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Commentaire de certains passages de La fugitive ..

Je ne sais pas si Proust tait un lecteur Spinoza. Compte tenu de sa vaste rudition cela est presque certain mais je laisse cette question aux spcialistes. eux aussi de dterminer l'influence exacte qu'il pt avoir sur les conceptions de Proust sur la vie affective. Je pense pour ma part, que si on peut trouver dans l'anal se des sentiments des !ommes, autant de points communs entre les ides de l'un et la littrature de l'autre, cela est " mettre essentiellement au crdit, non pas d'une quelconque influence de l'un sur l'autre, mais dans les deux cas au rsultat d'un sens ai#u de l'o$servation et " une rflexion profonde, sur le m%me p!nom&ne, le fonctionnement secret de l''me !umaine. (l n'est donc pas tonnant, que tous les deux, en anal sant en profondeur le sujet des passions arrivent forcment " des descriptions sem$la$les, m%me si videmment c!ez Spinoza elle prend la forme d'un approc!e t!orique et qui se prtend presque mat!matique des passions. )ans la mesure o* dtailler toutes les co+ncidences serait une tac!e presque impossi$le je veux me limiter, " quelques exemples c!oisis dans le livre , -l$ertine disparu, et seulement " deux sujets parmi les multiples concernant les sentiments, qui sont a$ords par le deux auteurs. Je parle d'une part des fluctuations de l''me, dont la jalousie est une des esp&ces du #enre et d'autre part du dsir comme moteur premier des sentiments. Je utiliserai pour mes rfrences le livre Albertine disparue de Proust, qui fait partie de A la recherche du temps perdu , l'dition en trois tomes de la collections .ouquins de /o$ert 0afont, ou le livre Albertine disparu se prsente sous le titre de La fugitive . Pour ce qui est de Spinoza je utiliserai la version classique de 1arnier 2lammarion, traduction -pp!un. Comme je l'ai annonc prcdemment dans la lar#e palette des passions, motions et sentiments, voques en permanence par Proust, je veux m'intresser en particulier " une tat affectif qu'il prsente souvent comme une constante de la vie affective des !ommes, tat auquel on trouve des rfrences permanentes dans -l$ertine disparue. J'oserait m%me dire que cet tat impr&#ne tout enti&re l'oeuvre de Proust, c'est l'tat que Spinoza appelait les fluctuations de l''me. (l serait sans doute intressant de c!erc!er dans la $io#rap!ie et la condition sociale de l'auteur la prdominance de ce #enre de situations affectives, mais cela nous loi#nerait $eaucoup de notre propos principal.

Ce que Spinoza appelle les fluctuations de l''me se manifestent, dans les textes de Proust, essentiellement autour de l'amour (l faut donc en premier lieu rappeler quel est selon Spinoza l'ori#ine de l4amour. Sa dfinition se trouve dans la scolie de la proposition 35 du livre ((. L'amour, n'est autre chose qu'une joie quaccompagne l'ide d'une cause extrieure 0a proposition 36 du livre (( ajoute autre prcision qui est importante pour la compr!ension des fluctuations de l''me. Par cela seul que nous imaginons qu'une chose quelques traits de ressemblance avec un objet a ectant habituellement l'!me de joie ou de tristesse, et bien que le trait par lequel cette chose ressemble cet objet, ne soit pas la cause e iciente de ces a ections, nous aimerons cependant cette chose ou l'aurons en haine" " 7n somme, nous aimons quelque c!ose parce qu'elle nous procure de la joie, m%me si l'lment de cette c!ose qui nous la procure ne fait pas partie de son essence, c'est8"8dire ce n'est pas ce qui la dfini, dans la terminolo#ie de Spinoza, mais seulement une partie d'elle8m%me. 0e d$ut de la pro$lmatique de l'amour se trouve la et Spinoza le dit clairement dans sa dmonstration """ #ous l'aimerons ou l'aurons en haine, bien que ce trait par o$ elle ressemble l'objet, ne soit pas la cause e iciente de ces a ections" (l faut complter cette ide avec la proposition 55. %uand nous aimons une chose semblable nous nous nous e or&ons autant que nous pouvons, de aire qu'elle nous aime son tour " Cela est la $ase des rapports amoureux entre les !ommes, le fait qu'on ima#ine que quelqu'un nous aime fait que nous l'aimons " notre tour. C'est donc l'ima#ination de l''me qui est la cause de cette affection qu'on appelle amour et non l'o$jet en soi8m%me de l'amour ce qui est $ien prcis par la deuxi&me dmonstration de la proposition 39. Par cela seul en e et il arrive que l'!me en imaginant cette chose plus tard, prouve une a ection de joie ou de tristesse, c'est''dire que la puissance de l'!me et du corps soit accru ou diminue, etc" ( et consquemment que l'!me dsire l'imaginer ou lait en aversion de l'imaginer, c'est''dire l'aime lait en haine" (l est vident que la dmonstration de cette proposition ne se comprend pas sans la mmoire. 0''me est affecte par l'ima#e et non par l'o$jet m%me qui a t la cause efficiente de ses affections, or les ima#es ne peuvent pas exister sans la mdiation de la mmoire. Ce.

