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Aurora Gonzlez Echevarra , Crtica de la singularidad cultural.

Barcelona/ Mxico DF Anthopos/ Universidad Autnoma metropolitana, 2003


NDICE 1. A modo de Introduccin (gentica). Conceptos descriptivos, conceptos interpretativos y conceptos tericos en Antropologa. Una aproximacin desde la Teora del Parentesco.

2.

La antropologa cientfica clsica y su crtica

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1 Los debates metodolgicos en Antropologa 2 Historicidad de las propuestas de mtodo cientfico A.Tipos de explicaciones tericas B. Mtodos axiomticos e inductivos C.El falsacionismo y sus lmites D. Lmites de la comparacin lgica de teoras 3 Modelos metodolgicos en la Antropologa clsica A. Teora y prctica inductiva en Antropologa B. De los usos del trmino inductivismo C. El trabajo de campo y las limitaciones del empirismo D. El veto etnogrfico E. Etnografa y contrastacin F. El problema de Boas 3 Huis Clos ( De la atribucin de significado)

1 Dilthey 48 A. Objetivos de Dilthey 50 B.Fundamentacin de las ciencias del espritu en la autoconciencia 51 C. El concepto de vivencia 53 D. Tesis ontolgicas y epistemolgicas 53 E.Tesis metodolgicas iniciales 56 F.El giro de Dilthey de la psicologia a la hermenutica 57 G. Los sistemas culturales, de medios para alcanzar fines a locus de la interpretacin 60 2 Weber A. Los esquemas interpretativos como hiptesis sobre los motivos de la accin B. La accin instrumental C. Las relaciones de valor 3 Husserl A. Conciencia y objeto B. La reduccin fenomenolgica 64 65 68 69 71 71 73

C. Otreidad, tiempo y mundo D. Intencionalidad, teleologa y ciencia E. Eidtica 4 Ciencias de solo hechos... 5 Schtz A. La atribucin de significado como reflexin sobre las vivencias B. La comprensin del otro en las situaciones de sentido comn C. Categorias bsicas para el estudio del mundo social D. La ciencia social comprensiva 6 Gadamer A. La hermenutica de Gadamer B. Inspiracin y procedimiento C. Sobre el crculo hermenutico 4 Proyectos interpretativos para la Antropologa 1 La idea de ciencia social de Winch A. Contra el carcter cientfico de los estudios sociales B. De la perspectiva de la interpretacin C. De la fragilidad de las interpretaciones D. Collingood respecto al conocimiento histrico 2 La fenomenologa hermenutica de Ricoeur A. Textos, explicacin y comprensin B. La accin significativa como texto 3 De la sociologa comprensiva a la antropologa comprensiva A. Realidades mltiples B. Agar: de las quiebras y sus resoluciones C. La frmula especifica de la resolucin 4 Primeras conclusiones sobre la Antropologa interpretativa A. Conclusin autocrtica: de la necesidad de la interpretacin B. Conclusin dubitativa: de la dudosa exclusividad de la interpretacin C. Conclusin reafirmativa: de la etimologa de papirotazo

74 76 77 80 81 83 84 85 90 92 94 98 99 102 102 104 106 111 113 114 117 122 124 124 126 127 129 129 133 137

5. El conocimiento cientfico, su complejidad y sus lmites 1 Discontinuidades en el conocimiento A. El conocimiento aproximado en Bachelard B. En torno a Kuhn: anomalias para una revolucin 2 El conocimiento cientfico como substitucin de teoras A. Los programas de investigacin de Lakatos B. Un apunte sobre Feyerabend C. Paradigmas 3 El contexto del descubrimiento A. Fleck: la gnesis de los hechos cientficos

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B. Epistemes y temata como condiciones de posibilidad del conocimiento 163 C. Hanson: la explicacin como retroduccin 169 4 Las teoras como predicados de estructura 5 De la sociologa del conocimiento al estudio sociocultural de la ciencia A. El perspectivismo de Mannheim B. Berger y Luckmann: la legitimacin de la realidad (socialmente construida) C. La construccin de los hechos cientficos 6. Interpretaciones, explicaciones tericas y crtica sociocultural 1 Conocimiento y poder A. Teora Crtica: el programa fuerte B. Foucault: Los sistemas de poder-saber 2. Interpretar, explicar, transformar A. En torno a Giddens y la doble hermenutica de las ciencias sociales B. Explicacin terica e interpretacin en la descripcin densa de Geertz C. Trminos interpretativos y conceptos tericos Sperber: etnografa interpretativa y antropologa terica Limitaciones del programa dbil de Taylor 3 Ms all de la dicotomia entre idiogrfico y nomottico A. Las etnografias como predicados de estructura B. La estructura de relaciones socioculturales 4 La ciencia como tradicin crtica 7. Tesis para una crtica de la singularidad cultural 7.1 Un esquema conceptual para el desarrollo del conocimiento antropolgico 172

177 177 185 190 200 200 200 204 213 219 228 229 230

232 232 234 237 247

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2. Tesis evaluativo-existenciales: Yo no mat a los dogon 254 A. Tylor sobre etnocentrismo 254 B. Sesgos etnocntricos y cientifistas en las ciencias sociales occidentales 258 3 Tesis ontolgicas: Hormigas de la misma especie A. Anti-anti comparativismo B.El alcance de la comparacin 4 Tesis epistemolgicas: las paradojas del relativismo A. Las dimensiones del relativismo B. Los lmites del relativismo Racionalidad e irracionalidad de las creencias Racionalidad cientfica y de sentido comn 262 262 266 268 268 272 272 276

5 Tesis metodolgicas. El utillaje para explicar las causas y las razones y para entender los significados Primera tesis. Certezas, conjeturas y lmites del falsacionismo Segunda tesis. De los usos del trmino inductivismo Tercera tesis. Del contexto del descubrimiento Cuarta tesis. Las teoras como predicados de estructura Quinta tesis. la doble hermenetica de las ciencias sociales Sexta tesis. Sobre la puesta a prueba de las interpretaciones Sptima tesis. Interpretacin y explicacin terica. Octava tesis. Las etnografas como predicado de estructura Novena tesis. La crtica no emprica de conceptos

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Bibliografa

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NOTA Las pp. que aparecen en el ndice corresponden al manuscrito. A continuacin se recogen los epgrafes 5 A y C de captulo 5, que corresponden a las pginas 270-281 y 288-300 de la publicacin.

5. 5 De la sociologa del conocimiento al estudio sociocultural de la ciencia


La sociologa del conocimiento cientfico ha tenido en los ltimos treinta aos un desarrollo fascinante y pese al giro que representa, en relacin a la sociologa de la ciencia mertoniana, el no establecer ninguna diferencia de tratamiento entre el conocimiento cientfico y otras formas de conocimiento se inscribe en una tradicin de la que, desde el punto de vista de su inters para la Antropologa, destacara el impacto de Mannheim desde los aos 30 y el de Berger y Luckman desde los 70. En cuanto a la sociologa (y antropologa) del conocimiento cientfico en sentido estricto, he optado por ocuparme de la tesis ms provocativa de Latour y Woolgar: aquella que precisamente niega cualquier especificidad lgica al conocimiento cientfico, ya que tanto en sus planteamientos como en sus recursos estilsticos se sitan dentro de algunas de las corrientes en auge en la antropologa actual.

A. El perspectivismo de Mannheim

En el prlogo que Wirth escribi para la edicin de 1936 de Ideologa y Utopa1 pone el nfasis en aspectos del trabajo de Mannheim en el que resuenan temas viejos (Rickert) y anticipaciones (Habermas). Frente a una supuesta objetividad del conocimiento que distorsiona sujeto y objeto, Mannheim pone de relieve al menos respecto al conocimiento social la influencia de supuestos y esquemas de investigacin explcitos o implcitos en la eleccin del campo de investigacin, en la clasificacin del material y en la formulacin de hiptesis y conclusiones:
Si, doncs, les cincies socials socupen dobjectes que tenen un sentit i un valor, aleshores lobservador que malda per entendrels forosament ha de fer -ho mitjanant categories que, al llur torn, depenen del seus propis valors i significacions (Wirth, 1987 [1936]: 35).

