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Contribuies da Etologia para a compreenso do comportamento humano

MAURO L. VIEIRA 1

A Etologia uma rea de conhecimento relativamente nova, fundada por Konrad Lorenz e Nikolaas Tinbergen por volta de 1930. Em 1973, junto com Karl von Frish, receberam o prmio Nobel de Medicina por suas descobertas e pressupostos para explicar o comportamento animal. Por outro lado, podemos encontrar outros pesquisadores, ainda no sculo passado, que estudaram o comportamento atravs da perspectiva biolgica, como o prprio Darwin. Antes de mencionar a importncia da Etologia para explicar o comportamento humano, torna-se importante enfatizar os pressupostos tericos e metodolgicos que caracterizam a Etologia. Um primeiro princpio a concepo de que, a exemplo dos rgos e outras estruturas corporais, o comportamento produto e instrumento do processo de evoluo atravs de seleo natural. Isso implica em dizer que o comportamento tem funo adaptativa (afeta o sucesso reprodutivo) e possui algum grau de determinao gentica. Isto quer dizer que o comportamento produto da evoluo filogentica. A partir desse pressuposto, os etlogos se deparam com as quatro perguntas fundamentais em relao ao comportamento: 1. 2. 3. 4. Qual a funo (do ponto de vista adaptativo); Qual a causa (fatores causais prximos); Como o comportamento se desenvolve ao longo da vida do indivduo (ontognese); Como se desenvolveu no decorrer a histria evolucionria (filognese).

Essas perguntas iro orientar o trabalho do etlogo. Alm da contribuio terica, a Etologia tambm propiciou grandes avanos no estudo do comportamento atravs de contribuies metodolgicas. A nfase na observao e na descrio detalhada do comportamento, em situao o mais natural possvel, foi fundamental para a compreenso do comportamento de forma mais holstica. Repercusses da Etologia na Psicologia Em Psicologia existem diversas formas e maneiras de explicar o comportamento humano. Contudo, o psiclogo geralmente trabalha com fatores causais prximos e histricos quando procura explicar as razes que levam uma pessoa ou um animal se comportar do modo como o faz. A Teoria da Evoluo, utilizada pela Etologia como pressuposto terico, pode ampliar a compreenso das causas do comportamento. A importncia das explicaes ltimas (evoluo filogentica) pode ser til no estudo do comportamento no sentido de: 1.escolher variveis independentes para o desenvolvimento de modelos e teorias envolvendo a anlise comparativa entre espcies; 2.compreender os fatores do ambiente que podem modular o comportamento; 3.
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Lab. Psicologia Experimental, Depto. de Psicologia, Universidade Federal de Santa Catarina, Campus Universitrio, 88040-900 Florianpolis, SC, Brasil Vieira, M.L. (??) Contribuies da etologia a compreenso do comportamento humano. (http://mbox.cfh.ufsc.br/~lpe/etologia.htm)

