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NACIONALIDAD Y CIUDADANA

-El Captulo II de la Constitucin de 1980-



I.- ASPECTOS PREVIOS SOBRE LA NACIONALIDAD Y LA
CIUDADANA

En Chile, al igual que en los otros pases iberoamericanos, existe la
prctica de regular la nacionalidad en el texto constitucional, mientras que
en los pases europeos, ello sucede principalmente mediante leyes especiales
o en los propios Cdigos Civiles
1
.
La nacionalidad se concibe en nuestro ordenamiento como un vnculo
jurdico entre una persona y un Estado determinado, del cual fluyen
derechos y obligaciones especficos, no considerndose relevante los
elementos culturales o raciales que establezcan la pertenencia de la persona
a una nacin. Segn el artculo 55 de nuestro Cdigo Civil, la nacionalidad
es, adems, uno de los atributos de la personalidad.
Diferente al concepto de nacionalidad es el de ciudadana, pues ste es un
estatuto jurdico que permite acceder al ejercicio de los derechos
polticos, entendiendo por tales los que habilitan para intervenir en la
conduccin poltica del Estado, como por ejemplo sufragar, optar a cargos
pblicos o formar partidos polticos. Por regla general, estos derechos se

1
En este caso se encuentran, a va de ejemplo, Espaa, Austria, Blgica, Bulgaria, Francia, Italia y Alemania.
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conceden nicamente a los nacionales que adems cumplen determinados
requisitos, por lo que no todos ellos son ciudadanos.
En el mbito de los derechos civiles, es decir, aqullos que emanan de las
relaciones privadas de las personas, existe una fuerte tendencia a asimilar
los extranjeros a los nacionales. Este principio general lo reconoci ya
nuestro Cdigo Civil en el ao 1857, al indicar en su artculo 57 que la ley
no reconoce diferencias entre el chileno y el extranjero para la adquisicin y
goce de los derechos civiles.
El Reglamento Constitucional Provisorio de 1812 distingui en el artculo 24
entre el habitante libre de Chile y el espaol (que) es nuestro hermano,
no profundizando mayormente sobre los requisitos y la relacin jurdica que
derivaba de la nacionalidad y de la ciudadana. Fue, sin embargo, el Director
Supremo Bernardo OHiggins quien orden el 3 de junio de 1818, que en los
documentos oficiales se sustituyera la clusula de espaol natural de....,
por la de chileno de tal parte
2
.
La Constitucin de 1822 avanz en esta materia, pues se refiri a la nacin
chilena (art. 1, y 2), a los requisitos para adquirir la nacionalidad (art. 4) y a
las causales de adquisicin, suspensin y perdida de la ciudadana (arts. 14,
15 y 16). La Constitucin de 1828 consagr el Captulo II De los chilenos,
en que regul lo referente a la nacionalidad y ciudadana (arts. 5 a 9),
conservndose esta estructura en la Constitucin de 1833 (arts. 6 a 11). La
Constitucin de 1925 dedic su Captulo II Nacionalidad y Ciudadana a
este tema (arts. 5 a 9), siguiendo en general las disposiciones contempladas
en la Constitucin anterior.
La Constitucin de 1980 regul igualmente en el Captulo II titulado
Nacionalidad y Ciudadana (arts. 10 a 17) estos temas y estableci las
bases esenciales del sistema electoral pblico (art. 18), introduciendo

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Publicado en la Gaceta Ministerial de Chile, el 20 de junio de 1818.
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modificaciones menores en lo que respecta a la nacionalidad y ciudadana. Es
tal la importancia que el constituyente atribuye a estas materias, que el
artculo 61 prohbe que el Congreso Nacional delegue al Presidente de la
Repblica atribuciones para dictar decretos con fuerza de ley sobre materias
de nacionalidad y ciudadana.

II.- LA NACIONALIDAD CHILENA
1.0- PRINCIPIOS INTERNACIONALES SOBRE LA NACIONALIDAD
La regulacin de la nacionalidad es competencia de cada Estado, pero el
Derecho Internacional Pblico consagra principios y normas que la limitan.
Esto es tal, pues la normativa interna de un Estado puede generar conflictos
de nacionalidad, sea por que ms de una legislacin se atribuye la
nacionalidad (colisin positiva) o por que se la desconocen y generan la
apatridia (colisin negativa).
Si bien el Estado tiene un poder exclusivo de establecer los requisitos y
formalidades de adquisicin de su nacionalidad, esta competencia no es
discrecional, sino que est limitada por un criterio de efectividad. En el
caso Nottebhm entre Guatemala y Lichtenstein, en la cual el primer Estado
desconoci la nacionalidad de Lichtenstein de un individuo que siendo
originalmente alemn la adquiri para evitar ser objeto de apremios
econmicos como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial, la Corte
Internacional de Justicia resolvi en el ao 1955 que debe existir un vnculo
efectivo o real entre el individuo y el Estado que otorga su nacionalidad para
que sta sea vlida. Sobre el particular indic:
La Corte debe examinar si la nacionalidad conferida a Nottebhm por va
de naturalizacin presenta el carcter de vinculacin efectiva, esto es, si el
vnculo de hecho entre Nottebhm y Lichtenstein en la poca precedente a
su naturalizacin aparece como suficientemente estrecho, como
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suficientemente preponderante en relacin con la vinculacin que pudiere
existir entre l y tal cual otro Estado, que permita considerar la nacionalidad
que le ha sido conferida como efectiva, como la expresin jurdica exacta de
un hecho social de vinculacin preexistente, o que se hubiese constituido
tiempo despus.
2

En todo caso, y desde una perspectiva internacional, la nacionalidad supone
un vnculo social que reconoce tiene como elemento central una conexin
genuina, sea de intereses o sentimientos, que conlleva la presencia de
derechos y deberes recprocos. Para el individuo, estos deberes se sintetizan
principalmente en un deber de lealtad hacia el Estado del cual posee la
nacionalidad y que se manifiesta en la obligacin de defensa, de respeto a
sus smbolos patrios, y de abstenerse a realizar actos contrarios a su ser. Por
otro lado, el Estado ejerce respecto de sus nacionales y de las personas
jurdicas constituidas de acuerdo a su ordenamiento una cierta competencia
personal, donde quiera que se encuentren, por la cual debe protegerlos o
ampararlos diplomticamente, incluso reclamando a otros Estados por sus
intereses; no expulsarlos de su territorio, y acogerlos cuando son expulsados
de otros Estados.
3

Los tratados internacionales reconocen los siguientes derechos:
a) Toda persona tiene derecho a una nacionalidad (art. 20, Pacto de San
Jos de Costa Rica), y todo nio tiene, adems, derecho a adquirir una (art.
24, inciso 3, Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos);
b) Toda persona tiene derecho a la nacionalidad del Estado en cuyo
territorio naci si no tiene derecho a otra (art. 20, Pacto de San Jos de
Costa Rica), y,

2
Court Internationale e J ustice, CIJ Recueil, deuxierne phase, Arret du 6 abril, 1955, p. 24.
3
Adems, el art. 22, inciso 5 de la Convencin Interamericana de Derechos Humanos seala: nadie puede ser
expulsado del territorio del Estado en el cual es nacional, ni ser privado del derecho de ingresar a l, consagrando
as otro de los atributos propios del vnculo de nacionalidad.
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c) a nadie se privar arbitrariamente de su nacionalidad ni del derecho a
cambiarla (art. 20, Pacto de San Jos de Costa Rica).
4


1.1.- Toda persona debe tener una nacionalidad
Si una persona carece de nacionalidad se produce la apatridia, lo que priva
a la persona de la proteccin por un Estado. Los casos ms frecuentes son
por la colisin negativa de legislaciones, esto es, cuando aplicando
ordenamientos jurdicos diversos, la persona no adquiere ninguna. Tal
situacin se produce respecto de los hijos de padres chilenos que nacen en
un pas donde se obtiene la nacionalidad exclusivamente por razones de
sangre. En este caso, el nio no es chileno, mientras no resida a lo menos un
ao en el pas y tampoco es nacional del pas donde naci.

1.2.- Ninguna persona debe tener ms de una nacionalidad
La multinacionalidad o polipatridia presenta posibles inconvenientes, ya que
los derechos y obligaciones que emanan de la nacionalidad generalmente no
admiten cumplimiento simultneo. A pesar de lo anterior, la Constitucin de
1980 permite que una persona tenga ms de una nacionalidad en forma
amplia, tal como en el caso de la doble nacionalidad con pases con los
cuales se celebre un tratado internacional, como respecto de aquellos
chilenos que hayan debido optar a una segunda nacionalidad, por exigrseles
para el ejercicio de sus derechos civiles. En estos casos, los pases slo
reconocen la existencia de su nacionalidad, desconociendo el derecho de la
persona de invocar, dentro de su mbito soberano, una nacionalidad
extranjera. Ello, sin embargo, no es obstculo para que una persona pueda,
fuera de dicho mbito soberano, utilizar una u otra nacionalidad, pero no
ambas a la vez.

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Lo mismo se contempla en el artculo 15 de la Declaracin Universal de los Derechos del Hombre de 1948.
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1.3.- La adquisicin y renuncia de la nacionalidad debe ser
voluntaria
La adquisicin, mantencin y renuncia voluntaria de la nacionalidad es un
reconocimiento expreso a la libertad individual, siendo contraria al Derecho
Internacional imponerla en forma colectiva o forzosa. En el caso de los nios,
se entiende que la obtencin de una nacionalidad por nacimiento no es
contraria a su voluntad, mientras no se le prive, una vez que sea adulto, de
la posibilidad de renunciar a ella y optar por otra. Hasta el siglo XIX, sin
embargo, fue habitual imponer la nacionalidad en forma masiva, sin
considerar mayormente la voluntad de las personas, especialmente en los
casos de cambios de territorios. Una prueba de ello es la ley chilena de 31 de
octubre de 1884, que en su art. 14 seal:
Se declara que son chilenos naturalizados los nacidos en el territorio de
Tarapac y actualmente residentes en l, salvo aquellos que en el trmino de
un ao, despus de la promulgacin de la presente ley, manifiesten ante la
Municipalidad respectiva su deseo de ser considerados como peruanos.
Distinta es la situacin creada por el Tratado de Lmites entre Chile y Per
del ao 1929, que en su artculo 10 estableci:
Los hijos de peruanos nacidos en Arica, se considerarn peruanos hasta
los 20 aos, edad en que podrn optar por su nacionalidad efectiva; los hijos
de chilenos, nacidos en Tacna, tendrn el mismo derecho, pues esta
disposicin permiti a las personas nacidas durante la ocupacin chilena de
las provincias de Tacna y Arica optar por una u otra nacionalidad..
En lo que respecta a la renuncia a la nacionalidad, no se trata sta de un
derecho absoluto, ya que el individuo se encuentra obligado a cumplir los
requisitos legales correspondientes del pas a cuya nacionalidad desea
renunciar. El Derecho Internacional acepta en forma unnime este principio,
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reconociendo la naturalizacin como un derecho natural del hombre.
5
En
Chile, podemos citar los artculos 10 N 3 y 11 N 1 de la Constitucin que
consagran el derecho de extranjeros y nacionales a adquirir otra
nacionalidad.
La renuncia a la nacionalidad debe ir acompaada de la adquisicin de otra
nacionalidad, con el objetivo de evitar abusos y renuncias de mala fe para
sustraerse al imperio de las leyes patrias y para evitar tambin la apatridia.
Nuestra legislacin establece taxativamente las causales de prdida de la
nacionalidad chilena en el artculo 11 de la Constitucin entre las cuales no
se encuentra la simple renuncia, sino que la nacionalizacin voluntaria en
pas extranjero, que conlleva la renuncia a la chilena. En cuanto a la
privacin o prdida de la nacionalidad, ella debe obedecer a la aplicacin de
una pena que, si bien se justifica por la falta cometida, debiera tender a
desaparecer ya que es una de las causas ms frecuentes de apatridia.

