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A EPOPEIA DE MUCABA (ANGOLA 1961) O caso de Mucaba foi glosado em vrios tons, nos jornais da poca, sob o impacto

o duma verificao extraordinria: um punhado de homens, em posies de defesa, na Capela da terra, resistiu a um ataque de milhares de terroristas, armados de espingardas, de canhangulos e de catanas. Como pano de fundo todos realaram a novidade: pela primeira vez, desde a ecloso do flagelo, os terroristas saram derrotados no campo de luta! Predominava ento a ardncia dos sentidos, o entusiasmo pela causa, a exaltao dos feitos defensivos. A comoo provocada pelos defensores de Mucaba justificava os elogios, os aplausos, os louvores gerais. Mas o caso em foco foi sempre visto de fora para dentro, porque no era fcil ir mais alm. Passados vinte e sete anos, e serenados os nimos, regista-se aqui o acontecimento, com a fidelidade de quem o viveu intensamente como figura preponderante. A verso que se segue respigada dum relatrio do Chefe do Posto, Hermnio Carvalho de Sena, que teve nas suas mos a sorte dos habitantes da povoao de Mucaba. A noite de vinte e nove de Abril foi longa e tormentosa. Chefe do Posto e habitantes da povoao tiveram a vida por um fio. Nessa noite amargurada, foi o corolrio dum martrio incessante, que se prolongou por muitos meses. Para uma melhor compreenso, registam-se os passos anteriores a ela, e tambm os que se sucederam. A excitao nos povos do Norte de Angola comeou muito antes de quinze de Maro de 1961, data do rebentamento do terrorismo. A independncia do antigo Congo Belga, ocorrida em Junho de 1960, acelerou nas populaes fronteirias o desejo de imitao. Por essa altura, quando o Chefe do Posto regressava do Posto de 31 de Janeiro, deparou com um movimento anormal, perto da Regedoria de Tolane, tida como de confiana. O Regedor, todo ele alterado, mal responde s perguntas que lhe so feitas. Declara de motu prprio que "o Chefe do Posto ser morto e ele, Regedor, ser o Rei de Mucaba". Depois disto, vrias diferenas comeam a ser notadas: ordens do Chefe do Posto mal cumpridas, fugas de pessoal das fazendas de caf, sadas exageradas de gente para o Congo ex-Belga. As suspeitas acumuladas levam o Chefe do Posto, de parceria com elementos da populao, a organizarem um servio de patrulhamento, desde o apagar das luzes at s cinco da manh, que comea no dia catorze de Julho de 1960. Nesse dia chega a notcia de o Regedor Tolane ter abandonado a residncia para se internar na mata. O patrulhamento prossegue nos meses de Agosto, Setembro, Outubro, e entra pelo Novembro adentro. A treze deste ms, na deslocao do Chefe do Posto Regedoria de Tolane, no encontra o Regedor, nem a Bandeira Nacional iada, como era costume aos domingos e dias feriados. No dia vinte e um realiza-se a cerimnia da transferncia do Posto Administrativo do Mucaba, do Concelho da Damba para a jurisdio do Concelho do Songo, com a presena dos Administradores daqueles Concelhos, Autoridades tradicionais e elementos da povoao comercial.