Esta influencia del inters en todo conocimiento, incluso el cientfico, no slo sera negativa, sino tambin positiva. Puesto que no hay seleccin sin inters, ideologas y utopas no solo desvan el pensamiento sino que lo fijan en determinados objetos. Y, aade Wirth, puesto que nuestras ideas no estn formadas exclusivamente por los objetos externos:
el ms important que podem arribar a saber dun home s all que ell dona per descomptat, i els fets ms elementals i importants duna societat sn aquell s que rarament sn debatuts, i que son tinguts generalment per evidncies collectives (Wirth, o.c. 36 y ss.)

Por eso Cards, que a su vez prologa la edicin catalana de 1987 recomienda leer a Mannheim desde la perspectiva de un pasaje de la obra:
All que sembla insuportable a la vida mateixa, es a dir, el fet dhaver de continuar vivint amb linconscient al descobert, histricament es la condici prvia per a una conscincia de si mateix critica i cientfica. Tamb a la vida personal els autocontrols i les autocorreccions es desenvolupen noms si, en els nostres afanys vitals davanar, originriament cecs, tapem amb un obstacle que ens rebot cap a nosaltres mateixos. En el curs daquesta collisi amb altres formes possibles dexistncia, sens fa visible la singularitat de la nostra prpia forma de viure. Tamb en la nostra vida personal esdevenim els amos de nosaltres mateixos noms quan les motivacions inconscients, que abans actuaven com qui diu a la nostra esquena, es fan visibles i controlables duna manera conscient. Lhome aconsegueix objectivitat i conscincia independent del mn no pas renunciant a la seva voluntat dacci i suspenent les seves valoracions ans b enfrontant-se a si mateix i examinant-se a si mateix (Mannheim, 1987 [1936]: 77 y s.).

De este enfoque se sacan dos consecuencias: 1/ no solo el objeto sino tambin nosotros mismos caemos directamente bajo nuestro campo de visin, y 2/ la posibilidad de una cierta liberacin de la determinacin social slo est abierta a quienes reconocen esta determinacin, mientras que los que ms hablan de la libertad humana son los que
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Salvador Cards, que a su vez prologa la traduccin catalana de 1987 de esta edicin inglesa seala que los aadidos que hizo Mannheim en 1936 suscitaron polmicas, y que incluso algunas modificaciones se le atribuyeron errneamente al traductor, Louis Wirth. Parece que un trabajo de 1989 que se basa en la correspondencia entre Mannheim y Wirth establece de forma definitiva que los cambios los introdujo el autor que lleg a pensar la edicin original de 1929 como un documento de trabajo.

estn ms ciegos. Entrando ya en el orden de la aproximacin de Mannheim, slo se puede conseguir una relativa objetividad no a partir de lexclusi de les valoracions, sin a travs del seu coneixement crtic i el seu control (Mannheim, o.c.: 43 y ss.). No voy a detenerme en las tesis centrales de Mannheim respecto a los conceptos particular y general de ideologa y a la mentalidad utpica. Me interesan ms ciertas tesis particulares sobre el conocimiento que va desgranando aqu y all, aunque no se pueda disociar de ellas su otra tesis central: la relativa independencia del conocimiento de los intelectuales que sera posible gracias al encuentro entre formas diversas de pensar el mismo mundo, producto de la movilidad horizontal y vertical de la poca. Una de esas tesis particulares es el mrito que atribuye a la sociologa por haber sealado, junto a la gnesis individual del significado, la gnesis procedente del contexto de la vida del grupo, o, ms exactamente, de los subgrupos que integran el grupo mayor:
El coneixement s, de bon comenament, un procs cooperatiu de grup en el qual cadasc desplega el seu saber en el marc dun dest com, duna acci comuna i de la superaci de dificultats comunes (en el qual, per, cadasc participa de manera diferent) (Mannheim, 1987: 64)

Aunque en esta cita la insistencia en la cooperacin le de un aire intemporal, Mannheim establece una filiacin marxista para la sociologa del conocimiento considerando que se produjo una revolucin copernicana cuando se empezaron a tener en cuenta junto a la influencia de las ideas como factores condicionantes el desenvolupament de les idees com una cosa vinculada a lexistncia integrada en el procs historico-social (1987: 229). Tambin tiene inters el error que Mannheim atribuye a la epistemologa clsica de centrarse en el pensamiento terico que constituira un caso lmite descuidando los impulsos volitivos y emocionales que estn en la base del pensamiento y en consecuencia desconociendo los principios irracionales del pensamiento racional (1987: 65). Mannheim aboga por una sociologa comprensiva a la manera de Dilthey. El conocimiento formal y abstracto (de la matemtica, la geometra y la economa pura) parece escapar a las constricciones del individuo pensante, pero es poco productivo para hacer diagnsticos concretos de la vida individual y social en aquellas situaciones para las que se emplean palabras como conflicto, fracaso, alienacin, rebelin, resentimiento (p. 74). Cree necesario el desarrollo de una tcnica interpretativa de la sociologa del conocimiento que no obligue a elegir entre los temas que importan y aquellos que se pueden estudiar porque son mesurables. En cuanto al relativismo que el concepto general de ideologa (como concepcin del mundo de un grupo en una situacin social determinada y determinante) parece inducir, Mannheim trata de hacerle frente distinguiendo entre un relativismo subjetivista y una nueva epistemologa situacionista que debe de partir del supuesto de que:
hi ha esferes de pensament en els quals s impossible de concebre la veritat absoluta independentment dels valors i de la posici del subjecte (Mannheim, 1987 [1936]: 102).

Lo que hara necesaria una disponibilidad continua para reconocer que todo punto de vista es particular en relacin a una cierta situacin definida y para descubrir a travs del anlisis en qu consiste la particularidad (o.c.: 109 y s.).

En Mannheim, el carcter ideolgico de la teora no la convierte necesariamente ni en mentirosa ni en errnea. En ocasiones lo que permite comprender los hechos es precisamente que el pensamiento est ligado a la vida social, y, por otra parte, que la teora lleve a la accin es lo que nos permite revisar la teora s la accin no consigue los resultados obtenidos. De todos modos, como es bien conocido, en la teora de Mannheim la opcin crtica depende siempre de la existencia de ese grupo social menos constreido, de horizontes ms amplios, capaz de un conocimiento ms global, que hara posible, entre otras cosas, una sociologa poltica. El poltico sigue siendo el poltico de Weber, el cientfico, en cambio, se ha convertido en intelectual y la teora no se libera de las evaluaciones ms que expandindolas, esto es adquiriendo una idea relativamente completa de la totalidad (Mannheim, 1987 [1936]: 165). Mientras que el cientifismo positivista (que renuncia a los anlisis cualitativos y globales) se vinculara al pensamiento burgus, y reducira el conocimiento a lo que es comn a la naturaleza humana, el intelectual abierto tratara de aceptar las constricciones de cada perspectiva especfica y a la vez de liberarse (mediante el autoanlisis) de los suyos para llegar a una sntesis, a una mediacin intelectual dinmica (Mannheim, 1987 : 185):
Cada vegada que ens adonem de la presncia dun determinant que ens domina, leliminem de lesfera de la motivaci inconscient i el traslladem al regne de les coses controlables, calculables i objectivables (o.c.: 186) Si mai la poltica es pot convertir en cincia, s precisament en aquest punt, ja que, duna banda, lestructura de lesfera histrica, qu s el que es tracta de controlar, sha fet transparent i, de laltra, de la nova tica sorgeix un punt de vista que considera el coneixement, no com una contemplaci passiva, sin com un autoexamen crtic i, en aquest sentit, prepara el cam de lacci poltica (p. 187).