2.0- FUENTES DE LA NACIONALIDAD EN LA CONSTITUCIN DE 1980
Las fuentes de la nacionalidad son los hechos de la naturaleza y los
actos jurdicos de derecho pblico, a los cuales la Constitucin y las leyes
reconocen la aptitud de generar u originar la nacionalidad. stas se
clasifican en:
Fuentes originarias, naturales o biolgicas: son aqullas que otorgan
la nacionalidad considerando un hecho biolgico bsico y fundamental: el
nacimiento. Se subdivide atendiendo si el otorgamiento se produce en
funcin del lugar en que se nace (ius soli) o a la filiacin (ius sanguinis).
Fuentes derivadas, jurdicas o de derecho positivo: se confiere la
nacionalidad a partir de una decisin discrecional de un rgano estatal.


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Artculo 15 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos.
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3.0.- CAUSALES DE ADQUISICIN DE LA NACIONALIDAD CHILENA
La Constitucin consagra en el artculo 10 en forma taxativa las causales
de adquisicin de la nacionalidad chilena, no pudiendo el legislador ni
autoridad alguna crear otras. La Constitucin reconoce, as, la existencia de
chilenos por aplicacin del ius soli, por ius sanguinis, por opcin, por
naturalizacin y a los cuales se les ha otorgado la carta de nacionalidad por
gracia.
Estas diversas formas de adquisicin de la nacionalidad chilena, en todo
caso, no habilitan a la autoridad a establecer diferencia entre los chilenos
para el ejercicio de los derechos civiles y polticos, salvo que la Constitucin
lo haya establecido plenamente, como lo realiza respecto de los requisitos
para ser Presidente de la Repblica (art. 25, inciso primero) o para postular a
cargos pblicos de eleccin popular (art. 10, N 4).
El inciso final del artculo 10 de la Constitucin establece que la ley
reglamentar los procedimientos de opcin por la nacionalidad chilena; de
otorgamiento, negativa y cancelacin de las cartas de nacionalizacin, y la
formacin de un registro de todos estos actos.


3.1.- Primera causal
El ius soli como regla general de adquisicin originaria de la
nacionalidad
Son chilenos: 1.- Los nacidos en el territorio de Chile, con
excepcin de los hij os de extranj eros que se encuentren en Chile en
servicio de su Gobierno, y de los hij os de extranj eros transentes,
todos los que, sin embargo, podrn optar por la nacionalidad
chilena.
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La regla general de adquisicin de la nacionalidad chilena es el ius soli,
esto es, que son chilenos los nacidos en el territorio de la Repblica, lo que
tiene por justificacin querer ligar la nueva poblacin a sus territorios. Por el
contrario, Estados que han tenido grandes inmigraciones, han tendido a
consagrar un sistema de adquisicin de la nacionalidad basado en el ius
sanguinis, para conservar como nacionales a los descendientes de dichos
emigrantes.
Cabe recordar que nacido, segn el artculo 74 del Cdigo Civil, es aquel
individuo de la especie humana que, habindose separado completamente de
su madre, ha vivido un momento siquiera.
La expresin territorio de Chile comprende el territorio real, es decir, la
superficie de la Tierra en que el pas ejerce soberana a ttulo de tenencia, de
posesin o de dominio, con exclusin de otro pas
3
, como adems el suelo,
subsuelo, espacio areo y el mar territorial, esto es, aquella zona de mar
contigua, hasta una distancia de doce millas, medidas de las lneas de base
recta. En cuanto al territorio ficticio, cabe considerar como tales las naves
y aeronaves militares en cualquier lugar en que se encuentren y las privadas
bajo el pabelln nacional, slo en la medida que estn ubicadas en espacios
internacionales, pues en dicha zona no se ejerce soberana por Estado
alguno.
Respecto de las sedes consulares y diplomticas, se sostena hasta
mediados del siglo XX que stas eran una prolongacin territorial del Estado,
lo que llevaba a que en un espacio soberano se encontraban tantos
territorios extranjeros como pases con los cuales se mantenan relaciones
diplomticas. Actualmente se considera que las sedes diplomticas slo estn
dotadas de inmunidad de jurisdiccin, pero no son una prolongacin ficticia

3
As la Corte Suprema, en Gaceta J urdica, 1924, 1. Semestre, N 44, por el cual consider chilenos a los nacidos
en los territorios de Tacna y Arica, ocupados por tropas chilenas hasta el 3 de junio de 1929, con prescindencia de la
nacionalidad de sus padres.
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del pas. Por lo tanto, quien nace en ellas no se reputa como nacido en el
territorio del pas propietario de dicha sede.

3.1.1.- Excepciones al ius soli
Si bien el ius soli es el principio general de adquisicin de la nacionalidad
chilena, la Constitucin establece en el artculo 10, N 1 las siguientes
circunstancias en que la criatura no la obtiene, incluso a pesar de la voluntad
de sus padres:

Primera Excepcin
Los hijos de extranjeros que se encuentren en Chile en servicio de su
gobierno
Esta excepcin a favor de los hijos de extranjeros que se encuentran en
Chile en servicio de su gobierno y de los hijos de extranjeros transentes,
fue introducida por la Constitucin de 1925 que, en este campo, modific la
rgida aplicacin del principio ius soli que contemplaba la Carta Constitucional
de 1833. La misma se fundamenta en el Derecho Internacional, pues busca
que los hijos de los extranjeros que se encuentren en Chile al servicio de su
gobierno no sean compelidos a recibir una nacionalidad extranjera.
Esta eximente est relacionada con el artculo 10, N 2 de la Constitucin,
que se analizar a continuacin. Para que concurra esta excepcin es
necesario que se den las siguientes condiciones al momento del nacimiento:
Ambos padres deben ser extranjeros, pues si uno es chileno, rige la
regla del ius soli.
Al menos uno debe estar al servicio de su gobierno, pues en caso
contrario, la criatura es igualmente chilena por aplicacin del ius soli.
La expresin al servicio de su gobierno, limita nicamente a diplomticos
y personal tcnico cuya nacionalidad sea la del Estado que lo acredit en
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Chile. Esta interpretacin ha sido extendida por el Ministerio de Relaciones
Exteriores, por razones de reciprocidad y prctica internacional, no slo a los
funcionarios diplomticos y consulares, sino que tambin a los funcionarios
de organismos internacionales, como por ejemplo la Comisin Econmica
para la Amrica Latina (CEPAL), las distintas agencias de la Organizacin de
las Naciones Unidas, etc..
6


Segunda Excepcin
Los hijos de extranjeros transentes
Esta excepcin est asociada a la idea de la transitoriedad, es decir, a la
ausencia de una voluntad de permanencia en el pas, lo que conlleva no
imponerle al recin nacido una nacionalidad meramente ocasional. Para que
concurra esta excepcin ambos padres deben ser extranjeros y encontrarse
la madre de paso por Chile al momento del alumbramiento. Transente es
aquel que se encuentra en el pas por un perodo breve y sin el deseo de
establecerse, el que transita o est de paso.
Dado que el trmino hijos de extranjeros transentes no est definido ni
en la Constitucin ni en la ley, el Director del Servicio de Registro Civil e
Identificacin lo defini, administrativamente para los efectos de la
inscripcin de los nacimientos, en la Orden de Servicio 4946 de 14 de julio
de 1982 del Registro Civil e Identificacin. En este instrumento se entiende
por extranjero transente aquella persona que no tiene, durante el ao
anterior al nacimiento de su hijo, una permanencia ininterrumpida en el pas,
sin hacer distincin respecto de la calidad de residencia que posea. A contar
del 23 de julio de 1996, el concepto de extranjero transente difiri del antes
sealado, pues establece la residencia como elemento principal a considerar,

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Cfr. Ministerio de Relaciones Exteriores, Direccin de Poltica Consular, Circular Ordinaria N 289, de 16 de julio
de 1996.
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de manera que actualmente son extranjeros transentes los turistas,
tripulantes, y las personas que estuvieran en forma irregular en el pas.
No pueden considerarse transentes los extranjeros que cuentan con
residencia sujeta a contrato de trabajo. Esto es tal, pues dicha visa convierte
al transente en residente legal.
7


3.1.2.- El derecho de opcin
Si bien la criatura no obtiene la nacionalidad chilena al nacer, en los dos
casos de excepcin antes analizados podr optar a ella. Este derecho es a
adquirir la nacionalidad chilena y no a decidirse entre sta y la que
detenta, lo que abre una posibilidad a una doble nacionalidad de
hecho, fundada en la colisin positiva de legislaciones, por lo que no
se exige la renuncia a su nacionalidad anterior, si la detentaba.
El derecho de opcin est regulado por el D.S. 5.142 de 29 de octubre de
1960, que establece los siguientes requisitos copulativos:
1.- El extranjero interesado debe formular una declaracin en que
manifieste su voluntad expresa de optar por la nacionalidad chilena.
2.- Realizar esa declaracin dentro del plazo fatal de un ao contado desde
que el interesado cumple 21 aos de edad.
3.- Dicha presentacin debe hacerse ante el intendente o gobernador, si
est en Chile, o ante el cnsul o agente diplomtico de la Repblica si est
en el extranjero.
4.- Adjuntar a la declaracin los documentos que acrediten
fehacientemente haber nacido en Chile y la calidad de sus padres.

7
Vase sobre el particular Corte Suprema, fecha 16-10-1992, Revista Derecho y jurisprudencia, Tomo LXXXIX,
No.3, 1992, Secc. V, Pg. 291; Corte Suprema, fecha 19-12-1997, Revista Derecho y Jurisprudencia, Tomo XCIV,
1997, Secc. l, Pg.130 y Corte Suprema, fecha 14-05-1997, Revista Derecho y J urisprudencia, Tomo XCIV, N1,
1997, Secc. 1, Pg. 43.

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Reconocida la nacionalidad, sta tiene efecto retroactivo al momento del
nacimiento, equiparndose al chileno por ius soli de la Repblica para todos
los efectos legales.

3.2.- Segunda causal
El ius sanguinis como segunda fuente originaria de la nacionalidad
Son chilenos: 2.- Los hij os de padre o madre chilenos nacidos en
territorio extranj ero. Con todo, se requerir que alguno de sus
ascendientes en lnea recta de primer o segundo grado, haya
adquirido la nacionalidad chilena en virtud de lo establecido en los
nmeros 1,3 4.

El numeral 2 considera el ius sanguinis como fuente de la nacionalidad y
viene a constituir una norma inspirada en los mismos fundamentos que la
excepcin al numeral 1 del artculo 10 de la Constitucin. Para su
concurrencia son necesarios los siguientes requisitos:
a) Ser hijo de padre o madre chilenos, bastando la nacionalidad chilena de
uno de ellos.
b) Haber nacido en territorio extranjero, pues si ha nacido en Chile, es
chileno por aplicacin del artculo 10, N 1 de la Constitucin.
c) Alguno de sus ascendientes en lnea recta de primer o segundo grado,
haya adquirido la nacionalidad chilena en virtud de lo establecido en los
nmeros 1,3 4.





