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Instituto Ludwig von Mises Brasil

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Intelectuais e raa - o estrago incorrigvel


por Thomas Sowell, sexta-feira, 22 de maro de 2013

H tantas falcias ditas sobre raa, que difcil escolher qual a mais ridcula. No entanto, uma falcia que costuma se sobressair aquela que afirma haver algo de errado com o fato de que as diferentes raas so representadas de forma numericamente desproporcional em vrias instituies, carreiras ou em diferentes nveis de renda e de feitos empreendedoriais. Cem anos atrs, o fato de pessoas de diferentes antecedentes raciais apresentarem taxas de sucesso extremamente discrepantes em termos de cultura, educao, realizaes econmicas e empreendedoriais era visto como prova de que algumas raas eram geneticamente superiores a outras. Algumas raas eram consideradas to geneticamente inferiores, que a eugenia foi proposta como forma de reduzir sua reproduo. O antroplogo Francis Galton chegou a exortar "a gradual extino de uma raa inferior". E as pessoas que diziam essas coisas no eram meros lunticos extremistas. Muitos deles eram Ph.D.s oriundos de vrias universidades de ponta, lecionavam nas principais universidades do mundo e eram internacionalmente reputados. Reitores da Universidade de Stanford e do MIT estavam entre os vrios acadmicos defensores de teorias sobre inferioridade racial -- as quais eram aplicadas majoritariamente aos povos do Leste Europeu e do sul da Europa, uma vez que, poca, era dado como certo o fato de que os negros eram inferiores. E este no era um assunto que dividia esquerda e direita. Os principais proponentes de teorias sobre superioridade e inferioridade gentica eram figuras icnicas da esquerda, de ambos os lados do Atlntico. John Maynard Keynes ajudou a criar a Sociedade Eugnica de Cambridge. Intelectuais adeptos do socialismo fabiano, como H.G. Wells e George Bernard Shaw, estavam entre os vrios esquerdistas

defensores da eugenia. Foi praticamente a mesma histria nos EUA. O presidente democrata Woodrow Wilson, como vrios outros progressistas da poca, eram slidos defensores de noes de superioridade e inferioridade racial. Ele exibiu o filme O Nascimento de uma Nao, que glorificava a Ku Klux Klan, na Casa Branca, e convidou vrios dignitrios para a sesso. Tais vises dominaram as primeiras duas dcadas do sculo XX. Agora, avancemos para as ltimas dcadas do sculo XX. A esquerda poltica desta era j havia se movido para o lado oposto do espectro das questes raciais. No entanto, ela tambm considerava que as diferenas de sucesso entre grupos tnicos e raciais era algo atpico, e clamava por uma explicao nica, vasta e arrebatadora. Desta feita, em vez de os genes serem a razo predominante para as diferenas nos xitos pessoais, o racismo se tornou o motivo que explicava tudo. Mas o dogmatismo continuava o mesmo. Aqueles que ousassem discordar, ou at mesmo questionar o dogma predominante em ambas as eras, era tachado de "sentimentalista" no incio do sculo XX e de "racista" na era multicultural. Tanto os progressistas do incio do sculo XX quanto os novos progressistas do final do sculo XX partiram da mesma falsa premissa -- a saber, que h algo de estranho quando diferentes grupos raciais e tnicos alcanam diferentes nveis de realizaes. No entanto, o fato que minorais raciais e tnicas sempre foram as proprietrias -- ou gerentes -- de mais da metade de todas as principais indstrias de vrios pases. Dentre estas minorias bem-sucedidas, temos os chineses na Malsia, os libaneses na frica Ocidental, os gregos no Imprio Otomano, os bretes na Argentina, os indianos em Fiji, os judeus na Polnia, os espanhis no Chile -- entre vrios outros. No apenas diferentes grupos raciais e tnicos, como tambm naes e civilizaes inteiras apresentaram nveis de realizaes extremamente distintos ao longo dos sculos. A China do sculo XV era muito mais avanada do que qualquer pas europeu. Com o tempo, no entanto, os europeus ultrapassaram os chineses - e no h nenhuma evidncia de ter havido alteraes nos genes de nenhuma destas civilizaes. Dentre os vrios motivos para estes diferentes nveis de realizaes est algo to simples quanto a idade. A mdia de idade na Alemanha e no Japo de mais de 40 anos, ao passo que a mdia de idade no Afeganisto e no Imen de menos de 20 anos. Mesmo que as pessoas destes quatro pases tivessem absolutamente o mesmo potencial intelectual, o mesmo histrico, a mesma cultura -- e os pases apresentassem rigorosamente as mesmas caractersticas geogrficas --, o fato de que as pessoas de determinados pases possuem 20 anos a mais de experincia do que as pessoas de outros pases ainda seria o suficiente para fazer com que resultados econmicos e pessoais idnticos sejam virtualmente impossveis. Acrescente o fato de que diferentes raas se desenvolveram em diferentes arranjos geogrficos, os quais apresentaram oportunidades e restries extremamente diferenciadas ao seu desenvolvimento, e as concluses sero as mesmas. No entanto, a ideia de que diferentes nveis de realizao so coisas atpicas -- se no sinistras -- tem sido repetida ad nauseam pelos mais diferenciados tipos de pessoas, desde o demagogo de esquina at as mais altas eminncias do Supremo Tribunal. Quando finalmente reconhecermos que as grandes diferenas de realizaes entre as raas, naes e civilizaes tm sido a regra, e no a exceo, ao longo de toda a histria escrita, restar ao menos a

