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Manual de Enfermedades de las abejas Introduccin.

Las personas que trabajamos la Apicultura somos amantes de la Naturaleza y gentes de bien en todas partes del mundo; siempre encontramos un lenguaje comn y establecemos un intercambio provechoso que sobrepasa las barreras que pudieran atribuirse a las dismiles profesiones originales de cada quien. Estamos conscientes de que pueden existir autodidactas que hayan profundizado en el campo de las enfermedades de las abejas y an ms, compaeras y compaeros que atesoran valiosas experiencias de las que tambin queremos aprender. Ya lo dijo alguien considerado un gran sabio de su tiempo: Solo s que no se nada Y era cierto, si se considera el posterior progreso del conocimiento. Los contenidos relativos al manejo zootcnico de la colmena como parte de las Buenas Prcticas insertadas en el Manejo Integrado de Plagas y Enfermedades. Como veremos, todo, lo vivo y lo no vivo, cambia constantemente por la interaccin de diversos factores intrnsecos y extrnsecos, desde las galaxias del Universo hasta la actividad de unos minsculos insectos que son las abejas y los agentes biolgicos que las afectan, en el macro y el microambiente que los rodea. Eso estudiaremos, en esencia, la interaccin La colmena considerada como la unidad biolgica bsica representa para el apicultor la fuente de ingreso por sus productos que son mltiples que son: Recolecciones de las flores y plantas: Miel, Polen, Propleos, Secreciones Glandulares: Jalea real, Cera, Veneno, Feromonas, Esto hace que la Apicultura sea una alternativa para generar fuentes de trabajo.

Salud y enfermedad. Con independencia del concepto y an desconocindolo, todos tenemos una idea aproximada de qu se entiende, o ms bien se siente, cuando se habla de Salud. Por supuesto, que es el estado de bienestar fsico y psquico. Cuando descendemos en la escala zoolgica, si partimos de una definicin clsica, Hay salud, cuando el animal est libre de agentes etiolgicos y de desviaciones genticas o fisiolgicas, lo que permite que exprese su capacidad reproductiva y productiva para un lugar y momento determinados. Por tanto, apreciamos un estado saludable, en la escala zoolgica y llegamos a la colmena, animal cuya salud es el objeto de estudio en este mdulo. Como es conocido, las colonias de abejas y en especial las de Apis mellifera . que nos ocupan, constituyen sociedades tan desarrolladas y existe tal interdependencia entre sus miembros que de hecho se consideran unidades biolgicas bsicas (y epidemiolgicas), habida cuenta de que ninguno de sus miembros puede sobrevivir exitosamente y tener continuidad si no es dentro del conjunto, algo as como las clulas de un animal superior; vase si no como siendo los insectos, en general, animales poiquilotermos (de sangre fra), la colmena se comporta como un organismo homeotermo, capaz de regular su temperatura dentro de rangos ms o menos constantes, merced a mecanismos que requieren siempre un gasto energtico (MIEL!). Partiendo de lo anterior, una colmena saludable sera aquella que tenga una buena condicin corporal (que no quiere decir tamao o cajones superpuestos) sino cantidad de abejas por volumen del habitculo, cra y reservas, adems de la ausencia de manifestaciones de enfermedad.

A travs de ejemplos relativamente sencillos pero bien fundamentados se puede razonar apenas con los instrumentos de la lgica elemental y el conocimiento prctico de los formadores y apicultores cmo funciona el sistema de relaciones entre factores cuya resultante puede ser el mantenimiento de su equilibrio o resultar un desequilibrio que se exprese como ENFERMEDAD. a. Factores intrnsecos. La especie, la raza, el sexo y la edad condicionan que una enfermedad se pueda desarrollar o no, aunque estn presentes las causas determinantes del proceso. Se sabe, por ejemplo, que la leptospirosis es una enfermedad grave para muchos mamferos, incluido el hombre. Sin embargo, a una colmena de Apis mellifera se le pueden suministrar cualesquiera cantidades de esta bacteria y no le ocasiona dao alguno. As mismo, se conoce que el ecotipo o raza Apis mellifera ligustica (Italiana) es ms susceptible a las enfermedades que A. mellifera mellifera (Negra de Europa Occidental) y est ms que las africanizadas. Respecto al sexo, hay enfermedades como la melanosis de la reina o la denominada celdas reales negras que son propias de la abeja reina y no afectan a las dems castas. Por ltimo, la individualidad o idiosincrasia es un hecho que