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3.3.- Tercera causal
La obtencin de la carta de nacionalizacin por Decreto Supremo
como fuente derivada de la nacionalidad
"Son chilenos: 4.- Los extranjeros que obtuvieren carta de nacionalizacin
en conformidad a la ley, renunciando expresamente a su nacionalidad
anterior.
No se exigir esta renuncia a los nacidos en pas extranjero que, en virtud
de un tratado internacional, conceda este mismo beneficio a los chilenos. Los
nacionalizados en conformidad a este nmero tendrn opcin a cargos
pblicos de eleccin popular slo despus de cinco aos de estar en posesin
de sus cartas de nacionalizacin, y "
La Constitucin de 1833 consagraba ya la nacionalizacin o naturalizacin
en forma muy estricta, exigiendo a los extranjeros profesar alguna ciencia,
arte o industria o poseer alguna propiedad raz o capital en giro como una
residencia que iba entre los tres a diez aos en el territorio de la Repblica,
segn su situacin conyugal. (art. 6, N 3). Considerando el inters de atraer
mayor emigracin al pas, la Constitucin fue reformada el ao 1874
reducindose los requisitos para que los extranjeros pudieran nacionalizarse
a una residencia de un ao y una declaracin expresa al respecto.
La Constitucin de 1980 delega a la ley
8
establecer las exigencias para
obtener carta de nacionalizacin, siendo stas las siguientes:
1.- Tener 21 aos de edad o 18 aos, si es hijo de padre o madre chilenos
nacionalizados;
2.- cinco aos de residencia continua en Chile
9
;

8
La Ley N. 13.955 de fecha 9 de julio de 1960 regula esta materia, que a su vez autoriz la dictacin de un texto
refundido, lo que efectu el Decreto Supremo N. 5.142 publicado el 29 de octubre de 1960.
9
La residencia exigida en el territorio de Chile y su fundamento es la incorporacin de la persona en la vida social
del pas. Por ello, el Consejo de Defensa del Estado, en un Informe del ao 1944, absolviendo una consulta
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3.- permiso de permanencia definitiva;
4.- antecedentes penales limpios;
5.- una profesin u oficio o situacin econmica, y,
2.- que el interesado o peticionario renuncie expresamente a su
nacionalidad anterior, excepto cuando en virtud de un tratado internacional
se concede este mismo beneficio a los chilenos (artculos 1 a 9 D.S.
5.142). Esta excepcin se funda en la reciprocidad, existiendo un nico
tratado vigente con Espaa.
Los extranjeros que solicitan la carta de nacionalidad slo renuncian a su
nacionalidad anterior una vez que el Ministerio del Interior ha estudiado los
antecedentes y ha dispuesto como ltimo trmite que se acompae la
renuncia respectiva. As, se evita que los extranjeros renuncien a su
nacionalidad anterior y con posterioridad pueda rechazrseles la carta de
nacionalidad que han solicitado, quedando en situacin de aptridas. En todo
caso, no obsta a la concesin de la carta de nacionalizacin que la renuncia
sea aceptada por el Estado cuya nacionalidad el peticionario abandona.
10

Un pregunta que puede plantearse, es si un apartida puede naturalizarse
chileno, dado que la Constitucin exige que renuncie a su nacionalidad
anterior, lo que en su caso es imposible. Al respecto, se ha sostenido que ello
no sera posible, pues no se dara cumplimiento a la norma constitucional.
Con todo, consideramos que los apartidas si pueden nacionalizarse chilenos,
an cuando no puedan renunciar a la nacionalidad anterior, pues la finalidad
de la norma es evitar la doble nacionalidad, lo que en este caso igualmente
le logra.
11


formulada, consider que no podra imputarse como residencia en Chile el plazo que la cnyuge extranjera de un
diplomtico chileno haba residido en misiones chilenas en terceros pases.
10
As, Consejo de Defensa Fiscal, Informe 200, de 23 de junio de 1938, citado por Carlos Andrade Geywitz,
Elementos de Derecho Constitucional Chileno, 2. Edicin, Edit. J urdica de Chile, Santiago, 1971, pg. 68).
11
Una opinin negativa verti el Consejo de Defensa del Estado mediante el Informe N 278, de fecha 13 de mayo
de 1943. En este caso, don Siegismund Eisenberg haba nacido en Alemania, hijo de padres rusos e inscrito en el
Registro Civil del Reino de Prusia y anotado en el Consulado de Rusia y en el ao 1913. El ao 1921 el Gobierno
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La carta de nacionalidad es otorgada por el Presidente de la Repblica
mediante un Decreto Supremo refrendado por el Ministerio del Interior,
debiendo su rechazo ser fundado. Los nacionalizados por carta no pueden
optar a cargos pblicos de eleccin popular (concejal, alcalde, consejero
regional, diputados o senadores) hasta cinco aos despus de que estn en
posesin de dicha carta (artculo 13 de la Constitucin), no pudiendo postular
al cargo de Presidente de la Repblica, pues no renen el requisito de haber
nacido en Chile (artculo 25 de la Constitucin).
Interesante resulta destacar, que si un chileno naturalizado recupera con
posterioridad su nacionalidad origen, no pierde por ello la nacionalidad
adquirida, salvo que medie una renuncia expresa a su nacionalidad chilena.
12


3.4.- Cuarta causal
La especial gracia de nacionalizacin por ley como fuente derivada
de la nacionalidad
Son chilenos: 4.- Los que obtuvieren especial gracia de
nacionalizacin por ley.
La nacionalizacin por gracia, llamada tambin nacionalizacin por
privilegio o gran nacionalizacin, consiste en la concesin discrecional por ley
de la nacionalidad chilena. La nacionalidad por gracia tiene su origen en el
"podero real absoluto", que permita al Rey conceder naturaleza a un
extranjero como quitrsela al sbdito.
Para acceder a esta nacionalidad, es necesario que le sea concedida por ley
comn, la cual puede tener su origen en cualquiera de las Cmaras y ser
iniciada tanto por los Diputados y Senadores como por el Presidente de la
Repblica.

Sovitico promulg una ley por la cual perdan la nacionalidad sovitica quienes permanecan fuera de los lmites de
Rusia y no regularizaban su situacin ante las nuevas autoridades, lo que fue el caso del seor Eisenberg.
12
Consejo de Defensa del Estado, Informe N 465, de 20 de junio de 1971.
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17
Es importante sealar que no es una obligacin del beneficiario recibir tal
honor y el extranjero no manifiesta voluntad alguna de modo expreso para
adquirir la nacionalidad chilena. La nacionalizacin por gracia no requiere de
tramitacin o solicitud alguna del interesado y ste, una vez concedida,
puede optar de inmediato a cargos de eleccin popular. Sin embargo, al igual
que la fuente anterior, no se presume nacido en Chile por lo que no podr
ser elegido Presidente de la Repblica.
En cuanto a la naturaleza de los servicios que fundamentan una
nacionalizacin por gracia, debe sealarse que no se encuentra precisada por
la norma constitucional, correspondindole al legislador su calificacin. La
disposicin tampoco indica si estos deben ser prestados al pas o a la
humanidad, aunque doctrinariamente la mayora de los tratadistas se
inclinan por la primera alternativa. En la mente del legislador han estado
presente el honor, los altos servicios prestados al pas en el campo del
derecho, de las ciencias, las artes, la literatura, la cultura, la actividad
empresarial, religiosa y otras de la misma naturaleza, como elemento
determinante de decisiones legislativas que han sido siempre excepcionales,
especiales y de singular jerarqua.
Esta institucin es especialsima, toda vez que se otorga por el legislador
sin exigir a quien la obtiene ningn requisito, ni siquiera que el beneficiado
haya estado o se encuentre en Chile, aunque lo lgico sera que as fuera. En
consecuencia, se trata de otra excepcin al principio de la nacionalidad
reconocido por el Derecho Internacional, ya comentado, segn el cual "toda
persona debe tener una sola nacionalidad" pues evidentemente origina casos
de doble nacionalidad.
A lo largo de nuestra historia han sido muy reducidos los casos de
concesin de nacionalidad por gracia, habiendo ejercido el Congreso Nacional
esta facultad en el pasado con bastante prudencia y para caos puntuales de
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toda justicia, sobre todo bajo la vigencia de la Constitucin de 1833. Entre
estos puede citarse a Andrs Bello, Jos Joaqun de Mora (redactor de la
Constitucin de 1828), Ignacio Domeyko y Lorenzo Sazie. Sin embargo, en el
ao 1866 y con motivo a la guerra entre Chile y Espaa, se otorg mediante
una sola ley la nacionalidad a 22 personas de nacionalidad Espaola, para
evitar as su expulsin.
Durante la vigencia de la Constitucin de 1980, y especialmente despus
del ao 199O, se han otorgado una cantidad considerablemente alta de
nacionalidades por gracia, motivado ello por la imposibilidad parlamentaria
de iniciar proyectos de ley en otras materias. As, mientras que durante la
vigencia de la Constitucin de 1925 se dictaron seis leyes que concedieron la
nacionalidad por gracia beneficiando a igual nmero de extranjeros (y que en
un caso incluy a sus hijos), bajo la vigencia de la Constitucin de 1980 se
han dictado ms de 25 leyes slo en el perodo comprendido entre el ao
1981 al 2000.

4.0.- CAUSALES DE PERDIDA DE LA NACIONALIDAD CHILENA
Las causales de prdida de la nacionalidad estn expresamente
establecidas en el artculo 11 de la Constitucin, por lo que el legislador no
puede crear otras.

4.1.- Primera causal
1.- Por renuncia voluntaria manifestada ante autoridad chilena
competente. Esta renuncia slo producir efectos si la persona,
previamente, se ha nacionalizado en pas extranj ero;.
La prdida de la nacionalidad chilena que se refiere al Art. 11 N 1 supone
siempre un hecho voluntario, cual es, la renuncia. De esta manera, quien
adquiere una nacionalidad sin expresar que renuncia a la nacionalidad
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chilena no pierde sta y no puede presumirse una voluntad en tal sentido. Se
requiere entonces: a) renuncia voluntaria expresa, b) que sta sea ante
autoridad competente y c) que haya una nacionalizacin previa en pas
extranjero.
La Corte Suprema estableci en el ao 1937:
Si la Constitucin impone determinadas formalidades para que un
extranjero adquiera la nacionalidad chilena no puede permitir que un chileno
pierda la suya sin la concurrencia de iguales requisitos, y especial, del que
preside esencialmente los actos de nacionalizacin en Chile: la manifestacin
expresa de la voluntad de abandonar la nacionalidad de origen para adquirir
una distinta; o, en otros trminos, el concepto de nacionalizacin en un pas
extranjero slo debe ser tomado en el sentido que nuestras leyes le dan.
El fundamento de esta norma se encuentra tambin en el hecho que si el
constituyente exige determinadas formalidades para adquirir la nacionalidad
chilena, no puede permitirse que un chileno pierda la suya sin la
concurrencia de determinadas formalidades. Es ms; la naturalizacin de un
chileno incapaz en el extranjero no conlleva la perdida de la nacionalidad
chilena, pues no ha mediado una expresin libre de su voluntad.
13

A la luz de lo anterior, la nacionalizacin en pas extranjero slo opera
como causal de perdida de la nacionalidad chilena si ella es fruto de un acto
voluntario, expreso, que debe manifestarse con certeza y formalidad ante las
autoridades chilenas, sin que puedan presumir o deducir ello de
comunicaciones extranjeras.
4.2.- Segunda Causal
"2.- Por decreto supremo, en caso de prestacin de servicios
durante una guerra exterior a enemigos de Chile o de sus aliados;".

