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Para investigar en comunicacin social Gua didctica

2000 Mara Margarita Alonso e Hilda Saladrigas 2000 Pablo de la Torriente, Editorial Unin de Periodistas de Cuba Calle 11 no. 160 e/ K y L, Vedado, La Habana Edicin: Fermn Romero Alfau Diseo: Tony Gmez Correccin: Samuel Paz Zaldvar Emplane: Mayra Rent Reyes ISBN: 959-259-059-1

A Rafael Rivera Gallardo in memoriam

INTRODUCCIN
La comunicacin social es un campo de conocimiento relativamente joven, pero extraordinariamente dinmico que a partir de los aportes provenientes de numerosas ciencias sociales intenta explorar, explicar e interpretar la naturaleza de la interaccin comunicativa en los diferentes niveles y mbitos de la actividad humana. En la actualidad la comunicacin social adquiere mayor protagonismo por ser parte constitutiva de la actividad del hombre en todas las esferas de su vida. La complejidad del mundo contemporneo, marcado por el desarrollo de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin, las prcticas globalizadoras y la consecuente redefinicin de los procesos identitarios, el creciente predominio de conglomerados transnacionales y otras muchas tensiones entre las que hoy se debaten las sociedades, ha potenciado significativamente la legitimacin social e importancia de la comunicacin. Es visible hoy una creciente institucionalizacin de los sistemas comunicativos y diversificacin de sus esferas de accin. Junto al periodismo, sin duda la especializacin y profesin de mayor tradicin y que ha tenido en los ltimos aos un significativo desarrollo, aparecen otras reas como la comunicacin organizacional o institucional, la comunicacin educativa y comunitaria, la publicidad, la propaganda y las relaciones pblicas. La comunicacin es inherente al surgimiento y evolucin de la especie humana, pero no deviene objeto de estudio hasta la aparicin y preliminar desarrollo de los medios masivos de comunicacin. Desde entonces, la investigacin en comunicacin ha transitado por diferentes perodos en correspondencia con el desarrollo general de la sociedad y las diversas problemticas que ello ha supuesto en uno y otro momento, as como para dar respuesta a diversos imperativos. De estas pesquisas

acadmicas o de corte ms instrumental, tambin se han derivado modelos o postulados tericos a lo largo de la centuria que se proponen dar cuenta de la naturaleza de los procesos comunicativos. La investigacin en comunicacin es una modalidad de la investigacin social, forma de indagacin cientfica que se distingue por su objeto de estudio o campo de actuacin propio: lo social. Ella se caracteriza por ser un proceso formado por un conjunto de fases de actuacin sucesivas, orientadas a la bsqueda de respuestas a problemas dados a travs de una metodologa cientfica. El acrecentamiento del rol social de la comunicacin supone el empleo cada vez ms riguroso de los procedimientos cientficos de la investigacin social, y a su vez pone ms que nunca en evidencia la necesidad de una relacin transdisciplinar entre los comunicadores con otros profesionales de las ciencias sociales para dar cuenta de una realidad que se torna cada vez ms difcil de explicar slo desde un enfoque o perspectiva especfica. Conocer las regularidades, exigencias y procedimientos de la investigacin social es indispensable para quienes se desempean en el campo de la comunicacin. Es por ello que entre los objetivos de la enseanza de la comunicacin est la valoracin adecuada de la importancia del conocimiento cientfico y su papel en el trabajo de creacin profesional, conceptual y cientfico-tcnica de los profesionales. Ofrecer un conjunto de aspectos tericos y metodolgicos que de manera prctica ayuden a comprender el proceso de investigacin social en general, y en el campo de la comunicacin en particular, fue la motivacin principal que orient la realizacin del presente texto, cuyo propsito es eminentemente didctico. Distintivo de este trabajo resulta su nivel de actualizacin en cuanto a enfoques tericos y procedimientos metodolgicos, el abordaje en paralelo de las perspectivas cuantitativa y cualitativa de investigacin, y la exposicin de las particularidades de la investigacin social en comunicacin. Esperamos que estudiantes, y profesionales de la comunicacin encuentren en sus pginas definiciones conceptuales asequibles, orientaciones metodolgicas prcticas y referencias bibliogrficas amplias y actualizadas, ante la necesidad de realizar investigaciones en este campo.

TEMA I El conocimiento cientfico y la investigacin cientfica

Todo el proceso de desarrollo de la humanidad ha estado orientado hacia la necesidad del conocimiento por parte del hombre, de los objetos y fenmenos de la realidad que lo rodea. Sin embargo, histricamente, el conocimiento cientfico es el resultado de una larga evolucin y transformacin de la actividad cognoscitiva humana. Inicialmente el individuo interpreta la realidad en virtud del proceso emprico-espontneo del conocimiento, ligado esencialmente a la actividad laboral. Dos rasgos distinguen este tipo especial de conocimiento [Fedoseev, et al., 1975]: 1. Est estrechamente vinculado a la actividad prctica que implica la transformacin de los objetos de trabajo. Por ello la obtencin de conocimientos no es en s misma una forma independiente de actividad, sino resultado colateral de la praxis laboral. 2. La actividad cognoscitiva persigue el objetivo expreso de dar solucin a problemas y dificultades de orden prctico. Por su parte el conocimiento cientfico es una forma especial del conocimiento, vinculada histricamente al surgimiento de las clases y de la divisin social del trabajo en intelectual, por un lado, y fsico por otro. Es un sistema de conocimientos, y se distingue ante todo por su carcter sistemtico. El siguiente cuadro muestra sintticamente las diferencias entre el conocimiento espontneo y el cientfico [Fedoseev, et al., 1975: 165-173].

Conocimiento ordinario (emprico-espontneo)

Conocimiento cientfico

Se forma histricamente junto al pro- Se forma como proceso especial del ceso del trabajo y a la actividad labo- conocimiento, unido a la separacin ral del hombre del trabajo manual e intelectual La actividad cognoscitiva se realiza La actividad cognoscitiva es realizapor parte de los hombres que partici- da por personas especialmente prepan en la prctica social paradas: los cientficos que realizan dicha actividad cognoscitiva en forma de investigacin cientfica Se caracteriza por la ausencia de medios especiales de conocimiento: los instrumentos de trabajo son a la vez medios de conocimiento Los objetos del conocimiento son aquellos vinculados con la actividad prctica del hombre El conocimiento cientfico crea y elabora los medios especiales del conocimiento para el estudio de los objetos y fenmenos de la naturaleza, y posteriormente de la sociedad Se interesa y aborda no slo los objetos relacionados con la actividad prctica, sino otros que aparecen en el curso del desarrollo del propio conocimiento Se expresan en sistemas especiales de categoras

Los conocimientos alcanzados se reflejan en forma de juicios que recogen la experiencia de las generaciones Se limita a encontrar nuevos hechos y resultados (Ej.: descubrimiento de la vela, la rueda, molinos de viento, yerbas medicinales, etc.) La objetividad es muy limitada, pues est estrechamente vinculada a la percepcin y la accin

Busca explicar esos hechos mediante las hiptesis, leyes y teoras existentes, o creando nuevas Mayor objetividad y confiabilidad, pues las teoras cientficas se contrastan con la experiencia para ser verificadas o negadas

Por su parte la investigacin cientfica es [Fedoseev, 1975]: La obtencin y produccin del conocimiento cientfico. Un proceso de movimiento del pensamiento que conduce a la obtencin de conocimientos objetivamente verdaderos. Conocimiento dirigido a un fin. La actividad cognoscitiva propia de la ciencia. Supone que la solucin a los problemas se efecte de acuerdo con una secuencia conscientemente determinada, y con la ayuda de los correspondientes mtodos del conocimiento. Una investigacin cientfica precisa de ciertos requerimientos bsicos [Eco, 1998]: Se aproxima a, estudia, aborda, un objeto reconocible y definido de modo tal que tambin lo sea para los dems. Debe proponer elementos, rasgos, cualidades de ese objeto an no apuntadas, o bien revisar con una ptica diferente lo que ya est probado. Posee sentido de autoridad hacia una comunidad concreta. Debe dar los elementos necesarios para verificar o refutar las hiptesis, de modo que deje abierto el camino de la bsqueda, lo mismo para confirmar que para ponerla en tela de juicio.

TEMA II El conocimiento cientfico-social y la investigacin cientfico-social.Tipos

El conocimiento cientfico-social tiene por objeto lo social; es un conocimiento particular en relacin con el conocimiento en general, en cuanto lo social constituye un sector de la realidad total que estudia las ciencias sociales. Tiene entre sus particularidades las siguientes: 1. Sus centros de inters son: a) Las caractersticas fsicas y personales humanas. b) Los roles, status y acciones sociales. c) Criterios, juicios, opiniones y conocimientos que los individuos se forman en la vida social y que podran llamar hechos internos o subjetivos. d) Motivaciones, sentimientos, creencias, valores y actitudes, internos o subjetivos, pero que se diferencian porque impulsan ms directamente a la accin y est en la base de las opiniones. e) Las instituciones sociales que integran en su conjunto la sociedad organizada. f) Normas y pautas de comportamiento originadas en la vida social humana. g) Las distintas y mltiples obras culturales de los hombres. h) Las diversas realidades naturales o fsicas en cuanto influyen en la vida social humana. 2. Lo social presenta caracteres muy peculiares, que se concretan en su diversidad, complejidad, variabilidad, sensibilidad e inmaterialidad.

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3. La posicin del sujeto cognoscente respecto al objeto de conocimiento social es especial porque es un elemento integrante de este objeto, la vida social y sus manifestaciones, y la relacin de dependencia del sujeto respecto al objeto es ms intensa y completa.

Paradigmas metodolgicos en las ciencias sociales


Paradigma, segn Ritzer (1975:7), es una imagen fundamental del objeto de estudio dentro de una disciplina. Sirve para definir lo que debe estudiarse, qu cuestiones deben preguntarse, cmo deben preguntarse y qu reglas deben seguirse al interpretar las respuestas obtenidas. El paradigma es la unidad ms amplia de consenso dentro de una ciencia, y sirve para diferenciar una comunidad cientfica o subcomunidad de otra. Define e interrelaciona los casos ejemplares, teoras, mtodos e instrumentos que existen dentro de ella. Como tales han sido concebidos el individualismo y el holismo metodolgicos, la explicacin y la comprensin. Guillermo Orozco (1997) seala la existencia de cuatro principales paradigmas de produccin de conocimientos vigentes en la actualidad: positivista, realista, hermenutico e interaccionista. Las principales diferencias entre ellos se expresan en su intencionalidad y en la manera de producir conocimientos: Positivista Prediccin: Alto inters en la verificacin y comprobacin. Realista Explicacin: Se centra en las causas de los fenmenos. Hermenutico Interpretacin: Su nfasis radica en la interpretacin del objeto de estudio. Interaccionista Asociacin: Busca la interconexin de los elementos que influyen en el objeto de estudio.

Corrientes metodolgicas actuales en las ciencias sociales


La situacin metodolgica actual de las ciencias sociales se encuentra en estrecha relacin, lgicamente, con su desarrollo terico. La multiplicidad de escuelas tericas, frecuentemente divergentes, con vi-

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gencia mayor o menor en este campo de la ciencia, aparece unida a una variada pluralidad de orientaciones en cuanto al mtodo. Dentro de esta variedad de corrientes terico-metodolgicas se pueden destacar la dialctica marxista, el positivismo (estructural-funcionalismo, teora general de los sistemas y teora crtica), la sociologa interpretativa (fenomenologa, etnometodologa, neopositivismo, hermenutica).

Tipos de investigaciones
Existen diversos criterios de clasificacin de las investigaciones sociales. As, por ejemplo, Rojas Soriano (1985:30-31) distingue dos grupos primarios de estudios: documentales y directos (empricos). Este autor aborda la investigacin documental como apoyo o complemento de la investigacin emprica, mientras que otros especialistas como Umberto Eco (1990) conciben la investigacin documental o bibliogrfica como un tipo especfico de estudios caractersticos de determinadas ramas de las ciencias sociales. De hecho, su libro Cmo se hace una tesis est dedicado totalmente a este tipo de investigacin. Un enfoque similar aparece en el Libro de trabajo del socilogo (1988). A nuestro juicio, ambos enfoques son vlidos y aplicables, indistintamente, en dependencia de la ciencia particular de que se trate y de las caractersticas de la investigacin por realizar. Dentro de la investigacin directa o emprica pueden diferenciarse a su vez los tipos de estudios exploratorios, descriptivos y correlacionales y/o causales. Los exploratorios se dirigen a obtener informacin preliminar sobre un fenmeno poco conocido con vistas a definir mejor el problema de investigacin y fundamentar hiptesis ulteriores. El propsito de los descriptivos es caracterizar un determinado fenmeno, especificar sus propiedades, rasgos o tendencias. Para describir un fenmeno por lo general es necesario medirlo de alguna forma. Este tipo de estudio mide determinadas variables que permiten caracterizar el objeto de estudio, pero no se proponen especificar las relaciones existentes entre las variables medidas [Hernndez Sampieri et al., 1991:60-61]. Las investigaciones descriptivas, frecuentes en las ciencias sociales, son sumamente tiles. A diferencia de los estudios exploratorios,

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requieren un conocimiento elevado del campo y objeto de estudio para poder formular hiptesis precisas y bien fundamentadas. Las investigaciones correlacionales y /o causales pretenden establecer el grado de relacin existente entre dos o ms variables con el objetivo de efectuar predicciones acerca del comportamiento de determinados fenmenos. Mientras que los estudios correlacionales solamente miden la relacin existente entre los conceptos o variables, los explicativos o causales buscan explicar el porqu de dicha relacin, su causa.

