo puede fallar en darle prioridad a asuntos morales. Por ejemplo, la profesin odontolgica est preocupada por la gran cantidad de dentistas y la decreciente incidencia de la enfermedad, condiciones que podran sobreponer intereses econmicos a la decisin profesionalmente correcta. Las fallas morales pueden resultar de una incapacidad o falta de voluntad para implementar un plan de accin efectivo. La perseverancia, competencia y carcter son cualidades requeridas para lograrlo. Habilidades interpersonales deficientes y poca capacidad para resolver problemas intereren con la efectiva resolucin de un dilema. Entonces, la incorporacin de la tica en el currculum, segn la visin de Rest(20), debera estar orientada a desarrollar en los estudiantes habilidades que les permitan desempearse como profesionales moralmente responsables y minimizar estas debilidades. Dos conceptos se vinculan con dichas habilidades: la sensibilidad tica capacidad para identicar dilemas ticos en las situaciones que ellos confrontan y la opinin o juicio moral habilidad de formular una opinin moral bien argumentada. Ambos deben ser tomados en cuenta en la formulacin de un programa de tica. Para cada uno de ellos se podrn emplear diversas estrategias, como se ver ms adelante. Ahora, pueden estas estrategias, adems de sensibilizar al futuro profesional en temas ticos, inuir en su comportamiento? Rest, en 1986, recopil una extensa cantidad de investigaciones del mbito psicolgico que contradicen la creencia de que los adultos mantienen una rme e inalterable escala de valores que rigen su conducta. Bebeau resume estos hallazgos y los complementa con investigaciones en estudiantes de odontologa:

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Se producen cambios importantes en los adultos jvenes segn las estrategias que se utilicen para enfrentar temas ticos. Estudios muestran que el desarrollo tico ocurre mayormente despus de la adolescencia. Estas transformaciones se relacionan con las reconceptualizaciones acerca de cmo una persona entiende la sociedad y su funcin en sta, interpretando y deniendo problemas morales con relacin a la etapa de desarrollo en la que se encuentra, dando como resultado intuiciones diferentes de qu es lo correcto y justo. La vocacin universitaria est poderosamente asociada con el desarrollo del juicio moral, el cual tiende a detenerse cuando la persona deja la educacin. Las personas que tienen ms desarrollado el juicio moral tienden a ser ms reexivas e interesadas en continuar su propio crecimiento y educacin, teniendo al mismo tiempo la disposicin para aprender ms sobre temas sociales y participar en ellos. Los intentos de desarrollar la conciencia por problemas morales as como su razonamiento y juicio a travs de la educacin, son efectivos. Los programas educacionales ponen nfasis en la discusin de dilemas morales con los pares controversiales, lo que produce resultados satisfactorios, especialmente en estudiantes de 20 a 30 aos. Por el contrario, cursos tericos cortos parecen no ser muy efectivos. No hay diferencia signicativa entre hombres y mujeres con relacin a la sensibilidad tica y el juicio moral, sino que depende bsicamente del nivel de educacin. Hay estudios que relacionan percepcin y juicio moral con el comportamiento del profesional en la vida real. Mientras que, ciertamente, no hay garantas de que los cursos de tica impartidos puedan asegurar un comportamiento tico, muchos estudios muestran que el juicio moral se relaciona signicativamente con una amplia variedad de comportamientos y actitudes. La educacin es una experiencia de reexin que gua el cambio de comportamiento. Esta debe tener como propsito disipar la idea de que la moralidad es opcional. Por el contrario, los estudiantes deben comprender que la tica es esencial para vivir en sociedad y desenvolverse como profesionales en el sentido ms amplio de la palabra(16).