13
Consejo de Defensa del Estado, Informe N 164 de fecha 25 de abril de 1978.
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La actual causal tiene su origen en la Constitucin de 1925 y para que se
proceda es necesario que el chileno preste servicios a los enemigos de Chile
o sus aliados durante una guerra exterior. La naturaleza de los servicios
prestados puede ser variada, no refirindose exclusivamente a los militares,
pero deben ser "durante" una guerra exterior, es decir, ni antes ni despus.
Dado que la Constitucin exige que sea durante una "guerra exterior",
debemos entender por ella se presenta desde que se ha declarado por el
Presidente de la Repblica, previa autorizacin por el Congreso Nacional
(artculo 32, N 19.- de la Constitucin) hasta que por decreto supremo se
declara que ha concluido. Concurriendo estos supuestos, el Presidente de la
Repblica puede dictar un decreto supremo fundado y que cuente con la
firma de todos sus Ministros, privando a la persona de su nacionalidad.
La prestacin de servicios puede ser de cualquier ndole, tanto militares,
administrativos, comerciales, cientficos, de propaganda, etc, tanto a los
enemigos directos de Chile como a sus aliados. En todo caso, estos servicios
deben ser prestados en forma voluntaria, por lo que toda actividad militar o
civil realizada en forma forzada no implica incurrir en la causal de prdida.
14

4.3.- Tercera causal

"3.- Por cancelacin de la carta de nacionalizacin.
El Presidente de la Repblica, por decreto fundado y previo acuerdo del
Consejo de Ministros, puede cancelar la carta de nacionalizacin, en casos
graves de indignidad. El decreto que cancela la carta debe ser fundado en
haber sido concedida con infraccin a lo dispuesto en el art. 3 del Decreto
Supremo N 5.142 de 1960, es decir, no puede otorgarse a los que hayan
sido condenados y los que estn actualmente procesados por simples delitos
o crmenes, hasta que se sobresea definitivamente a su respecto; los que no

14
As, el Consejo de Defensa del Estado, Informe N 177 de fecha 17 de marzo de 1948.
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estn capacitados para ganarse la vida; los que practiquen o difundan
doctrinas que puedan producir la alteracin revolucionaria del rgimen social
o poltico o que puedan afectar a la integridad nacional y los que se dediquen
a trabajos ilcitos o que pugnen con las buenas costumbres, la moral o el
orden pblico; y en general, aquellos cuya nacionalizacin no se estime
conveniente por razones de seguridad nacional.
Tambin se cancela la carta por haber acaecido hechos que hagan indigno
al poseedor o por haber sido condenado por alguno de los delitos
contemplados en la Ley N" 12.927.
La Contralora General de la Repblica ha exigido, para tomar razn del
mismo, que el decreto acompae los antecedentes que acrediten las causales
invocadas.
15

4.4.- Quinta Causal
4.- Por ley que revoque la nacionalizacin concedida por gracia.
La revocacin de la nacionalizacin por gracia se efecta en la misma forma
como se otorga: por ley de qurum ordinario.
Cabe preguntarse si sta es la nica causal de perdida de la nacionalidad
aplicable al nacionalizado por gracia. La respuesta es evidentemente
negativa, ya que el nacionalizado por gracia no puede estar en mejor
situacin que los dems nacionales, por aplicacin del principio de igualdad
ante la ley del artculo 19, N 2 de la Constitucin.

5.0.- RECUPERACIN DE LA NACIONALIDAD POR LEY
La Constitucin establece en el inciso final del artculo 11, que quienes
hayan perdido su nacionalidad por cualquiera de las causas establecidas en
dicho artculo, slo podrn ser rehabilitados por ley. De esta manera, no
importando la forma de adquisicin de la nacionalidad ni tampoco la causal

15
Contralora General de la Repblica, Dictamen N 12.838 de 1991.
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de prdida de la misma, su recuperacin slo es posible mediante una ley de
qurum comn.
Esta apreciacin, sin embargo, no es absoluta y debe necesariamente
interpretarse a la luz de las dems disposiciones constitucionales. As, quien
es privado de su nacionalidad chilena por un acto o resolucin de autoridad
administrativa puede recuperarla mediante el recurso de reclamacin que
contempla el artculo 12 de la Constitucin.
Consideramos que la recuperacin de la nacionalidad por ley procede
siempre, esto es, incluso si el recurso de reclamacin por perdida o
desconocimiento de la autoridad ha valido el acto o resolucin
administrativa. Esto es tal, pues se trata de un acto soberano de los rganos
colegisladores autorizado expresamente por la Constitucin.
6.0- EL RECURSO DE RECLAMACIN POR PRIVACIN O
DESCONOCIMIENTO DE LA NACIONALIDAD
La Constitucin de 1980 contempla en el artculo 12 una accin de
reclamacin en contra de actos o resoluciones administrativas que
desconozcan o priven de la nacionalidad, denominada tambin recurso de
reclamacin, indicando:
"La persona afectada por acto o resolucin de autoridad
administrativa que la prive de su nacionalidad chilena o se la
desconozca, podr recurrir, por s o por cualquiera a su nombre,
dentro del plazo de treinta das, ante la Corte Suprema, la que
conocer como j urado y en tribunal pleno.
La interposicin del recurso suspender los efectos del acto o
resolucin recurridos".
Mediante este recurso, se puede recurrir ante la Corte Suprema para
reclamar del acto o resolucin de autoridad, lo que implica que slo puede
recurrirse en las causales de prdida consagradas en los numerales 1, 2 y
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3. Como se advierte del tenor literal, para que pueda impetrarse dicho
recurso, es menester que exista por parte de la autoridad administrativa una
conducta positiva o negativa que importe despojar, desposeer, quitar, negar
o ignorar que una determinada persona tiene la nacionalidad chilena.
El plazo fatal para recurrir es de 30 das contados desde el acto o
resolucin de autoridad administrativa. La interposicin del recurso suspende
los efectos del acto o resolucin recurridos.
La Corte Suprema conoce como jurado y en pleno, lo que implica emitir un
veredicto en conciencia.
La persona afectada puede recurrir por si o por cualquiera en su nombre,
bastando que acredite un mandato para actuar a nombre de otro.
En lo que respecta al sujeto pasivo que ha causado el agravio, se trata de
una autoridad administrativa, esto es, el Ministerio del Interior, de
Relaciones Exteriores, el Director de Registro Civil e Identificacin u otro que
la genere.
Al respecto, conviene recordar que toda accin o reclamo por cancelacin
de nacionalidad chilena tiene por objeto decidir si se mantiene o se deja sin
efecto el acto administrativo reclamado; para lo cual la Corte Suprema debe
revisar tanto su legalidad de forma como de fondo. Ello en atencin a la
amplitud de las facultades que al respecto le confiere sin restricciones el art.
12 de la Constitucin Poltica y a las exigencias que para tales actos
contempla el art. 8 del Decreto Supremo N 5.142, del Ministerio del
Interior, que fij el texto refundido de las Disposiciones sobre Nacionalizacin
de Extranjeros en orden a que el decreto que cancela una carta de
nacionalizacin deber ser fundado y, por consiguiente, cumplir en forma
cabal con esta exigencia. La norma en referencia dice, textualmente, que el
decreto que cancele una carta de nacionalizacin deber tambin Ser
Fundado... y, acto seguido establece cules han de ser esos fundamentos:
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en haber sido concedida con infraccin a lo dispuesto en el artculo 3 de
esta ley... o en haber acaecido ocurrencias que hagan indigno al poseedor
de la carta de nacionalizacin de tal gracia... o haber sido condenado por
alguno de los delitos contemplados en la ley N 12.927 de 6 de agosto de
1958. Entonces, los fundamentos del decreto supremo cuestionado debieron
encuadrar en los casos o situaciones que la ley contempla.
El art. 3 del referido Decreto Supremo N 5.142 establece: No podrn
obtener esta gracia (se refiere a la carta de nacionalizacin): 1 Los que
hayan sido condenados y los que estn actualmente procesados por simples
delitos o crmenes, hasta que se sobresea definitivamente a su respecto. 2
Los que no estn capacitados para ganarse la vida. 3 Derogado. 4 Los
que practiquen o difundan doctrinas que puedan producir alteracin
revolucionaria del rgimen social o poltico o que puedan afectar a la
integridad nacional. 5 Los que se dediquen a trabajos ilcitos o que pugnen
con las buenas costumbres, la moral o el orden pblico y, en general,
aquellos extranjeros cuya nacionalizacin no se estime conveniente por
razones de seguridad nacional.
En nuestro sistema legal para que pueda tener existencia y producir efectos
jurdicos toda indignidad que se atribuya a un individuo ya sea de carcter
civil o penal debe ser una conducta legalmente reprochable e imputable a
esa persona; slo entonces ser acreedor a la sancin correspondienteen
este caso, la cancelacin de la carta de nacionalizacin.
16

La Corte Suprema dict un auto acordado el 26 de octubre de 1976 que
reglamento lo relativo a la interposicin, tramitacin y plazos.
Interpuesto el recurso, se otorga un traslado de diez das al organismo
recurrido que emita un informe sobre los antecedentes que tuvo a la vista
para fundamentar su decisin. Recibidos los antecedentes o vencido el plazo,

16
Corte Suprema, fecha 19-12-1997, Revista Derecho y J urisprudencia, Tomo XCIV, 1997, Secc. l, pg.130.
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los autos se mantienen en secretara desde la notificacin para formular y
producir las pruebas que se estimen necesarias. Vencido el plazo, se remiten
los autos al Fiscal de la Corte Suprema para su informe y luego pasan los
autos a relacin. La sentencia se dicta en el plazo de diez das luego de
producido el acuerdo.
III.- LA CIUDADANA
1.0.- CONSIDERACIONES PREVIAS
La ciudadana es un estatuto jurdico que confiere a una persona un
conjunto de derechos y deberes vinculados con la cosa pblica, entre
los que se cuenta la capacidad de elegir y ser elegido. De ah entonces, que
la ciudadana pueda ser activa, tal es otorgando la capacidad de elegir y ser
elegido, o meramente pasiva brindando nicamente el derecho de sufragar.
En conformidad a lo establecido el artculo 13 de la Constitucin, los
requisitos para ser ciudadano pasivo son tres: a) ser chileno; b) haber
cumplido los 18 aos de edad y c) no haber sido condenado a pena aflictiva.
Para ejercer ciertos cargos pblicos (Diputados y Senadores) es necesario,
adems, la concurrencia de otros requisitos, como una residencia mnima en
la regin respectiva y haber cursado la enseanza media o equivalente.
De lo anterior es posible colegir que la ciudadana recae nicamente en
aquellos nacionales que cumplen los requisitos establecidos por la
Constitucin y gozan del ejercicio de los derechos polticos y no as en la
generalidad de las personas que habitan un pas.
La distincin entre los derechos polticos y derechos humanos se expresa
ya en la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789,
en que claramente se reconocan derechos imputables a todas las personas,
mientras que otros slo podan ser ejercidos por los ciudadanos.