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TEMA III Lo cuantitativo y lo cualitativo en la investigacin social: estructura y etapas segn el tipo de diseo

Actualmente se expresa una situacin de pugna entre dos paradigmas metodolgicos totalmente contrapuestos por esencia: el cuantitativo y el cualitativo. Se constatan en los tericos e investigadores dos posiciones fundamentales respecto a su uso: la que se inclina por la utilizacin de uno de los dos en la investigacin y la que trata de hacerlos convivir en un mismo estudio, y que cada uno aporte el tipo de resultados ms pertinentes. Nuestro objetivo es exponer de manera sucinta los enfoques existentes y sus principales caractersticas, de modo que quienes utilicen estas notas tengan informacin preliminar que les ayude a tomar la mejor de las variantes, segn sus necesidades investigativas. Los conceptos de cuantitativo y cualitativo se aplican a metodologas en sentido general, y no a tcnicas especficas. Ello implica: 1. Objeto de anlisis: propsito y contexto de la investigacin. 2. Aparato analtico o mtodos: operaciones concretas de investigacin, incluyendo la recopilacin, registro y categorizacin de datos. 3. Metodologa especfica: diseo de la investigacin, mtodos para la recogida y el anlisis e interpretacin de los datos. 4. Marco terico: configuracin de conceptos, interpretacin del objeto de anlisis e investigacin.

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Caractersticas diferenciales entre investigacin cuantitativa y cualitativa


Cuantitativa Nivel de frecuencia Perspectiva desde fuera Casos mltiples Orientada al resultado Cuntos?, con qu frecuencia? Datos slidos y repetibles Medicin de acciones y conductas Objetiva Prueba (de hiptesis previas) Definitiva Mediciones del nivel de Descriptiva Condiciones de laboratorio Escasa atencin al contexto Diseo rgido Alto grado de control Estadsticamente representativas del universo Tcnicas extensivas Unidisciplinar Cualitativa Profundidad de comprensin Perspectiva desde dentro Casos aislados, incluso nicos Orientada al proceso Por qu? Datos ricos y profundos Estudio de motivaciones, percepciones, significados Subjetiva Descubrimiento Explicativa Adquirir una mejor comprensin de Interpretativa Condiciones naturales Alta atencin al contexto Diseo flexible Escaso control No representativas Tcnicas intensivas Multidisciplinaria

Estructura y etapas del proceso de investigacin


Rojas Soriano (1985) define la investigacin social como un proceso en el que se vinculan diferentes niveles de abstraccin, se cumplen

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determinados principios metodolgicos y se cubren diversas etapas lgicamente articuladas, apoyado dicho proceso en teoras, mtodos, tcnicas e instrumentos adecuados y precisos para poder alcanzar un conocimiento objetivo, es decir, verdadero, sobre determinados procesos o hechos sociales. Este mismo autor destaca los marcados condicionamientos poltico-ideolgicos de la investigacin social. Un elemento esencial de este tipo de investigacin es la identidad entre el sujeto cognoscente y su objeto de estudio: las propias relaciones sociales. Es por ello que la influencia de la subjetividad del investigador en el proceso de investigacin es mayor en las ciencias sociales que en otras ciencias. El cientfico aborda el estudio de determinados fenmenos sociales a los que se encuentra inevitablemente vinculado. No puede despojarse de sus posiciones ideolgicas, polticas o culturales ni de los intereses del grupo social al que pertenece. Al respecto afirma Rojas Soriano (1985:25): [...] el investigador social debe tomar partido y lo hace desde el momento en que asume una actitud ya sea conformista, y acepta el estado de cosas existentes o adopta una postura de crtica y compromiso con las clases explotadas. Optar por la conformidad y la pasividad ante el devenir histrico de nuestra sociedad es dejar de lado el potencial crtico que el cientfico social posee para contribuir a su transformacin a travs de planteamientos tericos y acciones concretas en el mbito en que se desenvuelve. Como se ha sealado, la investigacin cientfica es un proceso, integrado por un conjunto de etapas coherentemente ordenadas y con requisitos que es necesario cumplir rigurosamente. Lo anterior no significa, sin embargo, que este ordenamiento sea inflexible, todo lo contrario, la investigacin es un proceso sumamente creativo y que permite un amplio margen de libertad al investigador, siempre y cuando se consideren las reglas y procedimientos del mtodo cientfico. El proceso investigativo es un conjunto o secuencia escalonado de etapas y tareas cognoscitivas que se realizan segn determinado orden y de acuerdo con un plan. Existen diferentes posiciones en los estudiosos y especialistas del tema. Mientras algunos consideran que este proceso est sometido a reglas inviolables, otros conciben de manera ms flexible sus etapas y

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procedimientos. Como ejemplo de la primera posicin se encuentran los siguientes criterios de Hernndez Sampieri et al. (1991: XXIII): [...] al llevar a cabo un estudio o investigacin, no podemos omitir etapas ni alterar su orden. Quienes han dudado de este requisito de la investigacin cientfica, violndolo, han pagado muy caro el precio: la investigacin resultante no es vlida o confiable, o no cumple con los propsitos por los cuales se realiz, deja de ser cientfica. [...]. La principal caracterstica de la investigacin cientfica es que debemos seguir ordenada y rigurosamente el proceso. Al respecto, nos parecen interesantes los criterios de Rojas Soriano, por lo que expondremos detenidamente las consideraciones de este autor. Seala Rojas Soriano (1985:33-34) a propsito de una reflexin de Gramsci: De esto se desprende que las reglas del mtodo cientfico no son inflexibles, y que el proceso investigativo, por lo mismo, no es lineal como si se tratara de un conjunto de etapas relacionadas mecnicamente, en donde dado el primer paso ya no puede volverse atrs, o en donde no est permitido realizar dos o ms etapas paralelamente, cuando esto sea posible como lo demuestra la prctica. [...] As pues, durante el proceso de investigacin, el cientfico puede realizar dos o ms etapas, seguir avanzando y, si es necesario, regresar a revisar la consistencia de sus planteamientos a la luz de nueva informacin y experiencias sobre la realidad que estudia. [...] Difcilmente puede darse por terminada una etapa para proseguir con la siguiente, pues a medida que se avanza en la investigacin surgen nuevas ideas o informacin que van a enriquecer o a ajustar nuestros planteamientos. Por otra parte, es conveniente, si se quiere que el trabajo sea ms fructfero, no aferrarse obstinadamente en dejar en forma acabada aquellas etapas de la investigacin que por su naturaleza requieren seguirse afinando durante el proceso de investigacin. [...] Lo anterior demuestra que el proceso de investigacin es dialctico, ya que existe un continuo ir y venir de una etapa a otra; del nivel terico al emprico; de lo abstracto a lo concreto, observndose una superacin constante de los planteamientos hasta llegar a formaciones ms elaboradas y precisas. Un aspecto de gran inters, a nuestro juicio, es el anlisis de este autor acerca de cmo la flexibilidad del proceso investigativo, y con ello la libertad del investigador, disminuye a medida que la investigacin avanza. Para Rojas Soriano:

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Las reglas del mtodo cientfico son lo suficientemente flexibles para ajustarse a cada objeto particular, pero su flexibilidad no es la misma en todas las etapas de la investigacin; en algunas, como se ha visto, existe mayor libertad para ir de una etapa a otra; en otras, sin embargo, el marco de accin es ms limitado. Esto sucede a medida que la investigacin se acerca a la aprehensin de la realidad, por ejemplo, en la seleccin de indicadores y referentes empricos, as como en la eleccin de las tcnicas y el diseo de los instrumentos de recoleccin de datos para comprobar las hiptesis. Todo lo anterior se encuentra, a nuestro juicio, estrechamente relacionado con la experiencia del investigador: mientras menos experiencia investigativa tenga la persona, con mayor rigor deber atenerse a las reglas y procedimientos establecidos, y seguir de manera ms estricta la secuencia ordenada de etapas que implica el proceso de investigacin. No existe una delimitacin u orden rgido en las etapas propuestas por los diversos autores para caracterizar el proceso investigativo, aunque en lneas generales se sugieren pasos muy similares. A continuacin exponemos la estructura del proceso investigativo que proponen Rojas Soriano (1985) y Hernndez Sampieri et al. (1991), propias de diseos de investigacin cuantitativos. Rojas Soriano 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. Seleccin del tema de investigacin. Definicin del problema de investigacin. Justificacin del estudio. Delimitacin y ubicacin del problema y del campo de investigacin. Formulacin de los objetivos. Estructuracin del marco terico y conceptual. Elaboracin de las hiptesis. Definicin de conceptos. Operacionalizacin de hiptesis. Elaboracin de los procedimientos para la prueba de hiptesis. Diseo muestral. Trabajo de campo (recogida de informacin). Procesamiento de la informacin. Anlisis e interpretacin de los datos. Elaboracin del informe de investigacin (presentacin de los resultados).

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Hernndez Sampieri et al. 1. Concebir la idea a investigar. 2. Plantear el problema de investigacin: a) Establecer objetivos de investigacin. b) Desarrollar las preguntas de investigacin. c) Justificar la investigacin y su viabilidad. 3. Elaborar el marco terico: a) Revisin de la literatura: Deteccin de la literatura. Obtencin de la literatura. Consulta de la literatura. Extraccin y recopilacin de la informacin de inters. b) Construccin del marco terico. 4. Definir si la investigacin se inicia como exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa, y hasta qu nivel llegar. 5. Establecer las hiptesis: a) Detectar las variables. b) Definir conceptualmente las variables. c) Definir operacionalmente las variables. 6. Seleccionar el diseo apropiado de investigacin: a) Diseo experimental, prexperimental. b) Diseo no experimental. 7. Seleccin de la muestra: a) Determinar el universo. b) Extraer la muestra. 8. Recoleccin de los datos: a) Elaborar el instrumento de medicin y aplicarlo. b) Calcular validez y confiabilidad del intrumento de medicin. c) Codificar los datos. d) Crear un archivo que contenga los datos. 9. Analizar los datos: a) Seleccionar las pruebas estadsticas. b) Elaborar el problema de analisis. 10. Presentar los resultados: a) Elaborar el reporte de investigacin. b) Presentar el reporte de investigacin. En diseos cualitativos, dado su carcter flexible, siempre inacabado, donde una etapa contribuye al replanteamiento de la anterior, es decir, constituye una gua que acompaa al proceso de la investigacin,

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se proponen etapas necesarias para el mejor desarrollo de la investigacin, a saber: 1. Seleccin del objeto de estudio. 2. Exploracin o involucramiento con el objeto de estudio. 3. Elaboracin de las premisas. 4. Elaboracin de las categoras analticas. 5. Determinacin de mtodos y tcnicas. 6. Recoleccin de los datos. 7. Anlisis de los datos. 8. Informes de la investigacin. Veamos brevemente cada una de las etapas del proceso de investigacin, segn el tipo de diseo.

Diseo cuantitativo
Se caracteriza por el alto inters en la verificacin del conocimiento, sobre todo a travs de establecer predicciones. Lo importante en l es plantear hiptesis deductivas, o lo que es lo mismo, predecir que algo va a suceder y luego comprobar, verificar qu sucedi o qu no sucedi. Sus principales objetivos son medir, contar, establecer frecuencias.

Seleccin del tema de investigacin


Con la seleccin del tema se inicia el proceso de investigacin. Junto al rigor investigativo, en gran medida, el xito de un estudio depende del inters y repercusin del tema escogido. Muchas son las recomendaciones que aportan diferentes autores acerca de los criterios de seleccin del tema de investigacin. De especial inters resultan las reflexiones de Rojas Soriano (1985:41), para quien la implicacin y repercusin social es el criterio priorizado de seleccin del tema a investigar. As, para este autor los rasgos que deben distinguir al tema de estudio son: 1. Proyeccin e inters social, contribucin a la transformacin de la sociedad. 2. Novedad, singularidad, inters para emprender futuros estudios. 3. Utilidad prctica de los resultados (contribucin al mejoramiento de la sociedad o los grupos sociales).

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Por su parte, Umberto Eco formula sus cuatro reglas obvias para la seleccin del tema [Eco,1998]: 1. Que el tema corresponda a los intereses del investigador (guarden relacin con sus lecturas, su mundo poltico, cultural o religioso). 2. Que las fuentes a que se recurra sean asequibles, es decir, al alcance fsico del investigador. 3. Que las fuentes a que recurra sean manejables, es decir, al alcance cultural del investigador. 4. Que el cuadro metodolgico de la investigacin est al alcance de la experiencia del investigador.