esperana de que haja pensamentos mais racionais -- e talvez at mesmo alguns esforos construtivos para ajudar todas as pessoas a progredirem. At mesmo um patriota britnico como Winston Churchill certa vez disse que "Devemos Londres a Roma" -um reconhecimento de que foram os conquistadores romanos que criaram a mais famosa cidade britnica, em uma poca em que os antigos bretes eram incapazes de realizar esta faanha por conta prpria. Ningum que conhecesse os iletrados e atrasados bretes daquela era poderia imaginar que algum dia os britnicos criariam um imprio vastamente maior do que o Imprio Romano -- um imprio que abrangeria um quarto de toda a rea terrestre do globo e um quarto dos seres humanos do planeta. A histria apresenta vrios exemplos dramticos de ascenso e queda de povos e naes, por uma variada gama de motivos conhecidos e desconhecidos. Mas h um fenmeno que no possui confirmao histrica, um fenmeno que, no obstante esta ausncia de exemplos prticos, hoje presumido como sendo a norma: igualdade de realizaes grupais em um dado perodo do tempo. As conquistas romanas tiveram repercusses histricas por sculos aps a queda do Imprio Romano. Um dos vrios legados da civilizao romana foi o alfabeto latino, o qual gerou verses escritas dos idiomas da Europa ocidental sculos antes de os idiomas do Leste Europeu serem transformados em letras. Esta foi uma das vrias razes por que a Europa ocidental se tornou mais desenvolvida que a Europa Oriental em termos econmicos, educacionais e tecnolgicos. Enquanto isso, as faanhas de outras civilizaes -- tanto da China quanto do Oriente Mdio -- ocorreram muito antes das faanhas do Ocidente, embora a China e o Oriente Mdio posteriormente viessem a perder suas vantagens. H tantas reviravoltas documentadas ao longo da histria, que impossvel acreditar que um nico fator sobrepujante seja capaz de explicar tudo, ou quase tudo, do que j aconteceu ou do que est acontecendo. O que realmente se sabe que raramente, para no dizer nunca, ocorreram faanhas iguais alcanadas por diferentes pessoas ao mesmo tempo. No entanto, o que mais temos hoje so grupos de interesse e movimentos sociais apresentando estatsticas -que so solenemente repercutidas pela mdia -- alegando que, dado que os nmeros no so aproximadamente iguais para todos, isso seria uma prova de que algum foi discriminatrio com outro algum. Se os negros apresentam diferentes padres ocupacionais ou diferentes padres gerais em relao aos brancos, isso j basta para despertar grandes suspeitas entre os socilogos -- ainda que diferentes grupos de brancos sempre tenham apresentado diferentes padres de realizaes entre si. Quando os soldados americanos da Primeira Guerra Mundial foram submetidos a exames mentais durante a Primeira Guerra Mundial, aqueles homens de ascendncia alem pontuaram mais alto do que aqueles de ascendncia irlandesa, sendo que estes pontuaram mais alto do que aqueles que eram judeus. Carl Brigham, o pioneiro do campo da psicometria, disse poca que os resultados dos exames mentais do exrcito tendiam a "desmentir a popular crena de que o judeu altamente inteligente". Uma explicao alternativa que a maioria dos imigrantes alemes se mudou para os EUA dcadas antes da maioria dos imigrantes irlandeses, os quais por sua vez se mudaram para os EUA dcadas antes da maioria dos imigrantes judeus. Alguns anos depois, Brigham viria a admitir que a maioria dos mais recentes imigrantes havia sido criada em lares onde o ingls no era a lngua falada, e que suas concluses anteriores, em suas prprias palavras, "no possuam fundamentos".