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2.0.- DERECHOS DE LOS CIUDADANOS EN LOS TRATADOS
INTERNACIONALES
El art. 23 del Pacto de San Jos de Costa Rica reconoce a todos los
ciudadanos el derecho y la oportunidad de participar en la direccin de los
asuntos pblicos, directamente por medio de representantes libremente
elegidos, como de votar y ser elegido en elecciones peridicas autnticas,
realizadas por sufragio universal e igual y por voto secreto que garantice la
libre expresin de la voluntad de los electores, y de tener acceso, en
condiciones generales de igualdad, a las funciones pblicas de su pas. Por su
parte, el art. 23 permite igualmente que la ley reglamente el ejercicio de
tales derechos y oportunidades, exclusivamente por razones de edad,
nacionalidad, residencia, idioma, instruccin, capacidad civil o mental, o
condena, por juez competente, en proceso penal.
De ah entonces, que de acuerdo a este tratado internacional ratificado por
Chile, toda restriccin al ejercicio de los derechos ciudadanos por motivos de
sexo y disposicin econmica, antes vlidas, hoy no podran ser posibles de
establecer. Sin embargo, el propio tratado internacional permite que existan
limitaciones por razones de edad, residencia, o de instruccin, entre otras.
3.0.- REQUISITOS PARA SER CIUDADANO
El artculo 13 contempla los requisitos para detentar la ciudadana, sin
perjuicio de lo cual otras disposiciones contemplan otros requisitos, como el
adquirir la nacionalidad chilena por las causales 1 2 del artculo 10 para ser
candidato a la Presidencia de la Repblica (art. 25), o poseer la enseanza
media o equivalente y una residencia en la regin respectiva de a lo menos
dos aos para los Diputados y Senadores. El artculo 13 de la Constitucin
indica:
"Artculo 13.- Son ciudadanos los chilenos que hayan cumplido
dieciocho aos de edad y que no hayan sido condenados a pena
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aflictiva. La calidad de ciudadano otorga los derechos de sufragio, de
optar a cargos de eleccin popular y los dems que la Constitucin o
la ley confieran. "
3.1.- Ser chileno
La exigencia de ser chileno nos remite necesariamente al artculo 10 de la
Constitucin, el que establece en forma taxativa quienes lo son, sin
distincin alguna de sexo.
Durante la vigencia de la Constitucin de 1833 la expresin "chilenos" se
entendi que solo se refera a los varones. Autores tan renombrados como
Jorge Huneeus, an cuando reconocieron que no haba texto constitucional o
legal alguno que lo impidiera a las mujeres votar, fundamentaron esta
distincin sealando: "La verdad es que, con excepcin de ciertos empleos
como los de preceptoras, telegrafistas, etc., que no son cargos polticos, la
mujer ha estado siempre excluida de toda participacin en la organizacin y
en el ejercicio de los poderes pblicos. Esa exclusin, aunque la Carta
Fundamental no la haya escrito de tipo visible proviene de razones de un
orden superior: del que Dios estableci al atribuir a la mujer en la sociedad,
y sobre todo en la familia, una serie de deberes verdaderamente
incompatibles con el ejercicio activo de la ciudadana en toda su extensin".
17

En el ao 1875, en la etapa previa a la eleccin del Presidente de la
Repblica, Senadores y Diputados y Municipalidades que deba tener lugar el
1976, varias seoras solicitaron durante el proceso de calificacin de los
ciudadanos su inclusin, pues no exista ni norma constitucional ni electoral
que las excluyera expresamente de la tuicin y ejercicio de este derecho.
Esta circunstancia gener, por primera vez, una importante discusin sobre
el sufragio femenino en Chile. La ley electoral de 1884 excluy mediante el
Art. 40 N 8 expresamente a las mujeres de la posibilidad de inscribirse en

17
J orge Huneeus, La Constitucin ante el Congreso, Imprenta de Los Tiempos, Santiago 1879, pg. 33.
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los registros electorales, como respuesta a la pretensin de algunas mujeres
de inscribirse. En las Actas Oficiales de la Comisin de 1925, el Ministro del
Interior Meza dej constancia que le correspondera a futuro a la ley entregar
el voto municipal y el poltico a las mujeres cuando as se estimase oportuno
y conveniente, sin necesidad de una reforma constitucional.
18

El sufragio femenino en Chile se otorg recin en el ao 1934 y slo para
los efectos de las elecciones municipales, ejercindose por primera vez en la
eleccin municipal del ao 1935.Con posterioridad, en el ao 1949 la mujer
chilena obtuvo el derecho a votar en todo tipo de elecciones populares, lo
que se hizo posible que sufragaran en las elecciones presidenciales de 1952.
Destacable es que la primera mujer que ocup un cargo de Diputado fue
doa Ins Henrquez Ferrdden en el ao 1951, asumiendo el cargo de
Senadora en el ao 1953 doa Mara de la Cruz Toledo.
La tarda participacin femenina en los procesos electorales se expresa hoy
en la existencia de an de locales de votacin y mesas de sufragios distintas
para hombre y para mujeres.
3.2.- Haber cumplido 18 aos de edad
Para ser ciudadano se requiere poseer 18 aos de edad el da de la
eleccin, lo que permite inscribirse con anterioridad, en la medida que el da
de la eleccin tenga la edad mnima requerida.
El requisito de edad ha ido evolucionando con el tiempo, disminuyendo en
cuanto a la edad exigida para ejercer los derechos polticos. En las
Constituciones chilenas del ao 1823, 1828 y 1833, la edad para ser
ciudadano era de 25 aos, la misma que para adquirir la plena capacidad
civil. Sin embargo, en las Constituciones de 1823 y 1828 detentaban tambin
la calidad de ciudadanos los ciudadanos varones casados, lo que permita
sufragar a los casados con una edad mnima de 14 aos.

18
Ministerio del Interior, Actas Oficiales Comisin de Estudios de la Nueva Constitucin Poltica del Estado,
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En la Constitucin de 1833, a los casados se les redujo la edad para
sufragar a los 21 aos. Luego de la reforma del ao 1888 y hasta el ao
1970 la edad mnima para sufragar en Chile fue de 21 aos, sin
consideracin a s se estaba o no casado. Relevante es considerar al
respecto, que hasta el ao 1943 la mayora de edad civil se obtena a los 25,
rebajndose dicho ao a los 21 aos. En el ao 1970 y con ocasin de la
reforma constitucional se redujo el requisito de habilitante de edad para ser
ciudadano a los 18 aos dejndose, por error, la exigencia de 21 aos para
sufragar por regidores y mantenindose la edad para adquirir la plena
capacidad civil en los 21 aos. En el ao 1971 se realiz la adecuacin
tcnica y se redujo tambin la edad para sufragar en las elecciones
municipales a los 18 aos de edad.
3.3.- No haber sido condenado a pena aflictiva
Para ser ciudadano se requiere no haber sido condenado a pena aflictiva.
Condenado implica que se ha dictado una sentencia que se encuentra firme y
ejecutoriada es decir, no procede respecto de ella recursos alguno ni
tampoco la reconsideracin. E1 artculo 37 del Cdigo Penal seala que debe
entenderse por penas aflictivas aquellas iguales o superiores a los 3 aos y
un da o las que el propio legislador considere tales.
3.4.- Nivel educacional mnimo
Hasta el ao 1970 para detentar la calidad de ciudadano haba que saber
leer y escribir. Esta exigencia surge en el Reglamento del ao 1811 y en la
Constitucin de 1822, pero ante la poca cantidad de personas que cumplan
la exigencia, se posterg su vigencia hasta el ao 1823. En dicho ao, se
volvi a postergar hasta el ao 1840, lo que realiz nuevamente la
Constitucin de 1833 hasta igual fecha de trmino. En el ao 1840 se dict
una ley en que se estableci que todos los inscritos en los registros

Imprenta Universitaria, Santiago, 1925, pg. 389.
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electorales cumplan el requisito, lo que permiti que personas que
detentaran determinados ingresos o comprobaran un determinado
patrimonio se reputara que saban leer y escribir. No est de ms recordar,
que en el ao 1840 slo el 0,4% de la poblacin estaba inscrita en los
registros electorales.
En el ao 1970 se elimin el requisito de saber leer y escribir para la
ciudadana pasiva pero se mantuvo sin embargo, para la activa. La actual
Constitucin exige para ser senador o diputado la enseanza media o
equivalente (artculo 44 y 46) es decir, la tcnico profesional. Este tema no
deja de ser discutible, pues la Constitucin slo establece que la educacin
bsica es gratuita y obligatoria (art. 19 N 10). En lo que respecta al
Presidente de la Repblica, la Constitucin no exige requisito educacional
alguno lo que permitira que incluso un analfabeto pudiera acceder a dicho
cargo pblico.
3.5.- El requisito de residencia
En conformidad al artculo 48 de la Constitucin a los candidatos a
diputados se les exige tener residencia en la regin por la que postulan por
un plazo no inferior a los dos aos contados hacia atrs desde el da de la
eleccin. Esta exigencia dice relacin con la regin en cuyo lugar se ubica la
el distrito y no a que deban tener residencia en un distrito respectivo. Esto
permite, a manera de ejemplo, que un diputado pueda tener residencia en
un distrito diverso al que representa pero ubicado dentro de una regin
respectiva.
El artculo 51 de la Constitucin, por otro lado, establece una presuncin
de derecho a favor de los diputados, pues seala que por el slo ministerio
de la ley se entiende que reside en la regin que representan mientras se
encuentran en el ejercicio de sus cargos. Ello permite, de esta manera, que
electo un diputado o senador pueda trasladar su residencia a Santiago,
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Valparaso, u otro lugar diverso a la regin respectiva, manteniendo por el
slo ministerio de la ley el requisito de residencia exigido por la Constitucin.
Esta exigencia de residencia ha sido obviada manifiestamente en
multiplicidad de oportunidades, pues al asimilarse al cumplimiento de
requisitos meramente formales (tener una propiedad en la regin respectiva,
un contrato de arrendamiento en la misma, etc.) ha permitido que el
desplazamiento de figuras nacionales a lugares distantes de Santiago sin
cumplir la voluntad del constituyente que era buscar una representacin
verdaderamente local de los intereses regionales.
3.6.- La inscripcin en los registros electorales
La inscripcin en los registros electorales no conlleva un requisitos
extraordinario de tipo legal para detentar la calidad de ciudadano, sino que
se tal concurriendo los que establece la Constitucin. La inscripcin es una
formalidad para atestiguar que se cumplen las exigencias constitucionales
para ejercer el derecho de sufragio. De esta manera, existen ciudadanos no
inscritos en los registros electorales como otros que no lo estn.
19

4.0.- DERECHOS QUE OTORGA LA CIUDADANA
El artculo 13 de la Constitucin indica que "la calidad de ciudadano otorga
los derechos de sufragio, de optar a cargo de eleccin popular y los dems
que la Constitucin y la leyes confieran".
Por cargos de eleccin popular debemos entender los de concejales y
alcaldes, de consejeros regionales, diputados, senadores, y de Presidente de
la Repblica. Igualmente la calidad de ciudadano otorga el derecho de
sufragio, tanto en las elecciones como plebiscitos, esto es, en las elecciones
municipales, parlamentarias y presidenciales como en los plebiscitos
comunales (art. 118 de la Constitucin) y aquellos que se realizan para

19
Tribunal Constitucional, fecha 8-09-1986, Revista Derecho y J urisprudencia, Tomo LXXXIII, secc. VI, Pg. 93
(ref. a considerandos 10 y 11).

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resolver reformas constitucionales en conformidad al artculo 128 de la
Constitucin.
En lo que respecta a la expresin "los dems que la Constitucin y las leyes
confieran" cabe mencionar, a manera de ejemplo, el derecho de ingresar a la
administracin pblica, de formar partidos polticos, ser vocal de mesa, etc.
Tratndose de los chilenos a que se refieren los nmeros 2 y 4 del artculo
10, el ejercicio de los derechos que les confiere la ciudadana estar sujeto a
que hubieren estado avecindados en Chile por ms de un ao.