Definicin del problema de investigacin


La mayora de los especialistas coinciden en que el planteamiento correcto y la formulacin clara del problema cientfico tienen para la ciencia una importancia tan grande como su propia solucin: un problema bien planteado es la mitad de su solucin. Entre la eleccin del tema y la adecuada formulacin del problema de investigacin media un complejo proceso cognoscitivo. El planteamiento del problema supone un elevado conocimiento del objeto de estudio, y en general del estado del conocimiento cientfico dentro de una disciplina determinada. No existen recetas para la formulacin adecuada de los problemas de investigacin ni para evaluar su valor. Sin embargo, los estudiosos del tema han elaborado un conjunto de recomendaciones que es necesario considerar. Tanto Rojas Soriano (1985:53), como Hernndez Sampieri (1991:11) sealan al respecto los criterios de Fred Kerlinger acerca del planteamiento correcto de problemas de investigacin: 1. El problema debe expresar una relacin entre dos o ms variables. 2. El problema debe formularse claramente y sin ambigedades. 3. El problema y su formulacin debe posibilitar su comprobacin emprica. 4. La mejor forma de plantear el problema es elaborar una pregunta. Felipe Pardinas (1970) seala como requisitos necesarios para la enunciacin del problema de investigacin los siguientes:

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1. Empiricidad: el significado del trmino o vocablo utilizado debe ser verificable por la experiencia. 2. Operatividad: es un grado superior de empiricidad. Se refiere a que la definicin del trmino debe considerar las acciones necesarias para observarlo o medirlo. 3. Validez: el trmino utilizado en la formulacin del problema debe designar exactamente el fenmeno que estamos estudiando. 4. Fidedignidad: un trmino es fidedigno cuando cualquier investigador lo entiende de la misma forma, y no es posible confundirlo con otro fenmeno ni incluir en l fenmenos que no pertenecen a dicha definicin. Como elementos de un problema se hallan la variable, la unidad de observacin y los trminos relacionales. La variable es el elemento principal del problema. Es una propiedad que puede variar adquirir diversos valores, y cuya variacin es susceptible de medirse. La variable se aplica a un grupo de personas u objetos, y pueden ser: audiencia de programas, nivel de ventas, imagen corporativa, cobertura o tratamiento otorgado a un tema, preferencias por programas televisivos, ndice de recuerdo de un spot, nivel de lectora de un peridico, etc. La unidad de observacin comprende a personas u objetos en los que se realiza la medicin de la variable, y entre ellas estn: los oyentes de un programa, lectores jvenes de un peridico, un programa televisivo u rgano de prensa determinado, etc. Los trminos relacionales son las palabras que relacionan a las variables entre s o a las variables y las unidades de observacin. Asimismo, existen diversos criterios para evaluar un problema. Veamos algunos de ellos. Para Pardinas (1971): relevancia cientfica, relevancia humana, relevancia contempornea y viabilidad. Para Hernndez Sampieri et al. (1991:15) adaptado de Ackoff (1953) y Miller (1977): conveniencia, relevancia social, implicaciones prcticas, valor terico y utilidad metodolgica. A continuacin se relacionan ejemplos de preguntas de investigacin: Qu percepcin tienen los jvenes acerca del tratamiento de la temtica juvenil en el peridico Juventud Rebelde? Cul es el uso de los smbolos en las vallas polticas actuales?

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Qu nivel de impacto ha tenido la campaa del producto turstico cubano en los principales mercados emisores? Qu imagen de Cuba ofrecen los principales medios de prensa norteamericanos? Qu factores incidieron en la disminucin del periodismo investigativo en la dcada del noventa en Cuba?

Delimitacin y ubicacin del problema y del campo de investigacin


Consiste en: 1. Sealar los lmites tericos del problema mediante su conceptualizacin. 2. Fijar los lmites temporales (estudios transversales, longitudinales). 3. Establecer los lmites espaciales. 4. Definir las unidades de observacin. 5. Situar el problema social en el contexto socioeconmico, poltico e histrico correspondiente.

Formulacin de los objetivos del estudio


Los objetivos son las metas o puntos de referencia que orientan una investigacin, y a cuyo logro se dirigen los esfuerzos investigativos. Sus requisitos son: 1. Expresar adecuadamente lo que se pretende alcanzar con la investigacin. 2. Estar formulados de manera clara, precisa. 3. Ser congruentes con la justificacin del estudio y con los elementos que conforman la problemtica que se investiga. A continuacin se brindan ejemplos de objetivos de investigacin: Caracterizar el tratamiento del tema cultural en la emisin estelar del Noticero Nacional de Televisin. Conocer el grado de satisfaccin de los jvenes con el peridico Juventud Rebelde. Evaluar el uso de los smbolos en las vallas polticas de papel en 1999. Diagnosticar el nivel de impacto de la campaa del producto turstico cubano en los principales mercados emisores.

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Justificacin del estudio


Es la sustentacin, con argumentos convincentes, de la necesidad de llevar a cabo un estudio, es decir, del porqu de la investigacin, las razones por las que se realiza, as como los beneficios que pueden derivarse de ella. Generalmente los estudios se realizan para solucionar problemas tericos, prcticos o de ambos tipos. He aqu un ejemplo de justificacin para la pregunta de investigacin, cules son las causas del bajo ndice de lectora del peridico Juventud Rebelde en los jvenes?: En el ltimo estudio realizado por el Equipo de Investigaciones de Juventud Rebelde en octubre de 1996, se detect que quienes ms lean el peridico resultaban ser los jubilados, es decir, personas mayores de sesenta aos. Sin embargo, el destinatario principal del rgano es precisamente el sector joven, por lo que es inters del peridico analizar los factores que determinan este relativamente escaso nivel de lectores en dicho sector, toda vez que el peridico se ha planteado nuevamente su salida como Diario, y se propone reflejar los intereses del pblico juvenil, para el cual fue creado.

Estructuracin del marco terico


El marco terico cumple importantes funciones en una investigacion. Entre ellas Hernndez Sampieri (1991) seala las siguientes: 1. Ayudar a prevenir errores cometidos en otros estudios. 2. Orientar, guar la realizacin del estudio. 3. Permitir compendiar o sistematizar conocimientos existentes en el rea por investigar. 4. Conducir el establecimiento de hiptesis. 5. Orientar el anlisis e interpretacin de los datos. Dentro de los procedimientos para construir el marco terico en el primer nivel se hallan las teoras o elementos tericos existentes. En el segundo nivel la informacin emprica, secundaria o indirecta. Y en el tercer nivel la informacin emprica primaria o directa. En la estrategia para construir el marco terico pueden presentarse cuatro situaciones: 1. Existe una teora completamente desarrollada sobre nuestro problema. 2. Existen varias teoras que se aplican a nuestro problema. 3. Existen slo esbozos de teoras (generalizaciones empricas).

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4. Slo existen ideas vagamente relacionadas con nuestro objeto de estudio. La estrategia del investigador depender de la situacin terica concreta que caracteriza a su objeto de estudio.

Definir el tipo de investigacin


Consiste en definir brevemente si la investigacin se inicia como exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa, y hasta qu nivel de los anteriormente sealados llegar en sus indagaciones.

Elaboracin de las hiptesis


Las hiptesis son explicaciones tentativas de un fenmeno formuladas a manera de proposiciones. La hiptesis cientfica es aquella formulacin que se apoya en un sistema de conocimientos organizados y que establece una relacin entre dos o ms variables para explicar y predecir, en la medida de lo posible, los fenmenos que le interesan en caso de que se compruebe la relacin establecida. Los elementos de las hiptesis son: las unidades de anlisis, las variables y los elementos lgicos. Las caractersticas (requisitos) de las hiptesis [Hernndez Sampieri et al., 1991] son: 1. Deben referirse a un mbito determinado de la realidad social. 2. Los trminos (variables) tienen que ser comprensibles, precisos y lo ms concreto posible. 3. La relacin entre las variables debe ser lgica y verosmil. 4. Los trminos y su relacin deben tener referentes empricos u observables. 5. El planteamiento de la hiptesis debe prever las tcnicas para probarla. Las hiptesis de investigacin pueden ser: descriptivas, correlacionales y causales. Las descriptivas de una sola variable, sealan la presencia de ciertos hechos o fenmenos en la poblacin objeto de estudio. Son simples afirmaciones, no permiten explicar los hechos o fenmenos, posibilitan probar la existencia de una caracterstica o cualidad en un grupo social determinado. Abren el camino para sugerir hiptesis explicativas. Son ejemplos de hiptesis de investigacin descriptivas:

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La imagen de Cuba que proyectan los principales medios de prensa escrita norteamericanos es desfavorable. Los jvenes se sienten reflejados slo en algunas de las temticas que aborda el peridico Juventud Rebelde. La temtica cultural recibe en el NTV emisin estelar un escaso tratamiento en comparacin con otros temas. Las correlacionales especifican las relaciones entre dos o ms variables. Corresponden a los estudios correlacionales. Las relaciones entre las variables son de concomitancia, no de causalidad, por lo que no debe distinguirse entre variable dependiente e independiente. Ninguna variable es la causa de la otra. Las hiptesis correlacionales pueden establecer la relacin entre dos variables o sealar cmo estn asociadas. Ejemplos: Existe relacin entre el sexo de los televidentes y sus preferencias por programas televisivos. A mayor nivel educacional, mayor preferencia por programas informativos y culturales. Las causales son aquellas que establecen relaciones de causa-efecto entre dos o ms variables. Pueden ser bivariadas o multivariadas. Las bivariadas establecen la relacin entre una variable independiente y una dependiente. Ejemplos: La poca calidad del diseo del envase del producto X condiciona su bajo nivel de ventas. El escaso reflejo de las problemticas juveniles de actualidad influye en el bajo grado de satisfaccin de algunos jvenes con el peridico Juventud Rebelde. Las multivariadas establecen una correlacin mltiple y pueden ser de diversos tipos: relacin entre varias variables independientes y una dependiente, relacin entre una variable independiente y varias dependientes, y relacin entre varias variables independientes y varias dependientes. Como ejemplo de la primera relacin se tiene la pregunta de investigacin: Cules son las causas de las deformaciones que sufre el gnero de la entrevista en la radio nacional cubana? Y la hiptesis: Las rutinas profesionales, los planes de produccin informativa y la escasa calificacin profesional de algunos trabajadores del medio son

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las principales causas de deformacin de la entrevista en la radio nacional cubana. Ejemplo de la segunda relacin se tiene la siguiente pregunta de investigacin: Qu efectos provoca el excesivo uso del gnero de la entrevista en la programacin de Radio Metropolitana? Con la hiptesis: El excesivo uso del gnero de la entrevista provoca desbalance informativo y falta de diversidad de la oferta de la programacin de Radio Metropolitana. Como ejemplo de la tercera relacin, la siguiente pregunta de investigacin: Qu efectos tiene sobre la organizacin, el actual sistema de comunicacin de la empresa X? Y la hiptesis: La inexactitud y escasez de las comunicaciones descendentes provoca insatisfaccin y desconfianza hacia los superiores en el pblico interno de la empresa. Con variable interviniente: Las variables intervinientes son aquellas que modifican sustancialmente la relacin entre la variable independiente y la dependiente. Ejemplo: Cmo influyen los contenidos recibidos en los Talleres de Educacin Popular en la formacin de habilidades comunicativas de los cursistas? Los contenidos recibidos en los Talleres de Educacin Popular inciden en el desarrollo de habilidades comunicativas siempre y cuando se utilicen tcnicas pedaggicas participativas. Transicional: Una variable condiciona a otra y esta, a su vez, acta como variable independiente respecto a una tercera. Ejemplo: Cmo influye la estrategia de comunicacin comercial en el nivel de ventas del ron X? Las deficiencias de la estrategia comercial del ron X determina el escaso posicionamiento del producto en el mercado, lo que a su vez condiciona su bajo nivel de ventas.

Definicin de conceptos
En toda investigacin se definen los trminos o variables incluidos en las hiptesis. Las reglas que han de considerarse en la definicin de conceptos son [Rojas Soriano, 1985]:

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1. Evitar tautologas. No debe definirse la variable con los mismos trminos. Ej.: grupos marginados: son aquellos que se encuentran al margen de la sociedad. 2. Utilizar un lenguaje claro y sencillo. Evitar trminos poco comprensibles. 3. Sealar los aspectos esenciales que caracterizan al fenmeno que se define. 4. Precisar los lmites del concepto. 5. Realizar siempre la definicin en forma afirmativa. Tipos de definiciones: Terica o conceptual: es la que aparece en los diccionarios o libros especializados y que se encuentra, por lo general, a un nivel de abstraccin elevado. Ej.: actitud: Tendencia o predisposicin a evaluar de cierta manera un objeto o un smbolo de este objeto. Definicin real: es la adecuacin del concepto a los requerimientos y objetivos de una investigacin concreta. Ej.: Actitud hacia el acto de compra de un producto: Predisposicin a evaluar el acto de compra de un producto. Definicin operacional: es aquella que considera los indicadores empricos de las variables, o sea, de los elementos concretos que indican la existencia del concepto terico en mayor o menor grado. De un mismo concepto pueden existir diversas definiciones operacionales. Indicadores: son aquellos aspectos en los que queda desglosada la definicin operacional y que pueden constituirse en preguntas concretas, items , etc. Ej.: Actitud hacia el acto de compra de un producto: a) grado de conocimiento; b) gusto, aceptacin; c) atencin e inters que despierta en el consumidor; d) necesidad de compra del producto.