Os meses de Dezembro de 1960 e Janeiro de 1961, passam sem manifestaes hostis. No dia vinte e nove de Janeiro, o Chefe do Posto conferencia com os Sobas da regio, tendo em vista os trabalhos para a construo duma picada destinada a ligar o Posto com o Songo, sede do Concelho. Os Sobas cumprem e a abertura da picada comea sem incidentes. O ms de Fevereiro todo dedicado a esta tarefa, apesar de chegarem notcias do recrudescimento das fugas de pessoal das fazendas de caf. No domingo, doze de Maro, o Chefe do Posto faz nova diligncia Regedoria de Tolane. Regista outra vez a ausncia do Regedor, e da Bandeira Nacional no poste da Regedoria. Nas buscas efectuadas nada apura sobre o seu paradeiro. Dois dias depois volta a andar por vrios povos, em servio de fiscalizao. No regista distrbios. Mas o ambiente observado opressivo. Na volta povoao decide activar o patrulhamento. No dia quinze, o Chefe do Posto organiza uma patrulha, composta de civis, soldados com baixa e cipaios, que marcha sobre os povos de Uando, procura do Regedor Tolane. Ningum d notcias dele. Pela tarde, informado por um comerciante, toma conhecimento das chacinas feitas no Quiteche, Aldeia Viosa, Vista Alegre e fazendas de caf na rea do Uige. A fogueira que arde um tanto por todo o territrio no atinge Mucaba. No dia seguinte promove uma reunio com os comerciantes e pessoal do Posto, na qual d conta da situao e, em conjunto, traam uma linha de conduta. Em consequncia, melhoram os processos de fiscalizao, ao mesmo tempo que os comerciantes tomam o compromisso de no venderem catanas, nem machados, facas e pregos. Entretanto, os trabalhos da construo da picada continuam em bom ritmo. Mas o Chefe do Posto, insatisfeito com o silncio dos povos da sua rea, no dia dezassete vai observar pessoalmente. Nada acontece de anormal. Todavia, continuam a chegar notcias de alastramento do terrorismo nas terras do Norte. Como medida de precauo, no dia dezanove so evacuadas para Luanda, via Engage, as senhoras e as crianas, ficando s os homens. O servio de vigilncia redobrado, com turnos de ronda, permanentes, dia e noite. Os elementos da populao concentram-se em duas residncias, uma em cada extremo da povoao. A vinte e trs, o chefe do Posto percorre a zona de Uando e no encontra nos povos nenhum Soba presente. Entretanto os trabalhos da picada chegam ao seu termo, e o Chefe do Posto segue por ela ao Songo, e dali a Carmona (Vige), aonde se inteira da gravidade dos acontecimentos. Em trinta e um de Maro a picada dada por concluda e o pessoal transferido para o Posto, em servio de limpeza da povoao. Apesar dos acontecimentos o servio decorre sem incidentes. A onze de Abril, o Chefe do Posto sai com o pessoal picada Mucaba-Songo, a rectificar um troo de trnsito difcil. No dia quinze so reforadas as patrulhas e as rondas. A populao d sinais de cansao, mas decidida a andar por diante com as tarefas de defesa. Como medida de precauo, o Chefe do Posto manda recolher ao Posto o pessoal em servio nas fazendas de caf, proprietrios e empregados. No dia dezanove, utiliza o pessoal regressado da picada para comear a preparar uma pista de emergncia para aterragem de avies. Ao anoitecer regressam as brigadas de fiscalizao que haviam seguido para os lados do Uando, com dois feridos e um morto. Trazem recado dos sublevados que diz: "Esta terra nossa! No queremos Chefe do Posto. nem brancos!" No dia seguinte segue nova