4.1.- La situacin particular de los funcionarios pblicos y de los
miembros de las fuerzas armadas y de orden
Los funcionarios pblicos pueden ejercer, en plenitud, sus derechos
cvicos y la libertad de opinin sobre materias polticas. Sin embargo, su
calidad de integrantes de la administracin del Estado demanda de ellos un
comportamiento imparcial en las lides polticas, mientras estn en el del
desempeo de su cargo. Ello no obsta que al margen de sus funciones, estn
habilitados para ejercer los derechos polticos consagrados en el artculo 13
de la Constitucin, pudiendo emitir libremente sus opiniones polticas y
desarrollar actividades polticos partidistas, sin perjuicio de observar los
deberes a los que permanentemente estn obligados, como los de lealtad a
la administracin, reserva y comportamiento digno, segn principio de
probidad administrativa.
En el ejercicio de la funcin pblica, los servidores del estado,
cualquiera sea su jerarqua, no pueden realizar actividades de carcter
poltico contingente y por ende, hacer proselitismo o propaganda poltica,
apoyar candidaturas electorales, y actos similares en plebiscitos, promover o
intervenir en campaas o participar en reuniones o proclamaciones para
tales fines, ejercer coaccin sobre empleados o administrados con el mismo
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objeto y, en general, valerse de la autoridad o cargo para favorecer o
perjudicar a tendencias o partidos polticos.
20

Los miembros de las fuerzas armadas y de orden gozan, igualmente,
en su calidad de ciudadanos, de los derechos cvicos consagrados en la
Constitucin, pero no pueden afiliarse a partidos polticos ni ser vocales de
mesas receptoras. Esto se reitera en los respectivos reglamentos de
disciplina de los institutos armados, de los que aparece que tales personales,
cualquiera sea su jerarqua, estn sometidos a un estricto rgimen de
prohibiciones y deberes que los obliga a observar una absoluta prescindencia
poltica, tanto en el desempeo de sus cargos, como fuera del servicio.
21

22

5.0- SUSPENSIN DEL DERECHO DE SUFRAGIO
El artculo 16 de la Constitucin de 1980 establece:
"Artculo 16.- El derecho de sufragio se suspende:
1.- Por interdiccin en caso de demencia;
2.- Por hallarse la persona acusada por delito que merezca pena
aflictiva o por delito que la ley califique como conducta terrorista, y
3.- Por haber sido sancionado por el Tribunal Constitucional en
conformidad al inciso sptimo del nmero 15 del artculo 19 de esta
Constitucin.

20
Constituyen excepciones en este aspecto: los empleados de la exclusiva confianza del Presidente de la Repblica
no pueden ser miembros de las juntas inscriptoras electorales; los subsecretarios, jefes superiores de servicios,
intendentes, gobernadores y alcaldes no pueden ser vocales de mesas receptoras de sufragios; el personal del servicio
electoral no puede afiliarse a partidos polticos y participar o adherir a reuniones, manifestaciones, asambleas,
publicaciones o cualquier otro acto poltico o de apoyo a candidatura alguna, ni participar de modo similar en actos
plebiscitarios.
21
Segn el Cdigo de J usticia Militar art 431, relacionado con el DFL 1/68 de defensa art 144, corresponde al
Presidente de la Repblica dictar tales reglamentos en los que se seala que compete a las respectivas autoridades
militares investigar y sancionar infraccin a tales prohibiciones y deberes. Miembros las F.F.A.A. designados en
cargos de la administracin civil acorde al DFL 338/60 artculo 169 inciso 4, conservan su condicin de funcionario
en actividad del instituto armado o policial al que pertenecen, aplicndoseles la normativa correspondiente a ese
cargo, excepto aquella que suponen el desempeo efectivo de este. Asimismo, quedan sujetos al estatuto que rige el
cargo civil, no obstante norma especial sobre remuneraciones previstas en el citado artculo 169.As, la infraccin a
determinada obligacin o prohibicin debe hacerse efectiva conforme al respectivo rgimen disciplinario.
22
Contralora General de la Repblica, Dictamen N. 24.350 de 1.988, que aplica dictmenes 17.404/88, 91.059/73,
69.210/77, 15.906/81, 21.103/84.
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Los que por esta causa se hallaren privados del ej ercicio del
derecho de sufragio lo recuperarn al trmino de cinco anos, contado
desde la declaracin del Tribunal.
Esta suspensin no producir otro efecto legal, sin perj uicio de lo
dispuesto en el inciso sptimo del nmero 15 del artculo 19 ".
La suspensin del derecho de sufragio no conlleva la prdida de la
ciudadana, por lo que existen ciudadanos con y sin derecho de sufragio. La
suspensin del derecho a sufragio se comunica al Registro Civil y al Servicio
Electoral, quienes proceden a adoptar las medidas del caso para evitar el
ejercicio de este derecho. Sin embargo, en la prctica, la suspensin del
derecho a sufragio trae consigo la suspensin de la ciudadana activa, pues
para ser candidato se requiere ser ciudadano inscrito en los registros
electorales y con derecho a sufragio.
5.1.- Primera Causal
Interdiccin en caso de demencia
Esta causal es ms restringida que la establecida en la Constitucin de
1925, la que sealaba que se suspenda el derecho a sufragio por "ineptitud
fsica o mental que impida obrar libre y reflexivamente", lo que extenda la
suspensin tambin a personas que tuvieran imposibilidades fsicas de votar
como podran ser los ciegos, los mutilados, etc. En todo caso, la demencia
debe ser declarada judicialmente.
5.2.- Segunda Causal
Hallarse la persona acusada por delito que merezca pena aflictiva o
por delito que la ley califique como terrorista
Para la suspensin del sufragio por esta causal, es necesario que la persona
est acusada, es decir, el ministerio pblico haya formalizado una acusacin,
por existir presunciones fundadas de que es autor, cmplice o encubridor de


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un delito. debiendo el delito que se le imputa merecer pena aflictiva, esto es
a lo menos tres aos y un da de privacin de libertad. Igualmente se
suspende el derecho a sufragio si la persona est procesada por un delito
que la ley califique como terrorista, en cuyo caso lo relevante no es la pena
atribuible al delito, sino que el hecho de que sea considerado un delito
terrorista.
5.3.-Tercera Causal
Haber sido sancionado por el Tribunal Constitucional por atentar
contra principios bsicos del rgimen constitucional (art. 19 N 15,
inciso sptimo y 93 N 10 de la Constitucin)

Con el objeto de defender el orden institucional democrtico y republicano,
se sanciona con la suspensin del derecho de sufragio por un plazo de cinco
aos, o en caso de reincidencia, por diez, a quienes atenten contra los bienes
jurdicos protegidos establecidos en el art. 19, N 15, inciso sptimo de la
Constitucin.
6.0.- PRDIDA DE LA CIUDADANA
El artculo 17 de la Constitucin establece:
"Artculo 17.- La calidad de ciudadano se pierde:
1.- Por prdida de la nacionalidad chilena;
2.- Por condena a pena aflictiva, y
3.- Por condena por delitos que la ley califique como conducta
terrorista y los relativos al trfico de estupefacientes y que hubieren
merecido, adems, pena aflictiva.
La prdida de la ciudadana se produce por prdida de la nacionalidad
chilena, circunstancia lgica, dado que para ser ciudadano se debe ser
chileno. Igualmente se pierde por condena aflictiva o por condena por delito
que la ley califique como conducta terrorista, esto es, por el solo hecho de
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ser condenado por dichos delitos, no importando si la pena recibida es igual
o inferior a la de pena aflictiva.
7.0.- REHABILITACIN DE LA CIUDADANA
El artculo 17 de la Constitucin indica en su inciso final:
Los que hubieren perdido la ciudadana por la causal sealada en
el nmero 2, la recuperarn en conformidad a la ley, una vez
extinguida su responsabilidad penal. Los que la hubieren perdido por
las causales previstas en el nmero 3 podrn solicitar su
rehabilitacin al Senado, una vez cumplida la pena.
En lo que respecta a la rehabilitacin de la ciudadana, si el motivo de la
prdida es por prdida de la nacionalidad, slo adquirindola nuevamente se
podr recuperar la ciudadana.
En lo que se refiere a la rehabilitacin de la ciudadana a los favorecidos
por la Ley de Amnista, la Corte Suprema ha tenido una jurisprudencia
contradictoria. As, en el ao 1992 seal que la persona favorecida con la
ley de amnista no necesitaba ser rehabilitada por el Senado para recuperar
su calidad de ciudadano, pues deba considerarse que jams haba sido
condenado por pena aflictiva.
23
Con posterioridad, en el ao 1994, sostuvo
que la conducta del Director del Servicio Electoral de negarse a reinscribir a
una persona en los registros electorales era conforme a derecho, no obstante
haber sido amnistiado el delito que se le impuso como pena accesoria, no
produca el pleno derecho de la ciudadana, pues dicha atribucin era propia
del Senado.
24


8.0.- DERECHO DE SUFRAGIO DE LOS CHILENOS EN EL EXTRANJERO
Un tema de discusin actual es el voto de los nacionales que se encuentran
fuera del pas aspecto que genera discusin tanto por las debidas garantas

23
Repertorio General de J urisprudencia, N. 150, pg. 33
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para el proceso eleccionario y su calificacin se desarrolle en forma
transparente como por las posibles tendencias electorales de dichos
electores. La tendencia actual es otorgarlo, sea slo para las elecciones
presidenciales o para todo acto electoral. Sin perjuicio de que deban
cumplirse las normas constitucionales, lo que debe vencerse es la natural
resistencia al cambio.
IV.- EL ESTATUTO CONSTITUCIONAL DEL EXTRANJERO
1.0.- LOS EXTRANJEROS EN LA CONSTITUCIN DE 1980
La Constitucin distingue en el Captulo II entre chilenos (art. 10) y
extranjeros (art. 13), siendo estos ltimos todos los que no detentan la
nacionalidad chilena, sea que tengan una o ms nacionales diversas o que
carezcan de una. El artculo 56 del Cdigo Civil contiene tambin esta tesis y
seala: Son chilenos los que la Constitucin del Estado declara tales. Los
dems son extranjeros, por lo que en Chile el aptrida se asimila al
extranjero.
Por otra parte, la Constitucin distingue entre los extranjeros que se
encuentran en el territorio nacional, los que pueden ser extranjeros
transentes (art. 10, N 1), extranjeros que se encuentran en Chile al
servicio de su gobierno (art. 10, N 1), extranjeros que obtuvieren carta de
nacionalizacin (art. 10, N 4) y los extranjeros avencindados en Chile por
ms de cinco aos (art. 14).
Estas diferentes categoras son utilizadas por el constituyente para
conferir a los extranjeros ms o menos derechos. As es como los hijos
de extranjeros transentes, no pueden adquirir la nacionalidad chilena por
nacimiento, sino que se les exige un acto expreso con posterioridad (artculo
10, N 1 de la Constitucin). Igualmente, los extranjeros que han adquirido
la nacionalidad chilena por carta de naturalizacin, slo pueden optar a