Nessa poca, os judeus j estavam pontuando acima da mdia nacional dos exames mentais, e no abaixo. Disparidades entre pessoas do mesmo grupo, em qualquer rea que seja, no so obviamente uma realidade imutvel. Mas uma igualdade geral de resultados raramente j foi testemunhada em qualquer perodo da histria -- seja em termos de habilidades laborais ou em termos de taxas de alcoolismo ou em termos de quaisquer outras diferenas -- entre aqueles vrios grupos que hoje so ajuntados e classificados como "brancos". Sendo assim, por que ento as diferenas estatsticas entre negros e brancos produzem afirmaes to dogmticas -- e geram tantas aes judiciais e trabalhistas por discriminao -- sendo que a prpria histria mostra que sempre foi comum que diferentes grupos seguissem diferenciados padres ocupacionais ou de comportamento? Um dos motivos que aes judiciais no necessitam de nada mais do que diferenas estatsticas para produzir vereditos, ou acordos fora de tribunais, no valor de vultosas somas monetrias. E o motivo de isso ocorrer porque vrias pessoas aceitam a infundada presuno de que h algo de estranho e sinistro quando diferentes pessoas apresentam diferentes graus de xito pessoal. O desejo de intelectuais de criar alguma grande teoria que seja capaz de explicar padres complexos por meio de algum simples e solitrio fator produziu vrias ideias que no resistem a nenhum escrutnio, mas que no obstante tm aceitao generalizada -- e, algumas vezes, consequncias catastrficas -- em vrios pases ao redor do mundo. A teoria do determinismo gentico, que predominou no incio do sculo XX, levou a vrias consequncias desastrosas, desde a segregao racial at o Holocausto. A teoria atualmente predominante a de que algum tipo de maldade explica as diferenas nos nveis de realizaes entre os vrios grupos tnicos e raciais. Se os resultados letais desta teoria hoje em voga gerariam tantas mortes quanto no Holocausto uma pergunta cuja resposta requereria um detalhado estudo sobre a histria de rompantes letais contra determinados grupos odiados por causa de seu sucesso. Estes rompantes letais incluem a homicida violncia em massa contra os judeus na Europa, os chineses no sudeste asitico, os armnios no Imprio Otomano, e os Ibos na Nigria, entre outros. Exemplos de chacinas em massa baseadas em classes sociais e voltadas contra pessoas bem-sucedidas vo desde os extermnios stalisnistas do kulaks na Unio Sovitica at a limpeza promovida por Pol Pot de pelo menos um quarto da populao do Camboja pelo crime de serem pessoas cultas e de classe mdia, crime este que era evidenciado por sinais to tnues quanto o uso de culos. Minorias que se sobressaram e se tornaram mais bem-sucedidas do que a populao geral so aquelas cujo progresso provavelmente em nada est ligado ao fato de terem ou no discriminado as maiorias politicamente dominantes. No entanto, foram exatamente estas minorias que atraram as mais violentas perseguies ao longo dos sculos e dos pases ao redor do mundo. Todos os negros que foram linchados durante toda a histria dos EUA no chegam ao mesmo nmero de homicdios cometidos em apenas um ano contra os judeus na Europa, contra os armnios no Imprio Otomano ou contra os chineses no sudeste asitico. H algo inerente aos sucessos de determinados grupos que inflama as massas em pocas e lugares to distintos. O que seria? Esse fenmeno inflama no apenas as massas, como tambm leva a genocdios cometidos por governos, como os da Alemanha nazista ou o regime de Pol Pot no Camboja. Podemos apenas especular as razes, mas no h como fugir desta realidade.