Objetivos de la enseanza de la tica en odontologa


Segn Bridgman(19), el propsito nal y ms importante es la formacin de buenos dentistas quienes realcen y promuevan la salud general y buco dentaria, adems de proporcionar bienestar a la gente que atienden de manera justa, respetando sus dignidad, autonoma y derechos. Este deseo debe verse plasmado en objetivos claramente denidos, que orienten el desarrollo del curso y que permitan realizar una evaluacin satisfactoria de los logros. Los objetivos que se mencionan a continuacin corresponden a un resumen de los encontrados en diversas publicaciones mdicas y odontolgicas(16,19): Sensibilizar al estudiante de odontologa con la dimensin moral de la prctica profesional. Desarrollar habilidades para realizar anlisis ticos. Fomentar el respeto por el desacuerdo y la tolerancia ante la ambigedad. Ayudar en la explicacin de las responsabilidades morales que se adquieren desde el momento en que se forma parte de la profesin odontolgica. Motivar al estudiante a tener una formacin continua en el campo de la tica profesional. Conocer las principales obligaciones profesionales de los dentistas y las instituciones que regulan la actividad. Apreciar el razonamiento tico como un componente natural e integral de la prctica clnica y del proceso de toma de decisiones. Comprender que casi todas las decisiones en la prctica clnica diaria tienen un componente tico, tanto como las situaciones ms excepcionales de la odontologa. Reconocer los lmites ticos de la investigacin cientca.

Contenidos del programa de tica para odontlogos


Dejando de lado el debate acerca de la ecacia de la incorporacin de la tica en el currculo de odontologa, tampoco existe total consenso con relacin a los contenidos que deberan ser incluidos en el programa.

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Los temas ticos en las carreras del rea de la salud son numerosos y, por lo general, el tiempo destinado a la asignatura dentro de las mallas es limitado. En un estudio realizado en Estados Unidos(21), en que se revisaron los contenidos de los cursos de tica de 87 escuelas de medicina se concluy que existe gran variacin entre ellas. De las 37 reas temticas arrojadas por el estudio slo el consentimiento informado fue un tema incluido en la mayora de los programas

(87%). De los temas restantes, slo seis fueron mencionados por al menos la mitad de las escuelas que contestaron la encuesta. En el mbito odontolgico la literatura es ms escasa al respecto; sin embargo, varios autores(4,12,14,19,20,22,23) ofrecen una gua de los tpicos que deberan ser abordados en el programa de tica en la carrera de odontologa bajo diferentes propuestas de sistematizacin. Estos contenidos se resumen a continuacin:
Necesidades de los pacientes Conictos entre profesionales Negligencia mdica Toma de decisiones Pacientes de carcter difcil Competencias y habilidades clnicas de los estudiantes Temas culturales Incumplimiento de condencialidad Informacin no relevada por el paciente Temas legales

Consentimiento informado Rechazo de planes de tratamiento Relacin profesional-paciente Relacin profesional-paciente-familia Relacin clnica veraz y buena comunicacin Condencialidad y buena prctica clnica Investigacin mdica y odontolgica Pacientes vulnerables: Nios, pacientes con desrdenes mentales e incapacidad o con problemas sistmicos. Asignacin de recursos y tica en la administracin Derechos, deberes y responsabilidades de profesionales y pacientes

Estrategias para la enseanza de la tica


As como la visin y manera de incorporar la tica en el currculo ha ido evolucionando, tambin lo han hecho las tendencias y estrategias utilizadas para llevar a cabo su enseanza. Esta evolucin se suma a la que se est produciendo en el mbito educacional en general, en el cual el proceso centrado en el estudiante, a travs de estrategias ms participativas y vivenciales, logra un aprendizaje de mejor calidad y ms duradero. La principal metodologa usada en los nuevos currculos para ensear tica es el aprendizaje basado en problemas (PBL). Esta tcnica favorece el desarrollo de habilidades y actitudes con relacin a temas ticos, estimula el trabajo en equipo y la capacidad de escuchar otras opiniones. Adems, facilita el razonamiento tico y la toma de decisiones por parte del estudiante(4,5,14,24). Los casos del PBL son derivados de situaciones o dilemas que ocurren en el diario ejercicio de la profesin odontolgica. Esto estimula al educando a reconocer problemas, manejar la duda e incertidumbre ante ciertas situaciones, argumentar y fundamentar sus ideas e intercambiar opiniones que ayuden a claricar su propio punto de vista(12). Otra metodologa fuertemente promovida en las escuelas de medicina es el aprendizaje basado en casos. 216