La defensa de una metodologa comprensiva no lleva a Mannheim al inters por la singularidad. Por el contrario, el enfoque centrado en las singularidades histricas (que vincula a la derecha), que supone la utilizacin de conceptos descriptivos poco sistemticos, hara imposible descubrir cualquier organizacin estructural en la historia (enfoque sistemtico en el que la izquierda estara ms interesada):
No pretenem negar la utilitat daquests conceptes que descriuen casos individuals, mentre llur objectiu sigui la comprensi dels elements individuals de la histria. Per neguem que aquesta sigui lnica manera dabordar els fenmens histrics (o.c.: 196).

Mannheim insiste en que si no se hacen ciertas preguntas no se obtendrn ciertas respuestas y en que los conceptos que se crean para reconstruir las fuerzas estructurales presentes en la sociedad no son meras especulaciones: Labstracci constructiva s un requisit previ de la investigaci emprica la qual, si satisf les previsions implcites en el concepte o, ms simplement, si proporciona proves de la correcci de la construcci, confereix a aquesta ltima la dignitat de la reconstrucci (o.c.: 197). Tambin defiende un cierto sincretismo: cada vegada es veu ms clar que s possible pensar productivament des de qualsevol punt de vista, encara que el grau de fecunditat assequible vari duna posici a laltra (p. 234). Y no es por debilidad por lo que los pueblos en una etapa madura de desarrollo social e histrico se abandonan a las

diferentes posibilidades de concebir el mundo y busquen un marco terico que las englobe a todas:
Aquesta submissi sorgeix ms aviat de la convicci que tota certesa intellectual anterior es basava en punts de vista parcials convertits en absoluts. Una de les coses que caracteritzen la nostra poca es la possibilitat de descobrir els lmits daquest punt de vista parcials (Mannheim, 1987 [1936]: 235).

La sociologa del conocimiento, tal como se propone en el ltimo captulo de Ideologa y Utopa, uno de los incluidos en 1936, se perfila como teora de la determinacin social del conocimiento. Sera una sociologa de la ideologa general o, propone Mannheim para evitar las connotaciones peyorativas del trmino ideologa, una sociologa de las perspectivas del conocimiento. Centrada en los factores extratericos, existenciales, tratara de mostrar que estos influyen de manera no perifrica:
Aquesta determinaci existencial del pensament haur dsser considerada tamb com un fet si la influncia dels factors existencials sobre el contingut concret del coneixement es duna importncia ms que perifrica, si sn importants no solament per a la gnesis de les idees, sin que penetren llurs formes i continguts i s, a ms a ms, determinen decisivament labast i la intensitat de la nostra experincia i de la nostra observaci, s a dir, all que abans hem anomenat perspectives del subjecte (1987: 248).

Mannheim, como en otro sentido Fleck, se adelanta as a las tesis que se iban a discutir en los 60. No basta con reintroducir el contexto del descubrimiento como el punto donde se revelan los problemas; la perspectiva del sujeto, su ideologa en la acepcin general, se hara presente tambin en el momento de la puesta a prueba:
A mesura que han aparegut bretxes en aquest supsit apriorist [el de una historia intelectual inmanante de las ideas que impeda el reconocimiento de la penetracin del proceso social en la esfera intelectual] un nombre cada vegada ms gran de casos concrets ha fet evident que: a) tota formulaci dun problema s possible noms grcies a una experincia humana real prvia que implica aquest problema; b) en la selecci del gran nombre de dades interv un acte de voluntat del subjecte del coneixement; c) les forces que provenen de lexperincia viva sn importants per a la manera com es tractar el problema (o.c.: 248).

Mannheim seala que en las situaciones de competencia entre grupos que se disputan el poder el anlisis sociolgico permite pasar de diferencias tericas a diferencias filosficas ms profundas que a su vez son guiadas invisiblemente por el antagonismo y la competencia entre grupos concretos opuestos. Tambin la oposicin entre generaciones influye en muchos casos en la seleccin y la organizacin y la

polarizacin de las teoras y los puntos de vista que prevalecen en la sociedad determinada y en un momento determinado (o.c.: 249 y s.).
Por esta razn Mannheim deja claro que habla de grupos sociales y no solo de clases cuando se refiere a la determinacin social del pensamiento. Pueden ser, los grupos portadores, generaciones, medios sociales, sectas, gremios, escuelas, etc, aunque la estratificacin en clases sea el fenmeno ms significativo. En cuanto al contenido en el que se manifiesta la perspectiva social, tienen especial importancia los conceptos, el significado que se les asigna, el fenmeno de los contraconceptos (pone el ejemplo de Volksgeist frente a Zeitgeist, conservador el primero frente al progresismo del

segundo), la ausencia de ciertos conceptos, pero tambin los modelos de pensamiento dominantes, el nivel de abstraccin y la ontologa que se presupone (o.c.: 252). Los modelos de pensamiento (organicista, personalista, funcionalista, mecanicista) se vincularan con distintas capas de la sociedad, y tambin las categoras bsicas del pensamiento. Ya he sealado como vincula el holismo y la unicidad con el pensamiento conservador frente al analtico, propio de los sectores progresistas:
Tot aix deixa ben clar fins a quin punt fins i tot les categories i els principis dorganitzaci, aparentment tan allunyats de la lluita poltica, tenen llur o rigen en la naturalesa pragmtica, metaterica, de lesperit hum i en les dimensions ms profundes de la psique i de la conscincia. Per tant, parlar aqu denguany conscient, en el sentit de creaci dideologies, est fora de lloc (o.c.: 253) .

Hay un aspecto de la obra de Mannheim en el que conviene reflexionar desde nuestra posicin de antroplogos y antroplogas. El relativismo cognoscitivo estaba en embrin en el relativismo cultural boasiano, o seguramente sera ms preciso pensar que el relativismo boasiano extrae sus races del historicismo del siglo XIX alemn al igual que el perspectivismo de Mannheim. En todo caso, una vez desarrollado el relativismo cultural, la relacin entre el conocimiento y el resto de la cultura era uno de sus contenidos lgicos como lo era la relacin entre el resto de la cultura y los juicios de valor. Es curioso que la Antropologa descuidara durante tantos aos las formas de conocimiento de otras sociedades, cuando en la propia situacin etnogrfica se daban los anlogos de las situaciones en las que Mannheim piensa que era posible la substitucin de la objetividad por la contraposicin de perspectivas, esto es, por la toma de conciencia de que el propio pensamiento no es natural. En opinin de Mannheim, esto se producira:
a) cuando un miembro del grupo abandona su posicin social b) cuando la base existencial de todo un grupo se desplaza en relacin con sus normas e instituciones tradicionales c) y, cuando, dentro de una misma sociedad, entran en conflicto dos o ms formas de interpretacin y al criticarse las unas a las otras se hacen transparentes y adquieren perspectiva las unas respecto a las otras.

Es esta ltima situacin la que hara posible la gnesis social de la sociologa del conocimiento, puesto que de ella resulta:
Una perspectiva distanciada, a travs de la qual es descobreixen els contorns de les maneres de pensar oposades, entre dins el camp de possibilitats de totes les posicions diferents i acaba convertint-se en la manera de pensar reconeguda (Mannheim, 1987 [1936]: 259).

Que no haya producido un resultado comparable la contraposicin de sociedades que se produca en los estudios antropolgicos tal vez se deba a la persistencia de los supuestos evolucionistas que inhiban la reflexividad. El anlisis de las creencias en brujera desde la reconfortante posicin de una confianza ilimitada en la verdad de la ciencia, a la manera de Evans-Pritchard, 1937, condujo a entender a los azande pero no a la reflexin sobre el pensamiento occidental. Y, cuando cuarenta aos ms tarde se generaliz esta reflexin, careceramos de una tradicin autocrtica de manera que se di una cierta tendencia a tirarlo todo por la borda.

Pero volvamos a Mannheim, y a las implicaciones epistemolgicas que extrae de la sociologa del conocimiento. Tal como veamos, su argumentacin conduce a una posicin relacional que no juzga directamente las posiciones polticas, filosficas o sociales sino que las relaciona con un tipo determinado de interpretacin del mundo que a su vez se relaciona con una cierta estructura social que constituye su situacin. Ante este hecho, Mannheim seala que se dan tres posturas:
(a) la de los que piensan que si una afirmacin se relaciona con una situacin concreta es falsa (b) la de quienes por el contrario consideran que el que una afirmacin tenga su gnesis en una situacin concreta nada nos dice de su adecuacin o falsedad. (c) La que l adopta, que, como hemos visto, no establece a priori la falsedad de una afirmacin situacional sino que se limita a sospechar que esta afirmacin puede representar simplemente un punto de vista parcial (1987: 261).