(l est aussi vident que cette t!orie ne peut pas s'appliquer qu4aux c!oses complexes, capa$les d'avoir des multiples parties diffrentes et donc capa$les d'%tre affect de diffrentes fa;ons, dont les !ommes en sont une. Cette complexit permet d'existence des fluctuations de l''me, telles qu'elles sont dcrites dans la proposition 3<. )i nous imaginons qu'une chose qui nous ait prouver habituellement une a ection de tristesse quelques traits de ressemblance avec une autre qui nous ait prouver habituellement une a ection de joie galement grande, non l'aurons en haine et l'aimerons en m*me temps " 7t son scolie" +et tat de l'!me, qui n de deux a ections contraires, s'appellent luctuations de l'!me ( il est l'gard de l'a ection ce que le doute est l'gard de l'imagination, et il , a de di rence entre la luctuation de l'!me et le doute que du plus au moins" -lle conclue """ Par o$ nous pouvons acilement concevoir qu'en seul et m*me objet peut'*tre cause de a ections multiples et contraires " 0es exemples de ce #enre d'tat de l''me, sont tr&s nom$reux c!ez Proust, en particulier dans -l$ertine a disparu. Certes, la situation se pr%te particuli&rement, le narrateur l'aimait et il a t quitt, l'o$jet de son amour et donc de sa joie est au m%me temps celui qui cause la douleur de la sparation. =ais cela est tellement vrai , ou mieux encore, cela est aussi simple > 7t d'autre part, c'est en ralit -l$ertine ou l'ima#ination de l'auteur qui est " l'ori#ine de sa souffrance > Pour essa er de rpondre " ces deux questions on voit anal ser quelques passa#es d'Albertine disparue. 7n commen;ant par la pa#e 5<5. Ce passa#e intervient apr&s que le personna#e aie crit une lettre -l$ertine, en rponse " la sienne de dpart, en lui disant faussement, qu'il pense effectivement son dpart est la meilleure solution. propos de son acte il fait les considrations suivantes. Le rsultat de cette lettre me paraissait *tre au contraire de aire revenir .lbertine au plus vite" .ussi, en pensant ce rsultat, je n'avais cess en crivant de pleurer ( d'abord un peu de la m*me mani/re que le jour o$ j'avais jou la ausse sparation, parce que, ces mots me reprsentant l'ide qu'ils exprimaient quoiqu'ils tendissent un but contraire, prononce 5