se manifiesta en el desarrollo de la enfermedad en algunos individuos y en otros no, a pesar de estar todos expuestos a las mismas condiciones, sin existir resistencia adquirida (el sistema defensivo de las abejas reacciona de igual manera ante cualquier agente inmungeno). Es un hecho la variabilidad entre colmenas respecto a mecanismos defensivos conductuales como las conductas HIGINICA y de ACICALAMIENTO, y otros rasgos entre los que se destacan la BAJA ATRACTIVIDAD DE LA CRA y el ACORTAMIENTO DEL PERODO DE OPERCULACIN. b. Factores extrnsecos. Todos los factores de fuera del organismo capaces de ocasionar o favorecer el desarrollo de determinada enfermedad se pueden englobar en cuatro grupos de agentes, a saber: Agentes fsicos, agentes qumicos, agentes biolgicos y alteraciones del aporte nutritivo. Debe tenerse en cuenta que estos factores se manifiestan externamente en la colmena (Macroambiente) e influyen sobremanera en el ambiente interno de la colmena (Microambiente), de manera que cuanto mayor sea la diferencia entre las condiciones de fuera y dentro mayor ser el esfuerzo a realizar, el gasto energtico y el desgaste de la colonia (estrs) y ms baja la productividad. Agentes fsicos: La temperatura, las precipitaciones, la humedad relativa, la radiacin solar y el viento son los agentes fsicos que mayor incidencia tienen en la salud de las colmenas. Agentes qumicos: Aunque se han observado intoxicaciones a causa del consumo de nctar o polen de algunas plantas (sobre todo en climas mediterrneos y continentales), y otras provocadas por emanaciones industriales o aguas contaminadas, el problema fundamental est determinado, sobre todo, por el empleo de plaguicidas qumicos de sntesis (fitosanitarios) en zonas de pecoreo de las abejas. Ms all de provocar efectos nocivos dramticos sobre las colonias de abejas y otros insectos, en general las sustancias txicas, an en concentraciones subletales son capaces de estresar a las abejas y sus cras y reducir su longevidad, debilitando en mayor o menor medida a las colmenas y favoreciendo el desarrollo de enfermedades infecciosas y el ataque de toda clase de enemigos. Por si fuera poco, la introduccin de plaguicidas, medicamentos y otras sustancias no autorizadas en la colmena y su depsito en la miel y otros productos puede ser detectada con los medios tcnicos que existen hoy y sacar del mercado al productor, la empresa o el pas por un perodo considerable y daar su prestigio durante mucho ms tiempo. Por encima de todo, cuando se propicia la no inocuidad de los productos de la colmena se est atentando contra la salud y el bienestar de los consumidores nacionales o forneos. Agentes biolgicos: En mayor o menor grado, una amplia gama de virus, rickettsias, bacterias, hongos (mohos), protozoos, nemtodos y artrpodos son capaces de establecer una relacin que resulta nociva para el hospedero Apis mellifera . en alguno de sus estadios de desarrollo. Sin embargo, a los efectos prcticos, es necesario esclarecer cules provocan procesos morbosos que alcancen la categora de problema de salud. Si se tienen en cuenta solo las consideradas por la Organizacin Mundial de