En consecuencia, el que la sociologa del conocimiento pueda mostrar la parcialidad de una perspectiva puede llegar a ser importante para determinar la validez de una afirmacin, lo que, como mnimo, representa un obstacle per a la construcci duna esfera de validesa en la qual els criteris de veritat fossin independents dels orgens (p. 263). Le parece a Mannheim que estas ideas chocan con un a priori de la teora moderna del conocimiento que se basa en el supuesto de que el simple descubrimiento de hechos no tiene ninguna importancia de cara a su validez, y que sostiene la independencia y primaca de la epistemologa frente a las ciencias especiales. En su opinin la sociologa del conocimiento pone en cuestin muchos de estos a prioris epistemolgicos. Mannheim piensa que la relacin entre la epistemologa y las ciencias especiales es doble. Por una parte la epistemologa proporciona las justificaciones bsicas para otras formas de conocimiento y los conceptos de verdad y exactitud sobre los que se basan. Al mismo tiempo, la epistemologa se ve influida por la forma que adopta la ciencia de su tiempo, que es la nica de la que puede obtener su concepto de naturaleza del conocimiento. De manera que el peso estara ms bien en esta segunda parte de la relacin. A pesar de sus pretensiones fundadoras, la epistemologa de fet est determinada per les condicions de la cincia a cada poca (p. 264). Las nuevas formas de conocimiento surgen en ltimo trmino de las condiciones de la vida colectiva y no necesitan de una teora del conocimiento que demuestre previamente que son posibles. Por el contrario, el desarrollo de las teoras sobre el conocimiento cientfico se apoya en los conocimientos empricos.
El model utpic de la correcci, la idea de la veritat sorgeix de les maneres concretes dobtenir coneixement en una poca determinada ( 1987: 267).

La epistemologa clsica se vincul al desarrollo de las ciencias de la naturaleza que, piensa Mannheim, hacan posible dejar de lado la perspectiva histrico-social del investigador. Ahora se estn desarrollando nuevos conocimientos que exigen una nueva reflexin filosfica. E, idealmente, se necesitara una epistemologa global que fundamente todos los conocimientos que histricamente se han desarrollado (Mannheim parece coincidir con lo que Bachelard sostena por la misma poca: a cada ciencia su epistemologa). Dado el desarrollo de las ciencias histrico-sociales, de la nueva teora del conocimiento piensa Mannheim que tendra que tener en cuenta:

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(1) Que no hay conocimiento puro o slo puro. Muchas veces el conocimiento surge slo en la medida en que es accin. (2) Que en reas de conocimiento histrico-social es inevitable que el conocimiento determinado contenga partes de la posicin del sujeto de manera que la solucin no es esconderlo sino objetivarlo en el marco de la suma de perspectivas. (3) Que el acto cognoscitivo no es una aspiracin a participar en las verdades eternas, sino un instrumento para afrontar situaciones vitales

En las pp. 274 y ss. aborda Mannheim los caminos posibles de la nueva epistemologa. Voy a tratarlos en un orden inverso al de su propuesta. Quizs en este punto s es pertinente recordar que el ltimo captulo de Ideologa y Utopa el que titula precisamente La sociologa del conocimiento, no formaba parte de la versin de 1929, y es bastante distinto al resto del trabajo2. Uno de los caminos que puede seguir la teora del conocimiento, el segundo al que hace referencia Mannheim en estas conclusiones, es el que haba ido argumentado a lo largo de los captulos II, III y IV, los de 1929. El que consiste en superar el perspectivismo, puesto que en el momento en que se sabe que una concepcin es parcial en cierto modo su naturaleza parcial se neutraliza. La estrategia consiste en una base de conocimiento cada vez ms amplia, una expansin creciente del yo y la integracin de los diversos puntos de vista sociales en el proceso del conocimiento. Ya hemos visto como esta tendencia, a la que Mannheim vincul la posibilidad misma de la sociologa del conocimiento, est relacionada con los procesos de contacto e interpretacin de grupos sociales distintos. Lo que aqu se aade es que esta forma de substitucin de la objetividad supone, adems de la superacin de las perspectivas parciales, una abstraccin progresiva que lleva a una cierta formalizacin del pensamiento. Mannheim pone como ejemplo una teora de la dominacin que, haciendo abstraccin de las personas concretas de dominador y dominado, se desarrollara a partir de conceptos como subordinacin y supraordenacin, fuerza, obediencia, subyugacin, etc. Lo que se perderan son los contenidos cualitativos de la dominacin en concreto. Por el contrario, el otro camino que se abrira a la nueva epistemologa es subrayar la importancia de la determinacin situacional:
Aix demanaria una revisi de les bases teriques del coneixement mitjanant lestabliment de la tesi de lestructura relacional inherent al coneixement hum (de la mateixa manera que sadmet sense discussi la naturalesa essen cialment perspectivista dels objectes percebuts visualment (Mannheim, 1987 [1936]: 274).

Este perspectivismo no niega la existencia de los objetos ni hace pensar que todo es apariencia, sino que otorga un nuevo significado a la idea de objetividad, que a su vez sera distinta si los observadores comparten o no la perspectiva. Dos observadores inmersos en el mismo sistema, llegarn a resultados semejantes sobre la base de la identitat de llur aparat conceptual i categric i a travs de lunivers de raonament com que aix els crea; de este modo, estarn en condiciones de suprimir como errneo lo que se desve de esta unanimidad. Pero si los observadores tienen perspectivas diferentes, la objetividad slo se puede alcanzar por vas indirectas:
Salvador Cards, en su Nota sobre ledici (1987: 23 y s.) indica que este texto se public originalmente en el Handwrderbuch der Soziologie de Alfred Vierkandts, en Stuttgard, en 1931.
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En aquest cas, all que ha estat percebut correctament, per diferentment, ha dsser ents a la llum de les diferncies destructura daquestes diverses formes de percepci. Cal fer un esfor per trobar una frmula que tradueixi els resultats duna als de laltra i descobrir un denominador com per a aquestes diferents percepcions des de perspectives diferents. Un cop trobat aquest denominador com, s possible separar les diferncies necessries dels dos punts de vista dels elements erronis i concebuts arbitrriament, que aqu tamb caldria considerar errors (o.c.: ibdem).

Mannheim lleva ms all la analoga con la percepcin visual. La controversia sobre los objetos captados visualmente no se resuelve introduciendo una observacin sin perspectiva, lo que es imposible, sino comprendiendo, desde la propia visin determinada por la posicin, por qu el objeto se presenta de una manera diferente a alguien que est situado en una posicin distinta. En cuanto a la pregunta lgica de cual sera la mejor perspectiva: Com en el cas de la perspectiva visual, en el qual certes posicions tenen lavantatge de revelar els trets decisius de lobjecte, aqu es dna primacia a la perspectiva que demostri el grau ms elevat de captaci i la productivitat ms gran a lhora de tractar els materials emprics (1987: 275). Quizs se entienda mejor ahora por qu he preferido alterar el orden de la exposicin de Mannheim respecto a las dos posiciones que en su opinin se le abran, a principios de los 30, a la nueva epistemologa exigida por los nuevos conocimientos. En 1931 Mannheim exclua del perspectivismo a las ciencias exactas, consideraba que era una caracterstica propia de los estudios histrico-sociales y solo en un comentario breve apunta a ciertos indicios de perspectivismo en las ciencias naturales, poniendo los inevitables ejemplos de la teora de la indeterminacin de Heisenberg (la medida no es independiente del instrumento) y de la teora de la relatividad de Einstein (no se puede establecer la velocidad absoluta de los cuerpos en movimiento). Ya hemos visto en Fleck y en Hanson, en Foucault y en Holton como el perspectivismo inundaba los conocimientos de aquellas disciplinas que haban sido consideradas inmunes a la determinacin sociocultural del sujeto de conocimiento, cuando no se negaba a la manera de Foucault la pertinencia de un sujeto de conocimiento en absoluto, substituido por una especie de caldo de cultivo histrico-social. Pero lo que ms me interesa de esta solucin de Mannheim es la analoga que muestra con la filosofa de la ciencia que, desde una concepcin estructural de las teoras, trata de abordar los aspectos pragmticos de la comparacin entre distintos programas de investigacin, entre distintas redes tericas. Siempre me ha parecido que se poda ver la cultura desde la teora de la alianza o desde la teora de la filiacin, e incluso establecer cual de estas perspectivas era ms fecunda. Slo diferira de Mannheim en que son nuestros intereses, existenciales e intelectuales, los que llevan a establecer ms productivas respecto a qu. Pero no creo que esto a Mannheim le produjera ningn problema.