mensong/rement pour ne pas, par iert, avouer que j'aimais, portaient en eux leur tristesse, mais aussi parce que je sentais que cette ide avait de la vrit" Le rsultat de cette lettre me paraissant certain, je regrettais de l'avoir envo,e" +ar un me reprsentant le retour en somme si ais d'.lbertine, brusquement toutes les raisons qui rendaient notre mariage une chose mauvaise pour moi, revinrent avec toutes leurs orces" J'esprais qu'elle refuserait de revenir. . Ce passa#e est presque une caricature de ce qu'on peut appeler les fluctuations de l''me. ?on seulement au niveau de la passion, elle oscille entre la joie la tristesse, mais aussi au niveau de l'action m%me ralise avec des intentions compl&tement contradictoires. 0'auteur est donc tiraill par des sentiments opposs. (l crit une lettre en pensant qu'elle fera revenir -l$ertine et il pleure. (l essa e nanmoins de s'expliquer cela en se rappelant d'une autre fois o* il avait jou la fausse sparation. (l essa e dans un premier temps d'expliquer son sentiment am$i#u, par le fait que les mots m%me de sparation portent la tristesse, mais il se rend compte rapidement que la vrit est qu'il a affaire " deux sentiments contradictoires. )'o* sa conclusion sur les raisons de ces sentiments " l'#ard d'-l$ertine, d'une part le maria#e serait une c!ose mauvaise pour lui que le cause la tristesse, de l'autre il sou!aiterait qu'elle revienne. @n autre passa#e " la pa#e 59A est aussi intressant. 0ais sans doute la di rence entre ce que nous vo,ons l'un et l'autre d'une m*me personne tait aussi grande" Les temps taient loin o$ j'avais bien petitement commenc 1aalbe2 par ajouter aux sensations visuelles quand je regardais .lbertine, des sensations de saveur, d'odeur, de toucher" 3epuis, des sensations plus pro ondes, plus douces, plus ind inissables s'taient ajouts, puis des sensations douloureuses" Bn voit ici " quel point la description de Proust co+ncide avec la t!orie de Spinoza des passions. Pourquoi sinon que parce qu'elle est en ralit une affection de notre corps et de notre 'me nous verrions des c!oses diffrentes dans la m%me personne. Pourquoi autrement que parce qu'elle nous affecte de fa;on diffrente selon notre propre complexion. Bn voit aussi comment l'affection s'attac!e non seulement directement " l'o$jet de notre amour mais aussi aux circonstances accessoires dans lesquelles on l'a rencontr et d'une certaine fa;on C

l'o$jet de l'affection re#roupe autour de lui toute une autre srie des sensations que, sans lui n'existeraient pas pour nous . C'est ce qui dit Spinoza dans la proposition 56 du livre ((. Ce %ui se rappelle une chose o$ il a pris plaisir une ois, dsire la possder avec les m*mes circonstances que la premi/re ois qu'il a pris plaisir 0a partie finale de ce passa#e fait allusion aussi " ce que dans le roman d'-l$ertine va %tre la principale source de fluctuations de l''me du narrateur, la jalousie, quand il dit sensations douloureuses. Bn sait que dans le roman d'-l$ertine, la jalousie a t au centre des souffrances du narrateur. Bn peut aussi se rfrer au passa#e de la pa#e 5D:. 3'ailleurs le souvenir de tous mes dsirs tait aussi imprgn d'elle, et de sou rance, que le souvenir des plaisirs" +ette 4enise o$ j'avais cru que sa prsence ne serait importune 5sans doute parce que je sentais con usment qu'elle m', serait ncessaire6 maintenant .lbertine n'tait plus, j'aimais mieux n', pas aller" .lbertine m'avait semble un obstacle interpos entre moi et toutes choses se parce qu'elle tait pour moi le contenant et que c'est d'elle, comme d'un vase, que je pouvais les recevoir" 0aintenant que se vase tait dtruit, je ne me sentais plus le courage de les saisir, et il n', avait plus une seule dont je ne me dtournasse, abattu, pr rant n', pas go7ter" 0a premi&re p!rase de ce passa#e rsume tout. son amour pour -l$ertine s'opposait le sentiment dsa#ra$le qu'elle constituait un o$stacle " d'autres dsirs, " d'autres c!oses qu'il aurait voulues ou qu'il aurait voulu faire, en somme " d'autres sources de joie. 0'explication que le narrateur essa e de se donner n'est pas vraie. (l ne s'a#it pas, comme on l4avait voqu prcdemment des c!oses qu'on aime parce qu'elles son en rapport avec l'o$jet de notre amour, cela serait trop facile et que par consquent perdent tout intr%t. (l s'a#it encore une fois purement et simplement de fluctuations d'une 'me tiraille par la perspective de joie diffrente " celle de l'amour et en dernier ressort par le conflit entre l'amour de soi et celui d'une autre personne.