Operacionalizacin de hiptesis
Consiste en definir la(s) variable(s) incluidas en la hiptesis, segn la operacionalizacin de los conceptos y en desglosar estos en indicadores a medir a travs de los diferentes mtodos y tcnicas que se utilicen en el estudio. Ej.: Tema: Tarjetas de crdito. Percepcin y expectativas. Pregunta de investigacin: Cmo influye la percepcin de uso de las tarjetas de crdito en las expectativas que se crean en torno a ellas en el seno de la poblacin cubana?

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Hiptesis: La percepcin de uso de las tarjetas de crdito influye en la formacin de mayores expectativas en torno a ellas en la poblacin cubana. Variables: Definicinconceptual: Percepcin Sensacin interior resultante de una impresin material hecha en los sentidos. Conocimiento, idea. Percepcin de uso: sensacin interior que se produce en los sentidos al conocer la existencia de las tarjetas de crdito y cmo y para qu se usan. Conocimiento. Tipo de servicio. Modo de utilizacin. Fines que persigue. Fortalezas y debilidades. Expectativas Esperanza de obtener algo de presentarse la oportunidad que se desea u ocurrir el suceso que se prev. Estado de nimo en el que se nos presenta como posible el deseo de utilizar las tarjetas de crdito. Deseo. Poseer el servicio. Poder utilizarlo. Recibir gratificaciones por su uso.

Definicin operacional:

Dimensiones: Indicadores:

Elaboracin de los procedimientos para la prueba de hiptesis


Consiste en seleccionar el diseo apropiado de investigacin, que no es ms que el plan o estrategia para responder a las preguntas de investigacin y analizar la certeza de las hiptesis formuladas. Una misma hiptesis puede ser confirmada a travs de diferentes vas. El diseo puede ser: experimental y no experimental. El experimental se caracteriza porque en l se manipulan deliberadamente una o ms variables independientes (supuestas causas) para analizar consecuencias de esa manipulacin sobre una o ms variables

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dependientes (supuestos efectos) dentro de una situacin de control, y pueden ser: con grupo experimental y grupo control y con preprueba-posprueba en un solo grupo. El no experimental (estadstico) no utiliza la manipulacin de variables. Se observan los fenmenos tal y como ocurren en su contexto natural. No se construye la situacin, se observan situaciones ya existentes, no provocadas intencionalmente por el investigador, y pueden ser: transversales, cuando recolectan datos en un solo momento, en un tiempo nico (descriptivos, correlacionales y causales), y longitudinales, cuando recolectan datos a travs del tiempo en perodos determinados, para hacer inferencias respecto al cambio, as como a sus causas y consecuencias.Entre los tipos de estudio, las hiptesis y el diseo de investigacin debe existir una obligada correspondencia, a saber [Hernndez Sampieri et al., 1991]: Estudio Exploratorio Descriptivo Correlacional Hiptesis No se formulan Descriptiva Correlacional Diseo Transeccional descriptivo Prexperimental Prexperimental Transeccional descriptivo Transeccional correlacional Longitudinal Cuasi experimental Explicativo o causal Causales Experimental Cuasi experimental Longitudinal Transeccional causal (cuando hay bases para inferir causalidad, alto control y procesamientos estadsticos)

Seleccin de la muestra
Poblacin: es el conjunto de todos los casos que concuerdan con una serie de especificaciones. Muestra: es un subgrupo de la poblacin.

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Muestreo: procedimiento estadstico de seleccin de las muestras para la realizacin de los diferentes estudios sociales. Este puede ser probabilstico y no probabilstico. En el probabilstico las unidades de anlisis y observacin son seleccionadas en forma aleatoria, es decir, al azar. Cada elemento tiene la misma probabilidad de caer dentro del conjunto selectivo, de ser elegido. A su vez tiene varias modalidades: Aleatorio simple: las unidades se seleccionan por azar a travs de una tabla de nmeros aleatorios o por simple sorteo. Estratificado: la poblacin se divide en grupos o estratos, y el muestreo se realiza entre dichos grupos. Cada estrato se considera una poblacin independiente. Por racimos o conglomerados (multietpico): se emplea en estudios a gran escala. Se divide la poblacin en conglomerados lo ms homogneos posible. En una segunda etapa se dividen nuevamente y por ltimo se escogen los elementos al azar. Sistemtico: similar al aleatorio simple, pero para grandes poblaciones. Se divide el tamao de la poblacin entre el de la muestra y se fija un intervalo. En el no probabilstico los elementos no se escogen aleatoriamente. No puede establecerse de manera precisa su representatividad ni el clculo del error. Este puede ser: Casual: muy usado en el periodismo. Por cuotas: se divide la poblacin en subgrupos segn ciertas caractersticas, y se determinan las cuotas segn criterio del investigador. Se trata de que en cada estrato exista representatividad. Intencional: se seleccionan casos tpicos segn el juicio del investigador o experto.

Trabajo de campo (recogida de informacin)


En esta fase, en la que se realiza la recoleccin de los datos, se deben ejecutar los siguientes pasos: 1. Seleccin y elaboracin del instrumento de medicin. 2. Calcular la validez y confiabilidad del instrumento de medicin seleccionado (pilotaje). 3. Aplicacin del instrumento. 4. Codificacin de los datos. La medicin es el proceso de vincular conceptos abstractos con indicadores empricos.

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Mientras que desde el punto de vista emprico el centro de atencin es la respuesta observable, desde la perspectiva terica el inters se sita en el concepto subyacente no observable. Los registros del instrumento de medicin representan valores observables de conceptos abstractos. Un instrumento de medicin adecuado es aquel que registra datos observables que representan verdaderamente a los conceptos o variables que el investigador tiene en mente.

Anlisis e interpretacin de los datos


En esta fase se seleccionan y aplican las pruebas estadsticas para el anlisis de los resultados, y se efecta la correspondiente valoracin. En este momento se realiza el procedimiento inverso: a partir de los indicadores empricos se procede a una interpretacin de las variables y sus nexos de acuerdo con el marco terico empleado en la investigacin.

Presentacin de los resultados


Se procede a elaborar el informe o reporte de la investigacin y se presenta. Se recomienda ofrecer toda la informacin necesaria para que una investigacin similar pueda ser llevada a cabo por otro investigador interesado en el tema.

Diseo cualitativo
Es un tipo de investigacin formativa que ofrece tcnicas especializadas para obtener respuestas a fondo acerca de lo que las personas piensan y cules son sus sentimientos. Esto permite comprender mejor las actitudes, creencias, motivos y comportamientos de la poblacin estudiada [Debus, 1995:3]. Las caractersticas del diseo cualitativo son [Rodrguez et al., 1996; Delgado y Gutirrez, 1995]: 1. Flexibilidad, carcter abierto y capacidad de adaptarse en cada momento y circunstancia en funcin del cambio que se produce en la realidad que se est indagando. Se caracteriza por dar cabida siempre a lo inesperado. 2. Se centra en las relaciones dentro de un sistema o cultura. 3. Hace referencia a lo personal, cara a cara, inmediato.

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4. Se interesa por la comprensin de un escenario social concreto. 5. Exige que el investigador permanezca en el lugar de estudio durante un largo tiempo. Exige tanto tiempo para el anlisis como para la estancia en el campo. 6. Supone que el investigador desarrolle un modelo de lo que ocurre en el escenario social. 7. Requiere que el investigador se constituya en el instrumento de investigacin y agudice su capacidad de observacin. No es neutral ni inocente; la unidad de la investigacin radica en el investigador mismo. 8. Incorpora el consentimiento informado y la responsabilidad tica. 9. Requiere el anlisis conjunto de los datos. 10. Los criterios de seleccin en el diseo cualitativo son criterios de comprensin y pertinencia, y no de representatividad estadstica. Incluye todos los componentes que reproduzcan mediante su discurso relaciones relevantes. Se trata de una muestra estructural, no estadstica. En este diseo no es relevante la cantidad, sino la composicin adecuada de los grupos. 11. El objeto prima sobre el mtodo estructurado, de lo que se deriva el carcter simultneo de las operaciones, y no tanto paso a paso o escalonado y ordenado como en el cuantitativo. 12. A diferencia del diseo cuantitativo, en el que las hiptesis iniciales marcan un desarrollo siempre secuencial, en el cualitativo todo est determinado por los objetivos. Se pretende desentraar significados siempre en relacin con los objetivos delimitados. Su estructura y etapas son: 1. Seleccin del objeto de estudio. Definicin, primero general, y paulatinamente ms precisa, del objeto de estudio. Este es una construccin terica que une para su estudio elementos de la realidad que en lo externo estn necesariamente relacionados. 2. Exploracin o involucramiento con el objeto de estudio. Implica adentrarse en el tema, tanto desde una perspectiva terica como prctica. 3. Elaboracin de las premisas. Son presupuestos que permiten ordenar la bsqueda en cierto sentido y no en otro. Son modificadas y enriquecidas en el transcurso de la investigacin. Las

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4.

5.

6. 7.

8.

premisas corresponden a las hiptesis de un diseo cuantitativo, pero con un carcter ms terico y flexible. Ejemplo de premisas [Alonso, 1999]: En la actividad de apropiacin de la telenovela se presentan diversas posiciones decodificadoras o estrategias subjetivas de recepcin que pueden clasificarse en participativa o involucrada, de reconocimiento, ldica y distante. Elaboracin de las categoras analticas. Parten de las premisas y son construcciones abiertas y flexibles que guan, pero no condicionan la investigacin. (Son equivalentes a las variables, dimensiones e indicadores de un diseo cuantitativo.) Ejemplo de categoras analticas: lectura o apropiacin de la telenovela (posiciones de lectura o modalidades de recepcin, y modos de interpretacin y sistemas de sentido) y mediaciones que intervienen en la recepcin de la telenovela: individuales, textuales, contextuales y situacionales. Determinacin de la metodologa. Se hace a lo largo de la propia investigacin. Se parte de definir algunos mtodos y tcnicas iniciales para propiciar el involucramiento con el objeto de estudio, y se va decidiendo el uso de otras tcnicas de acuerdo con los datos que vamos obteniendo. Recoleccin de los datos. Se comienza a hacer desde el principio, ya que hay datos que resultan necesarios para definir el objeto de estudio, para elaborar las premisas, etc. Anlisis de los datos. Los datos se van analizando segn se obtienen, a la luz de la teora; estos a su vez enriquecen los enfoques tericos, permiten precisar mejor el objeto de estudio, las premisas, las categoras analticas, etc. Informes de la investigacin. Pueden ser parciales o conclusivos del estudio cuando el investigador decida finalizarlo, no cuando se agota el objeto de estudio, que es por definicin inagotable. Deben mostrar no slo los resultados, sino tambin el proceso de la investigacin. El informe es la interpretacin depurada de los datos, en lo que la teora desempea un papel relevante.

El informe de investigacin se estructura de la siguiente forma: 1. Presentacin: aqu debe aparecer la identificacin de la entidad que realiza el informe, el ttulo o tema, el nombre (s) del autor (s) y la fecha de presentacin.

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2. Dedicatorias y/o agradecimientos. 3. ndice. 4. Introduccin: en ella se hace la presentacin general del trabajo y se esboza su estructura. 5. Marco terico: son expuestos los conceptos tericos de las variables objeto de estudio, as como las teoras que los respaldan (filosficas, sociolgicas, comunicolgicas, sicolgicas, del marketing, entre otras). 6. Captulo metodolgico: debe ser explicado detalladamente el procedimiento seguido segn el tipo de diseo (cuantitativo o cualitativo), o sea, expuesto el planteamiento del problema, los objetivos, la justificacin, las hiptesis o premisas de investigacin, las definiciones conceptuales y operacionales de las hiptesis, as como el diseo en s utilizado, si se trata de un estudio cuantitativo, o las categoras analticas en el caso de un estudio cualitativo. Deben ser expuestos adems los mtodos y tcnicas y los procedimientos de seleccin muestral empleados, y el tamao y composicin de las muestras. 7. Anlisis de los resultados. 8. Conclusiones y recomendaciones. 9. Bibliografa: se pone en orden alfabtico, el nombre del autor invertido, el ttulo del libro, la ciudad de publicacin, la editorial y el ao de publicacin. Para citas de crdito bibliogrfico en el cuerpo del informe, se recomienda usar el sistema autor-fecha, por ejemplo: [Hernndez Sampieri, 1991], y si se trata de una cita textual [Hernndez Sampieri, 1991: 68]. 10. Anexos.

