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'La felicidad es un antdoto': cientfico colombiano Por: JORGE QUINTERO | 12:09 a.m.

| 09 de Diciembre del 2012 Con un grupo de 30 expertos, Alejandro Jadad se encarg de redefinir el concepto de salud creado por la OMS.Foto: Rodrigo Seplveda / EL TIEMPO Comparte este artculo 2 Instapaper Alejandro Jadad fue catalogado como uno de los genios que van a cambiar el mundo en este siglo. "Lo que me hace ms feliz es no saber", dice el cientfico colombiano Alejandro Jadad, que en el 2005 fue escogido por la revista 'Time' como uno de los genios que cambiarn al planeta en este siglo. El verbo que lo identifica, en consecuencia, es 'preguntar'. Y fue, justamente, con una pregunta -muy simple, en apariencia- que este anestesilogo con doctorado en sntesis del conocimiento y tratamiento del dolor de la Universidad de Oxford caus revuelo internacional: "Qu es la salud?", interpel a un grupo de expertos reunidos, en el 2008, durante la celebracin de los 60 aos de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). El auditorio se qued en silencio. Tambin hubo risas. "Me motiv no saber la respuesta. Luego me dijeron, 'usted nos meti en este lo, usted nos saca'. Un ao despus estaba con 30 expertos en La Haya, creando un nuevo concepto de salud". Nacido en Ceret (Crdoba) y de 49 aos, Jadad es fundador y director del Centre for Global eHealth Innovation, de la Universidad de Toronto (Canad), una red de ms de 3.000 personas en el mundo que apoya proyectos de innovacin en los que participan gigantes tipo Disney y Apple, y asesora a gobiernos, como China y Luxemburgo, que quieren cambiar sus sistemas de salud para buscar un mayor bienestar en sus habitantes. Jadad estuvo en Bogot y habl con EL TIEMPO. Por qu cambiar el concepto de salud? Segn la OMS, salud es "el estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no solo ausencia de enfermedad". Con esa definicin nadie podra ser saludable porque cualquier molestia afecta ese bienestar. Nuestra propuesta es que la salud es la capacidad de las personas o de las comunidades para adaptarse, o para autogestionar los desafos fsicos, mentales o sociales que se les presenten en la vida. Entonces, cul es el papel del mdico hoy? Desde la antigedad, se deca que es curar pocas veces, aliviar a menudo y consolar siempre. Pero, desde el descubrimiento de los antibiticos, creemos que podemos curarlo todo, y lo pusimos al revs: tratamos de curar siempre, aliviar de vez en cuando y consolar raras veces.

Y los sistemas de salud?

No funcionan porque continan enfocados en eliminar enfermedades, y porque nos enferman. En Estados Unidos la principal causa de muerte es el sistema sanitario, por errores mdicos, efectos secundarios de medicamentos y complicaciones de intervenciones, incluyendo infecciones. El 70 por ciento de lo que ocurre en los hospitales no debera pasar ah. Ir a una consulta a que le chequeen la presin arterial es como ir a la tienda de la esquina a comprar leche en helicptero. Entonces, para qu son los hospitales? Para atender solo las enfermedades agudas, como las fracturas, la apendicitis o las que requieren cuidados intensivos porque la mayora de las dolencias de la sociedad contempornea son crnicas e incurables, como la artritis, la diabetes o la demencia. Usted habla de cambiar modelos, por qu? Porque todos los modelos que guiaron nuestras vidas en el siglo XX ya no funcionan, se han vuelto nuestros enemigos: el sistema sanitario nos enferma y nos mata, el educativo nos embrutece y el financiero nos empobrece. Y esto qu tiene que ver con la medicina? Hace mucho que esto dej de ser un tema de medicina. En nuestra red mundial estamos tratando de crear un futuro mejor, con nuevos modelos de cmo vivir, aprender, trabajar, entretenernos, etc. Cree que lo va a lograr? No, soy un pesimista feliz. Esta es mi estrategia para no frustrarme. No espero que haya cambios. Esto va a ser cada vez peor. Tal vez no tengamos salvacin. Pero, como dije, me levanto cada da tratando de probar que estoy equivocado y que s es posible el cambio. Si no hacemos algo radicalmente distinto, la mejor opcin que nos queda para cambiar sera una pandemia, otra peste que elimine a tres cuartas partes de la humanidad. Por qu tan trgico? Primero, nos hara menos soberbios. Segundo, seramos menos y el impacto en el planeta sera menor, y por lo menos nos dara la oportunidad para sobrevivir un poco ms como especie. No hay especie que haya sobrevivido dominante ni para siempre. Creo en la Hiptesis Gaia (James Lovelock), que considera a la Tierra como un superorganismo que se autorregula, en el que nosotros nos hemos convertido en una infeccin. El calentamiento global es como la fiebre; los terremotos, como escalofros y los tsunamis, como una gripa. La Tierra se est defendiendo y se va a deshacer de nosotros, si no nos portamos bien. Qu podemos hacer? Entender que est en juego nuestra supervivencia como especie y que los desafos que enfrentamos necesitan respuestas que trasciendan los nacionalismos o regionalismos triviales. Las tecnologas de la informacin, en particular las mviles, nos estn dando la oportunidad de unir esfuerzos a nivel global para promover altos niveles de bienestar para nosotros y el planeta. Y hay recursos para hacer esto posible. No hay justificacin para que ms de mil