la Sanidad Animal (OIE) en su Manual de Pruebas Diagnsticas y Vacunas para Animales Terrestres (2012), habra que prestar la atencin fundamental a: Loque americana (LA), loque europea (LE), nosemosis, varroosis, acarapisosis, tropilaelapsosis y la infestacin por el pequeo escarabajo de la colmena Aethina tumida, llamada por algunos aetinosis. Por su impacto, es evidente que estas enfermedades tienen todo el mal mrito necesario para estar ah, pero veremos qu nos muestra el diagnstico de Nosema en nuestro trpico sudamericano y caribeo, o una micosis tal vez subestimada como la ascosferosis, y quin sabe, la accin de las hormigas y otros enemigos de la colmena. Alteraciones del aporte nutritivo: Excepto los lpidos, la especie apcola requiere los mismos principios nutritivos que los animales superiores, sobre todo protenas, carbohidratos, minerales y agua. Las alteraciones en esta rea tambin pueden ser causa primaria de procesos patolgicos y condicionar el desarrollo de enfermedades de otra etiologa. Estas alteraciones son, en esencia, cuantitativas, y se producen siempre por dficit, porque la supuesta obesidad en una colmena consistira en la acumulacin de grandes reservas de miel, lo cual nadie considerara una manifestacin de enfermedad. Veamos algunas situaciones a fin de que los cursistas preparen respuestas para analizar durante el segundo da de clases, exponiendo el modo en que las colmenas responderan en cada caso para mantener el equilibrio. La epidemiologa animal (epizootiologa) en la apicultura. La epidemiologa animal es la ciencia que estudia las leyes generales que rigen los procesos de origen, desarrollo y extincin de las enfermedades en las poblaciones animales. Conceptos epidemiolgicos. Hospedero o animal susceptible: En el presente caso es la colmena, considerando todas sus castas y la cra. Agente etiolgico: Es el organismo que ocasiona la enfermedad. Portador asintomtico: Colmena que contiene agentes etiolgicos pero no manifiesta sntomas de enfermedad. Patogenicidad: Capacidad de un organismo biolgico de ocasionar enfermedad. Virulencia: Intensidad con que se manifiesta la patogenicidad de un agente biolgico. Fuente de infeccin: Reservorio vivo o no donde se mantienen los agentes etiolgicos Foco de la enfermedad: Lugar (el apiario) donde se encuentran los agentes biolgicos en las fuentes. Vas de transmisin: Medios y acciones a travs de los cuales los agentes etiolgicos se desplazan de unos lugares a otros.

Vas de penetracin: Lugares por donde los agentes etiolgicos penetran al organismo del hospedero susceptible (oral, respiratoria, cutcula o exoesqueleto, genital). Tringulo epidmico:

Indicadores epidemiolgicos. Focalidad: Apiarios afectados / apiarios examinados x 100. Morbilidad: Colmenas enfermas / total de colmenas x 100. Morbiletalidad o letalidad: Colmenas muertas / colmenas enfermas x 100 (En una enfermedad). Incidencia: Nuevas colmenas con la enfermedad / masa susceptible x 100 (Para un perodo). Prevalencia: Colmenas enfermas / Total de colmenas x 100 (En un momento o un perodo, para determinado lugar, comprendiendo casos nuevos y enfermos del perodo anterior) Estos conceptos son fundamentales como bases del sistema de control epidemiolgico, sobre las que descansan los planes de lucha contra las enfermedades (Manejo Integrado). Proceso infeccioso y proceso epidmico (epizotico). Proceso infeccioso: Es el proceso de la enfermedad causada por un agente infeccioso (virus, bacteria, moho, protozoo). Comprende las fases de:

PENETRACIN (no hay sntomas), PREPATENTE (sntomas inespecficos), PATENTE o MANIFIESTA (sntomas con su mxima intensidad), DECLIVE (se atenan las manifestaciones clnicas por agotamiento o por mejora) => CONVALECENCIA (recuperacin) o MUERTE. Evidentemente, en un momento o perodo y lugar determinados habr o no una cierta cantidad de colmenas en algunos de estos estadios, incluidas las libres de agentes biolgicos y las portadoras asintomticas, muchas veces difciles de determinar. Proceso epidmico (epizotico): Refleja las fluctuaciones que manifiestan en el tiempo los valores (ndices) de los indicadores epidemiolgicos.

Diagnstico de las enfermedades. El mtodo clnico. Por su bajo costo y elevada utilidad, existe actualmente una gran preocupacin en los medios mdicos por el rescate del mtodo clnico de diagnstico ante la dependencia cada vez mayor respecto a los medios tcnicos en detrimento de la imprescindible interaccin con el paciente, en nuestro caso, la colmena. Obsrvese que con toda intencionalidad se ha utilizado el concepto EVALUACIN DEL ESTADO DE SALUD, lo cual supone que examinaremos la colmena est o no enferma y para determinar que est saludable tenemos que conocer cmo se manifiestan las desviaciones patolgicas. A continuacin se exponen, de manera sencilla, los medios y acciones de que se valdr el profesional, el tcnico e incluso el apicultor para desarrollar esta importante y sistemtica tarea. Imagnese el proceder de un buen mdico en una consulta de Medicina Humana: I. II. Resea: Nombre del apicultor Nombre del apiario Lugar de emplazamiento - # de la colmena Cuerpos Tcnico Fecha Encuesta anamnsica: Antecedentes de salud del apiario y la colmena Tratamientos aplicados Otras intervenciones mdicas o del apicultor Caractersticas del emplazamiento Estado constructivo de la colmena Estado de las floraciones Cantidad de cuerpos Examen clnico: Es la actividad diagnstica bsica que permite detectar las manifestaciones de enfermedad. Consiste en la observacin de la colmena (Inspeccin), comprendidos la limpieza y actividad en su piquera, la posible existencia de abejas o cras momificadas en el suelo debajo de ella y manchas de diarreas en las paredes o en la tabla de vuelo.