C. La construccin de los hechos cientficos


De toda la produccin de la sociologa del conocimiento cientfico sin duda el estudio etnogrfico de laboratorio de Latour y Woolgar es el ms prximo a nuestra disciplina, y de l voy a ocuparme, por esta razn y por que sostienen las tesis ms radicales.

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Lamo de Espinosa y otros, 1994, en un libro muy completo y muy til dedicado a la sociologa del conocimiento y de la ciencia, dedican dos captulos a la sociologa del conocimiento cientfico. Los puntos de referencia inmediatos seran por una parte los estudios de Merton sobre la ciencia como institucin social, cuyo ethos caracterstico estara constituido por una serie de elementos: comunalismo, universalismo, desinters y escepticismo organizado (p. 465 y s.) y por otra las tesis de Kuhn. Estos autores atribuyen un papel muy relevante a Mulkay en la aplicacin de las tesis de Kuhn a la transformacin de la sociologa de la ciencia que pas a ocuparse no solo de las instituciones sino tambin de su estructura conceptual. Entre los supuestos de estos desarrollos sociolgicos, convertidos despus por la presencia de antroplogos, historiadores y filsofos de la ciencia en Estudio Social de la Ciencia, destacara el papel que atribuyen a los procesos de formacin de los cientficos en la consolidacin y el mantenimiento de las estructuras tericas y metodolgicas, la causacin social de la generacin y la validacin de los productos cientficos, una orientacin inductivista que les hace privilegiar los estudios de caso seleccin de tareas que no podra ser otra en el nivel actual de desarrollo de estos estudios y un constructivismo extremo que niega toda importancia a la realidad en la determinacin de los conocimientos, lo que parece contradictorio tanto con los estudios de caso como con otro de sus tpicos, la teora de los intereses:
instrumentos respecto al medio fsico, es decir [que] sirven para controlarlo, predecirlo y manipularlo e ideolgicos con respecto al contexto social, puesto que dotan de sentido y legitiman las prcticas de los agentes sociales, incluidas las especficas de la actividad cientfica que habitualmente aparecen diluidas y oscurecidas por los cnones del mtodo cientfico (Lamo de Espinosa y otros, 1994: 3 530)

Vayamos al estudio de caso de Latour y Woolgar, La vida en el laboratorio. La construccin de los hechos cientficos4. Latour es un etnlogo francs conspicuo. Hizo trabajo de campo en Costa de Marfil, haca constantes citas de Aug y al menos al principio de Bourdieu, y el camino que le llev a esta investigacin concreta no est muy alejado del que yo misma sin seguir a Latour, al menos no conscientemente he trazado en este captulo. Filsofo de formacin, al investigar en frica sobre sociologa del desarrollo se enfrent a las dificultades de los ejecutivos nativos para adaptarse a la vida industrial moderna. Las explicaciones cognitivas apresuradas le parecieron menos satisfactorias que las sociales y termin dudando de toda la bibliografa cognitiva y en especial de la distincin entre cientfico y pre-cientfico. De manera que cuando el profesor Guillemin, nacido como l en Borgoa, le invit a hacer un estudio epistemolgico en EEUU que tuviera como objeto el Instituto Salk de Estudios Biolgicos se sinti muy interesado. Ignoro por qu escribi con Woolgar los resultados del trabajo de campo, pero parece claro que en el texto se superponen una serie de tesis neo-sociolgicas al
Para que esta cita fuera de contexto no induzca a error tengo que aclarar que los tres autores de este libro se muestran bastante escpticos respecto a los desarrollos ms relativistas de la sociologa del conocimiento cientfico. 4 Madrid, Alianza Editorial. 1995 es una traduccin de la segunda edicin, de 1986; la primera, de 1979, llevaba como subttulo La construccin social de los hechos cientficos. Siete aos ms tarde ya les parece innecesario: social se opona a cientfico entre los mertonianos, o a interno (a la ciencia) en el inicio de la sociologa del c onocimiento cientfico. Aceptando que toda interaccin es social piensan los autores que el adjetivo ya no tiene sentido, ni siquiera irnico (que, al parecer, es el que le haban dado).
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mito del observador antropolgico carente de preconcepciones excepto la de que tarde o temprano ser capaz de dar sentido a las observaciones y notas que registre (Qu hacen esas personas? De qu hablan? Cul es el propsito de esos compartimentos o de esas paredes? Por qu esta habitacin est medio oscura mientras que esta mesa de laboratorio est brillantemente iluminada? Por qu cuchichea todo el mundo? Qu papel desempean los animales que chillan incesantemente en las antesalas? (Latour y Woolgar, 1995: 5). Una de las cosas que dicen y hacen es apartarse del llamado programa fuerte de la sociologa del conocimiento cientfico, crtico respecto al programa mertoniano pero no suficientemente autocrtico porque no se aplicaban los modelos que construa. En este caso se habla de una antropologa de la ciencia para evocar extraamiento pero tambin reflexividad: los que estudian la actividad cientfica emplean mtodos que son esencialmente similares a los de los practicantes a los que estudian (o.c.: 38 y s.). Parece que el concepto bsico comn a observador y observado sera el de inscripcin. Mientras el antroplogo toma notas, hace fotografas y cuando se lo permiten graba cintas, en el laboratorio se producen documentos: anotaciones en tubos de ensayos, diagramas, figuras y, los que parecen mas importantes, documentos integrados por conjuntos de enunciados, esto es, artculos que se envan a las revistas especializadas y que en ocasiones tambin contienen grficos e incluso diagramas. Estos enunciados van acompaados por modalizadores. En las pginas 91 y s. ponen ejemplos de ellos y clasifican entre el 5 y el 1 los enunciados de acuerdo con el peso que estos modalizadores les atribuyen. Los enunciados de tipo 5 eran los que correspondian a un hecho dado por sentado por ejemplo la prueba clsica de la catalepsia consiste en una prueba de pantalla vertical: Tienes una red metlica, se coloca en la red un animal y si ha sido inyectado con un neurolptico permanecer en esa posicin. Un animal no tratado saldr trepando. Este (pp. 91 y s.) sera un ejemplo tpico del enunciado que no se pronuncia porque todo el mundo lo da por supuesto. Lo que se dice es lo que choca con ello: en la prueba de la parrilla las ratas no reaccionan como si estuvieran neurolpticas, parece que repeta una y otra vez uno de los nativos-investigadores bilogos- durante una discusin. Como hay un visitante ignorante presente se le aade el enunciado 5 a ttulo de explicacin, no sin cierta impaciencia. Enunciados de tipo 4 tienen la forma de A tiene determinada relacin con B. Latour y Woolgar nos ofrecen en la p. 92 un ejemplo Las p rotenas ribosmicas comienzan a unirse al pre-ARN inmediatamente despus de que comience su copia. Al parecer, apenas los usan los cientficos del laboratorio en sus informes. Usualmente los enunciados de tipo 4 formaban parte del conocimiento aceptado diseminado por los textos de enseanza (o.c.: 92). En rigor, los enunciados modalizados (calificados) son los de tipo 3, 2 y 1. Son enunciados que contienen expresiones de la forma A tiene determinada relacin con B incluidas en otras expresiones. Como ejemplo: Todava se desconocen en su mayor parte los factores que hacen que el hipotlamo no enve estmulos a las gnadas (citado en la p. 92). Una modalidad sera un enunciado sobre otro enunciado (nota 20, p. 97). Tal como los autores sealan est claro que un enunciado adopta una forma diferente cuando se suprimen las modalidades (p. 93). No es lo mismo afirmar: Se inform que la estructura de la [...] era X, que decir, la estructura de la [....] es X (ibdem). Latour y