millones de personas en el mundo tengan hambre y no tengan techo, mientras que el consumismo de una minora amenaza con acabar los recursos finitos que tenemos. Y no son felices. Cmo un cientfico de Oxford termina hablando de este tema? Porque lo considero el estado ms importante al que podemos aspirar los humanos. Qu puede ser ms importante que tener la vida ms plena y feliz hasta el ltimo suspiro? Cmo lleg a la felicidad? He visto a mucha gente infeliz al final de la vida. Empec como mdico para curar. Luego, me convert en anestesilogo para calmar el dolor, pero vi que el dolor y el sufrimiento seguan; entonces me doctor en tratamiento del dolor. Y, cuando trabaj con desahuciados, descubr que hay otro dolor ms all del fsico. Cmo es ese dolor? Usualmente, es causado por una carga tremenda de remordimientos, de cosas que dejamos sin hacer, de darle poca importancia a lo que es esencial en nuestras vidas y darnos cuenta muy tarde. Y estudi cientficamente el tema? S. Descubr gran cantidad de estudios con respecto a lo que nos puede ayudar a lograr niveles ptimos de felicidad. En mis aos de formacin, nadie me habl de lo que era una buena vida y una buena muerte, o de mi papel para lograrlo. Ah, decid que no iba a ser el mdico tradicional y que quera aliviar esos dolores. Cmo podemos hacerlo nosotros? Entendiendo que es posible, y una vez tengamos nuestras necesidades bsicas satisfechas. Y reconociendo que hay mucho que podemos hacer para aumentar nuestros niveles de felicidad y que, en la mayora de los casos, no cuesta dinero. Todo parece indicar que el 50 por ciento de nuestros niveles de felicidad son determinados genticamente; el 10, por lo que la plata puede comprar y el 40 restante, por lo que hacemos y pensamos; en esto ltimo estn nuestras oportunidades. Entonces, el dinero no compra la felicidad? Hasta cierto punto. Luego de satisfacer nuestras necesidades bsicas, parece existir un tope. En Estados Unidos es de unos 70.000 dlares al ao. De ah para all, no solo no te hace feliz, sino que te perturba. Esto es cientfico? En su mayora. Casi todo se puede medir. Hay mtodos y muchsimos estudios serios. Se puede, incluso, evaluar el nivel de felicidad que tenemos individualmente y, aun, como naciones. Butn comenz esta tendencia. Ahora, pases como Gran Bretaa y Francia estn implementndolo para guiar sus decisiones de gobierno.

Somos ms felices ahora? Las cifras de EE. UU. muestran que en los ltimos 60 aos los niveles de felicidad no han aumentado, aunque los niveles de ingresos s. Sorprendentemente, las mujeres parecen estar menos felices en la mayora de los pases ms avanzados del mundo, no obstante lo logrado con la igualdad de gnero. Cmo podemos buscar la felicidad? Preguntndonos qu es lo que ms nos hace felices e identificando el verbo que mejor lo representa. En mi caso, lo que ms feliz me hace es no saber. Por lo tanto, mi verbo es preguntar. Una vez hayamos definido esto, hay que buscar la mejor manera para conjugarlo tan frecuentemente como sea posible y ayudar a todas las personas a que conjuguen el suyo. Esta tarea, usualmente, no se puede hacer solo: uno necesita ayuda. Me di cuenta de que mi peor enemigo soy yo. Que nadie como yo puede hacerme dao, y por eso cre una junta directiva personal, que incluye a mis hijas, Alia y Tamen, y a mi esposa Martha. Ella me ense la importancia de pensar en la mscara de oxgeno. Qu mscara? Yo tena la mana de complacer a todo el mundo. Mi esposa me deca: "Primero t". Nunca entend. Una vez, en un avin, escuch las recomendaciones de seguridad, esas que hablan de las mscaras de oxgeno. "Colquese la mscara primero, aun si viene con nios", y solo ah la entend. Preguntarse lo que lo hace a uno ms feliz y proteger su verbo es equivalente. Solo si eres feliz puedes ayudar a los dems. Sabes qu es lo que ms feliz te hace? Cul es tu verbo? Tienes puesta tu mscara de oxgeno? Quin es Alejandro Jadad? Es el cientfico colombiano de mayor reconocimiento mundial por su trabajo en ciencias de la informacin y tecnologas aplicadas en salud. Se gradu de mdico y anestesilogo de la Universidad Javeriana, y a los 27 aos fue aceptado como estudiante de posgrado de la prestigiosa Universidad de Oxford, en el Reino Unido. All se convirti en el primer doctor en sntesis del conocimiento de esa institucin. Profesor de la Universidad de McMaster (Canad) y catedrtico de la Universidad de Toronto, hoy es conferencista en foros mundiales. "Es claro que lo que se puede contar o medir no es suficiente para entender los aspectos ms importantes de nuestras vidas", dice. Por eso, agrega, le ha tocado estudiar tambin filosofa, teologa, historia y arte. JORGE QUINTERO Redaccin Domingo