Aqueles grupos que ficam para trs frequentemente culpam seu atraso nas malfeitorias cometidas por aqueles grupos mais bem-sucedidos. Dado que a santidade no comum a nenhum ramo da raa humana, bvio que nunca haver escassez de pecados a serem mencionados, inclusive a arrogncia e a insolncia daqueles que calham de estar no topo em um determinado momento. Mas a real pergunta a ser feita se esses pecados -- reais ou imaginrios -- so de fato o motivo destes diferentes nveis de xitos pessoais. O problema que os intelectuais -- pessoas de quem normalmente esperaramos anlises racionais que se contrapusessem histeria das massas -- frequentemente sempre estiveram na vanguarda daqueles movimentos que promovem a inveja e o ressentimento contra os bem-sucedidos. Tal comportamento especialmente perceptvel naquelas pessoas que possuem diplomas mas que no possuem nenhuma habilidade economicamente significativa que lhes permita obter aquele tipo de recompensa que elas esperavam ou julgavam ter o direito de auferir. Tais pessoas sempre se destacaram como lderes e seguidoras de grupos que promoveram polticas antisemitas na Europa entre as duas guerras mundiais, o tribalismo na frica, e as mudanas sociais no Sri Lanka, um pas que, outrora famoso por sua harmonia intergrupal, se rebaixou, por influncia de intelectuais, violncia tnica e depois se degenerou em uma guerra civil que durou dcadas e produziu indescritveis atrocidades. Intelectuais sempre estiveram por trs da inflamao de um grupo contra outros, promovendo a discriminao e a violncia fsica em pases to dspares quanto ndia, Hungria, Nigria, Tchecoslovquia e Canad. Tanto a teoria do determinismo gentico como sendo a causa dos diferentes nveis de realizaes pessoais quanto a teoria da discriminao como o motivo destas diferenas, ambas contraditrias e criadas por intelectuais, geraram apenas polarizaes raciais e tnicas. O mesmo pode ser dito da ideia de que uma dessas teorias tem de ser a verdadeira. Essa falsa dicotomia de que uma delas tem de ser a verdadeira deixa aos grupos mais bem-sucedidos duas opes: ou eles se assumem arrogantes ou se assumem culpados criminalmente. Da mesma forma, deixa aos grupos menos exitosos a opo entre acreditar que sempre foram inerentemente inferiores durante toda a histria ou que so vtimas da inescrupulosa maldade de terceiros. Quando inumerveis fatores fazem com que a igualdade de resultados seja virtualmente impossvel, reduzir estes fatores a uma questo de genes ou de maldade a frmula perfeita para se gerar uma desnecessria e perigosa polarizao, cujas consequncias frequentemente so escritas em sangue ao longo das pginas da histria. Dentre as vrias e ignaras ideias a respeito de grupos raciais e tnicos que polarizaram as sociedades durante sculos e ao redor de todo o mundo, poucas foram mais irracionais e contraproducentes do que os atuais dogmas do multiculturalismo. Aqueles intelectuais que imaginam que, ao utilizar uma retrica multicultural que redefine e at mesmo revoga o conceito de atraso, estaro ajudando grupos raciais e tnicos que ficaram para trs esto, na realidade, levando estas pessoas para um beco sem sada. O multiculturalismo um tentador paliativo aplicado queles grupos que ficaram para trs porque ele simplesmente afirma que todas as culturas so iguais, ou "igualmente vlidas", em algum sentido vago e sublime. De acordo com este dogma, as caractersticas culturais de todas as etnias e raas seriam apenas diferentes -- nem melhores nem piores.