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Woolgar sealan que en los informes haba muchos de estos enunciados con modalidades evaluativas, que en ocasiones tenan que ver con el mrito del autor o con la prioridad del trabajo que haba postulado inicialmente la relacin en cuestin ( ibdem). Entre los borradores que circulaban por el laboratorio haba enunciados que parecan mucho ms conflictivos Es improbable que se produzca racemizacin durante la esterificacin con uno de los procedimientos anteriores, pero disponemos de escasos datos experimentales que apoyen esta idea (p. 93). Los denominan enunciados de tipo 2 dicen que se los puede identificar como aquellos que poseen modalidades que hacen referencia a la cantidad de evidencia disponible. Por ltimo, los enunciados de tipo 1 comprenden conjeturas o especulaciones (sobre una relacin) que aparecen de forma ms comn al final de los artculos o en discusiones privadas: Eso podra significar que no todo lo que se ve, se dice y se razona acerca de los opiceos tiene que ser necesariamente aplicable a las endorfinas (p. 94). Lo que sigue era de esperar. Los cientficos se esfuerzan por transformar sus enunciados de tipo 1 en enunciados de tipo 5 y sus rivales (aunque esto es una simplificacin) en que los enunciados de tipo 3 de los primeros (que en general son los que se publican) no lleguen al nivel 5 (hechos) sino que retornen al 1 (artefactos). No es as exactamente pero se parece. Los autores caracterizaron el laboratorio como un lugar en el que se opera con enunciados. Muchos quedan flotando, pero en ocasiones se produce una imagen ntida.
Irrevocablemente, una operacin aniquila un enunciado que nunca ms volver a ser tenido en cuenta. O, en cambio, hay situaciones en que un enunciado es extrado, usado y vuelto a utilizar rpidamente, y luego de pronto pasa a un estadio en el que ya no es puesto en duda. En medio de la agitacin browniana general, se ha construido un hecho. Este es un acontecimiento comparativamente raro, pero cuando se produce el enunciado se incorpora al surtido de hechos dados-por-sentado que han desaparecido lentamente del inters consciente de la actividad cientfica diaria. El hecho se incorpora a los libros de texto universitarios o quiz forma la base material de un elemento de equipo. A veces se consideran esos hechos como reflejos condicionales de los buenos cientficos o como parte y parcela de la lgica del razonamiento (Latour y Woolgar, 1991 [1979]: 102 y s.).

Creo que este punto es crucial, En qu condiciones se constituyen los hechos?. El antroplogo se muestra encantado de su perspicacia: en vez de hacer caso de los nativos que le decan que descubran hechos sostiene que el problema de los participantes en el trabajo del laboratorio era persuadir a los lectores de artculos (y figuras y diagramas que los constituan) que deban aceptar como hechos sus enunciados (o.c.: 103). Ahora slo le queda persuadirnos a nosotros, sus lectores, de que el laboratorio es una organizacin para persuadir mediante inscripciones grficas (ibdem). Esta tesis se repite en Woolgar, 1991 (1988): 106 y ss., y antes, en el Eplogo a la segunda edicin de La vida en el laboratorio. Puesto que el libro ya ha tenido xito y los editores ya no exigen que se tomen ciertas precauciones, ya pueden recuperar una frase del borrador de 1979 donde tras preguntarse si estaran simplemente substituyendo la vieja ficcin (sobre la ciencia) por una nueva, aadan que su anlisis no resultaba convincente. Ahora concluyen, como concluan:
Cuntas futuras investigaciones, inversiones, redefiniciones del campo y transformacin de lo que se considera un argumento aceptable son necesarias para

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hacer que esta explicacin sea ms plausible que sus alternativas (Latour y Woolgar, 1995 [1979]: 289 y [1986]: 306).

Pero antes han aadido:


As la reflexividad es una manera de recordar al lector que todos los textos son historias. Eso se aplica tanto a los hechos de nuestros cientficos como a las ficciones mediante las cuales exponemos su trabajo. La historia como cualidad de los textos denota la esencial incertidumbre de su interpretacin: el lector nunca puede saber con seguridad (Latour y Woolgar, 1995 [1986]: 305).

No, a Latour y Woolgar no se les puede aplicar la crtica de falta de reflexividad que se hace al denominado Programa Fuerte de la sociologa del conocimiento cientfico, que, a pesar de sus declaraciones programticas5 quiso hacer una Sociologa del conocimiento cientfico tan cientfico como la ciencia que quera estudiar (Woolgar, 1991: 65) La nueva etiqueta a la que Woolgar se adscribe, Estudios Sociales de la Ciencia, tiene especiales problemas de estatus, ya que sostiene que no existe ningn mtodo cientfico(que se use).Esto dice Woolgar lo convierte en un proyecto que no es ni seguro ni cmodo, lo que parece que ni a l ni a Latour les importe:
los ESC aceptan que ciencia y no-ciencia no pueden distinguirse mediante reglas de decisin. Los juicios al respecto de si las hiptesis han sido verificadas (o falsadas) afecte ello al centro, a la periferia de un programa de investigacin o lleve hasta el punto de abandonarlo por entero son el resultado de complejos procesos sociales emplazados en un determinado medio ambiente. El conocimiento cientfico no es el resultado de la aplicacin de reglas de decisin preexistentes a hiptesis particulares o generalizaciones (Woolgar, 1991 [1988]: 27).

Seguro? Retrocedamos hasta la pgina 103 de La vida en el laboratorio, donde dejamos a los cientficos ocupados en persuadir a los lectores de sus artculos (y figuras y diagramas) de que deban aceptar como hechos sus enunciados. Qu significa persuadir? En el diccionario de la Real Academia de 1989, Inducir, mover, obligar a uno con razones a creer o hacer una cosa. En su uso por Latour y Woolgar, dentro de las Nuevas Formas Literarias (New Literary Forms, NLF6) el propsito explcito es evitar hablar de hiptesis, mtodo verificacin, y toda la jerga, que, puesto que se aplica slo a la ciencia, parece darle especificidad. Hay en Lamo de Espinosa y otros, 1994: 140, una cita de Fuchs, 1992: 157:
Los puntos del programa fuerte establecidos por Bloor seran: 1) Causalidad: hay que establecer qu condiciones producen las creencias o estados del conocimiento. 2) Imparcialidad: no se trata de establecer si las creencias son verdaderas o falsas, sino si se perciben como tales. 3) Simetra: hay que aplicar el mismo tipo de causa a las creencias percibidas como verdaderas y a las percibidas como falsas. 4) Reflexividad: la sociologa debera de aplicar los patrones de la sociologa del conocimiento cientfico. (Woolgar, 1991, cap. 3, y Lamo de Espinosa y otros, 1994, cap. 21)
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Ignoro la razn del uso continuado de siglas PF (o SP) de la SCC; ESC ( SCS); NLF.

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Pero, como seala Fuchs, en este punto la sociologa del conocimiento cientfico reflexiva se transforma en una versin especial de la crtica literaria deconstruccionista, cuyo objetivo es criticar las ilusiones de facticidad, objetividad y realismo de las convenciones cientficas usuales. Puesto que ningn discurso puede reclamar para s la consideracin de objetividad, puesto que, en definitiva, no hay objetividad, el problema slo puede ser analizar cmo se produce, se sostiene y se conserva la ilusin de objetividad al tiempo que sta es desligitimada. La sociologa del conocimiento cientfico deviene un metadiscurso cuyo discurso-objeto est formado por las ilusiones del conocimiento. Y para evitar caer ella misma en la acusacin de objetivismo debe utilizar Nuevas Formas Literarias en substitucin de la escritura convencional cientfica: la irona, el dilogo, el drama, permiten jugar con los textos de modo que stos critiquen sin ser a su vez criticables. El objetivo no es pues ya el de resolver el problema del relativismo, sino, al contrario, el de festejar al monstruo, como seala Ashmore.