III.

A continuacin se ahuma y transcurridos unos minutos se pasa a la inspeccin profunda con nfasis en la cmara de cra, determinndose el cubrimiento de los panales por las abejas, la cantidad de panales, la disponibilidad de miel y polen y la cantidad de cra y sus estadios, incluidos los huevos (reina), as como posibles alteraciones de su forma y color. Caso de observarse alteraciones en la cra, se procede a determinar su consistencia mediante un palillo (Palpacin?) que deber incinerarse en el ahumador. De paso, se verificar la posible existencia de olores desagradables si hay cra enferma (Olfaccin). Algunos avezados apicultores y tcnicos emplean el odo (Auscultacin) y dicen poder determinar si existe algn

disturbio en la colmena, como la falta de reina, an antes de abrirla. Por ltimo, no consideramos conveniente golpear la caja para apreciar la respuesta (Percusin), sobre todo tratndose de abejas africanizadas, aunque en caso de poco tiempo disponible la apreciacin del peso da una idea del estado fsico de la colonia, habida cuenta de que su incremento ocurre a expensas de ms reservas y cra. IV. Hiptesis diagnstica o diagnstico presuntivo: Sobre la base de los antecedentes epidemiolgicos y el examen clnico se arriba a una o ms hiptesis diagnsticas que se deben ordenar segn se consideren sus probabilidades de ser correctas. En algunas enfermedades, por existir sntomas o signos patognomnicos (caractersticos), si el tcnico tiene una buena experiencia este diagnstico alcanza un buen nivel de acierto. V. Confirmacin diagnstica: En caso necesario y si existen las posibilidades, se puede recurrir al diagnstico de laboratorio en Parasitologa, Microbiologa o Toxicologa, segn la presuncin diagnstica, procedindose entonces a la toma y envo de las muestras correspondientes, acompaadas de los datos de la resea y la solicitud. En caso de sospecha de intoxicacin, partiendo de la anamnesis (posibles fuentes del txico y toda la informacin posible acerca de este) en el radio de vuelo de las abejas, se debe especificar, al menos, la familia qumica del posible producto sospechoso (Arsenical, organoclorado, organofosforado, piretroide, carbamato, amidina, nicotinoide...). En algunos pases se ha establecido como requisito el diagnstico laboratorial para abrir un foco de determinada enfermedad (v.g. LA) pero existe el conflicto entre la necesidad de actuar con rapidez en la aplicacin de las medidas de control y el tiempo que tarda el laboratorio en emitir su resultado. La fuerza de la necesidad ha compulsado a los actores de base a la accin de saneamiento y luego recibir la confirmacin. Afortunadamente, la loque americana es de esas enfermedades que requieren confirmacin del laboratorio pero sus manifestaciones clnicas, entre ellas el caracterstico y desagradable olor reducen la probabilidad de error clnico, aunque colegas de cierto pas amigo aseguran que all son inodoras. Sntomas y signos generales de enfermedad. Cuando se habla de manifestaciones clnicas suelen utilizarse trminos tales como sntoma (alteracin que se aprecia en el animal vivo durante el examen clnico), signo (manifestacin que no se obtiene directamente sobre el animal) y sndrome (conjunto de sntomas y signos que caracterizan a una entidad morbosa). Como a veces es difcil determinar con precisin si se trata de un sntoma o un signo y lo esencial no es la denominacin, hemos trado esto aqu porque suele aparecer en los textos, pero en esencia, se trata de manifestaciones de la existencia de enfermedad. En la colmena se producen alteraciones que pueden tener asiento en las abejas adultas, la cra o la reina, y algunas que involucran a todas las castas y a la cra, como las intoxicaciones graves: 1. Aunque no son manifestaciones clnicas, llegar a un apiario y apreciar que la yerba prcticamente cubre las colmenas, estn situadas muy cerca del suelo, demasiado juntas