determinar quais variveis sero consideradas como causa e quais sero consideradas como efeitos; 4.descobrir explicaes com grande poder de generalizao (Crawford, 1989). Aptido abrangente um dos conceitos mais poderosos que a teoria evolucionria tem para explicar a compreenso do comportamento de ajuda (altrustico) e de conflito, a partir de uma perspectiva biolgica. Na definio de aptido abrangente podemos incluir a aptido direta de um indivduo (seu sucesso reprodutivo pessoal) e aptido indireta (influncia sobre o sucesso reprodutivo dos parentes genticos) (Hill, 1995). Nesse sentido, o grau de parentesco gentico est associado com a diminuio do conflito e da violncia entre pessoas. Modelos evolucionrios predizem e explicam padres de risco diferenciados de violncia familiar (Daly e Wilson, 1988). O estudo da sexualidade humana a partir da perspectiva evolucionria tem se intensificado a partir de 1980. Evidncias empricas consistentes tem indicado que o comportamento e a motivao sexual diferente entre homens e mulheres. Estas valorizam mais o status scioeconmico do potencial parceiro, enquanto a beleza fsica e a juventude so atrativos mais valorizados pelos homens em relao a escolha do potencial companheiro. Esses dados foram encontrados em vrias culturas (Buss, 1989). Por outro lado, o grau de envolvimento em uma relao nem sempre o mesmo e isso pode afetar a intensidade ou a qualidade dos atributos que so mais valorizados na pessoa do sexo oposto. Diferenas so marcantes. No entanto, existem semelhanas. A compreenso e a inteligncia foram avaliados de modo positivo por ambos os sexos (Buss, 1989). Am desses, outros tambm podem ser explicados com base na Teoria da Evoluo, como veremos a seguir. Interao me/beb A Etologia trouxe significativas explicaes para a Psicologia a respeito da interao mefilhote e do desenvolvimento infantil. Pesquisadores como Irenus Eibl-Eibesfeldt, Robert Hinde e Nicholas Blurton Jones, John Bowlby tiveram importante papel na divulgao de idias de que o desenvolvimento humano, principalmente nos primeiros anos de vida pode, e deve, ser explorado tambm a partir da perspectiva evolucionria. Muito embora estudos da dcada de 50 e 60 tenham mostrado que o contato fsico entre pais/beb fundamental para o bom desenvolvimento fsico e psicolgico, somente na ltima dcada se intensificaram mudanas nas rotinas de hospitais e no modo de compreender a relao pais/beb. Klaus e Kennel (1993) mostraram que estudos feitos com animais podem contribuir de modo significativo para o estudo das relaes precoces entre o recm-nascido e seus pais. Pode-se pensar que isso significa reduzir o homem a condio de animal. Animal ns somos, embora nicos, mas o objetivo dos autores tornar "seres humanos mais humanos". J bem estabelecido na literatura a ontognese dos processos senso-perceptivos, motivacionais e sociais do beb logo aps o nascimento (Klaus e Klaus, 1992). Na Etologia se valoriza enormente os comportamentos tpicos da espcie. O interesse no est apenas nas semelhanas entre o ser humano e os outros animais, ou entre os animais, mas tambm nas diferenas. Por exemplo, enquanto em ratos a estimulao hormonal durante a gravidez fundamental para o rpido incio do comportamento materno, em seres humanos o controle ambiental e cultural, alm da experincia decisiva (Stern, 1997). Algumas semelhanas existem. Nas duas espcies o contato fsico necessrio para o firme estabelecimento da interao pais/beb. Por outro lado, estmulos auditivos provenientes do recm-nascido so importantes pistas sensoriais que ativam e orientam os pais em direo ao filhote ou ao beb,

alm de ser um fator importante no reconhecimento individual. O choro do beb para o pai ou a me teria a mesma funo das vocalizaes ultrasnicas no rato. Estabelecer contato. Dficit em diferentes modalidades sensoriais podem ter efeitos distintos no comportamento de mes. Crianas com sndrome de Down apresentam severo grau de retardo mental e de dependncia quase que constante de adultos. A criana autista apresenta baixo envolvimento emocional e fsico com pessoas familiares ou no. Mes de crianas com autismo experenciaram significativamente mais estresse e menos gratificaes afetivas do que mes de crianas com sndrome de Down (Hoppes e Harris, 1990). Conclui-se que mes das primeiras crianas so exigidas muito mais a ter pacincia, persistncia, flexibilidade e responsabilidade quando comparadas com mes de crianas normais. Comportamento de brincar (ldico) Como foi apresentado anteriormente, a Etologia da nfase nas especificidades que so peculariares a cada espcie e no estudo do ambiente natural ou que considera o contexto ecolgico. Nesse sentido, a criana passa por diferentes tipos de interao social e contexto ambiental. A exemplo do que acontece com diversas espcies de mamferos, o beb humano altamente dependente de cuidados de adultos e passa por um perodo de desenvolvimento que lhe permite aprender inmeras habilidades que sero teis na vida adulta. A compreenso da natureza dessas espcies no est relacionada apenas com o contedo que se tem da vida adulta, mas tambm do que acontece durante o perodo inicial da vida (Bruner, 1976). A motivao inicial da criana para estar com seus pais ou um adulto substituto (sistema de apego). medida em que ela ganha idade, a motivao passa por um processo de mudana. Na interao criana-criana predomina a motivao para a brincadeira social. Na escola ou em casa, quando ocorre interao entre crianas, aparece brincadeira. Diferentes tipos de interao ldica vo aparecendo dependendo idade. No incio a criana brinca sozinha, depois lado a lado com outras crianas e, por fim, vem a interao social que envolve cooperao e troca de papis. Com relao forma da brincadeira, existem dados bastante consistentes mostrando que ocorrem diferenas sexuais nos estilos de brincadeira e preferncia de parceiros em crianas (ver Biben, 1998). Meninos se engajam mais em brincadeira turbulenta do que meninas e ocorre preferncia por parceiros de mesmo sexo. Esses achados so encontrados em vrias culturas e aparecem em primatas tambem. Meninos tendem a brincar em grandes grupos, so mais ativos fisicamente e mais competitivos em termos fsicos. No entanto, parece que esto ocorrendo alteraes ao longo dos anos, principalmente nas ltimas dcadas. J em 1960 constatava-se que as meninas apresentavam aumento considervel na preferncia por brincadeiras de meninos (correr, pular e brincar de super-heris)(Rosenberg e Sutton-Smith, 1960). Estudos mais atuais tambm tm mostrado que as meninas tendem a brincar mais com brincadeiras de meninos do que vice-versa (Carvalho, Smith, Hunter & Costabile, 1990). interessante notar que as mudanas so mais rpidas no comportamento das meninas do que nos meninos, indicando ser um reflexo das transformaes na sociedade. comum pensar que a principal funo da brincadeira preparar o indivduo para o futuro, tanto em animais como em seres humanos (Smith, 1982). No entanto, a brincadeira em animais pode ter efeito a curto prazo tambm (Martin e Caro, 1985). Em seres humanos, sugere-se que diferentes formas de comportamentos envolvidos na brincadeira podem ter consequncia a curto prazo no desenvolvimento infantil, como por exemplo, aprimoramento no controle de padres motores, resistncia e fora fsica (Pellegrini e Smith, 1998).