La pregunta es entonces si yo me he sentido persuadida, tras la lectura de La vida en el laboratorio de que la transformacin de enunciados de tipo 1 2 en enunciados de tipo 4 o 5 no eran el resultado de la aplicacin de reglas de decisin preexistente a hiptesis particulares o generalizaciones. Pues no, no me he sentido. Y para mostrar, ms que argumentar, por qu, me voy a permitir un rosario de citas de La vida en el laboratorio que contradicen la tesis de los propios autores (los subrayados son mios):
p. 22 [Del diario de campo de Latour] John chilla desde su despacho. Eh, Spencer! conoces algn grupo clnico que haya informado de la produccin de SS en clulas tumorales? Spencer grita desde su despacho: Le que en los abstracts de la Conferencia de Asilomar se present como un hecho bien conocido. John: Qu evidencia tenan? Spencer: Bueno, tuvieron un aumento de ... y concluyeron que era debido a SS. Puede ser, no estoy seguro de que comprobaran directamente actividades biolgicas, no estoy seguro John Por qu no lo tratas en el bioensayo del prximo jueves? p. 58 Una inspeccin ms detallada de lo que hay en la mesa revela, por ejemplo que en el borrador se cita el ejemplar abierto de Science. En el borrador se dice que parte de lo que se dice en el articulo de Science no se puede repetir en virtud de lo que dice el documento que hay a la derecha de la mesa. Tambin se citan esos documentos en el borrador. pp. 60 y ss. La hoja de cifras que se consideraba el resultado final de un largo ensayo , se introdujo en el ordenador... que imprimi una hoja de datos... una tcnica trabajando en una hoja de datos del ordenador... el resultado de su trabajo: una sola curva elegante cuidadosamente trazada en un papel de grficos... Lo que suscitaba comentarios de los participantes en sus despachos eran los picos y senos de la curva: qu notable, un pico bien diferenciado, va bastante rpido, este punto no es muy distinto a este otro. Pocos das despus, el observador pudo ver una nueva versin de la curva, dibujada limpiamente, en un artculo enviado para su posible publicacin... lo que examinan los participantes por su importancia en este documento, y es lo que se utiliza como evidencia como parte de un argumento o artculo. pp. 63 y s. Hasta ahora contrasta enormemente la importancia centra l que en nuestra discusin tienen los documentos con la tendencia que tiene cierta sociologa de la ciencia a subrayar la importancia de la comunicacin informal (...) los intercambios informales se centraban invariablemente en el ncleo de la comunicacin formal. Ms adelante sugeriremos que gran parte de la comunicacin informal establece de hecho su legitimidad refirindose a, o indicando, la bibliografa publicada.

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Incluso cuando no discutan un borrador, los individuos dedicaban mucha energ a a idear modos de lograr una huella legible. En estas discusiones los cientficos anticipaban las posibles objeciones que les podan poner en algn artculo futuro p. 67 Los integrantes de nuestro laboratorio [que empezaron definindose ante el etngrafo como neuroendocrinlogos]... cuando presentaban sus trabajos a observadores externos cientficamente informados decan que sus esfuerzos estaban dirigidos a aislar, caracterizar, sintetizar y entender los modos de, actuar de los factores de liberacin p. 68. Todos los informantes consideraron que los textos que especificaban la estructura de los primeros factores liberadores eran importantes avances decisivos. (...) En 1969 descubrimos la estructura del factor liberador, la tirotrapina, en 1971 descubrieron o confirmaron la estructura de otro factor liberador conocido como LRF; en 1972 descubrieron la estructura de una tercera substancia denominada somatostatina p. 69 Pie de la figura 2.2. Este diagrama muestra el nmero de artculos publicado s al ao sobre cada uno de los factores de liberacin (...) Se incluye para su comparacin el CRF cuya estructura an se desconoce. p. 70 Hasta ahora hemos dicho que cada aparato de inscripcin comprende una determinada combinacin de mquinas, piezas del aparato y tcnicas. Los artculos se escriben basndose en el flujo de literatura externa y utilizando (implcita o explcitamente) parte de los archivos del laboratorio p. 72 De forma ideal, este trajn del ensayo al ciclo purificador termina en la identificacin de una substancia aislada. Sin embargo, casi nunca sucede eso, porque la mayora de las diferencias entre las actividades del ensayo desaparecen cuando este se repite. Por ejemplo, la substancia postulada como CFR ha sido licuada de un lado a otro por seis laboratorios desde 1954. p. 74 La substancia natural que inhibe la liberacin de una substancia denominada hormona del crecimiento es una estructura de catorce aminocidos. Al substituir la forma de la derecha por el aminocido que est en la octava posicin por la de la izquierda, se obtiene una substancia ms potente. Esto tiene implicaciones importantes para el tratamiento de la diabetes. En consecuencia el resultado de estos tipos de operaciones de ensayo y error que constituyen el 24% de los artculos publicados tienen un especial inters para los organismos financiadores y para la industria qumica. p. 75 Hasta ahora hemos tratado de dos programas principales: el aislamiento de nuevas substancias naturales, por un lado, y su reproduccin mediante sntesis, por otro. Los participantes dicen que el tercer programa pretende entender los mecanismos en virtud de los cuales interactan diferentes substancias. Este trabajo se efecta en la seccin de fisiologa del laboratorio haciendo bioensayos. Se utiliza una variedad de pruebas diferentes, que van desde los que generan toscas respuestas comportamentales hasta los que registran la proporcin de sntesis de ADN que sigue al contacto hormonal, para probar y valorar cmo reaccionan en conjunto las substancias p. 76 Una caracterstica importante de la utilizacin de aparatos de inscripcin en el laboratorio es que, una vez que se dispone del producto final, una inscripcin, se olvidan todas las etapas intermedias que posibilitaron su produccin. El diagrama, o la hoja de cifras, se convierte en el centro de discusin de los participantes, y se olvida o se da por sentado que los procesos que lo originaron son meras cuestiones tcnicas. Nota 13, p.76 Sera errneo diferenciar entre lo que es tcnico y lo que no lo es en la ciencia como punto de partida. Estas diferencias constituyen el ncleo de negociaciones importantes entre los miembros. pp. 76 y s. ... se considera que las inscripciones son indicadores directos de la substancia en estudio (...) y la inscripcin en trminos de confirmacin o de evidencia a favor o en contra de teoras, conceptos o ideas concretas p. 64

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p. 77 p. 98

El bioensayo no es simplemente un medio de obtener una entidad independientemente dada: el bioensayo constituye la construccin de la substancia. John haba escrito un artculo anteriormente, al que se refiere en primer lugar, y los enunciados contenidos en dicho artculo haban sido confirmados posteriormente. Mientras que el enunciado los efectos de la somatostatina sobre la secrecin de la TSH haban aparecido originalmente como una afirmacin de tipo 2, ahora aparece como una asercin incrustada dentro de referencias y aumentadas por la modalidad han sido confirmadas hasta ahora. De este modo, John pudo apropiarse de un enunciado hecho por otros para transformar su enunciado inicial en una de tipo 3.