Perkins sugiri que la mejor forma de ensear tica mdica es a travs de pacientes reales, mtodo sugerido por la mayora de los educadores en el rea de la odontologa como una forma de capturar la atencin de los estudiantes y hacer la instruccin de la tica clnicamente relevante y motivadora(11,13). Un programa desarrollado e implementado por el profesor Joseph Healey en las escuelas de Odontologa y Medicina de la Universidad de Connecticut, desde 1975, recibe el nombre de Aspectos ticos y Legales de la Medicina y la Odontologa (LEA). Consiste en 56 casos actuales e hipotticos creados por el autor, desde los cuales los estudiantes extraen los principios ticos y morales. El curso desarrolla en los estudiantes la capacidad de comprender el carcter tico y legal de las decisiones que ellos toman como profesionales de la salud y los hace ganar experiencia en la aplicacin de principios. Este programa tiene tres objetivos principales, llevados a cabo por medio de discusin con un facilitador, panel de expertos, plenarios y conferencias(23): Desarrollar sensibilidad ante la presencia de asuntos ticos y legales en el rea de la salud, para que estos temas puedan ser identicados a medida que surjan en la prctica clnica.

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Capacitar a los estudiantes para que aprendan a describir y presentar temas ticos y legales para as llegar a acuerdos constructivos. Capacitar a los estudiantes para examinar sus propios valores y descubrir como stos se relacionan con sus responsabilidades profesionales. Otra estrategia es el llamado Test dental de sensibilidad tica (DEST), que consiste en ocho videos creados para la enseanza y evaluacin tica. Los temas y situaciones presentados se derivan de reportes sobre problemas ticos que frecuentemente ocurren en odontologa, con representaciones acuciosamente chequeadas por dentistas y otros especialistas. Su validez y conabilidad han sido reportadas en varios estudios, a travs de los cuales se ha podido concluir que: La sensibilidad tica puede ser evaluada conablemente. Los estudiantes presentan gran variacin en su habilidad para reconocer problemas ticos de su profesin y esta habilidad es distinta de las capacidades de razonamiento moral. En otras palabras, los estudiantes pueden ser capaces de interpretar la dimensin tica de una situacin (sensibilidad tica), pero incapaces de percibir una solucin moral. La sensibilidad tica puede ser desarrollada a travs de la instruccin. Helen Sharp y colaboradores proponen que los contenidos tengan directa relacin con las inquietudes de los estudiantes en este mbito. Para esto disearon una estrategia en la cual cada alumno debe registrar en una bitcora las situaciones o dilemas ticos que encuentra en su quehacer clnico. Posteriormente se realiza un anlisis de estas recopilaciones generando as instancias de discusin que favorecen el aprendizaje de la tica(22). Referencias
1. 2. 3. 4. 5.

En la literatura tambin se describen otras metodologas utilizadas con menos frecuencia en la enseanza de la tica: estudio de casos, discusin en sesiones clnicas, mesas redondas, paneles, lectura dirigida, entre otros(4,11-13).

Conclusiones
Entender que la dimensin tica de la odontologa es un elemento esencial en el ptimo desempeo de los futuros profesionales es, sin duda, la clave para posibilitar la incorporacin de la tica como una instancia formal dentro del currculo. Es necesario reconocer, adems, que la formacin universitaria de pregrado es el momento propicio para abordar estos temas, abandonando la creencia de que la formacin valrica es inalterable y, por tanto, no es funcin de la universidad participar en su desarrollo. La tica debe ser enseada desde un punto de vista prctico y con relacin a situaciones a las cuales los estudiantes se ven enfrentados en su vida profesional. Por lo tanto, las estrategias deben obedecer a estas demandas y favorecer cambios conductuales que los lleven a una correcta toma de decisiones dentro de un marco sociocultural real. Parece ser, segn lo observado en los nuevos currculos, que las metodologas centradas en el estudiante (como el aprendizaje basado en problemas) proporcionan la mejor forma de lograr estos objetivos. La educacin tica dentro de los currculos de las profesiones de la salud no deja de ser compleja y difcil de implementar. Esto se debe, entre otras cosas, al carcter multifactorial e interprofesional de ciertos dilemas ticos, la falta de profesionales capacitados, poco inters por parte de los educadores y la resistencia de instancias superiores a realizar modicaciones curriculares importantes.

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6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24.

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Recibido: 4 de junio de 2008 Aceptado: 18 de julio de 2008 218