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TEMA IV Mtodos y tcnicas de investigacin

La palabra mtodo se deriva etimolgicamente del latn methodus, trmino que viene del vocablo griego mtodos, que tiene el significado de camino, procedimiento, y se compone de la preposicin meto (tras lo cual, despus de lo cual) y odos (camino, senda, direccin, viaje, marcha, modo de vida, costumbre, medio, manera, procedimiento, sistema). Mtodo es entonces la forma racional, ordenada, objetiva y social de una actividad, que establece el camino o proceso que aquella ha de seguir para alcanzar su fin. Por ejemplo, para Mario Bunge, mtodo es un procedimiento regular, explcito y repetible para lograr algo [1980, 28]. En el mtodo se pueden distinguir los caracteres fundamentales siguientes: establecer una forma de actividad, tener un carcter racional y ordenado, ser objetivo y susceptible de un uso social y que establezca el proceso o camino por seguir para alcanzar un fin.El mtodo es, en general, la forma de realizar las actividades humanas. Por ello se pueden distinguir tantas clases de mtodos como tipos de actividades a que se refieran. As se pueden distinguir dos grandes modalidades: pensar y actuar. De ah que los mtodos como forma de llevar a cabo las actividades humanas se pueden clasificar, en primer lugar, en dos clases, segn sean mtodos de pensar o de actuar. Los mtodos de pensar son discursivos o de razonamiento que hacen referencia a la formacin de conceptos o juicios, y consisten en la forma de actuacin para obtener determinados elementos o productos mentales. Como modalidades principales se encuentran la abstraccin, la deduccin, la induccin, el anlisis, la sntesis, la definicin, la clasificacin y la comparacin.

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Los mtodos de actuar se pueden considerar todos los que se refieren a la forma de realizar las actividades humanas dirigidas al mundo en que vivimos. Estas actividades relativas al mundo exterior pueden tener un doble objeto, que da lugar a otros dos grandes grupos de mtodos, segn se dirijan al conocimiento del mundo o la realidad, o a su transformacin. A su vez, los que estn dirigidos al conocimiento del mundo o la realidad se pueden subdividir segn se aborde la realidad, o sea, presente o histrica. En el primer caso, se tienen los distintos mtodos orientados a este fin, conocer la realidad presente, y que se pueden llamar genricamente de investigacin. En el segundo caso se trata de los mtodos de investigacin histrica, que se distinguen de los anteriores porque tienen que trabajar con documentos del pasado, es decir, con fuentes indirectas y datos secundarios. Los que estn dirigidos a la transformacin de la realidad, orientan su actuacin a transformar o modificar en alguna manera la naturaleza y las cosas externas al hombre. Aqu entran todos los mtodos de trabajo y produccin, en su sentido ms amplio. Aunque segn la nocin de mtodo expuesta, se le puede llamar as a las distintas formas de realizacin de las actividades prcticas, de modo ms concreto y especfico estos suelen recibir el nombre de tcnicas. La palabra tcnica, derivada etimolgicamente del griego texun, tuvo inicialmente dos sentidos: el de arte y el de forma de actuacin. Las tcnicas, como mtodos de actuacin prctica que son, presentan una gran amplitud. Comprenden los procedimientos o formas de realizar las distintas actividades humanas, incluso intelectuales, y el modo de utilizacin de los instrumentos y mquinas que utiliza el hombre, as como las maneras de preparar esos instrumentos. Segn esto, las formas concretas de realizar las operaciones del mtodo cientfico constituyen las tcnicas cientficas o de investigacin de dicho mtodo. Consideradas las tcnicas segn este sentido especfico, la relacin existente entre mtodo cientfico y tcnicas cientficas parece clara. Su naturaleza es la misma. Ambos son procedimientos, formas de actuacin cientfica. Su diferencia consiste en su amplitud. El mtodo es el procedimiento general de conocimiento cientfico, y es comn, en lo fundamental, a todas las ciencias. Las tcnicas, por el contrario, son procedimientos de actuacin concretos y particulares, relacionados con las distintas fases del mtodo cientfico.

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Mtodos y tcnicas de investigacin cuantitativos


La investigacin con una orientacin cuantitativa ha sido dominante no slo en las ciencias naturales, de donde surge, sino tambin en la investigacin social. En el campo del conocimiento del hombre y de la sociedad se extrapolan, desde la dcada del treinta de este siglo, concepciones, mtodos y tcnicas que provienen de las ciencias naturales en el afn de otorgar a ese conocimiento un carcter cientfico. Este es el resultado del predominio de una concepcin positivista de lo que es cientfico. El positivismo devino una construccin social de la realidad dominante. Ello influy en las instituciones y agentes sociopolticos que confieren legitimidad y financiacin en la ciencia [Jensen, 1993]. De esta realidad se deriv el reinado de la investigacin cuantitativa tambin en las ciencias sociales durante la mayor parte de este siglo. A continuacin referiremos los principales mtodos de recopilacin de datos en la investigacin cuantitativa.

La observacin
Mtodo de recopilacin de informacin social primaria mediante la percepcin directa de los elementos del objeto estudiado, significativos para los objetivos de la investigacin. Consiste en el registro sistemtico, vlido y confiable de comportamientos o conductas manifiestas. Debe distinguirse entre observacin cotidiana o de ocasin y la cientfica, ya que esta ltima es orientada hacia un objetivo, planificada de manera consciente y deliberada; tiene carcter selectivo y se controlan la validez, confiabilidad y exactitud. Las ventajas de la observacin como mtodo son: 1. Permite ver el fenmeno, acontecimiento o comportamiento en el momento en que ocurre. 2. Permite recopilar la informacin directa, de primera mano. 3. Concede el estudio del fenmeno en condiciones naturales, y no estimula el comportamiento por observar. 4. Admite apreciar el objeto de estudio en sus mltiples manifestaciones y en toda su complejidad. Entre las desventajas de la observacin se hallan: 1. La presencia del investigador puede alterar los fenmenos estudiados.

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2. Carcter limitado e imperfecto de la percepcin humana. 3. Procedimiento muy laborioso. 4. Requiere, por lo general, ser complementada con otro mtodo. 5. En la investigacin social pueden influir considerablemente los factores subjetivos al realizar la observacin. Existen diferentes tipos de observacin: 1. Segn el grado de formalizacin del procedimiento: a) Estructurada o estandarizada. b) No estandarizada. 2. Segn el grado de participacin del observador: a) Participante. b) No participante. 3. Segn el lugar de realizacin y las condiciones de organizacin: a) De campo. b) De laboratorio. 4. Segn el objeto de observacin: a) Propia. b) Ajena. 5. Segn la informacin que se les ofrece a los sujetos observados: a) Abierta . b) Encubierta. Pasos para realizar la observacin: 1. Determinacin del objeto especfico de la observacin, de los aspectos, eventos o conductas por observar. 2. Eleccin de los indicadores y unidades de observacin. 3. Extraer una muestra representativa de los aspectos, eventos o conductas por observar. 4. Establecer y definir las categoras y subcategoras de observacin. 5. Elaborar la gua de observacin. La gua de observacin es el instrumento que organiza el tipo de datos a recolectar de acuerdo con los objetivos previamente establecidos. Es una relacin de tpicos, aspectos o caractersticas a observar. Tambin se le llama protocolo de observacin , hoja de codificacin, etc. Depende del tipo de observacin que se vaya a realizar.

La encuesta
Es el mtodo de obtencin de informacin primaria sociolgica basado en el planteamiento de preguntas orales o escritas al conjunto

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de personas investigado. El contenido de estas preguntas constituye el problema de la investigacin al nivel emprico. Por el carcter de la interaccin pueden distinguirse dos tipos fundamentales de encuesta: la encuesta por cuestionario y la encuesta por entrevista. El cuestionario es la gua o cdula ms elaborada, y se aplica en entrevistas estandarizadas. Es el instrumento para obtener respuesta a preguntas utilizando para ello un formulario impreso que el investigador llena al interrogarlo o que es contestado por el propio encuestado. Consiste en una serie de preguntas dirigidas a un determinado nmero de personas para conocer una situacin social, un hecho, una actitud, una opinin. Varios pueden ser los tipos de preguntas. En dependencia de las posibles respuestas: cerradas (las que tienen alternativas fijas, las respuestas estn limitadas de antemano, por lo que el entrevistado debe escoger la alternativa que ms se aproxima a su opinin), abiertas (aquellas que no ofrecen una lista de respuestas, hay libertad del interrogado para responder con sus propias palabras, como lo considere conveniente) y mixtas (combinan ambos procedimientos). En dependencia del contenido de la pregunta, se dividen en acerca de hechos, acerca de conocimientos, y acerca de opiniones, actitudes y motivos de conducta. Y en dependencia del objetivo de la pregunta, en: esenciales, funcionales, funcionales sicolgicas, preguntas filtro y preguntas de control. La estructura del cuestionario puede resumirse en: encabezamiento (ttulo o tema de investigacin, nmero de orden, lugar y fecha) consigna, introduccin (datos sociodemogrficos) y cuerpo (preguntas del tema propiamente dicho). Los requisitos para la formulacin de las preguntas son: 1. Las preguntas deben ser lo ms concisas posible, y adems claras y comprensibles. La extensin total del cuestionario no debe exceder de treinta minutos. 2. Cada pregunta debe contener una sola idea, referirse a un solo aspecto o relacin lgica. 3. La formulacin debe acercarse a la forma habitual de hablar del sujeto. El lenguaje debe adaptarse a las caractersticas del respondiente, ser apropiado a su nivel de comprensin y conocimientos. 4. El orden de las preguntas debe seguir una secuencia lgica y pasar gradualmente de lo simple a lo complejo, de lo general a lo particular, de lo impersonal a lo ms ntimo y comprometedor.

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5. Evitar cambios o transiciones bruscas del tema. 6. Evitar formulaciones tendenciosas. Las preguntas no deben contener ninguna sugerencia capaz de inclinar al sujeto hacia una respuesta predeterminada. 7. Las preguntas no deben molestar o incomodar a las personas, especialmente cuando se indaga sobre aspectos ntimos. La entrevista es una tcnica para la recopilacin de informacin, cuya caracterstica distintiva es el hecho de que el investigador se enfrenta directamente al individuo con el fin de obtener informacin verbal, generalmente en forma de respuestas a preguntas concretas o estmulos indirectos, con el objetivo o finalidad de obtener de los individuos entrevistados informacin sobre s mismos, sobre otros individuos o sobre hechos que le conciernen. Los aspectos que debern tenerse en cuenta para la realizacin de una entrevista son: 1. Ambiente ordenado, reservado y agradable. 2. Actitudes y conducta del entrevistador correctas, acorde con la situacin. 3. Diccin clara y precisa, hablar pausado. 4. Buen humor, actitud cordial y afectuosa. 5. Tranquilidad, calma, aplomo, control emocional. 6. Humanismo, inters sincero por el entrevistado. 7. Capacidad de inspirar confianza y simpata. 8. Ser natural, sencillo, no tratar de predominar o imponerse. 9. No mostrar sorpresa, emocin, ni contrariedad ante la informacin revelada. 10. Evitar sermonear, criticar o censurar. 11. Adoptar una actitud justa y serena. 12. No interrumpir al entrevistado innecesariamente. En cuanto a los tipos de entrevistas, sern, de acuerdo con su estructura: estandarizada, semiestandarizada y no estandarizada. De acuerdo con el nmero de entrevistados: individual y grupal. En relacin con sus fases, la entrevista comprende: inicio o apertura, parte central y conclusin. La gua, cdula o protocolo de entrevista es el instrumento mediante el cual se planifica y estructura la entrevista. Depende del tipo de entrevista y de los objetivos de la investigacin. Para su elaboracin se debe:

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1. Elaborar una lista preliminar de aspectos relacionados con la informacin que se pretende obtener. 2. Elaborar la consigna (informacin que se le dar al entrevistado). 3. Elaborar una primera versin de las preguntas. 4. Someter el listado de preguntas a la evaluacin de personas con experiencia en el tema investigado. 5. Aplicar al menos un pequeo pilotaje a personas con caractersticas similares a las de la muestra por investigar.

El experimento
Es una manera de obtener informacin acerca de los cambios cualitativos y cuantitativos de los ndices de la actividad y conducta de un objeto social, como resultado de la influencia que ejercen sobre l distintos factores dirigidos y controlados (variables). El fundamento metodolgico del experimento en la investigacin social es la concepcin del determinismo social. Por eso, el problema terico fundamental del mtodo experimental consiste en definir las variables significativas que determinan el fenmeno social. Al influir sobre estas variables y estudiar las dependencias de causa y efecto, el investigador puede descubrir la estructura de la determinacin del fenmeno y el papel de las distintas variables. La particularidad distintiva del experimento como mtodo de obtencin de informacin social tambin consiste en que su ejecucin exige la elaboracin y el planteamiento de la hiptesis acerca de la presencia de vnculos de causa y efecto entre los fenmenos investigados, o acerca del carcter de determinado mecanismo de la actividad colectiva o individual, deducida por medios lgicos o a base de datos tericos y experimentales. Es el mtodo idneo para la comprobacin de hiptesis causales. Los tipos de experimentos [Hernndez Sampieri, et al., 1991] se dividen en experimentos autnticos o puros, prexperimentos y cuasiexperimentos. En los experimentos autnticos o puros la manipulacin de las variables independientes para analizar sus efectos sobre las dependientes se realiza en una situacin de control. En los prexperimentos no existe manipulacin de las variables independientes, y su grado de control es mnimo. En el cuasiexperimento se manipulan las variables, pero los sujetos sobre los que ellas se miden no son asignados al azar a los grupos, sino que dichos grupos ya estaban formados antes del experimento.