diligncia em busca do Regedor Tolane, em vo. Ningum d conta do seu paradeiro. A situao torna-se perigosa. Os amotinados da Serra, do lado do Posto do Bungo, atacam uma carrinha que se deslocava naquela rea, em servio de observao, com oito ocupantes. Resultado: dois feridos, e a viatura crivada de balas. A situao tensa, os meios de defesa escassos... O Chefe do Posto manda carta ao Admnistrador do Concelho do Songo a dar parte do acontecido e a pedir, mais uma vez, os reforos que nunca foram enviados, um emissor P- 19 e uma avioneta para evacuar os feridos. Pelos elementos capturados, sabe-se que h concentraes para ataque povoao, espera do "vento" que h-de vir do Congo ex-Belga para se lanarem ao assalto. A populao passa a concentrar-se toda numa s residncia, durante a noite, em estado de alerta. O Chefe do Posto deixa a sua residncia e junta-se populao para a luta que se aproxima. So poucas as armas para a defesa: algumas espingardas, de bala, e caadeiras, umas poucas de pistolas e uma pistola metralhadora. As munies oscilam entre seis e sete mil tiros. A comunicao com o exterior faz-se mal, por se ter avariado o emissor P-19. As pessoas acusam um estado de mal-estar, ressentidas de tantas noites perdidas quase sem repouso. Numa das constantes rusgas efectuadas nos povos, capturado o Regedor Tolane que, antes de se entregar, destri pelo fogo os documentos que tinha em seu poder. Ao interrogatrio nada responde. Diz somente que "ele dono da terra de Mucaba". No dia vinte e quatro de Abril o Chefe do Posto vai a Carmona (Uige) fazer a sua entrega Administrao daquele Concelho, e de outros sublevados capturados. Das diligncias efectuadas para melhorar o poder de fogo, no consegue seno seis caixas de cem cartuchos para caadeira. Os dois enviados aos povos que no tinham regressado, aparecem noite, feridos, um deles em estado grave. Do a notcia de os terroristas terem matado as crianas mestias que viviam nos povos. O Chefe do Posto, sem perda de tempo, vai ao povo Lunda e salva uma menina mestia, de oito anos, que vivia com a me naquele povo, perto da povoao comercial. Em vinte e cinco de Abril fica concluda a pista para aterragem de avies. A prever a necessidade de utilizar a Capela como reduto de defesa, o pessoal disponvel aplicado na abertura dum fosso em sua volta, como nas fortalezas de outros tempos. Ao entardecer uma coluna mista, composta de militares e civis, proveniente do Engage, chega povoao, depois de vencer inmeros obstculos postos na estrada pelos terroristas. portadora de algumas espingardas e munies, ajuda que recebida com muito agrado. Fica-se a saber por ela que as estradas de ligao com o Posto de Mucaba se encontram todas cortadas. No dia vinte e seis vem-se sinais luminosos toda a noite. Durante o dia engrossam as concentraes de gente. Agora as patrulhas esto limitadas povoao, porque a sada para fora perigosa. Neste dia a Fora Area, baseada no Engage, multiplica as suas aces na Serra de Mucaba e nas reas limtrofes de Damba, 31 de Janeiro e Bungo. Na esperana de serem atendidos por algum dos avies que sobrevoam a povoao, os defensores de Mucaba, com cal e tiras de pano cr, escrevem no cho a pedir socorro, porque h feridos para

evacuar e tm o P-19 avariado. Pela tarde aterra na pista, pela primeira vez, um avio "Dornier", pilotado pelo Tenente-aviador Negro, que entrega um P-19 e correio. d notcias. Confirma o facto de as estradas estarem cortadas e as concentraes dos sublevados em volta da povoao. Em toda a noite ningum dorme, com a preocupao do ataque que possa ser desencadeado dum momento para outro. Pela manh apresentam-se trs nativos, do povo perto da povoao, serventes dum comerciante. feridos. um deles em estado grave. Do a notcia de os terroristas terem matado o Soba do povo Lunda, por no querer aderir rebelio. Notcias captadas do Posto de 31 de Janeiro, do como certo o ataque ao Posto de Lucunga, e confirmam o desaparecimento do Chefe do Posto, caboverdiano. Manuel Coutinho. A populao exausta, em estado de desespero, decide abandonar a povoao. e comea a atirar para as carrinhas as coisas necessrias viagem. O chefe do Posto, revestido de pacincia, pede-lhes que suspendam o gesto e fala-lhes ao corao: "Sempre que precisastes de mim nunca deixei de estar convosco e de vos ajudar. Houve sempre entre ns um verdadeiro esprito de camaradagem..." Com este intrito entreolham-se. O Chefe do Posto prossegue: "Na hora presente dse precisamente o contrrio. Eu que preciso de vs, do vosso apoio e colaborao, porque sozinho nada poderei fazer aqui seno aguardar que os rebeldes me matem. Eu no abandonarei nem o Posto nem a populao que me foram entregues, e o mnimo que me poder acontecer ser chacinado como o foi o meu colega do Posto de Lucunga!..." Os rostos dos comerciantes do sinal de comoo. O Chefe do Posto continua: "Qualquer sada nesta altura, com as estradas cortadas e inutilizadas. seria um autntico suicdio!..." Um deles contestou: "Ficar para qu? Para morrermos todos? A nossa resposta no!" O Chefe do Posto insiste: "Vamos defender-nos dentro da Capela, numa fora unida, em verdadeiro esprito de camaradagem, lutarmos at ao fim, em defesa das nossas 'idas e desta terra de Mucaba!" Eles hesitam. Por fim decidem ficar. Lanam-se ento, todos, na preparao da Capela, a fazer do seu interior uma fortaleza. Carreiam para l todo o preciso. como alimentos de consumo imediato, po, conservas, gua, vinho. medicamentos, fsforos, velas, colches, cobertores, e tudo quanto lhes parece indispensvel. Como complemento armam barricadas e andaimes em volta das paredes, e preparamse para aguentar a borrasca que se aproxima. No dia 'm(e e oiro passam novamente a noite em claro. No arraial terrorista persistem os sinais luminosos, que prenunciam aco iminente. E os reforos, pedidos com insistncia, nada de chegarem!... Vinte e nove de Abril um dia sem fim para os defensores de Mucaba, enclausurados na Capela da povoao. A excitao comea de manh, com a movimentao dos sublevados, que avanam em grandes grupos. Acabam-se as dvidas. O momento do embate aproxima-se. Avistam-se j os primeiros grupos entre cinco e sete quilmetros. O Chefe do Posto, sob presso, expede uma mensagem ao Governador do Distrito a dizer:

- Tenho honra informar V.Ex. durante dia e noite ontem foram avistados sinais terroristas concentrados volta populao pelo que populao se manteve sempre firme vigilncia ponto Qualquer pessoa indgena ou no homem ou mulher sai povoao logo caada e espancada ou morta ponto Os trinta defensores povoao esto reunidos edifcio Capela no podendo sair qualquer lado virtude todas vias comunicao cortadas ponto Peo licena para lembrar V.Ex. que esta populao no digna de ser abandonada merc da sorte porquanto ela deu sobejas provas patriotismo e coragem sempre vigilante dia e noite j vai para dois meses ponto Estamos fisicamente baixa forma pouco mais podendo fazer a manter-se esta situao ponto Se reforos muitas vezes pedidos no forem enviados j vrgula amanh ou depois ser tarde ponto. Pelas quinze horas aparece um avio no ar, "Dornier" que faz sinais de querer aterrar. As condies atmosfricas so pssimas. Mas o Tenente-aviador Negro, apesar do perigo, faz-se pista e pousa sem novidade. A avioneta traz um furriel, com uma pistola metralhadora, e um soldado com uma espingarda. Nada mais!... Pouco depois aparecem mais duas avionetas, que no aterram por causa das ms condies do tempo. Estas avionetas transportavam elementos duma seco militar com as respectivas armas e munies... Pouca sorte!... Cerca das dezassete horas uma avioneta, pilotada pelo engenheiro Pereira Caldas, sobrevoa a povoao e lana garrafa contendo mensagem que diz ter avistado grupos de terroristas armados, cerca de cinco quilmetros a caminho da povoao. Os defensores de Mucaba correm e encerram-se na Capela. Para melhor compreenso do que se passa no exterior, organizam uma patrulha, formada por duas viaturas, levando cada uma oito ocupantes. Numa vai um soldado e na outra um furriel e um soldado. Sob o comando do furriel Demony Vieira, as viaturas marcham ao encontro do inimigo. No tarda a dar-se o desastre. A viatura da frente cai numa cilada e sofre um violento ataque, do qual resulta a chacina de cinco ocupantes. A outra escapa por milagre. O condutor revestido de sangue frio, retira de marcha atrs e chega ileso povoao com os sobreviventes. Agora os campos esto extremados. Nada mais h a fazer seno a defesa das suas vidas. O soldado que havia sido capturado pelos amotinados consegue fugir e apresenta-se na Capela. Entra por uma janela, em escada que lhe lanada de dentro. Metidos todos na Capela, esto agora de portas trancadas, posies tomadas e nervos tensos. Pelas dezassete horas e meia os sublevados iniciam o ataque, ao som de cnticos guerreiros e guinchos arrepiantes. Vozes de comando incitam: "No tenham medo!... As balas dos brancos so como gua!... No matam!..." Trocam-se tiros entre atacantes e defensores. A luta ganha intensidade e entra pela noite adentro. Com o receio de esgotarem as munies os defensores abrandam o ritmo do fogo. De olhar atento, apontam com maior eficcia. As luzes da rua, acesas, permitem ver os movimentos do inimigo. Na Capela para reduzir a visibilidade, acendem-se apenas duas velas. Os defensores. fora de si do sinais de nimos exaltados. No auge do combate h quem reze!... Cada um evoca o Santo da sua devoo!... Pelo emissor P-19 o Chefe do Posto lana para o ar pedidos de socorro: "No dispomos de recursos para resistir' Durante muito tempo ningum d sinal de entendido. S a partir das vinte e duas horas chegam algumas respostas:

"Aguentem, tenham coragem!..." A voz da Capela repete os apelos: "As nossas munies esto quase no fim!... Mandem-nos avies!... Eles so muitos!... Parece nascerem do cho.'... As nossas vidas esto em perigo!... J no aguentamos mais!... Ajudem-nos!..." O ambiente infernal!... Os avies roncam no ar mas no conseguem vencer a cortina de nevoeiro. Pela madrugada d-se uma baixa entre os defensores. Eugnio Verssimo sucumbe, atingido por carga mortfera. A comoo abate por momentos os nimos, que depressa se recompem. O tiroteio prossegue, intenso!... No extremo do desespero, o tempo parece que no anda!... Para cmulo, a bateria do P-19, descarregada, no permite a comunicao com o exterior... S a intervalos regulados d para emitir mensagens curtas! "Pedimos socorro!... O inimigo est a aproximar-se!... S lhe falta atingir as portas da Capela!..." Chegam palavras de alento, de todos os lados. Santo Antnio do Zaire anima: " Aguentem at chegar a Fora Area j em marcha." Outras vozes acodem com palavras de amizade e de solidariedade. Roncam avies no ar, que no actuam porque a densidade do nevoeiro no deixa ver nada. Os defensores esto exaustos. No comem h muito tempo, no dormem. no tm um momento de pausa!... Pela madrugada pem uma mensagem no ar que julgam ser a ltima, dirigida a todos quantos os tm acompanhado no transe por que esto passando: "Estamos irremediavelmente perdidos!... J no temos munies!... O inimigo est prximo das portas da Capela!... Vamos morrer!... Mas combateremos at ltima gota de sangue!... Salvem-nos por amor de Deus!..." De fora no cessam as palavras de estmulo, que nada adiantam. A situao trgica!... O P-19 entra em descanso para no esgotar a fraca carga da bateria!... A resistncia enfraquece!... No h munies!... O inimigo entusiasma-se com a vitria que tem nas mos. Destaca elementos que, s corridas, vo buscar bebidas s casas comerciais. Na volta exibem-se com gritarias estrondosas. Agora atacam em fora, com armas de bala, canhangulos e at com pedras!... Os resistentes, pelas seis da manh, experimentam o P-19. Lanam no ar o derradeiro apelo: "J no h munies!... S nos resta combater baioneta se o inimigo arrombar as portas da Capela!... Morrer ou sobreviver a sorte que nos espera!..." Tomam entre si uma resoluo extrema: para no carem vivos nas mos do inimigo, dispem-se a morrer, sim, mas abatidos pelas armas que reservam para o efeito!... Pouco depois o avio PV-2, comandado pelo Tenente-Coronel Diogo Neto, Comandante do Grupo Operacional do B.A-9, rompe a cortina de nevoeiro e faz vo rasante em volta da Capela!... Sobre os terroristas lana bombas e metralha, e persegueos, em fuga, pela estrada alm!... Esta aco, providencial, levanta o nimo dos resistentes!... Os homens de Mucaba esto salvos!... Dos seus coraes brotam hinos de alegria!... Nos rostos h sinais de comoo!... E, aliviados e maravilhados, reentram na vida, que j tinham por perdida!... E para que a Capela no seja bombardeada, na persuaso de que tenha cado em poder dos terroristas, os resistentes destelham um canto da cobertura, e com pano branco, do sinais de ainda estarem vivos. Por algum tempo conservam-se na Capela,