entre s, sin cada hacia delante y con numerosos huecos o piqueras adicionales, nos indica claramente que las cosas no deben andar bien para las abejas all y estamos ms ante un tenedor de abejas que un apicultor, si no hay una justificacin seria. 2. La manifestacin extrema de que algo anda muy mal en una colmena es la ausencia o pobreza de actividad de las obreras en la piquera, indicador frecuente de que est muerta o en ese camino. Por supuesto, sin llegar a tal extremo, una ojeada a las piqueras indica rpidamente las colmenas que deben estar en mejores o peores condiciones. 3. La observacin cuidadosa del suelo debajo y delante de las colmenas permite detectar la presencia de abejas muertas (Intoxicacin, enfermedad infecciosa, pillaje) y cras momificadas (micosis), hormigas y otros signos de la presencia de enemigos.

4. Si existe una gran excitacin en el apiario puede estar ocurriendo una enjambrazn o haberse producido la intervencin reciente de algn sujeto ajeno 5. En ocasiones se produce el despoblamiento o debilidad de una colmena sin que se aprecie manifestacin alguna de enfermedad. Cuando esto ocurre de manera aislada se pudiera atribuir a problemas con la puesta de la reina, pero si el fenmeno se masifica y llega a afectar a un 30 % y ms de las colonias como ha ocurrido en Norteamrica y Europa, hay que pensar en algo diferente cuyas causas no se conocen con certeza hasta hoy (Sndrome del Colapso de las Colmenas). 6. Las manchas de heces fecales lquidas en la piquera, las paredes o el fondo de la colmena indican diarrea, ya que en condiciones normales las abejas defecan fuera de la colmena. 7. Las alteraciones del color, consistencia y olor de la cra en cualquiera de sus estadios son indicadoras de algn proceso morboso (Infeccioso, txico, hipotermia, falta de agua, 8. Un rea de cra salteada, es decir, con numerosas celdas vacas entre las ocupadas puede indicar enfermedad de la cra, deficiencias en la puesta de la reina o consanguinidad. 9. Los panales de la cmara de cra ennegrecidos y lesionados indican su envejecimiento y no renovacin oportuna, por lo que se van propolizando, se incrementa su tenor microbiano y se reduce la capacidad de sus celdas. Cuando la reina ovoposita en ellos se desarrollan abejas de menor tamao y finalmente, los rechaza y pasa a poner en el segundo cuerpo, si existe. Una colmena as sera improductiva, se debilitara progresivamente y cualquier agente patgeno o varios de ellos combinados le daran el golpe mortal si antes no ocurre la evasin, tratndose de abejas africanizadas. 10. Las enfermedades de la reina se manifiestan en la colonia por reduccin o cese de la puesta y debilitamiento (despoblacin) ms o menos severa, primero de cra y a continuacin, de abejas adultas, o por el incremento exagerado de la poblacin de

znganos. Esta ltima ocurre por la prdida parcial o total de la capacidad para fecundar los vulos (reina zanganera), que puede o no estar asociada al envejecimiento. Como ya se dijo, detrs de un rea de cra salteada puede estar una condicin patolgica de la reina. Bases para un Programa de Manejo Integrado de Plagas y Enfermedades. Partiendo del hecho de que la erradicacin de estas entidades no es posible en las condiciones actuales, el manejo integrado resulta la nica opcin sostenible, si se combinan las buenas prcticas de trabajo zootcnico y sanitarias, el llamado control orgnico y el uso cada vez ms racional de sustancias qumicas de sntesis hasta su exclusin total y el desarrollo de abejas tolerantes a travs de un difcil y prolongado trabajo gentico de mejoramiento y seleccin. El manejo integrado presupone un alto nivel en el conocimiento de la actividad apcola, la biologa de la especie, las caractersticas de los agentes etiolgicos y de los procesos morbosos que ocasionan. Tambin requiere un soporte econmico. Cuando se habla de opcin sostenible, no se trata precisamente de la ms fcil, porque hay que considerar los criterios de sostenibilidad ECONMICA, AMBIENTAL y SOCIAL. Lo ms fcil es aplicar medicamentos pero luego hay que afrontar las graves consecuencias en un plazo mediano o largo, como sucedi con las loques y los antibiticos o la varroosis y los qumicos, que empleados de manera irracional Al esbozar un programa de Manejo Integrado (o de Control Integrado), no es posible adoptar acrticamente lo que se hace en otros escenarios ni pretender colocar en igualdad de condiciones a una empresa. Si la unidad biolgica bsica es la colmena (vaca), el apiario sera la unidad epidemiolgica bsica (la vaquera). A mayor concentracin de animales y de unidades epidemiolgicas, mayor riesgo sanitario; cuanto ms intensiva la actividad, mayor es el riesgo sanitario Para comenzar con buen pie, la actividad apcola debe lograr: Incluir a la especie dentro de las ramas de atencin por la Medicina Veterinaria. Regulaciones sanitarias para asegurar una apicultura sostenible y colmenas sanas. Reducir riesgos de residuos o contaminaciones. Equilibrio con los ecosistemas. Un comercio seguro.

