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RECHERCHES-OUVERTURE

Les ateliers d!apprentissage


Quelques modles
La pratique et le concept de l! atelier d!apprentissage vient des tats-Unis ( Workshop Center ). Il a t adopt en Allemagne dans les annes 1980 : il s!agissait d!abord de Centres autonomes qui, plus tard, ont t rattachs certaines universits progressistes, puis des coles, collges et lyces. Ds le dpart, le Mouvement Freinet allemand s!y est fortement investi. Herbert Hagstedt nous en prsente quatre modles.
En Allemagne, beaucoup d!universits et d!coles disposent aujourd!hui de lieux d!apprentissage d!un type particulier. A la recherche d!une description typique de ces paysages d!apprentissage , j!ai suivi beaucoup de pistes. Finalement, j!ai abouti au choix du terme d! atelier d!apprentissage [Lernwerkstatt]. Cette forme d!atelier didactique est comme un fil rouge dans l!histoire de la rforme scolaire. J. Dewey et ses Learning environments , M. Montessori, O. Decroly et ses Centres d!intrt ou C. Freinet et ses Ateliers ne sont que les plus connus des ateliers d!apprentissage. Presque tous ces ateliers ont, au cours de leur dveloppement, dpass leur forme initiale. Il est rjouissant de voir que beaucoup de classes (de l!cole primaire) ont leur propre concept d!atelier d!apprentissage dans lequel diverses branches du mouvement des rformes pdagogiques sont intgres. disponibles qu!une seule fois. L! enseignant a organis divers domaines de l!atelier, de faon rendre possible un enseignement mobile (P. Petersen). Les enfants changent de temps en temps de place de travail, tout en dcidant (partiellement) des tches accomplir et du rythme du travail. Cette approche est considre comme une sorte d! enseignement stimulant (Mayer-Behrens 1983), qui est fortement dpendant de l!environnement et dans lequel l!enseignant est beaucoup plus sollicit que dans l!enseignement plus ferm. Je propose d!examiner comment ces types d!ateliers d!apprentissage se diffrencient, selon le degr d!institutionnalisation, d!auto-organisation, etc. Je vais esquisser quatre modles diffrents illustrs par des exemples concrets d!enseignement.

Comment se manifeste cette ouverture ?


Herbert Hagstedt, membre du Mouvement Freinet allemand, est formateur l!universit de Kassel et fondateur de l!atelier d!apprentissage de son universit. Il existe le choix entre plusieurs types. En gnral l!atelier d!apprentissage propose aux enfants une diversification de leur travail. Les matriels proposs ne sont, en rgle gnrale,

Le modle station de travail


Pour un thme dtermin, des matriaux les plus divers sont choisis et organiss de faon didactique. Dans l!idal, il y a toujours plus de stations que de groupes d!enfants, donc des places libres. Ce systme de rotation exige une grande souplesse. A chaque station se trouve un autre type

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de matriel, ce qui a l!avantage d!empcher la concurrence directe ainsi que la comparaison. Les buts peuvent tre fixs pour chaque station : ici, il s!agit de dcouvrir quelque chose, l il faut construire. Table d!exprimentation et coin info, station d!observation et caisse d!exprience peuvent tre placs l!une ct de l!autre. Gabrielle FaustSiehl (1989) a propos par exemple dix-neuf stations d!apprentissage diffrentes sur le thme le temps , places en cercle. A l!universit de Kassel, nous avons procd un essai dans le cadre d!un projet de recherche Les enfants dcouvrent les phnomnes naturels avec douze stations de matriels en tout (voir H. Hagstedt/K. Spreckelsen 1988). Actuellement, nous procdons des expriences d!enseignement sur le thme de la gomtrie corporelle. Dans l!atelier de l!cole primaire, huit neuf stations sont mises en place qui exposent les enfants la perception de formes gomtriques. Les enfants cherchent eux-mmes, chaque station, les tches effectuer. Ils peuvent, par exemple, inventer une rgle du jeu en rapport avec le matriel, inventer une construction et en faire le dessin, formuler un exercice pour leurs camarades, crire un texte libre concernant leur imagination face la gomtrie.

Le modle buffet
Ici, le matriel est choisi par l!lve en fonction des besoins qu!il exprime. Il s!agit de matriel disponible dans la classe, dispos sur des tagres, sur des tables ou dans des caisses thmatiques. L!lve doit d!abord organiser sa table de travail et rassembler ce dont il a besoin. La salle de classe devient un buffet de matriels o il s!agit d!oprer un choix. Dans notre atelier d!apprentissage de l!universit de Kassel, des expriences d!enseignement de ce type ont t menes avec succs. Une classe a construit des balanciers. Il a t propos aux lves de construire une figure avec les objets de leur choix, capable de tenir en quilibre sur une bouteille ou une corde. Un buffet de matriels avait t prpar comprenant des

objets de tous les jours, du matriel de rcupration, matriel naturel, un mlange d!objets lgers (styropor, lige, boules de ouate...) et d!objets lourds (plomb de l!imprimerie, anneaux de mtal, pierres...). Il est indispensable de commencer par prsenter le matriel la disposition des lves. Une autre exprimentation a t mene dans le monde du miroir. Les lves ont deux superficies sur leur table : un champ d!exprimentation (noir) et un champ de documentation (blanc). Ils choisissent leurs matriels sur la table buffet : restes de miroirs, carreaux, boutons, miroirs concaves, papier mch. Notre exemple montre une classe de CP (classe de ville) qui travaille pour la premire fois selon cette mthode. Malgr le ct inhabituel de ce travail, de devoir chercher eux-mmes et de documenter leur procd, les lves s!y sont bien investis (voir S. Bohnert/ H. Hagstedt 1990).