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A continuacin relacionamos las tcnicas de investigacin: Dentro de las tcnicas ms empleadas en la investigacin, abordaremos las proyectivas, las escalas y la encuesta sociomtrica. Las proyectivas son aquellas mediante las cuales los sujetos se enfrentan con una situacin estimulante, ante la que reaccionarn segn el significado particular que tenga para ellos y segn lo que experimenten en el curso de dicha reaccin. Cada una de ella puede tener ms de una variante: El test de apercepcin temtica (TAT), que hace uso de lminas, con situaciones ambiguas, para motivar la narracin de los sujetos. La asociacin de palabras, que solicita a los encuestados decir la primera palabra que se le ocurra en relacin con una lista de vocablos que se le presentan como estmulo. Puede tener muchas variantes. El test proyectivo grfico, que consiste en solicitar a los encuestados la realizacin de un dibujo que exprese determinadas caractersticas, objetos o fenmenos que son objeto de estudio, como dibujar un televisor y en la pantalla el tipo de programa que ellos ven. Las tcnicas de proyeccin sobre terceras personas, que pide a los sujetos evaluar la actitud de otros conocidos (terceros) ante determinado fenmeno o suceso con el fin de obtener la proyeccin que hace de la suya propia, como: Por qu cree Ud. que sus vecinos rechazan los programas informativos de la televisin sobre el sida? El cambio de rol, consistente en asignar a los sujetos que forman parte de la muestra de estudio, roles diferentes a los que habitualmente desempea, o el especfico que est siendo analizado por el estudio, en aras de obtener su proyeccin al respecto. Ej.: A partir de este momento Ud. ser el villano de la telenovela y como tal debe manifestarse. Cmo sera su comportamiento? El completamiento de frases, en que para su aplicacin se dan al sujeto encuestado una serie de frases inacabadas que este debe completarlas, como: El programa musical que yo prefiero es _____________ _______________. El test de frustacin de Rosenzweig, utilizado para calibrar la frustracin, y ha sido adoptado por varios investigadores para el estudio de las actitudes sociales ante determinados hechos. Se basa en el supuesto de que el sujeto se identifica con el personaje frustrado de cada lmina, y proyecta sus propias tendencias de reaccin en la respuesta. Ej.: Qu dice el nio del dibujo cuando al hroe de las aventuras lo llevan preso? La tcnica del escenario ideal, que, como bien dice su nombre, parte de solicitar a los sujetos encuestados la construccin de un escenario ideal sobre el suceso objeto de estudio, donde queden proyecta-

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dos sus deseos, aspiraciones y expectativas. Ej.: Cmo cree Ud. que debe ser el peridico ideal? Las escalas [Soler, s/f: 100-115]1 se utilizan para medir, lo que en ciencias sociales consiste en vincular conceptos abstractos a indicadores empricos. Por eso a partir de las variables a investigar, se seleccionan indicadores que son elementos observables y cuantificables, y a partir de estos indicadores se elaboran los instrumentos de medicin. Por su propsito se identifican dos tipos de escala: las de actitud y las de valoraciones. En las escalas de actitud la informacin que se obtiene caracteriza cualidades internas del individuo: opiniones, actitudes, motivos, conocimientos, habilidades, etc. Ej.: actitud de una persona hacia un producto comunicativo determinado. En las escalas de valoraciones la informacin que se obtiene caracteriza a objetos externos al sujeto de la medicin. Ej.: valorar un producto comunicativo, un medio de comunicacin, etc. Por su forma, las escalas se clasifican en numricas, verbales y grficas. Las numricas son una sucesin de nmeros. La intensidad y direccin de la escala aparece indicada en dos posiciones polares. El sujeto debe evaluar la intensidad de la propiedad que se describe en la pregunta, eligiendo un nmero correspondiente en la escala. Vemoslo en el siguiente ejemplo: Indique el grado de satisfaccin que Ud. tiene con la programacin flmica de la televisin. Totalmente Totalmente satisfecho 5 4 3 2 1 insatisfecho Las verbales es una sucesin de afirmaciones que discurren en un sentido de incremento o decremento de la actitud o valoracin sobre lo indagado: Evale la calidad de la dramaturgia de la telenovela brasilea en general. Muy buena Buena Regular Mala Psima Las grficas estn representadas por un segmento en lnea recta (su longitud puede variar entre 9 y 15 cm), dividida en partes iguales y dotada o no de denominaciones verbales o numricas:
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La caracterizacin de los tipos de escalas es una sntesis de un captulo del libro del profesor espaol Pere Soler La investigacin motivacional en marketing y publicidad, Ediciones Dusto, Bilbao, s/f, pp. 100-115. Los ejemplos fueron adaptados por las autoras al campo de la comunicacin social.

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Diga el grado de disposicin que Ud. tiene para leer revistas pecializadas en ciencia y tecnologa. Mxima Mnima disposicin 1 1 1 1 1 0 1 1 1 1 1 disposicin Tipos:

es-

Otra clasificacin de las escalas es a partir de sus tipos, que pueden ser: de puntos, de combinacin, de intensidad, de Thurtstone, de Likert y diferencial semntico. La de puntos utiliza por lo general palabras o enunciados que el encuestado debe puntuar o tachar, segn los acepte o rechace. As el rechazo o aceptacin de determinadas palabras son ndice revelador de las actitudes que subyacen hacia el fenmeno objeto de estudio. Un ejemplo: La campaa de bien pblico sobre el sida es: ( ) amena ( ) aburrida ( ) til ( ) intil ( ) necesaria ( ) innecesaria En la escala de combinacin binaria las cuestiones se presentan en forma de pares, de dos en dos, y de cada par el entrevistado debe elegir uno: Los seriados policacos que proyecta la televisin son: Estructurados-desestructurados Monotemticos-politemticos Comprensibles-incomprensibles La escala de intensidad es muy utilizada, y se suele hacer una pregunta referida al aspecto objeto de estudio, y el encuestado debe responder segn su grado de preferencia: Qu opinin le merece la programacin informativa radial? ( ) Me gusta muchismo. ( ) Me gusta mucho. ( ) Ni si, ni no (neutral). ( ) Me gusta poco. ( ) No me gusta nada. Otra variante sera: No me Me gusta gusta nada !___!___!___!___!___!___!___!___!___!___! muchsimo 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

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Donde el 0 correspondera a No me gusta nada, y el 10, a Me gusta muchsimo. Puede ser tambin de cinco posiciones. El de Thurstone es un modelo que pide a varios grupos de personas que manifiesten por escrito sus opiniones sobre un fenmeno determinado. Se trata con ello de recoger proposiciones u opiniones relativas a lo que se desea investigar. Ej.: Proposicin de actitud hacia un gnero televisivo: ( ) Si veo la telenovela tengo la seguridad de que mis vecinas se alegrarn de ello. ( ) Creo que si no veo la telenovela no ser muy aceptada entre mis vecinas. ( ) Estoy segura de que si no veo la telenovela mis vecinas no me aceptarn. La Likert es una escala ordinal generalmente de aceptacin donde se dan valores gradados a las proposiciones. Ej.: Para cada una de las frases que a continuacin le ofrecemos, puede Ud. decirme si est totalmente, bastante, poco o nada de acuerdo con ellas? Proposiciones Nada 1 Prefiero ver la televisin Me gusta or radio y leer peridicos El video es mejor que el cine El diferencial semntico es uno de los procedimientos ms utilizados para investigar tanto la direccin como la intensidad de las opiniones de los sujetos hacia un fenmeno determinado a travs de la presentacin de pares de calificativos opuestos: Grados de acuerdo Poco 2 Bastante 3 Muy 4

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Perfil de polaridad de un peridico diario. Muy Bastante Poco Neutro Poco Bastante Muy Barato Caro Buen diseo Mal diseo (Bonito) (feo) Adecuado Inadecuado balance balance informativo informativo La encuesta sociomtrica es la forma de medir las relaciones interpersonales que se establecen entre los miembros de un grupo. Consiste en un sencillo cuestionario en el que cada persona indica con qu miembros de su grupo desea o no desarrollar una actividad especfica. Por ejemplo, trabajar, estudiar, pasar el tiempo libre. Esta tcnica proporciona una descripcin del patrn de interrelaciones existentes entre los miembros de un grupo. Su finalidad es conocer las peculiaridades de las relaciones interpersonales que tienen lugar en los grupos pequeos. Sus datos pueden representarse grficamente en un sociograma. Su importancia radica en la utilidad para analizar el funcionamiento de un grupo.

Mtodos y tcnicas de investigacin cualitativos


En la dcada del sesenta, en ciertas corrientes de la investigacin crtica en Estados Unidos y en Europa, comenz a revalorizarse el enfoque cualitativo, que contaba con una larga tradicin tanto en las investigaciones humansticas como en las ciencias sociales (en estas ltimas sobre todo en las dcadas postreras del siglo XIX y en las primeras del siglo XX). Hoy da, sobre todo despus de la ruptura que provoc la crisis de los paradigmas, y como una respuesta epistemolgica y metodolgica a los nuevos retos que la dinmica social presenta a las ciencias del hombre, ha tomado auge la investigacin cualitativa. Su presencia es muy notable en el terreno de las investigaciones sobre la comunicacin y la cultura. Los rasgos que caracterizan la investigacin cualitativa son [Jensen y Jankowsky, 1993]:

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1. No consta de un solo mtodo o enfoque, sino que incluye diversas perspectivas terico-metodolgicas y mtodos especficos de indagacin en dependencia del objeto de investigacin. 2. Se centra en el significado que la gente da a sus acciones. El foco de la ciencia social, cualitativa, est en la vida cotidiana y su significacin, tal como la perciben los participantes. 3. Es interdisciplinaria, derivada de la sociologa, la antropologa y filosofa, entre otras. 4. Se lleva a cabo en los escenarios naturales, cotidianos, en que se realiza la accin social. 5. Pone nfasis en los contextos y prcticas culturales en que se realiza la accin social. La cultura en su sentido ms amplio constituye el eje de la investigacin cualitativa. 6. Empleo de mtodos mltiples de recopilacin de datos (triangulacin), lo que permite validar la informacin obtenida. 7. Aborda el objeto de estudio en sus relaciones contextuales, desde una perspectiva integral. Se mira con una visin amplia. 8. El medio de anlisis es el lenguaje humano en tanto expresin de los conceptos de la experiencia cotidiana.

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Fenomenologa2
Sus races se sitan en la escuela de pensamiento filosfico creada por Husserl (1859-1938) en los primeros aos del siglo XX. Segn Husserl, la tarea de la filosofa fenomenolgica es constituir a la filosofa como una ciencia rigurosa, de acuerdo con el modelo de las ciencias fsico-naturales del siglo XIX, pero diferencindose de ella por su carcter puramente contemplativo. El sentido y las tareas de la investigacin fenomenolgica se pueden resumir de la siguiente forma: 1. La investigacin fenomenolgica es el estudio de la experiencia vital, del mundo de la vida, de la cotidianidad. Lo cotidiano, en sentido fenomenolgico, es la experiencia no conceptualizada o categorizada. 2. La investigacin fenomenolgica es la explicacin de los fenmenos dados a la conciencia. Ser consciente implica una transitividad, una intencionalidad. Toda conciencia es conciencia de algo. 3. La investigacin fenomenolgica es el estudio de las esencias. La fenomenologa se cuestiona por la verdadera naturaleza de los fenmenos. La esencia de un fenmeno es un universal, es un intento sistemtico de develar las estructuras significativas internas del mundo de la vida. 4. La investigacin fenomenolgica es la descripcin de los significados vividos, existenciales. La fenomenologa procura explicar los significados en los que estamos inmersos en nuestra vida cotidiana, y no las relaciones estadsticas a partir de una serie de variables, el predominio de tales opiniones sociales, o la frecuencia de algunos comportamientos. 5. La investigacin fenomenolgica es el estudio cientfico-humano de los fenmenos. La fenomenologa puede considerarse ciencia en sentido amplio, es decir, un saber sistemtico, explcito, autocrtico e intersubjetivo. 6. La investigacin fenomenolgica es la prctica atenta de las meditaciones. Este estudio del pensamiento tiene que ser til e iluminar la prctica de la educacin de todos los das. 7. La investigacin fenomenolgica es la exploracin del significado del ser humano. En otras palabras: qu ser en el mundo,
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Por considerarlo uno de los textos ms esclarecedores dentro de la diversidad de tipologas existentes sobre los mtodos cualitativos, en este acpite se reproduce una sntesis casi textual de los criterios de Gregorio Rodrguez et al. (1996)

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que quiere decir ser hombre, mujer o nio, en el conjunto de su mundo, de su entorno sociocultural. 8. La investigacin fenomenolgica es el pensar sobre la experiencia originaria.