Las principales enfermedades que afectan a la apicultura:

ENFERMEDADES DE LAS ABEJAS

Entre las prcticas recomendadas para evaluar el estado de las colonias y determinar el estado sanitario de la cra y/o presencia de caros, sin duda la ms importante es la revisacin de la totalidad de las cmaras de cra dos veces al ao. Al respecto, los apicultores dicen revisar todas las colmenas en primavera en porcentajes superiores al

91%. De realizarse correctamente esta tarea, es posible detectar enfermedades de la cra antes de realizar la multiplicacin o reposicin de invierno. Conocimiento, importancia asignada y diagnstico de enfermedades:

PARASITARIAS: VARROOSIS Varroa destructor es considerado la ms seria plaga de la apicultura en todo el mundo. Es un parsito externo que se alimenta de la hemolinfa de las abejas, larvas y pupas. Se multiplica en las celdas operculadas; el desarrollo de la larva es aparentemente normal si est infectada con una o dos varroas y su descendencia. Sin embargo puede estar inadecuadamente nutrida, tener menos hemolinfa, o estar enferma. En las larvas fuertemente infectadas, los daos son visibles y adicionalmente transmite numerosos patgenos, principalmente virus. A nivel de la colonia, los signos clnicos dependen del grado de infestacin. Niveles medio o alto se observa cra salteada y abejas con malformaciones de las alas y abdmenes pequeos, que son incapaces de volar. Varroa es una de las enfermedades ms serias de la apicultura, en la actualidad, a pesar de conocerse sobre su biologa y algunos principios activos eficientes para su control, contina matando colonias principalmente por el desarrollo de mecanismos de resistencia que le confieren tolerancia a los acaricidas. Esto insita al incremento de las dosis con el riesgo de contaminar la miel, matar abejas y contaminar el ambiente. Para determinar el nivel de infestacin y poder tomar decisiones respecto de la aplicacin de un tratamiento, o sobre la eficacia de uno realizado, es necesario realizar un diagnstico que nos acerque a un valor de tipo cuantitativo. Este mtodo es prctico y de fcil realizacin por parte del apicultor, que teniendo en cuenta la fase fortica, sobre la abeja y la fase de reproduccin, dentro de las celdas, y en funcin de la poca del ao en que se tome la muestra, podr valorar el resultado. Es de vital importancia el nivel de infestacin de Varroa que tengan las colonias al entrar a la invernada, esto determina la expectativa de vida de las abejas. A mayor nivel de infestacin menor expectativa de vida. Esto dar como resultado menor cantidad de abejas a la salida de la invernada (que sern las encargadas de producir cra) que incide sobre el aumento de la poblacin en la prxima temporada.

NOSEMOSIS Nosemosis es una enfermedad que afecta el tracto digestivo de todos los adultos de la colmena (reina, obreras y znganos) y es producida por un protozoario llamado Nosema apis Z. El tracto digestivo se daa de manera que no se aprovecha convenientemente el alimento ingerido. Se produce una lenta debilitacin generalizada de la colmena, que se manifiesta en la disminucin de la vitalidad, la vida media, los movimientos y la respuesta a los estmulos de los individuos afectados. Las reinas enfermas, adems de estos sntomas, manifiestan una marcada disminucin en su capacidad de postura. Nosema apis es un organismo unicelular, del Orden Microsporidia. Son parsitos intracelulares obligatorios, en su mayora de insectos, formadores de esporas. La caracterstica ms notable de los Microspordeos es la presencia del filamento polar enrollado dentro del esporo, por el cual el parsito entra a la clula, donde se multiplica. Son muy especficos en cuanto al husped, incluso en el tejido en que se multiplican. El diagnstico puede hacerse a travs del examen microscpico del contenido del intestino medio o de materia fecal.