24
RGJ N 170, pg. 57 (1994)
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cargos pblicos de eleccin popular luego de estar en posesin de su
nacionalidad durante cinco aos.
2.0.- NORMAS INTERNACIONALES RELATIVAS A LOS EXTRANJEROS
En la Conferencia Panamericana de La Habana de 1928, se firm la
Convencin que legisla sobre la condicin y el tratamiento de los extranjeros,
la cual fue ratificada por Chile. En ella, se reconoce la discrecionalidad de
cada Estado de admitir o rechazar los extranjeros pero bajo condicin que su
reglamentacin se haga por medio de leyes. De esta manera, los Estados
tienen el derecho de establecer por medio de leyes, las condiciones de
entrada y residencia de los extranjeros en sus territorios.
Aun cuando los extranjeros estn sujetos al ejercicio de la soberana
nacional, el art. 3 de esta Convencin indica que los extranjeros no pueden
ser obligados al servicio militar (art.2), pero, a menos que prefiera salir del
pas, podrn ser compelidos, en las mismas condiciones que los nacionales,
al servicio de polica, bomberos o milicia, para la proteccin de la localidad
de su domicilio, contra catstrofes naturales o peligros que no provengan de
la tierra (art. 3).
Por otra parte el art. 5 de esta Convencin estableci la igualdad entre los
nacionales y extranjeros en el goce de los derechos civiles esenciales.
Cumpliendo este concepto, la Convencin Interamericana de Derechos
Humanos distingue entre los derechos civiles enumerados que benefician a
toda persona sea nacional o extranjero (Art. 3 a 22 y 24 a 27) y los
derechos polticos (Art. 23) destinados slo al ciudadano.
En materia penal, el principio general es el de la territorialidad para que los
Estados ejerzan su jurisdiccin penal, pero existe tambin el principio de la
nacionalidad, esto es, que los Estado se arrogan el derecho a castigar con
sus leyes ciertos delitos que son cometidos por sus nacionales en el
extranjero.
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3.0.- EJERCICIO DE LOS DERECHOS CONSTITUCIONALES POR LOS
EXTRANJEROS
La diferencia que traza el constituyente entre nacionales y extranjeros no
implica, sin embargo, que los extranjeros carezcan de derechos
constitucionales y, por el contrario, esta diferenciacin es una excepcin al
principio general de la igualdad que ilustra el texto constitucional y reconoce
a las personas, sin distincin de su nacionalidad, como los sujetos de
derecho y detentadores de los derechos fundamentales. Al respecto, el
artculo 14 del Cdigo Civil expresa que la ley es obligatoria para todos los
habitantes de la Repblica, incluso los extranjeros y el artculo 57 prescribe
que no reconoce diferencias entre el chileno y el extranjero para la
adquisicin y goce de los derechos civiles.
Cabe recordar que el artculo 1 de la Constitucin indica que las personas
nacen libres e iguales en dignidad y derechos, y que el Estado est al
servicio de la persona humana; el artculo 5 reconoce los derechos
esenciales que derivan de la persona humana y el artculo 19, inciso
primero prescribe que la Constitucin asegura a todas las personas los
derechos que luego se indican.
Sin embargo, existen diferencias propias del diverso estatuto jurdico que
invisten los nacionales y los extranjeros. Una diferenciacin que debe
reconocerse es entre los derechos humanos que corresponden a todas
las personas y los derechos nacionales que por su naturaleza se
restringen o pueden restringirse a los extranjeros, sea por mandato
constitucional o legal.
25
As, son derechos humanos el derecho a la vida,
de la libertad de conciencia, de la inviolabilidad del hogar, etc. que
pertenecen a todas las personas, incluso con prescindencia de un
reconocimiento constitucional explcito. Otros derechos, sin embargo, son

25
Ingo von Munich, Staatsrecht II, 5., neu bearbeitete Auflage, Kohlhammer Verlag, Stuttgart, 2002, pg. 2 y ss.
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establecidos o precisados en cuanto a su destinatario o mbito de aplicacin
por el constituyente o por el legislador. Valga como ejemplo los que
corresponden preferente o nicamente a los nacionales, como son los
derechos polticos (derecho a elegir y ser elegido) u otros derechos de
connotacin nacional, como el derecho a reunin, derecho de asociacin o
algunos derechos en el campo econmico (libertad de desplazamiento y
ejercer cualquier actividad econmica, etc). Respecto de estos derechos
constitucionales, por su especificidad, los extranjeros pueden ser excluidos
limitados en su ejercicio.
De esta manera, el extranjero puede indudablemente ver limitados el
ejercicio de sus derechos civiles, mediante restricciones razonables, fundadas
en el bien comn o necesarias para la seguridad nacional, tales como
aquellas que se concretan en la prohibicin o limitacin del ejercicio del
derecho de ingreso, circulacin, residencia y de permanecer en cualquier
lugar de la Repblica, de adquirir propiedades en zonas limtrofes, realizar
determinadas actividades econmicas, etc.
La Constitucin en este sentido establece como un deber del Estado
resguardar la seguridad nacional, dar proteccin a la poblacin y a la familia,
propender al fortalecimiento de sta, promover la integracin armnica de
todos los sectores de la Nacin y asegurar el derecho de las personas a
participar con igualdad de oportunidades en la vida nacional (art. 1, inciso
final de la Constitucin). En todo caso, el Estado no tiene la obligacin de
propender a la integracin de los extranjeros, pues stos no son parte da la
Nacin ni tampoco tiene una obligacin de asegurarles el derecho a participar
con igualdad de oportunidades en la vida nacional, materias reservadas
nicamente a los chilenos.
De esta perspectiva, el legislador puede indudablemente establecer
diferencias e incluso prohibiciones relativas a la participacin de los
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extranjeros en actividades polticas o de ejercer ciertos derechos con una
indudable implicancia social relevante para asegurar la identidad nacional,
como lo es la afiliacin en partidos polticos, el ejercicio de cargos sindicales,
el derecho a fundar, editar y mantener medios de comunicacin social, etc.
Por lo dems, la propia Constitucin permite a la ley regular stos y otros
derechos, por lo que el legislador puede, dentro de la autonoma que le
brinda la Constitucin, establecer diferencias fundadas en la razn en la
defensa de los principios constitucionales.
En todo caso, la distincin entre nacionales y extranjeros es una excepcin
a la norma general de la igualdad que brinda la Constitucin y por ello, toda
limitacin a los derechos fundamentales sobre la base de que una persona
carece de nacionalidad chilena debe ser consagrada en forma restrictiva. As,
el legislador puede establecer dichas diferencias, debe necesariamente
brindar a los extranjeros residentes un tratamiento mnimo que resguarde
tanto el cumplimiento de los tratados internacionales como su calidad de
personas.
Pero as como los extranjeros no pueden ejercer algunos derechos
constitucionales expresamente establecidos (derecho de sufragio, formacin
de partidos polticos, etc.), tienen el derecho negativo de que no pueden
ser forzados a adquirir la nacionalidad chilena.
En lo que respecta a la posibilidad de establecer diferencias entre chilenos
de origen, por opcin, naturalizados y por gracia, por parte del legislador
para el ejercicio de los derechos civiles y polticos, consideramos que esta
diferenciacin deviene en inconstitucional salvo que el constituyente las haya
previsto expresamente, como lo es en el caso de exigir nacionalidad de
origen para el Presidente de la Repblica.

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4.0.- EL EJERCICIO DE LOS DERECHOS POLTICOS POR LOS
EXTRANJEROS
El ejercicio de los derechos polticos le est vedado a los extranjeros, pues
la soberana reside en la nacin y es ejercida por el pueblo a travs del
plebiscito y de elecciones peridicas, y tambin, por las autoridades que esta
Constitucin establece (art. 5, inc. 1 de la Constitucin). La nacin a la que
alude la Constitucin es un concepto jurdico y no sociolgico y est
conformada por todos quienes detentan la nacionalidad chilena.
Consecuentemente slo pueden ejercer la soberana los nacionales, esto es,
quienes son chilenos en virtud del artculo 10 de la Constitucin y en los
trminos establecidos en la Carta Fundamental.
Si bien los extranjeros no son ciudadanos, la Constitucin
expresamente permite en el artculo 14 que pueden ejercer el derecho de
sufragio:
"Artculo 14.- Los extranj eros avecindados en Chile por ms de
cinco aos, y que cumplan con los requisitos sealados en el inciso
primero del artculo 13, podrn ej ercer el derecho de sufragio en los
casos y formas que determine la ley.
Los nacionalizados en conformidad al N 3 del artculo 10, tendrn
opcin a cargos pblicos de eleccin popular slo despus de cinco
aos de estar en posesin de sus cartas de nacionalizacin.
Cabe tener presente, que la Constitucin de 1925 (art. 104) les reconoci
el derecho a voto en las elecciones municipales, ejercindolo por primera vez
en el ao 1934. La Constitucin de 1980 otorg a los extranjeros
avecindados en Chile por ms de cinco aos, mayores de 18 aos de edad y
que no hayan sido condenados a pena aflictiva, el derecho de ejercer el
derecho de sufragio en los casos y formas que determine la ley.
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De esta manera, los casos y forma en que los extranjeros ejercen el
derecho a sufragio es competencia del legislador, pudiendo ste restringir el
ejercicio del derecho de sufragio a determinados actos electorales o
plebiscitarios o imponer formas en que este se ejerce.
Los ciudadanos extranjeros inscritos en los registros electorales pueden
ejercer el derecho de sufragio pero no tienen, como los ciudadanos chilenos,
la obligacin de hacerlo. Esto no obsta, sin embargo, que la ley si pueda
establecer dicha obligacin.

5.0.- LOS EXTRANJEROS ILEGALES
Los extranjeros carecen de un derecho de ingreso y admisin al territorio
nacional. El ingreso, no consiste en la entrada fsica al territorio nacional sino
que ste requiere una cierta permanencia en ste. De esta manera, no basta
que un extranjero acceda a un aeropuerto internacional o a un Puesto de
Frontera para invocar los derechos constitucionales que le brinda la
Constitucin, sino que debe transformar su carcter de simple extranjero en
residente o a lo menos transente.
Los residentes ilegales, esto es, lo que ingresan y permanecen en territorio
chileno trasgrediendo las normas jurdicas vigentes, tiene lgicamente un
ejercicio en sus derechos fundamentales y civiles ms limitado que quienes
detentan la calidad de residentes legales, pudiendo el legislador negarle el
ejercicio del derecho a ejercer una actividad econmica, libertad de
desplazamiento, etc., pero no as, otros que son intrnsecos a su calidad de
persona, como el derecho al debido proceso, a la vida, etc.
Mientras los extranjeros con residencia legal gozan, aceptando ciertas
limitaciones, de todos los derechos propios del habitante, y tienen por tanto
tambin el derecho a permanecer en el pas, y slo pueden ser expulsados
en razn de una resolucin judicial, los extranjeros ilegales por una razn de
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orden pblico, pueden ser expulsados por el Poder Ejecutivo en la medida de
que una ley lo haya autorizado en tal sentido. En tal sentido, el Pacto de San
Jos de Costa Rica confiere a los Estados el derecho a expulsar extranjero
que hayan ingresado ilegalmente a ste, y, en caso de que su ingreso haya
sido legal, slo podr ser expulsado en cumplimiento de una decisin
adoptada conforme a la Ley (art.22).
V. BASES CONSTITUCIONALES DEL SISTEMA ELECTORAL PBLICO
1.0.- EL SISTEMA ELECTORAL PBLICO
El Art. 18 de la Constitucin establece que habr un sistema electoral
pblico y confa a una ley orgnica constitucional determinar su organizacin
y funcionamiento, regular las formas en que se realizaron los procesos
electorales y plebiscitarios, en todo lo no previsto por la Constitucin, y
garantizar siempre la plena igualdad entre los independientes y los miembros
de partidos polticos tanto en la presentacin de candidaturas como en su
participacin en los sealados procesos.
Ni el constituyente ni el legislador han precisado que debe entenderse por
sistema electoral pblico. El mismo es el proceso que permite
determinar la voluntad de las personas en los actos electorales y
plebiscitarios que ha establecido la Constitucin.
El Tribunal Constitucional ha sealado que la expresin una ley a que
alude el Art. 18, no se refiere a la cantidad sino que a la calidad de la norma
jurdica
26
, sosteniendo que las normas que regulan el servicio electoral y
fijan la planta del personal son materias de rango orgnico constitucional,
pues este es uno de los caminos bsicos que interviene en el funcionamiento
del sistema.
27
Igualmente ha indicado que es competencia de la ley orgnica
constitucional determinar este sistema electoral, en todo aquello que no sea