Le modle plan de travail


Contrairement au buffet, le concept est dfini plus prcisment. Il y a une liste de matriels exacte et un programme de travail dfini. Le travail excuter (propositions d ! expriences, constructions, observations,

bricolages...) peut tre formul sur des petites cartes. Il peut galement s!agir de plans de travail diffrencis selon les Assignments dans le plan Dalton. Les lves travaillent de faon indpendante, sans l!enseignant. Exemple : Un atelier d!apprentissage selon le modle de plan de travail peut tre quip d!un fichier traduit de l ! anglais Look ou du fichier Comprendre la nature . Chaque carte de travail contient une liste de matriels : tu as besoin d!informations et d!une dmarche suivre. Le matriel ncessaire peut tre trouv l!cole, la maison, chez des connaissances, etc., ce qui fait que l!atelier d!apprentissage n!est pas limit la salle de classe uniquement. Les enfants peuvent galement raliser des expriences la maison. Ce modle peut paratre premire vue moins ouvert que les autres. Nous avons procd plusieurs exprimentations dans l!atelier d!apprentissage de notre universit. Les fichiers ont t labors par des lves euxmmes. Pour des exprimentations en fort, ou concernant l!tude de l!eau, des fiches guides et des cartes vierges ont t mlanges, ces dernires tant rserves aux annotations des lves. Des essais similaires ont t faits avec des lves de tout ge concernant la gomtrie, la production de textes

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libres, etc. Les rsultats sont trs encourageants et poussent utiliser de plus en plus ce systme de fichier (voir H. Hagstedt 1987). en passant par le journal mural, la correspondance, le livre d!histoire, donne de multiples occasions pour une expression libre. L!atelier devient ainsi un moyen d!expression des diffrentes langues des lves (W. Koranda 1980). Le travail de l!lve prend une dimension toute autre par le fait qu!un journal de classe ou d!cole est dit. La salle de classe se transforme en salle de rdaction, l!enseignante devient rdactrice responsable de ses 24 auteurs. Cela demande un trs gros travail de la part de l!enseignant. Jacob L. Moreno avait dmontr, en 1934 dj, que les lves, partir de 8-9 ans seulement, taient suffisamment mrs pour travailler sans tre guids par le matre. Grce de nombreuses observations de Independent studies et Selfdirect group work , faites aux tats-Unis, nous savons que l!ge n!a pas d!importance, mais que la disponibilit et la motivation de l!enseignant viennent en premire ligne. Nous avons eu la possibilit d!observer, dans le cadre d!une recherche tale sur trois ans, ce modle d!atelier. Les lves avaient la possibilit de construire un produit selon leur propre ide. Ils avaient leur disposition un atelier et des moyens de travailler le bois, du matriel de dmontage, etc. Des classes de CM ont eu, trois annes durant, l!occasion d!utiliser l!atelier raison d!une heure par semaine. Aucun but n!a t fix, un enseignant tait disponible sur demande.Un autre enseignant tait prsent en permanence pour effectuer des observations et rdiger des protocoles. Les lves ont donc travaill trois ans sans direction de la part de l!enseignant. Dans cette structure ouverte, ils ont trouv leur mode d!expression et ont fix leurs propres objectifs au travail. On peut dire que les lves ont travaill selon la mthode naturelle correspondant leur personnalit.

L!atelier de production
Ici, il n!y a ni place de travail fixe, ni thme impos, ni but atteindre. On demande l!lve qu!il dveloppe son propre programme de travail, qu!il dfinisse un but original, qu!il trouve sa propre motivation et qu!il s!organise de faon indpendante. Cette forme d!atelier que nous connaissons de la pdagogie Freinet vise l!autonomie, un travail indpendant, sans le matre. Beaucoup de classes primaires sont passes d!abord par l!atelier d!criture pour accder une certaine ouverture. La cration d!institutions diverses comme la bote aux lettres des lves,

Bilan provisoire
Ces quatre modles diffrents posent des questions. Dans un bilan provisoire, j!aimerais proposer trois directions : A. Quelles sont les possibilits existantes pour faire entrer les lves dans l!atelier d!apprentissage ? Existet-il des ateliers d!apprentissage ne permettant pas l!lve de trouver une tche effectuer ? B. Combien de moyens artificiels sont utiliss dans les diffrents ateliers d!apprentissage ? Combien d!ateliers d!apprentissage fonctionnent parce que le matriel est sophistiqu ? C. Comment peut-on organiser le contrle de l!apprentissage dans les diffrents types d!ateliers d!apprentissage ?
Herbert Hagstedt Pour poursuivre la rflexion sur les ateliers d!apprentissage, contactez Herbert Hagstedt, Universitt Gesamthochshule Kassel - D 34109 Kassel - Allemagne

Cet article a t traduit par le groupe Freinet suisse. Il s!agit du rsum d!un texte paru sous le titre de Offene Unterrichtsformen.Methodische Modelle und ihre Planbarkeit, in H.HAGSTEDT (s.a.) : Lerng"rten und Werkstattunterricht, Kassel, Gesamthochschule Kasel, ReiheWerkstattberichte, Heft 3, pp. 15 - 30. Article transmis par Gerald Schlemminger de la revue Tracer , secteur langue de l!ICEM.

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