A pesar de ser una de las enfermedades de mayor difusin en el mundo, no siempre se la considera un serio problema. Esto se debe a que su ciclo de desarrollo es ms lento que el de un virus o de una bacteria, que se multiplican ms rpido y cuyas infecciones suelen ser fatales. Las colmenas afectadas por Nosemosis, sufren un debilitamiento creciente, pero en general no llegan a morir. Es la enfermedad que los apicultores manifiestan en mayor porcentaje no conocer Como el intestino se lastima, cambia su apariencia. Los intestinos de las abejas enfermas se ven blanquecinos, hinchados, flccidos, deformados; mientras los intestinos de abejas sanas son de color verdoso amarillento y turgentes. La presencia de diarrea no es nica de esta enfermedad por lo tanto no sirve como diagnstico diferencial.

En patologas como Nosemosis cuando se visualiza el intestino blanquecino, la colonia est muy afectada, de manera que se recomienda la realizacin de un anlisis de laboratorio para decidir la aplicacin de un antibitico. Se verifica un reducido porcentaje de productores que realizan el anlisis. El diagnstico debe hacerse a travs del examen microscpico del contenido del intestino medio. De esta manera y en funcin del conocimiento del nivel de dao econmico para cada regin, determinar si se justifica el tratamiento de control. Slo 54 apicultores realizan este tipo de diagnstico. Si consideramos que esta enfermedad puede incrementar la mortandad invernal de colonias, retrasar el desarrollo primaveral y reducir notablemente la produccin de miel, su diagnstico y tratamiento deberan considerarse seriamente.

BACTERIANAS LOQUE AMERICANA Loque americana es una enfermedad que afecta los estadios de larva y pupa de las abejas (Apis mellifera.). Es causada por Paenibacillusa larvae larvae, una bacteria formadora de endsporas. Es considerada una de las enfermedades ms serias de la colmena que ha causado severos daos econmicos a la apicultura en varios pases. Los esporos pueden infectar a larvas de obreras, znganos y reinas. Se ha demostrado un efecto de susceptibilidad relacionada con la edad larval, las menores de 24 horas son las ms susceptibles.

Habitualmente la larva infectada muere cuando la celda esta operculada, en estadio larval o pupal. Despus de muerta se seca formando una escama oscura que contiene 2,5 billones de esporos. Su poder infectivo es enorme considerando que slo se necesitan 10 esporos para enfermar una larva con menos de 24 horas de vida.

Aunque el tiempo necesario para que una larva alimentada con esporos de P. l. larvae manifieste los sntomas es de 12 das, se necesita ms tiempo para detectar los signos clnicos en una colonia. Que una colonia se enferme no depende solamente de la presencia de esporas en el ambiente de la colmena, sino tambin de los niveles de resistencia que presenta una determinada colonia. La mayor dificultad para prevenir y controlar esta enfermedad radica en los esporos, que permanecen viables por varios aos en la miel y en el material apcola; resisten altas temperaturas y a la accin de los desinfectantes ms comunes. En Loque americana, la cra muere durante los dos ltimos das de prepupa o en los primeros dos das del periodo pupal, como cra operculada. La cra muerta queda extendida a lo largo de la celda, con su dorso del lado del piso. Su tercio posterior sobre el fondo de la celda y su longitud es la de la celda. El color de la larva enferma se modifica de blanco perlado a levemente castao. Cuando la cra ha muerto recientemente, de Loque americana, sus colores marrn claro, ms tarde pasa a chocolate, caf y marrn oscuro, llegando a casi negro en el estado de escama. La consistencia va cambiando desde un aspecto lquido de las primeras etapas, al estado de chicle y finalmente la escama resistente. Los panales de cra afectada presentan cra salteada; los oprculos de la cra muerta han sido perforados por las nodrizas que intentan limpiar las celdas, se ven hundidos y de color marrn oscuro o negros y de aspecto grasiento. Luego de un mes, la larva infectada o la pupa se secan completamente y su coloracin es negra. Cuando la escama se seca, queda adherida firmemente a la pared de la celda. Ante la presencia de esporos

de P. l. larvae en la colonia, su concentracin puede incrementarse. Alguna larva se enferma y las nodrizas rpidamente la retiran, de esta manera se contamina la colonia: las abejas, la miel y la cera. Cuando las nodrizas no logran retirar todas las larvas enfermas el apicultor observa finalmente los signos clnicos de la enfermedad. Es por ello que como mtodo de diagnstico puede tambin utilizarse el anlisis microbiolgico de muestras de abejas del rea de cra y miel de panal. Es superior la sensibilidad de la muestra de abejas, ya que se detectan Unidades Formadoras de Colonias de Paenibacillus larvae con anterioridad a su deteccin en mieles y a la observacin de los signos clnicos.