espera que haja a certeza de no existirem terroristas espreita. Na rua principal surge a figura do cozinheiro do Posto, Viegas, de braos levantados, em corrida para a Capela. Teve noite tormentosa, com as duas mulheres e filhos, a tremerem de medo. Entra mais um mestio, carpinteiro, com menina de trs anos ao colo, baleada pelo inimigo, que falece pouco depois. E chegou o momento de sarem!... Os resistentes abrem as portas da Capela!... Comovidos, voltam enfim a pisar terra ch!... Persiste ainda na mente o pesadelo da noite longa!... Sentem ainda no corpo o desgaste da corroso!... No seu ntimo conservam o historial de meses consecutivos de sobressaltos, de viglias, de noites mal dormidas!... A tormenta passou!... Que seja glorificado o Tenente-Coronel Diogo Neto, o salvador, o que se sujeitou a perder a vida para salvar a dos resistentes!... Eles esto salvos, depois duma fogueira de tantas horas, a balancearem entre a vida e a morte!... Agora esto ali, emocionados, a respirar o ar da felicidade!... Os que tinham ficado de fora, e escaparam, juntam-se a eles. No aparece o cabo dos cipaios, chacinado, por ter deixado o esconderijo inicial para ficar nas dependncias do Posto. Os resistentes correm ao local mas no encontram seno fragmentos: pernas para um lado, braos para outro, corpo espezinhado, cabea esborrachada!... A marca odiosa do terrorismo.... Pelas treze horas vrios avies sobrevoam a povoao. Algumas avionetas aterram. Desembarcam jornalistas, fotgrafos e visitantes. Querem ver os resistentes. Querem ouvi-los, fotograf-los, abra-los... Do Governador-Geral de Angola chega uma mensagem do teor seguinte: Acabais de praticar um dos mais belos feitos da nossa Histria ponto Angola inteira recordar os heris civis e militares de Mucaba e venerar sempre a memria dos que tombaram no campo da honra ponto Viva Portugal ponto. Governador O dia vinte de encantamento para os resistentes de Mucaba. Atordoados, semiinconscientes, com o lance dilemtico de matar para no morrer, a pesar na mente, passam as primeiras horas fora de si. Deambulam sem itinerrio, revem os lugares por onde andaram, localizam os estragos feitos pelos terroristas, tudo isto sem destino nem objectivo. Parecem uns estranhos em meio estranho!... Pelas dezassete horas chega uma coluna mista de militares e civis, proveniente do Engage, com os socorros!... S agora porqu? A coluna teve a sua odisseia!... Os seus componentes devem ser glorificados, como campees da coragem e da determinao! Os trabalhos por que passaram!... Luta para removerem os obstculos postos na estrada, luta para se defenderem contra os ataques dos terroristas luta para trabalharem sem luzes!... Um inferno de dificuldades, de impedimentos. de contrariedades!... Foi precisa muita firmeza e fora de vontade para avanarem at ao destino! As baixas sofridas do uma ideia da violncia do fogo: trs mortos e dois feridos, evacuados todos de avio para Luanda.

Os reforos militares recebidos aliviam a tenso dos resistentes. As munies de boca despertam o apetite e quebram o jejum que vem do dia anterior. Entretanto chegam mais mensagens, mais visitantes, com palavras de amizade, de admirao, de solidariedade... Os resistentes despertam para a vida, aplaudidos, enaltecidos, acarinhados. Ao entardecer, com a presena do Redactor do Jornal do Congo, Sousa e Costa, levam a enterrar, nas traseiras da Capela, os companheiros de luta: Eugnio da Saudade Verssimo, Antnio da Costa Fernandes, Lus Ribeiro e Sebastio Malungo, e ainda a menor de trs anos. O ms de Maio prenuncia melhor resposta para os ataques esperados. Os militares presentes, com armas e munies, reforam o espao de segurana. Na povoao mantm-se o estado de vigilncia e o patrulhamento da rea perifrica. Descobre-se ento uma novidade: a pouca distncia da Capela encontram-se recipientes com gasolina e petrleo, que os terroristas destinariam a incendiar a Capela. Estes combustveis, e mais os que existiam nos armazns da povoao, so enterrados em valas abertas perto da Capela. Agora um soldado nativo, recuperado, que chega e d notcia de os terroristas estarem a preparar um novo ataque, com maiores efectivos. Para os receber condignamente o alferes Sousa e Silva pede da Base o envio duma metralhadora MATSEM e munies. Do exterior continuam a chegar manifestaes de simpatia e de apoio. Uma avioneta da Empresa de Cobre de Angola lana em praquedas, bacalhau, mariscos e bebidas, com uma mensagem a dizer: Caro Sena dois pontos o teu patrcio Edgar Vahnon que daqui do avio renova os seus votos de muita admirao pela coragem e indmita bravura de que destes mostras. Teu pai - velho Henrique Sena - ficaria bem orgulhoso. Abrao e at breve ponto. As iguarias cadas do cu lembram aos resistentes os alimentos que tm na Capela. Como corolrio, confeccionam uma refeio de festa. Depois, promovem o enterramento dos inmeros terroristas mortos na refrega. E a vida retoma o seu curso natural. Seguem-se dias de expectativa, espera do anunciado ataque. Os resistentes passam o dia na rua. Ao anoitecer recolhem Capela, onde continuam com o servio de alerta, agora beneficiado com treze militares armados de pistolas-metralhadoras. No dia dez de Maio os terroristas desencadeiam o ataque, pelas trs e meia da manh. A neblina que escurece o espao favorece o seu avano. S puderam ser vistos muito prximo da Capela. O fogo nutrido com que so recebidos surpreende-os. Pe-nos em fuga desordenada, sem tempo para levarem os dez mortos que deixam no cho. Na debandada, vingam-se, raivosos, derrubando a antena do emissor P-19, arrombando residncias e estabelecimentos comerciais. Se o plano era o de lanar fogo populao, ficou gorado. No encontraram o combustvel com que contavam. A este revs inesperado junta-se Outro, o da Fora Area que intervm, vigorosamente e desenvolve grande actividade em volta da povoao. No dia treze de Maio, a pedido da populao, cansada de tanto sofrimento, o Chefe do Posto expede uma mensagem ao Governador do Distrito, a agradecer todas as providncias tomadas para a defesa de Mucaba, e a pedir que lhes sejam facultados meios para defenderem os seus haveres, pedindo tambm o regresso s suas casas dos habitantes de Mucaba ausentes em Luanda.