Abrangncia e limitaes da Etologia com relao ao comportamento humano O comportamento o resultado de influncias biolgicas e ambientais. No caso especfico do ser humano, mais do que separar o que biolgico do que cultural, devemos concentrar nossos esforos para compreender de que forma essas duas variveis se integram e interagem entre si. A Etologia se prope a compreender o comportamento humano com base nesse pressuposto. Embora o ser humano apresente grande capacidade de aprender, essa aprendizagem no ocorre de forma aleatria. As origens do comportamento no est somente no nascimento ou mesmo durante a vida intra-uterina, mas tambm durante a nossa histria filogentica de milhares de anos atrs. O que somos hoje o resultado de nossas predisposies biolgicas com a histria individual e cultural de cada um. Homens e mulheres apresentam diferentes estratgias em relao ao comportamento reprodutivo. Bebs tendem a prestar ateno em estmulos que apresentam caractersticas semelhantes face humana. So sensveis a sons que apresentam propriedades parecidas com a voz feminina. Existem diferenas sexuais no modo de brincar de meninos e meninas e preferncias para interagir com parceiros de mesmo sexo j a partir de 3 anos de idade. Meninos e meninas tendem tambm a manter proximidade com adultos de mesmo sexo. O significado adaptativo dessas predisposies tem importncia crucial para se compreender a infncia, a relao me/pai/beb, sexualidade e outros aspectos do comportamento social e de habilidades cognitivas. O estudo de pessoas vivendo em sociedades caadoras-coletoras e de primatas no-humanos importante para o etlogo, pois resultados dessas pesquisas podem ajudar a compreender as origens biolgicas do comportamento humano. Conceitos como 'imprinting' e 'perodo sensvel', derivado de estudos com animais, tem sido amplamente usados na discusso sobre as consequncias do que ocorre ao longo do desenvolvimento infantil na vida adulta e na compreenso do desenvolvimento em si. A observao e a descrio do comportamento em situaes naturais ou semi-naturais de laboratrio tem sido a grande contribuio da Etologia em relao a metodologia e estudo emprico do comportamento humano. O objetivo compreender o comportamento integrado ao seu ambiente evolucionrio e atual. No caso da aprendizagem, por exemplo, devemos inser-la em um contexto ecolgico. Devemos perguntar quais so os problemas comportamentais que o indivduo deve resolver em sua adaptao em seu ambiente e como ele faz uso da aprendizagem para resolv-lo. Contudo, como qualquer rea do conhecimento, a Etologia tambm apresenta limitaes. O significado da linguagem, fatores cognitivos e a grande diversidade do comportamento social no so apropriadamente investigados pelos etlogos, alm de no considerar as origens da intencionalidade e da auto-conscincia (Dunn, 1977). Existe a necessidade de intercmbio com a psicologia e as cincias sociais. Polmicas surgem quando se procura considerar o comportamento humano a partir de uma perspectiva biolgica. Conceitos como fatalismo e determinismo aparecem, pois o envolvimento de aspectos orgnicos no comportamento parecem ameaar nossa 'liberdade'. importante esclarecer que liberdade no significa ausncia de causas, mas a possibilidade de escolher entre um conjunto de causas (Skrzypczak, 1996). Problemas relacionados com desenvolvimento infantil, relacionamentos familiares entre adultos e bebs, sexualidade, agresso, entre outros, so provocados por inmeros fatores. Certamente um desses fatores est

relacionado com as bases biolgicas do comportamento. A inteno do etlogo no reduzir esses e outros problemas a explicaes de cunho biolgico. Contudo, a busca de solues ser mais efetiva e consistente se considerarmos tambm o nosso passado evolucionrio. Referncias bibliogrficas
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