26
Sentencia del Tribunal Constitucional, Rol, 38, a citarse como STC.
27
STC. Rol 38 y Rol 160
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establecido ya con la Constitucin Poltica
28
, siendo de igual rango la
regulacin de la propaganda electoral como al igual la forma en como se
realiza.
29

Las leyes que regulan el sistema electoral pblico estn constituidas
principalmente por la Ley Orgnica Constitucional sobre Sistema de
Inscripciones Electorales y Servicio Electoral
30
y la ley Orgnica
Constitucional sobre Votaciones Populares y Escrutinios
31
, como al igual por
otras disposiciones contenidas en cuerpos legislativos diversos, que regulan
las materias a que alude el constituyente en el artculo 18 o que sean su
complemento indispensable, no obstante que stas, consideradas
aisladamente, sean propias de ley comn.
32

El sistema electoral chileno, resguarda sin lugar a dudas, la transparencia y
legitimidad de estos procesos pero ha generado un sistema electoral
intrincado y complejo, de competencias complementarias expresado en una
ritualidad procedimental no siempre comprensible para el ciudadano comn.
As, por ejemplo, no es hoy tan justificable la existencia de actos de
constitucin e instalacin de la mesas de votacin como la instancia de los
colegios escrutadores, que incrementa la resistencia de los ciudadanos a
desempearse como vocal de mesa. El proceso de modernizacin del sistema
electoral debera tender a implementar el voto electrnico, el cual es
altamente transparente, objetivo, rpido y eficiente.
2.0.- LOS PROCESOS ELECTORALES Y PLEBISCITARIOS
La expresin eleccin popular que utiliza el constituyente en el artculo 13
tiene un sentido amplio, pues comprende la eleccin de personas, decidir a

28
STC, Rol 218
29
STC, Rol 53.
30
Ley N 18.556, publicado en Diario Oficial de 1. de octubre de 1986.
31
Ley N 18700, publicada en el Diario Oficial de 6 de mayo de 1988.
32
STC Rol 53, Considerando 5.
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travs de plebiscitos como participar en la consulta no vinculante a nivel
municipal.
33

De conformidad con el inciso segundo de este artculo 15 de la
Constitucin, slo podr convocarse a votacin popular para las elecciones
de Diputados, Senadores y Concejales como para los plebiscitos comunales y
nacionales con motivo a una reforma constitucional, previstos expresamente
en la Constitucin en los artculos 118 y 128. En conformidad a lo anterior,
ninguna autoridad, persona o grupo puede convocar a votaciones populares
para elecciones o plebiscitos, salvo en los casos expresamente consagrados
en la Constitucin.
El mismo Tribunal ha sostenido, adems, que las elecciones primarias para
elegir Presidente de la Repblica constituyen igualmente elecciones
populares toda vez que el pueblo participa en un cuerpo electoral organizado
como manifestando su voluntad en un acto que tendr enorme trascendencia
para la vida del pas, por lo que su celebracin no es posible si no mediando
una reforma constitucional que as se autorice.
34

Esta disposicin constitucional reafirme el carcter representativo de
nuestra democracia y evita que por la va de las votaciones populares que
presione o se desestabilicen las autoridades establecidas.
3.0.- EL SUFRAGIO Y SUS CARACTERSTICAS
Segn el artculo 15 de la Constitucin, en las elecciones populares el
sufragio ser personal, igualitario y secreto. Para los ciudadanos ser,
adems, obligatorio. De esta manera, las caractersticas del sufragio que
analizaremos a continuacin son siempre obligatorias en este tipo de
elecciones, sin perjuicio que el legislador, las personas o grupos puedan
optar en actos electorales diversos por una forma de sufragar distinta, tales
como votacin a mano alzada, sufragio diferenciado, etc.

33
STC, Rol 279.
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3.1.-EI sufragio es personal
La exigencia de que el acto de sufragio sea personal est ntimamente
vinculado a la necesidad de que no exista posibilidad alguna de manipulacin
de la conciencia ntima del individuo que se expresa al momento de emitir
una opinin a travs de el sufragio. Ello impide cualquier forma de
delegacin o forma de sufragar que permita el control o conocimiento del
acto del sufragio. Sin embargo, que el sufragio sea personal no implica que
deba el individuo concurrir necesariamente a depositar su voto en la urna
respectiva, lo que abre la posibilidad para implementar mtodos tecnolgicos
o por correspondencia que, resguardando las caractersticas de sufragio
establecido en la Constitucin, faciliten la participacin ciudadana.
3.2.- El sufragio es igualitario
El principio fundamental es la igualdad de un hombre un voto, lo que se
opone a la existencia de cualquier subsistema basado en votos calificados, en
trminos de entregarle, a manera de ejemplo, ms votos a quienes detentan
mayor educacin en desmedro de quienes carecen de stas u otros sistemas
que conduzca a igual resultado. La esencia misma es que cada ciudadano
tenga tanto poder de influir en el proceso electoral que otro. Por ello, la
expresin igualitario conlleva a rechazar cualquier idea de que el voto de una
persona pueda ser, por capacidad econmica o intelectual u otra distinto de
la del resto de los ciudadanos.
3.3.-EI sufragio es secreto
Este principio, ya establecido en la Constitucin de 1925, busca garantizar
la libertad de conciencia como la expresin libre de la opinin poltica. El
mismo inhibe tambin las posibilidades de cohecho intimidacin u otra forma
que desvirta la voluntad ciudadana. Esta caracterstica es fundamental para
permitir que las personas expresen libremente su opinin y constituye as un

34
STC, Rol 279.
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resguardo adecuado para el ejercicio de la libertad de conciencia. El carcter
de secreto del sufragio no es una facultad del elector sino que es una
imposicin constitucional, por lo que este no puede, an desendolo, exhibir
la cdula de identidad o utilizar otro mtodo para permitir que terceros
tomen conocimiento de cmo vot.
3.4.-El sufragio es obligatorio para los ciudadanos
El sufragio es obligatorio para los ciudadanos no as para los extranjeros
que tienen libertad de ejercerlo o no. En la prctica, dada la exigencia
establecida de la Ley de Votaciones Populares y Escrutinios de inscribirse en
los registros electorales como requisito para ejercer el sufragio, lo que
acredita el cumplimiento de los requisitos constitucionales, la obligatoriedad
recae slo en los ciudadanos inscritos en dichos registros permitiendo por
esta va que quienes no se inscriben puedan inhibirse de la obligacin de
sufragar.
La obligatoriedad del sufragio se ha transformado en la actualidad en un
elemento que incita a no inscribirse en los registros electorales y,
consecuentemente, a eludir los efectos del precepto constitucional, esto es
tal, pues el derecho a sufragar ha derivado en una obligacin para los
electores, quienes se ven enfrentados a sanciones en caso de que no
concurran a emitir su voto, mientras ayer el sufragio obligatorio fue una
verdadera conquista especialmente por los estratos socioeconmicos ms
desposedos, hoy constituye una carga pesada y una amenaza de multa que
ejerce una verdadera fuerza intimidatoria. No es de extraar as, que el
porcentaje de ciudadanos no inscritos en los registros electorales se haya
incrementado vertiginosamente en los ltimos aos. Esta tendencia se
incrementa, porque la ley slo sanciona a quienes, estando inscritos en los
registros electorales, no concurren a votar sin causa justificada, la que
constituye un incentivo para no inscribirse. Por ello, la utilizacin del sistema
Nacionalidad y Ciudadana
Teodoro Ribera Neumann
Hernn Viguera Figueroa


Escuela de Derecho
Universidad Autnoma de Chile

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de inscripcin automtica y voto voluntario es una opcin de que debe ser
analizada pues la actual tendencia de no inscribirse en los registros
electorales conllevar irremediablemente una deslegitimacin de la
participacin poltica. En todo caso la obligatoriedad del sufragio para los
electores no es absoluta, pues pueden eximirse de esta obligacin quienes se
encuentren a ms de 200 kilmetros del lugar de votacin o por otro
impedimento grave debidamente comprobado ante el juez competente.
35

Respecto a los militares, durante la vigencia de la Constitucin de 1925 la
Ley N 12.922 exceptu expresamente al personal de suboficiales y tropas
del Ejrcito, Armada, Carabineros, Policas, Gendarmeras, Vigilantes de
Prisiones y el personal dependiente de los indicados servicios.
36
En la
actualidad, este personal si goza del derecho de sufragio, eliminndose una
normativa inspirada en el deseo de mantener alejado del mundo poltico a
los uniformados.
4.0.- IGUALDAD ENTRE INDEPENDIENTES Y PARTIDOS POLTICOS
El artculo 18 de la Constitucin establece la plena igualdad entre
independientes y los miembros de los partidos polticos, tanto en la
presentacin de las candidaturas como su participacin en los procesos
electorales y plebiscitarios. Esta norma del Art. 18, por lo dems, est
vinculada profundamente con el art. 19 N 2, inciso segundo de la
Constitucin que prohbe las discriminaciones arbitrarias como al igual con el
art. 19 N 15 que prohbe que los partidos polticos puedan tener privilegio
alguno o monopolio en la participacin ciudadana.
Esta disposicin es nueva en nuestro ordenamiento constitucional y tiene
por objeto evitar que los partidos polticos monopolicen la representacin
ciudadana u obtengan de alguna manera un rol que impida o dificulte el
accionar ciudadano polticamente no organizado.

35
Ley N.18.700 Orgnica Constitucional sobre Votaciones Populares y Escrutinios.
Nacionalidad y Ciudadana
Teodoro Ribera Neumann
Hernn Viguera Figueroa


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El Tribunal Constitucional ha indicado que los independientes y los
miembros de partidos polticos debern tener en los procesos electorales
igualdad de oportunidades para elegir y ser elegidos y para gozar de las
facultades y derechos a esos derechos bsicos, sin que ello obste a que
puedan producirse en lo accidental diferencias, como consecuencia de la
natural situacin de unos y otros. Sin embargo, y dado las caractersticas de
los plebiscitos, el legislador puede regular esta participacin en forma
especial.
37
El Tribunal Constitucional, ha aclarado, adems, que la igualdad
que hace alusin se refiere a la que existe entre las personas que, como
independientes o miembros de partidos polticos participan en el proceso
electoral lo que no debe confundirse con las otras distinciones que se dan
entre independientes y los partidos polticos mismos.
5.0.- EL RESGUARDO DEL ORDEN PBLICO
El inciso final del artculo 18 de la Constitucin confiere el resguardo del
orden pblico durante los actos electorales y plebiscitarios a las Fuerzas
Armadas y Carabineros del modo que indique la ley, materia regulada en la
Ley Orgnica Constitucional de Votaciones Populares y Escrutinios.
38

No deja de ser una particularidad que corresponda a las Fuerzas Armadas y
Carabineros el resguardo del orden pblico de estos actos, en que se expresa
la voluntad ciudadana y el pueblo decide su destino, eligiendo sus
autoridades o votando en los plebiscitos.

36
Andrade, pg. 102
37
STC, Rol, 228.
38
Arts. 110, 123 y 137.