Nos rostos dos resistentes h sinais de debilidade. As apreenses sem conta, as presses da luta, as noites de viglia, a insuficincia alimentar, tudo isto corroe as energias e seca as fontes da vitalidade. Os sublevados, por seu lado. no desistem. Mantm o cerco povoao e a ameaa de invaso. A situao de perigo leva o Chefe do Posto a enviar ao Governador do Distrito a mensagem seguinte: Informo V.Ex. populao civil exausta precisa repouso pelo que necessrio se torna envio urgente mais tropa virtude a existente ser insuficiente defesa povoao ponto Situao agrava-se momento a momento pois terroristas concentrados j muito prximo ponto. Apesar dos desaires sofridos o inimigo persiste na sua luta. No se vislumbra trgua prxima. Pelo contrrio, reagrupa-se e prepara novas investidas. Para os resistentes o estado de tenso que se prolonga. No dia dezasseis enviam nova mensagem ao Governador do Distrito a dizer: Informa-se ter sido proveitosa a aco area aqui desenvolvida ontem pelos bombeiros e avio Aro-Clube de Carmona ponto Agradecemos providenciar remessa urgente gasleo pois existncia s para seis dias ponro. No dia seguinte os resistentes manifestam a sua preocupao pelo estado de depauperamento em que se encontram. O Chefe do Posto em nome deles envia ao Governador do Distrito a mensagem do seguinte teor: Vencida j mais uma fase difcil da nossa vida na defesa deste rinco bem portugus e melhorada em parte nossa situao com a presena de militares ouso fazer a Sexa Governador Geral por intermdio Vossa Excelncia o pedido seguinte dois pontos De entre os valorosos e destemidos portugueses que me acompanharam corajosa e incansavelmente na defesa de Mucaba contam-se onze casais cujas esposas tal como acontece com a do signatrio se encontram ausentes em Luanda desde dezassete de Maio ltimo aflitos com coraes amargurados devido no s acontecimentos desenrolados como tambm e principalmente pelos boatos que circulam Luanda ponto No deixaria de ser justa recompensa proporcionar a esses heris que me ajudaram a oportunidade de abraar as esposas e os filhos para o que o Governo lhes facilitaria uma ida a Luanda por quatro ou cinco dias incluindo um dia para ido outro para regresso garantindo-lhes a viagem tambm por via area ponto No caso de ser possvel satisfao pedido poderiam seguir em grupo de trs ou quatro de cada vez no sendo de permitir que grupo seguinte sasse sem primeiro regressar o anterior ponto. A satisfao dada ao pedido permite a sada dos primeiros resistentes em menos duma semana. Gratos por se sentirem acarinhados pelas Autoridades Superiores, transmitem para Luanda, com pedido para ser radiodifundido pelas emissoras da Provncia, a mensagem seguinte: Populao Mucaba representada pelo Chefe do Posto Hermnio Carvalho de Sena expressa atravs da rdio o seu eterno e muito sincero reconhecimento a todos os que acompanharam e com ela sofreram e se lhes dirigiram em cartas telegramas e at ofertas nas horas amargas difceis e inesquecveis na sua epopeia ponto.