No entanto, tomar emprestadas caractersticas particulares de outras culturas -- como os algarismos arbicos que substituram os algarismos romanos, mesmo nas culturas ocidentais oriundas de Roma -- implica que algumas caractersticas no so simplesmente diferentes, mas sim melhores, inclusive os nmeros utilizados. Algumas das mais avanadas culturas de toda a histria pegaram emprestados comportamentos e caractersticas de outras culturas; e isso pelo simples fato de que at hoje nenhuma coleo nica de seres humanos foi capaz de criar as melhores respostas para todas as questes da vida. Todavia, dado que os multiculturalistas veem todas as culturas como sendo iguais ou "igualmente vlidas", eles no veem nenhuma justificativa para as escolas insistirem, por exemplo, que as crianas negras aprendam seu idioma materno. Em vez disso, cada grupo estimulado a se apegar ferreamente sua prpria cultura e a se orgulhar de suas prprias glrias passadas, reais ou imaginrias. Em outras palavras, membros de grupos minoritrios que so atrasados educacionalmente e economicamente devem continuar se comportando no futuro como sempre se comportaram no passado -- e, se eles no conseguirem os mesmos resultados dos outros, ento a culpa da sociedade. Essa a mensagem principal do multiculturalismo. George Orwell certa vez disse que algumas ideias so to insensatas, que somente um intelectual poderia acreditar nelas. O multiculturalismo uma dessas ideias. A intelligentsia sempre irrompe em indignao e ultrajes a qualquer "diferena" ou "disparidade" de resultados educacionais, econmicos ou outros -- e denuncia qualquer explicao cultural para esta diferena de resultados como sendo uma odiosa tentativa de "culpar a vtima". No h dvidas de que algumas raas ou at mesmo naes inteiras foram vitimadas por terceiros, assim como no h dvida de que cncer pode causar morte. Porm, isso muito diferente de dizer que as mortes podem automaticamente ser imputadas ao cncer. Voc pode pensar que intelectuais seriam capazes de fazer essa distino. Mas muitos no so. Ainda assim, intelectuais se veem a si prprios como amigos, aliados e defensores das minorias raciais, ao mesmo tempo em que empurram as minorias para a estagnao cultural. Isso permite intelligentsia se congratular e se lisonjear de que esto ao lado dos anjos contra as foras do mal que esto conspirando para manter as minorias oprimidas. Por que pessoas com altos nveis de capacidade mental e de talentos retricos se entregam a este tipo de raciocnio deturpado um mistrio. Talvez seja porque elas no conseguem abrir mo de uma viso social que extremamente lisonjeira para eles prprios, no obstante quo deletria tal viso possa ser para as pessoas a quem elas alegam estar ajudando. O multiculturalismo, assim como o sistema de castas, encurrala e amarra as pessoas naquele mesmo segmento cultural e social no qual elas nasceram. A diferena que o sistema de castas ao menos no alega beneficiar aqueles que esto na extremidade inferior. O multiculturalismo no serve apenas aos interesses eglatras dos intelectuais; ele serve tambm aos interesses de polticos que tm todos os incentivos para promover uma sensao de vitimizao -- e at mesmo de parania -- entre grupos de cujos votos eles precisam em troca de apoio material e psicolgico. A viso multicultural do mundo tambm serve aos interesses daqueles que esto na mdia e que prosperam ao explorar os melodramas morais. O mesmo pode ser dito de todos os departamentos universitrios voltados para estudos tnicos e sociais, bem como de toda a indstria de assistentes sociais, de especialistas em "diversidades" e da ampla gama de vigaristas que prosperam ao fazer proselitismo racial.

Os maiores perdedores de toda essa histria so aqueles membros das minorias raciais que se permitem ser conduzidos para esse beco sem sada do ressentimento e da raiva, mesmo quando h vrias outras avenidas de oportunidades disponveis. E todos ns perdemos quando a sociedade fica polarizada.