Etnografa
Es el mtodo de investigacin por el que se aprende el modo de vida de una unidad social concreta. Persigue la descripcin o reconstruccin analtica de carcter interpretativo de la cultura, formas de vida y estructura social del grupo investigado. Una familia, una clase, un claustro de profesores, una comunidad, son ejemplos de unidades sociales que pueden describirse etnogrficamente. Macroetnografa: su unidad de anlisis es la sociedad. Microetnografa: se interesa en una situacin social determinada. nfasis en la exploracin de la naturaleza de un fenmeno social concreto, antes que en la prueba de hiptesis sobre l. Tendencia a trabajar con datos no estructurados. Pequeo nmero de casos, quizs uno solo, pero en profundidad. Anlisis de datos expresados en descripciones y explicaciones verbales, relegando a un segundo plano el anlisis estadstico.

Caractersticas

Como requisitos de la etnografa se hallan: 1. Exige la observacin directa, la permanencia del investigador donde tiene lugar la accin, de forma tal que su presencia modifique lo menos posible dicha accin. 2. El investigador debe pasar el tiempo suficiente en el escenario (aunque no existe una norma rgida de l). 3. Necesidad de contar con un gran volumen de datos registrados. Recopilar todos los productos, documentos u objetos relacionados con el objeto de estudio. 4. Considerar el carcter evolutivo del estudio, no partir de hiptesis previas, sino dejar que ellas emerjan in situ. 5. Utilizacin de instrumentos para registrar las observaciones, entrevistas, etc. 6. Puede utilizarse la cuantificacin para reforzar los datos.

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7. Necesidad de un enfoque holstico y una contextualizacin del objeto de estudio, en su vnculo con el entorno inmediato. 8. La observacin debe ser repetitiva. Es preciso observar en varias ocasiones los sucesos. 9. Los instrumentos, cdigos, esquemas, cuestionarios, agenda de entrevista, etc., deben generarse in situ, como resultado de la observacin y la indagacin etnogrfica. 10. El investigador debe adecuarse a la forma de hablar y la asignacin del conocimiento del informante, sin imponer condiciones preconcebidas en la interaccin.

Teora fundamentada
Al igual que otros mtodos cualitativos, en la teora fundamentada las fuentes de datos son las entrevistas y las observaciones de campo, as como los documentos de todo tipo (diarios, cartas, autobiografas, biografas, peridicos y otros materiales audiovisuales), y las grabaciones audiovisuales. Asimismo, puede utilizar datos cualitativos y cuantitativos o una combinacin de ambos. El investigador cualitativo que hace uso de la teora fundamentada asume la responsabilidad de interpretar lo que observa, escucha o lee. La principal diferencia que existe entre este mtodo y otros cualitativos reside en su nfasis en la generacin de teora. A travs del proceso de teorizacin el investigador descubre o manipula categoras abstractas y relaciones entre ellas, utilizando esta teora para desarrollar o confirmar las explicaciones del cmo y el porqu de los fenmenos. Glaser y Strauss (1967) diferenciaron dos tipos de teoras: las sustantivas y las formales. Las primeras se relacionan con un rea sustancial o concreta de investigacin, por ejemplo, con escuelas, con hospitales o con el consumo de droga. Las categoras formales se refieren a reas conceptuales de indagacin, tales como los estigmas, las organizaciones formales, la socializacin y la desviacin. Las estrategias para su desarrollo son mediante el mtodo de comparacin constante y el muestreo terico. El mtodo de comparacin constante consiste en la codificacin y nalisis de los datos de forma simultnea para desarrollar conceptos. Su aplicacin supone una contrastacin de las categoras, propiedades e hiptesis que surgen a lo largo de un estudio en sucesivos marcos o contextos.

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Mediante el muestreo terico se seleccionan nuevos casos por estudiar segn su potencial para ayudar a refinar o expandir los conceptos y teoras ya desarrollados. Lo importante no es el nmero de casos, sino la potencialidad de cada uno para desarrollar una mayor comprensin terica sobre el rea de estudio.

Etnometodologa
La etnometodologa tiene sus orgenes durante las dcadas del sesenta y setenta en las universidades californianas [Coulon, 1995; Hithcock y Hughes, 1989]. En esta poca un reducido grupo de sociolgos que compartan enfoques similares sobre cmo investigar el mundo social, comienzan a realizar una serie de estudios a pequea escala sobre las formas en que las personas normales, la gente corriente, interactuaban unas con otras en situaciones cotidianas. Las fuentes de la etnometodologa se encuentran en las obras de Parsons, Shutz y el interaccionismo simblico [Coulon, 1988], sobre la base de las cuales en 1967 publica Garfinkel su obra Studies in Ethnomethodology, considerada como la precursora de este mtodo de investigacin, y que supone una ruptura radical con las formas de pensamiento de la sociologa tradicional. La caracterstica distintiva de este mtodo radica en su inters por centrarse en el estudio de los mtodos o estrategias empleadas por las personas para construir, dar sentido y significado a sus prcticas sociales cotidianas. Adems, a la etnometodologa no le basta con la simple comprobacin de las regularidades, sino que desea tambin, y sobre todo, explicarlas [De Landsheere, 1994: 339]. Los etnometodlogos refuerzan la idea de que el mundo social est compuesto de significados y puntos de vista compartidos. Las tendencias de la investigacin etnometodolgica pueden resumirse de la siguiente manera: 1. Estudios de objetos ms tradicionales como la educacin, la justicia, las organizaciones, etc., que parten del supuesto de que las acciones de las personas slo pueden explicarse en referencia al contexto dentro del cual tuvieron lugar. Este tipo de estudio se interesa por cmo los individuos adquieren las perspectivas culturales de sus sociedades y las presentan en el curso de su vida diaria. 2. Anlisis conversacionales, centrados en la organizacin del dilogo en la actividad cotidiana, y cmo se presenta la ordenacin y coherencia en los intercambios conversacionales.

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Investigacin-accin
Tiene sus orgenes en los trabajos de Kurt Lewin, en el perodo inmediato a la segunda guerra mundial. Posteriormente se ha ido configurando a partir de los diversos contextos geogrficos e ideolgicos. Amrica Latina ha hecho considerables aportes al mtodo a partir de la investigacin educativa y la educacin popular. Para Kemmis (1998) es una forma de investigacin llevada a cabo por parte de los prcticos sobre sus prcticas. Es una forma de bsqueda autorreflexiva, llevada a cabo por participantes en situaciones sociales para perfeccionar y comprender mejor dichas prcticas, as como las situaciones en que ellas se efectan. Es una actividad integral que combina la investigacin social, el trabajo educativo y la accin. Las caractersticas de la investigacin-accin son: 1. El problema que se va a estudiar se origina en la propia comunidad o lugar de trabajo (perspectiva comunitaria). 2. El objetivo ltimo de la investigacin es la transformacin y mejora de las vidas de los sujetos implicados. 3. Implica la participacin activa de la gente en el lugar de trabajo o la comunidad donde se desarrolla la investigacin. 4. Generalmente se dirige al trabajo con grupos explotados u oprimidos (especialmente en el enfoque latinoamenricano). 5. El dilogo entre investigador y comunidad es una herramienta fundamental. 6. Combina la participacin con la investigacin, la teora con la prctica. 7. Acenta el compromiso poltico desde una posicin crtica emancipadora. 8. Potencia el carcter educativo de la investigacin a travs de la accin transformadora.

Mtodo biogrfico
Se dirige a mostrar el testimonio subjetivo de una persona en el que se recojan tanto los acontecimientos como las valoraciones que dicha persona hace de su propia existencia, lo cual se materializa en una historia de vida (relato autobiogrfico obtenido por el investigador mediante entrevistas sucesivas). Relato de vida: historia de una vida tal y como la persona que la ha vivido la cuenta.

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Historia de vida: estudio de caso referido a una persona determinada, que comprende no slo su relato de vida, sino cualquier otro tipo de informacin o documentacin adicional que permita la reconstruccin de la forma ms exhaustiva y objetiva posible. Biogramas: registros biogrficos de carcter ms sucinto y que suponen la recopilacin de una amplia muestra de biografas personales a efectos comparativos. Los materiales que son utilizados en el mtodo biogrfico [Pujadas, 1992] son documentos personales, como registro no motivado o incentivado por el investigador, que posee valor afectivo o simblico para el sujeto, autobiografas, como diarios personales, correspondencia, fotos, videos, objetos personales y registros biogrficos, obtenidos por el investigador a travs de las entrevistas: historias de vida (de relato nico, de relatos cruzados y de relatos paralelos), relatos de vida y biogramas. Las etapas del mtodo biogrfico comprenden: 1. Etapa inicial (se elabora el planteamiento terico, las hiptesis de partida, se justifica la eleccin del mtodo, se delimita el universo y se explicitan los criterios de seleccin del o los informantes por biografiar). 2. Registro, transcripcin y elaboracin de los relatos (se obtiene toda la informacin biogrfica, se registra y transcribe). 3. Anlisis e interpretacin. 4. Presentacin y publicacin de los relatos biogrficos. Por su parte, las tcnicas ms empleadas dentro del mtodo cualitativo son: los grupos de discusin, la entrevista en profundidad y la observacin participante. Los grupos de discusin (grupo focal o focus group) consisten en una dinmica de grupo con un nmero pequeo de participantes centrado en un tema focal y guiados por un moderador calificado para alcanzar niveles crecientes de comprensin y profundizacin en las cuestiones fundamentales del tema objeto de estudio. Es la tcnica cualitativa ms empleada en la actualidad debido a: Posibilidad de interaccin: La interaccin tiende a fomentar respuestas ms ricas y estimula criterios novedosos y originales. Observacin: El moderador o investigador puede observar el debate y obtener un conocimiento directo de las actitudes y percepciones del grupo, lo cual es muy importante en las etapas iniciales de la investigacin.

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Costo: Requieren menos tiempo y son por lo general menos costosas que otras tcnicas. La investigacin con grupos focales requiere de cierta organizacin:3 Determinacin del nmero de grupos requeridos Lo primero que se requiere es recopilar informacin sobre nuestro objeto y generar ciertas hiptesis acerca del tema, considerando los factores o variables que intervienen en l. En un segundo momento se considerarn los siguientes lineamientos: 1. Organizar al menos dos grupos para cada variable considerada como pertinente para el tema tratado. 2. Si se presentan materiales para evaluar por el grupo, se deben organizar grupos suficientes para alternar el orden de dichos materiales. 3. Organizar grupos hasta que la informacin obtenida deje de ser nueva. 4. Organizar grupos en cada regin geogrfica en la que se considere existe una diferencia importante. Determinacin de la composicin del grupo Se encuentra estrechamente relacionada con el propsito de la investigacin, las variables y posibles hiptesis. Los grupos de discusin se realizan generalmente con grupos homogneos en cuanto a determinadas variables. Las que ms se consideran son: 1. Nivel socioeconmico. 2. Edad. 3. Usuarios/no usuarios de un producto o servicio. 4. Nivel educacional y/o conocimientos sobre el tema objeto de estudio. 5. Estado civil. 6. Diferencias culturales. 7. Sexo: No existen criterios coincidentes. Hay investigadores que prefieren mezclar los sexos y otros separarlos. La mayora acepta la combinacin de ambos sexos cuando el tema objeto de estudio no es afectado por estereotipos de gnero.
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Fuente: Organizacin Mundial de la Salud.

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Duracin del grupo focal La duracin recomendada es de hora y media a dos horas. Dimensin del grupo focal La dimensin ms aceptada es entre 8 y 10 participantes, aunque se presenta la tendencia a disminuir la cifra hasta cinco personas. Disposicin de los participantes Debe propiciarse un ambiente privado, sin interrupciones ni ruidos. El ambiente debe ser neutro, la instalacin no debe inhibir a los participantes. Evitar atribuir a los asientos una idea de prestigio (ej.: cerca del moderador o a la cabeza de la mesa). El moderador debe establecer contacto ocular con todos los participantes. Los participantes deben estar mutuamente dentro del campo de visin de los otros. Preparacin de la gua del grupo focal Es una lista de temas o cuestiones que tratar el grupo focal. Responde a los objetivos de la investigacin. Sirve como medio de orientacin y ayuda de la memoria. Es flexible (puede variarse en el transcurso del grupo focal, siempre que las cuestiones aadidas sean pertinentes). Se prepara de manera conjunta entre el equipo investigador y el moderador. Este ltimo si no es uno de los investigadores debe recibir un riguroso entrenamiento. No debe abarcar demasiadas cuestiones. El resumen de las etapas necesarias para la elaboracin de una gua de temas son: 1. Reunir al grupo del proyecto, el moderador y el personal clave de la administracin del programa y de investigacin. 2. Convenir sobre las decisiones/acciones que se adoptarn a partir de los resultados del grupo focal. 3. Convenir en objetivos especficos y necesidades de informacin de la investigacin. 4. Informar al moderador acerca de los resultados anteriores de la investigacin, cuestiones importantes, hiptesis y opiniones existentes.