Al igual que Varroa, Loque americana es una enfermedad de amplia difusin en la regin, es por ello que la mayora de los apicultores manifiestan conocerla. Todos los apicultores dicen hacer el diagnstico de manera visual. Si el apicultor est capacitado. LOQUE EUROPEA La Loque Europea es causada por la bacteria Melissococcus pluton, que se multiplica en el intestino medio de la larva infectada, compitiendo por los nutrientes. No esporula y es resistente a la acidez de la jalea real. Cuando la larva cambia la dieta, pueden aparecer los invasores secundarios como Bacillus alvei, Acrhomobacter euridyce, Streptococcus faecalis y Bacillus laterosporus. El aparato bucal de las nodrizas se contamina con Melissococus pluton y las larvas alimentadas tambin, las bacterias crecen y se multiplican en el intestino medio de las cras. No hay invasin de tejidos ni produccin de toxinas. En su competencia por el alimento del intestino produce hambre y la larva muere por inanicin. Las larvas poco infectadas son las que transmiten la infeccin y sobreviven hasta el estado de pupa. Esta pupa llegar a adulto, pero la celda quedar contaminada y se reiniciar un nuevo ciclo infeccioso.

La Loque europea afecta principalmente a la cra sin opercular, matando las larvas antes del estado de pupa. La larva infectada se mueve dentro de la celda buscando el alimento larval, cuando muere, la hace de manera retorcida alrededor de las paredes de la celda. La larva muerta, es de color amarillo- marrn y eventualmente se seca para formar una escama suelta de color marrn. Cuando una gran proporcin de larvas muere por Loque europea, aparece un patrn de cra salteada y errtica ya que la cra muerta es removida por las abejas y la reina ovipone nuevamente. Una menor proporcin de larvas infectadas puede morir luego de ser operculadas. En estos casos, puede haber oprculos perforados parecidos a los de Loque americana. Sin embargo, el contenido de la celda, aunque marrn y pegajoso, no puede ser estirado como en Loque americana.

CRIA YESIFICADA La Cra yesificada es producida por el hongo Ascosphaera apis. Esta micosis afecta larvas y prepupas de la abeja melfera, que se infectan al ingerir el alimento contaminado con esporas. Las mismas germinan en el tracto digestivo de las larvas, el micelio al desarrollarse ocupa la cavidad del cuerpo y atraviesa la pared corporal, envolvindolas. Las larvas afectadas que mueren y se momifican adquieren una consistencia de tiza (chalkbrood). La apariencia final de la momia depender de la presencia de hifas de un sexo (momias blancas) o de los dos sexos, que al aparearse producirn los cuerpos fructferos (momias negras).

La primera cita de esta enfermedad se realiz en Alemania en 1913 (Alonso Rodrguez, J.M. (1991)) y actualmente se halla distribuida por Europa, Norte Amrica, Asia y algunos pases de Africa, Oceana y sud Amrica. La experiencia en otros pases como Estados Unidos, muestra que la incidencia y severidad de la Cra yesificada se ha incrementado notablemente y en algunas reas la prdida de cra lleg a ser mayor que las producidas por Loque europea y americana ( Koening, J.P. et al (1987)).

Control de enfermedades El uso indiscriminado de plaguicidas para el control de plagas y enfermedades lejos de solucionar los problemas ha generado plagas y patgenos cada vez ms tolerantes a ellos. La produccin apcola no escapa a esta realidad, y al uso de acaricidas y antibiticos los caros y las bacterias se han hecho resistentes poniendo en riesgo no slo la vida de las colonias, sino tambin la calidad de los productos de la colmena. Es por este motivo que desde hace unas dcadas atrs se ha desarrollado el concepto de Control Integrado de Plagas, que consiste en mantener las poblaciones de plagas y patgenos reducidas, minimizando los daos econmicos y sin riesgo para la salud humana y el ambiente. Para su aplicacin, requiere de una seleccin estratgica de mtodos de control, de los cuales los qumicos son uno de ellos y al mismo tiempo conocer y entender la biologa de la plaga y los niveles en que causa dao econmico.