=ais, on ne peut pas parler de fluctuations de l''me dans -l$ertine disparue sans parler de la jalousie, qui a marqu la relation du narrateur avec -l$ertine, de fa;on plus importante dans , 0a prisonni&re E, mais qui est encore, dans -l$ertine disparue, un permanent o$jet d'vocation et de souffrance. 7ncore une fois on peut se rfrer " la dfinition de la jalousie qui donne Spinoza dans la proposition 59 du livre ((. )i quelque imagine qu'un autre s'attache de la chose aime par le m*me lien d'amiti, ou un plus troit, que celui par lequel il l'avait seul en sa possession, il sera a ect de haine envers la chose aime elle'm*me, il sera envieux de l'autre" ?otons que ce toujours l'ima#ination qu4est en jeu dans la jalousie. Fuand on ima#ine, la que la c!ose aime est convoite par un autre cela constitue sans doute un motif de stimulation de nos sentiments pour elle. =ais en m%me temps dit Spinoza si on ima#ine que la personne aime " des sentiments envers cet autre Get on peut le penser en fonction de la proposition de 55H on est enva!ie par la tristesse et on a de la !aines envers la personne aime. )e ce fait, conclut Spinoza, """ La jalousie n'est rien d'autre qu'une luctuation de l'!me ne de ce qu'il , a amour et haine un m*me temps avec accompagnement de l'ide d'un autre auquel on porte envie" C!ez Proust, les exemples de ce sentiment contradictoire, qui cause la jalousie, remplissent des pa#es enti&res, aussi $ien de , 0a prisonni&re E, que rtrospectivement dans Albertine disparue. B* il voque lon#uement ces pisodes de jalousie. Je vais donc me limiter, pour ne pas alourdir mon expos au passa#e de la pa#e 5DA qui me sem$le intressant " plusieurs #ards. (l dit ceci. -t maintenant ce qu'tait en avant de moi comme un double de l'avenir '' aussi proccupant qu'un avenir puisqu'il tait aussi incertain, aussi di icile dchi rer, aussi m,strieux, plus cruel encore parce que je n'avais pas comme pour l'avenir la possibilit, o$ l'illusion d'agir sur lui est aussi parce qu'il se droule aussi long que ma vie elle'm*me, sans que ma compagne ut l pour calmer les sou rances qu'il me causait '' ce n'tait plus l'avenir d'.lbertine, c'tait son pass" )on pass 8 +'est mal dire puisque pour la jalousie il n'est ni pass ni avenir et que ce qu'elle imagine est toujours le prsent"

0a jalousie est elle plus terri$le du fait qu4elle n'est qu'un souvenir > 0'auteur sem$le croire, d'a$ord, qu'il est ainsi parce qu'il a n'a plus l'autre pour la calmer, mais il finit pour comprendre que ce n'est pas cela la vrita$le raison. 0a conclusion s'impose avec une p!rase qui est presque un c!o de Spinoza I ,ce qu'elle imagine est toujours le prsent" . Spinoza ne pas autre c!ose quand il affirme, dans la proposition 3A du livre (( . " L'homme prouve par l'image d'une chose passe ou uture la m*me a ection de joie ou de tristesse que par l'image d'une chose prsente" 7n l'esp&ce de la fluctuation de l''me, appel jalousie, est toujours prsente. C'est cette m%me force des affections passes que Proust voque aussi " la pa#e 5A<. 0*me quand elle tait sortie, quand j'tais seul, je l'embrassais encore" 9'avais continu depuis qu'elle tait en :ouraine" 9'avais moins besoin de sa idlit que de son retour" -t si ma raison pouvait impunment le mettre quelque ois en doute, mon imagination ne cessait pas un instant de me le reprsenter" ;nstinctivement je passais ma main sur mon cou, sur mes l/vres qui se vo,aient embrasses par elle depuis qu'elle tait partie et qui ne le seraient jamais plus, je passais ma main sur eux, comme maman m'avait caress la mort de ma grand'm/re en me disant < mon pauvre petit, ta grand'm/re qui t=aimait tant de t'embrassera plus" Joil" donc pour les fluctuations de l''me. Ce lon# dtour par les fluctuations de l''me m'o$li#ent " %tre $ref sur le deuxi&me point que je sou!aitais a$order, c'est8"8dire la certitude profonde de du narrateur, qui est en dfinitive Proust, sur le vrita$le caract&re de ces passions et de ces sentiments, certitude qui impr&#ne la totalit de A la recherche du temps perdu et qu'on retrouve au dtour de nom$reuses pa#es de -l$ertine disparue. Cette certitude est, qu'en dfinitive ne sont pas les o$jets de l'amour qui dterminent les sentiments, et la conviction qu'ils ne sont que des fixations p!m&res de mon seul dsir. )e nom$reuse passa#e le corro$orent, par exemple " la pa#e 5<D. 3e m*me que, dans tous le cours de notre vie, notre go>sme voit tout le temps devant lui les buts prcieux pour notre moi, mais ne regarde jamais ce 9e lui'm*me qu'il ne cesse de les <