O dia dezoito assinalado com uma surpresa agradvel para o Chefe do Posto. O avio do Aro-Clube de Carmona (Uige) aterra na pista e trs a bordo o Chefe do Posto Menezes para substituio. A sua chamada a Luanda tem por fim a condecorao com a medalha de ouro de Servios Distintos e Relevantes no Ultramar, e a promoo por distino categoria de Administrador de Circunscrio de terceira classe. A justia mais que merecida, sensibiliza o Chefe do Posto Sena, que no consegue dominar a comoo que o invade. Ele esperaria, no seu ntimo, alguma coisa no gnero, em reconhecimento ao esforo dispendido, superior capacidade humana de resistncia, mas sem tempo definido. Chega, afinal no momento exacto em que j sente, tambm ele, o desgaste inelutvel da eroso. Bem-haja a providncia oportuna, que proporciona o prmio certo no tempo certo!... Pela tarde, ele abraa os companheiros da desdita, um a um, e segue a cumprir o seu destino. Em Luanda, em meio de festas, de aplausos, de louvores, de honrarias, no se esquece dos seus companheiros de luta. Conserva-os bem na memria e envia-lhes a mensagem seguinte: Gloriosa populao Mucaba cuidado Chefe do Posto - Nesta hora inesquecvel em que sou alvo vibrantes manifestaes simpatia ponho em vs o meu pensamento endossando integralmente todas homenagens que so mais vossas que minhas pois sem vs a epopeia de Mucaba no seria um facto ponto Afectuosos abraos ponto. Seguido o relatrio fielmente, nos passos afectos ao caso de Mucaba, seria um acto de mau gosto acrescentar seja o que for ao texto original. Por fim resta saudar o Homem determinado que fez das fraquezas foras, e puxou dos resistentes at ao ganho da batalha. O Chefe do Posto, medalha de ouro, promovido a Administrador de Circunscrio, Hermnio Carvalho de Sena.

RELAO DOS DEFENSORES DE MUCABA

1- Abel Arlindo Vicente 2- Ablio Dias 3- Adelino Afonso 4- Alexandre Luiz 5- Antnio Nunes Jernimo 6 - Antnio Nunes Medeiros 7 - Antnio dos Santos 8- Antnio Serafim Brz

9- Artur Moutinho Sequeira - Ferido no 1 encontro na estrada. 10- Cludio de Almeida - Morto no 1 encontro na estrada. 11 - Domingos Jos Brz 12- Eduardo Teixeira 13 - Eugnio da Saudade Verssimo - Morto durante o ataque na Capela 14- Fernando Ribeiro Dias 15 - Francisco Alves de Pinho 16- Hermnio Carvalho de Sena 17- Joo Carvalho 18 - Joo Medeiros Jernimo 19 - Joaquim Silvestre 20- Joaquim Dias 21 - Joaquim da Silva Ramos - Morto no 1 encontro na estrada. 22 - Jorge de Oliveira 23 - Jorge de Meio Pereira 24 - Jos Alves Moreira - Morto no 1 encontro na estrada. 25 - Jos Dias Duque 26 - Jos Dias Fernandes 27 - Jos Baptista - Morto no 1 encontro na estrada. 28 - Jos Martins Aguiar 29 - Jos Nunes Jernimo 30 - Jos Meio Morais 31 - Laurindo Teixeira Cunha 32- Manuel Antnio Farinha 33 - Manuel de Oliveira

34- Mrio Jernimo 35 - Mrio de Oliveira 36- Mrio Teixeira 37 - Ramiro Augusto Moreno 38 - Ral Dias 39- Silvino Alves 40 - Sargento Demony Vieira - Ferido no 1 encontro na estrada. 41 - Tefilo de Almeida 42 - Cabo de Cipaios - Morto nas instalaes do Posto durante o ataque. 43 1 Cabo Africano - Dado como desaparecido no l encontro na estrada, apresentou-se mais tarde. 44 - Viegas - Cozinheiro do Posto.

Do Relatrio do Chefe do Posto Sena