Sobran comentarios. Y aunque me resultara tentadora la posibilidad de seguir acumulando nuevas citas, parece suficiente limitarse al captulo 2 Un antroplogo visita el laboratorio, (pp. 53-104) al que pertenecen todas las anteriores, excepto la primera. Tal vez sea posible extraer de ellas distintas conclusiones. La ma es clara. Parece que el proceso que transforma los enunciados de tipo 1 meras conjeturas en enunciados de tipo 5 hechos cientficos es el bien conocido de puesta a prueba, correccin o abandono de hiptesis, confirmaciones. An ms, visto desde el laboratorio, el proceso es excesivamente sencillo, palabras que escribo con toda la reserva porque le proporcionaron un premio Nobel no se si al jefe de este laboratorio o al del competidor. Lo que quiero decir es que la discusin sobre la estructura de una substancia debe de ser ms sencilla que la solucin de controversias sobre cuestiones tericas con menos implicaciones pragmticas, como muestra la existencia de una rama de la sociologa del conocimiento cientfico que se ocupa directamente de este otro tipo de debates. De los enunciados concretos decan Latour y Woolgar:
Puesto que la mayora de las afirmaciones que hacen los competidores de que se ha aislado una substancia van entre comillas, se sigue que la asercin de que se ha aislado una substancia depende primariamente del funcionamiento de criterios locales (Latour y Woolgar, 1995 [1979]: 72 y s.)

Que el conocimiento de laboratorio sea local7, o que las afirmaciones que hacen los competidores se entrecomillen slo es el inicio del proceso. Cuando se replican los resultados las comillas se pierden. Y eso es precisamente lo que permite a los enunciados moverse hacia arriba en la escala (para lo cual a veces es incluso necesario regalar ciertas materias a otros investigadores). En cuanto a los hechos cientficos, y a las cuestiones tcnicas que se dan por supuestas... puedo recordar que en 1934 Popper escriba sobre la base emprica con comillas, porque aluda al conocimiento que en un momento determinado se considera no problemtico?, conocimiento que sigue siendo conjetural, aunque pocas veces un hecho cientfico, esto es, un enunciado de tipo 5, sea expulsado de los libros de texto. Esta imagen de que en el laboratorio estudiado s se utilizan los mtodos cientficos, y adems los ya conocidos, se acenta con la lectura del captulo 3, La construccin de un hecho: el caso del TRF, un apasionante relato de cmo se compiti en la dcada de los 60 por la caracterizacin del factor de liberacin tirotropina.8 Es un
En conjunto, el ensayo es un proceso idiosincrsico, pues depende de las habilidades de los tcnicos y de la utilizacin de antisueros concretos que, a su vez, han de obtenerse de cabras determinadas en ciertos momentos del ao. Por eso muchas substancias existen slo localmente (Latour y Woolgar, o.c.: 79) 8 Si he entendido bien, una de las hormonas que la actividad de las clulas nerviosas del cerebro segregan en el control del sistema endocrino y que constituyen el objeto especifico de la neuroendocrinologa.
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captulo que se lee con inters y con intriga, puesto que en l se pone de manifiesto uno de los rasgos del conocimiento cientfico que enfatizan Latour y Woolgar, su carcter agonstico, lo que, por cierto, constituye una crtica suficientemente fundada al ethos cientfico segn Merton. Si bien los contendientes, Guillemin y Schally, terminan conviniendo en 1969 que la TRH es Pyro-Glo-His-Pro-N H2, lo que se disputa es si Schally lo haba adelantado o no en 1966. El mismo Latour parece insinuar algo respecto al papel de las confirmaciones en 1987:
Un fait est ce qui est stabilis collectivement au cours dune controverse lorsque lactivit des articles ultrieurs ne consiste pas seulement en critiques ou en dformations mais aussi en une confirmation (Latour, 1995 [1987]: 105).

Aunque aade inmediatamente a continuacin algo ms discutible:


La force de lnonc ne rside pas dans son contenu mme, mais de sa prsence dans les articles ultrieurs.

Tal vez debera de haber invertido el orden: sin artculos posteriores no hay hechos, aunque sin confirmaciones o refutaciones tampoco hay artculos. Una cuestin ms interesante es la del alcance o, mejor, los lmites del construccionismo. Sin duda, la tiratropina no se observa, no se descubre. Pero resulta difcil pensar que no exista un mundo externo conectado de algn modo con los trazos, por mucho que entre ese mundo externo y la curva que se publica en el artculo haya innumerables mediaciones que van desde las tcnicas de diseccin de las cabras para extraerles el hipotlamo a la elaboracin computarizada de listados de datos. Seguramente mi resistencia a obviar la existencia del mundo externo se debe a que soy bastante evolucionista (en el sentido darwiniano) y creo que ese mundo externo exista incluso antes de la aparicin de la especie humana. Otra cuestin es que nos vinculemos a l con nuestro aparato neuronal y cultural, incluidos los analizadores de aminocidos (p. 76). Entre considerar que existe una mente y que sta es el espejo de la naturaleza, y que una substancia no es ms que una inscripcin, hay las concepciones, ahora ya de sentido comn, de la ciencia como producto cultural especfico. Me gustara hacer referencia a un artculo periodstico que me interes mucho, porque hablaba de tipos de inscripciones comparables a las que se hacan en el laboratorio en el que trabaj Latour:
Los astrnomos, con sus telescopios, desafan al univers o cada noche a que les sorprenda con algn guio de luz, alguna pista de algo raro, o, mejor an, algo que suponga un reto para alguna teora bien establecida. Casi siempre, alardean, sabemos lo que es antes del amanecer. Pero ahora unos astrnomos tiene n un buen misterio entre las manos, algo que han observado desde hace tres aos, un punto de luz en la profundidad del cielo del hemisferio Norte que parece algo nunca visto. (...) Normalmente, descomponiendo el espectro de luz y representando sus picos y valles en grficos, los astrnomos logran identificar y describir un objeto celeste en unos minutos. Pero en este caso no encuentran nada familiar en el espectro: un par de picos pronunciados (indican emisiones de objetos) rodeados de picos ms bajos y amplios valles que emborronan los contornos. Nunca he visto un espectro como ste, y he tomado espectros toda la vida, afirma S. George Djorgowski, astrnomo del Instituto de Tecnologa de California (Caltech), que lidera el programa de barrido del cielo en el que ha aparecido el misterioso objeto. (...) Los astrnomos de Caltech empezaron a mostrar el sorprendente espectro a otros expertos. Cuando lo vio por primera vez, Richard L. White, del Instituto del Telescopio Espacial (en Baltimore), pens que poda tratarse de una subespecie de

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qusar en la que encaja el 10% de ellos. Pero puede ser algo completamente diferente. Gran parte de la emisin ha sido fraccionada y completamente oscurecida por lneas de absorcin, dice White. Djorgowski reconoce que t iende a estar de acuerdo con l en que el misterioso objeto es un tipo raro de qusar. Pero puede ser algo nuevo, insiste, No podemos pensar que hemos descubierto todos los tipos de cosas que hay ah fuera, aade (J. Noble Wilford. El astro misterioso . El Pas, agosto 1999)

No he seguido el tema porque no tengo el menor inters, en este momento, en los puntos de luz en la profundidad del hemisferio Norte (aunque no me parece mal que los astrnomos exploren cada noche el universo como el Principito barra cada da su planeta, on sais jamais). Pero dados mis conocimientos y desconocimientos actuales sobre espectros electromagnticos, qusares y supernovas, es decir, dadas las dimensiones y los lmites de mi base emprica o, si se prefiere una expresi n no ms moderna pero hoy ms prestigiosa, de mi conocimiento a mano, me parecera un disparate y si todos los textos son historias no sera impensable que un comit de profanos democrticamente elegido dictaminara (como por la misma poca hizo la Junta de Educacin de Kansas sobre la teora de la evolucin) sobre el espectro de luz del objeto en el que al parecer algunas lneas de emisin, especialmente los dos picos ms pronunciados, parecen demasiado puntiagudos para corresponder a un qusar (Wilford, ibdem). E incluso que dictaminara si se trata o no del trazo de un objeto celeste. Parece que, en algunas pocas histricas, estos dictmenes se producen. Y no slo en Kansas. Un autor tan poco sospechoso como Foucault hablaba en el Nacimiento de la Clnica de que tras la revolucin francesa, y a causa de la crtica al falso saber controlado desde las facultades, stas se cerraron dando paso a un ejercicio de la medicina a lo Feyerabend. El aumento de la mortalidad llev al retorno del saber controlado... aunque se tratara a partir de ese momento de un saber clnico y se hubieran producido transformaciones inconmensurables? irreversibles?

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