considrer, de m*me le dsir qui dirige nos actes descend vers eux mais ne remonte pas soi, soit que, trop utilitaire, il se prcipite dans l'action et ddaigne la connaissance, soit recherche de l'avenir pour corriger les dceptions du prsent, soit que la paresse de l'esprit le pousse glisser sur la pente ais de l'imagination, plut?t qu' remonter la pente abrupte de l'introspection" -n ralit, dans ces heures de crise ou nous jouerions notre vie, au ur et mesure que l'*tre dont elle dpend rv/le mieux l'immensit de la place qu'il occupe pour nous, en ne laissant rien dans le monde qui ne soit boulevers par lui, proportionnellement l'image de cet *tre dcro@t jusqu' ne plus *tre perceptible" -n toutes choses nous trouvons les aits de sa prsence par l'motion que nous ressentons ( lui'm*me, lui, la cause, nous ne le trouvons nulle part" 0'investissement de notre dsir dans le monde nous emp%c!e de le considrer en soi8m%me, nous emp%c!e de nous considrer nous8m%mes en tant que dsir. 0'ide est encore dveloppe de mani&re plus su$tile certes dans l'anal se qu'il fait " la pa#e CKC . ,9'tais rest aussi go>ste depuis lors, mais le moi auquel j'tais attach maintenant, le moi qui constituait ces vives rserves qui mettent en jeu l'instinct de conservation, ce moi n'tait plus dans la vie ( quand je pensais mes orces, ma puissance vitale, ce que j'avais de meilleur, je pensais certains trsors que j'avais possd 5que j'avais t seul possder puisque et les autres ne pouvaient conna@tre exactement le sentiment, cach en moi, qu'il m'avait inspir6 mais que personne ne pouvait plus m'enlever puisque je ne le possdais plus" -t vrai dire que je ne l'avais jamais possd que parce que les j'avais voulu me igurer que je les possdais" 7t finalement, dcidment spinoziste, ce passa#e de la pa#e CK:. 0ais l'in ini de l'amour en son go>sme ait que les *tres que nous aimons sont ceux dont la ph,sionomie intellectuelle et morale est pour nous le moins objectivement d ini, nous les retouchons sans cesse au gr de nos dsirs et de nos craintes, nous ne le sparons pas de nous, ils ne sont qu'un lieu immense et vague ou extrioriser nos tendresses" #ous n'avons pas de notre propre corps o$ a luent perptuellement tant de malaise et des plaisirs, une silhouette aussi nette que celle d'un arbre ou d'une maison ou d'un passant"

0e monde tout entier n'est qu'un , lieu immense et va#ue ou extrioriser ma tendresse E. C'est nous qui reportons nos sentiments au monde. =ais il a aussi comme un c!o de Spinoza sur le t!&me nous ne connaissons pas notre corps, GProust dit nous n'avons pas de notre corpsH et nous ne savons pas de quoi il est capa$le. C'est donc avec cette derni&re citation que je veux conclure mon expos...