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5. Determinar qu informacin de fondo se necesita obtener de los participantes a fin de evaluar sus comentarios durante el grupo. 6. Preparar una lista de campos temticos que va de cuestiones generales que no constituyen una amenaza para los participantes a temas especficos de inters. 7. Preparar una lista de preguntas destinadas a sondear la opinin de los participantes para cada rea temtica importante. Las preguntas sern utilizadas si la informacin no emerge espontneamente. Considerar los imprevistos. 8. Preparar preguntas ms a fondo que debern hacerse segn las respuestas proporcionadas. 9. Preparar transiciones que se utilizarn para pasar a un nuevo tema o presentar material de estmulo. 10. Examinar cuidadosamente cada material de estmulo utilizado para los temas de inters o preguntas especficas. 11. Repasar la gua y eliminar reas de temas no esenciales, preguntas sin salida o preguntas de tipo cuantitativo. Asignar una estimacin de tiempo flexible a cada campo de tema restante tomando como base su prioridad y complejidad. 12. Dejar reposar la gua y analizarla nuevamente con una mente fresca antes de llegar a un acuerdo final. La Entrevista en profundidad es un proceso comunicativo por el cual un investigador extrae informacin de una persona informante que se halla contenida en la biografa de ese interlocutor. El objetivo principal de esta tcnica cualitativa es construir el sentido social de la conducta de individuos o grupos, mediante la recogida de un conjunto de saberes privados. Por eso se utiliza con mejores resultados cuando nos interesan los actos expresivos y comportamientos de individuos concretos. La entrevista en profundidad sirve, por ejemplo, en la reconstruccin de acciones pasadas (enfoques biogrficos, archivos orales, historias de vida), estudio de las representaciones sociales personalizadas (sistemas de normas y valores asumidos, imgenes y creencias, cdigos y estereotipos cristalizados), estudio de individualidades en relacin con conductas sociales especficas (racismo, violencia, agresividad) donde el grupo de discusin no suele funcionar por su tendencia a la dispersin. Adems, la tcnica citada puede indagar en campos semnticos, vocabulario y discursos arquetpicos de grupos y colectivos.

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Las ventajas ms evidentes de la tcnica son la riqueza de la informacin obtenida, la posibilidad de extraer respuestas ms agudas y comprensivas sobre el objeto de estudio y el acercamiento a tpicos sensibles o temas tabes, lo que no se puede lograr con tcnicas ms extensivas como la encuesta. Las caractersticas distintivas de la entrevista en profundidad son: 1. Se sita en un campo intermedio entre el orden del hacer o la conducta, y el orden del decir o lo lingstico. El campo del decir del hacer. 2. Permite libertad de diseo y cambio del cuestionario. 3. Es diseada para cada individuo sobre la base de un cuestionario abierto o semiestructurado, que se va modificando a lo largo de la interaccin entre el investigador y el entrevistado. 4. El rol del investigador no se reduce a recolectar datos, sino a interactuar subjetivamente con el entrevistado. El intercambio de mensajes alimenta el contexto interpersonal y marca los lmites sobre la interaccin posterior, por lo que no slo resulta afectado el receptor, sino la relacin comunicativa como un todo. 5. Es producto de un proceso interlocutorio que no se puede reducir a una contrastacin de hiptesis y al criterio de falsacin. 6. Proporciona informacin muy detallada sobre las razones por las cuales los entrevistados dan determinadas respuestas. 7. Elabora esquemas de comportamiento individual basados en opiniones, valores, motivaciones, experiencias y sentimientos del entrevistado. 8. Exige ubicar los discursos obtenidos dentro de contextos institucionales, sociales, culturales, polticos y econmicos determinados. 9. Los resultados de la entrevista por s mismos no tienen posibilidad de generalizacin indiscriminada y mucho menos de universalizacin. 10. Generalmente se usan muestras pequeas. 11. Se pueden registrar expresiones no verbales. 12. Son usualmente muy largas. Pueden tomar varias horas e incluso ms de una sesin. Muy importante es la observacin participante, que implica la interaccin del investigador con el objeto de estudio durante un tiempo prolongado (meses o aos). Mediante esta tcnica el investigador se integra al grupo o a la comunidad que desea estudiar, es decir, penetra en

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la experiencia de los otros, pasando el mximo de tiempo posible con los individuos estudiados y viviendo del mismo modo que ellos; pretende convertirse en uno ms, analizando tambin sus propias reacciones, intenciones y motivos. El observador toma nota de todo lo ocurrido, pregunta a unos y otros, trata de introducirse en todos los rincones, se pone en el papel de los dems, intenta comprender y explicar toda la situacin desde el punto de vista de los miembros del grupo. Al participar, el ambiente que observa influye en el propio investigador, al mismo tiempo que el investigador acta sobre el ambiente. Sin embargo, el observador debe estar alerta para mantener un cierto distanciamiento, pues podra correr el peligro de convertirse en un nativo. Se utilizan diversas vas para el registro de la informacin: grabaciones (audio o video), diarios de campo, fotos, documentos.

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TEMA V Otros mtodos

El anlisis de contenido
Kerlinger (1986), citado por Wimmer y Dominick (1996), lo considera un mtodo de investigacin que se dedica a la descripcin objetiva, sistemtica y cuantitativa del contenido manifiesto de la comunicacin. Objetiva, porque las categoras utilizadas deben ser precisas, de manera que diferentes analistas puedan obtener los mismos resultados. Sistemtica, porque el contenido debe analizarse de acuerdo con un plan predeterminado y sin prejuicios, analizndose todo el contenido. Cuantitativa, porque aunque conlleva anlisis cualitativos, siempre los resultados deben expresarse en forma numrica. Y del contenido manifiesto, porque debe leerse en las lneas y no entre lneas. El contenido se codifica y categoriza en trminos de lo que se dice, aun cuando posteriormente se realizan inferencias. El anlisis de contenido aplicado a los medios suele utilizar variables especficas de naturaleza meditica, es decir, variables slo existentes en los medios de comunicacin sometidos a anlisis. En peridicos y revistas pueden incluirse entre esas variables la tipografa, el diseo periodstico o la configuracin grfica. En televisin, la duracin y seleccin de los planos, el tipo de montaje, la localizacin de escenas y el ngulo de la cmara entre otras [Wimmer y Dominick, 1996:171]. Los pasos del anlisis de contenido son: 1. Definir el universo y la muestra. 2. Establecer y definir las unidades de anlisis.

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3. Establecer y definir las categoras y subcategoras que representen a las variables de investigacin. 4. Efectuar la codificacin. 5. Realizar el procesamiento y anlisis estadstico. Los procedimientos del mtodo comprenden el muestreo, la unidad de registro o anlisis, la unidad de contexto, las reglas de enumeracin y la categorizacin. El muestreo consiste en la definicin del universo a partir de la distribucin de caracteres por analizar. Debe considerar los diversos factores que pueden incidir en la naturaleza de los mensajes: perodos del ao, da de la semana, horarios del da. El mtodo empleado con ms frecuencia es el de una semana natural y una semana compuesta. La unidad de registro o anlisis abarca la palabra, el tema, el personaje, el acontecimiento y el documento. La unidad de contexto es la divisin ms grande del contenido que puede consultar un codificador para adjudicar valor a la unidad bsica de codificacin. En las reglas de enumeracin, si las unidades de registro es lo que se cuenta, la regla de enumeracin es cmo se cuenta: presencia o ausencia, frecuencia, direccin y orden. Las categoras son secciones o clases que renen un grupo de elementos bajo un ttulo genrico, y que se agrupan de acuerdo con caracteres comunes de estos elementos. Las categoras deben responder a los siguientes requisitos: 1. Ser exhaustivas, es decir, abarcar todas las posibles subcategoras de lo que se va a codificar. 2. Ser mutuamente excluyentes (cada unidad de anlisis se incluye en una sola subcategora). 3. Derivarse del marco terico de la investigacin. El anlisis de contenido en los medios de comunicacin masiva tiene las aplicaciones que se relacionan [ Wimmer y Dominick, 1996:171-173 ] : Descripcin de los componentes de una informacin: Consiste en la comparacin de las caractersticas de determinados cuerpos comunicativos en pocas diferentes, lo que facilita la delimitacin de la evolucin de un aspecto a lo largo de grandes perodos. Dichos anlisis descriptivos permiten contemplar cambios sociales, como la transformacin de la opinin pblica respecto a temas polmicos.

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Comprobacin de hiptesis sobre las caractersticas de un mensaje: Relaciona determinadas caractersticas de la fuente productora de un material comunicacional con las observadas en dichos mensajes producidos por el emisor. Comparacin del contenido de los medios con el mundo real: La imagen de cierto grupo, un fenmeno, rasgo o caracterstica reflejada se contrasta con alguna descripcin o perfil tomado de la vida real, procurando explicar el nivel de coherencia detectado entre la presentacin ofrecida en los medios y la situacin que existe en la realidad. Evaluacin de la imagen de grupos sociales concretos: Se realiza para documentar una evolucin social experimentada, o bien para confirmar el cambio generado en las polticas de tratamiento de los medios sobre dichos grupos, planteando as las inferencias sobre el grado de receptividad de los medios ante las demandas a l formuladas. Establecimiento de un punto de partida para los estudios sobre los efectos de los medios: En una primera fase trata de documentar sistemticamente la magnitud de la presencia de unos temas o mensajes en el contenido de los medios y, de forma independiente, realizar luego un estudio de la audiencia, para saber si el contenido de los medios inculca actitudes similares entre los grandes consumidores de ese material meditico. Ejemplos: Ttulo: Jos Mart: un estudio de su imagen en la comunicacin. Autora: Xenia Reloba de la Cruz (1994). Objetivos del estudio: 1. Analizar la forma en que los medios de comunicacin seleccionados abordan y reflejan la figura de Jos Mart. 2. Caracterizar la imagen de Jos Mart que transmiten dichos medios. Universo: Medios de comunicacin impresos nacionales (peridicos Granma, Juventud Rebelde y revista Bohemia). Muestra: Nmeros publicados en los aos 1991 y 1992. Unidad de anlisis: Temas. Categoras principales: Carcter de los trabajos publicados, valores de Mart manifestados, etapas de su vida que se reflejan, gnero periodstico empleado. Ttulo: Chibs en Bohemia: neutralidad o complicidad? Autor: Yoel Prado Rodrguez (1994).

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Objetivos del estudio: 1. Definir cul fue la posicin de la revista Bohemia con respecto a la actividad del jefe de la Ortodoxia durante los cuatro aos que median entre 1947 y 1951. 2. Determinar el abordaje temtico del conjunto de hechos relacionados con Eduardo Chibs. 3. Establecer el tratamiento periodstico de estos sucesos. 4. Definir la posicin de Bohemia ante dichos acontecimientos. 5. Lograr una aproximacin a la imagen que proyecta de Chibs durante el perodo. Universo: Revistas Bohemia. Muestra: Todos los ejemplares publicados entre 1947 y 1951. Unidad de anlisis: Trabajos ntegros vinculados al tema Chibs (incluye mensajes grficos y publicitarios). Categoras de anlisis: Abordaje temtico, tratamiento periodstico, imagen proyectada de Chibs.

La investigacin documental o bibliogrfica


Documento: En sentido amplio es cualquier objeto fsico que constituya el registro de algn conocimiento, y pueden ser: escritos, audiovisuales, arquitectnicos, etc. Investigacin documental: Es una tcnica utilizada siempre en una investigacin cientfica, e incluso puede constituirse en el mtodo principal de indagacin empleado. Los pasos o etapas de la investigacin documental abarcan la seleccin, evaluacin y definicin del tema; la confeccin de la gua temtica; la recopilacin y evaluacin de fuentes; la recogida de informacin; el anlisis e interpretacin de los datos; y la elaboracin y redaccin del informe de investigacin. Seleccin, evaluacin y definicin del tema: Requiere la bsqueda del material mnimo para trabajar, lecturas previas y diversos grados de precisin y delimitacin del tema. En esta etapa se hace la confeccin de la bibliografa de trabajo, es decir, la bsqueda y seleccin, as como la anotacin en fichas correctamente redactadas de todas las fuentes que habrn de utilizarse para realizar la investigacin.

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Confeccin de la gua temtica: Este paso implica ms lecturas que ayuden al investigador a descomponer el tema en sus elementos integrantes, y a ordenar y jerarquizar dichos elementos en un esquema tentativo y provisional que facilite la etapa siguiente. Recopilacin y evaluacin de fuentes: Consiste en la lectura de las fuentes representadas por la bibliografa de trabajo para extraer de ellas aquellos datos o informaciones sealados en la gua temtica. La informacin se consigna en fichas llamadas de lectura o de contenido. Recogida de informacin: Es una actividad central y muy laboriosa, para la cual es importante, antes de pasar a la recogida, determinar el orden en que se consultarn las fuentes, de acuerdo con la evaluacin realizada previamente. Se sugiere empezar de lo general a lo particular. En ella se utilzan como tcnicas la lectura activa, la tcnica del subrayado, de las anotaciones, hacer esquemas o bosquejos y realizar fichas de contenido. Anlisis e interpretacin de datos: Los datos recogidos se organizan dentro de los puntos o epgrafes de la gua temtica. Esto permite evaluar el material con que contamos para acometer la redaccin y los propsitos del trabajo, as como eliminar todas las fichas que contengan informacin redundante o intil, y analizar la posibilidad de restructurar la gua temtica o buscar ms informacin para determinados acpites (recogida de informacin complementaria). Elaboracin y redaccin del informe de investigacin: Implica una sntesis coherente de la informacin acopiada y no una recopilacin de fichas unidas por un ttulo. La gua temtica sirve de esquema de redaccin con las fichas organizadas. Se redacta segn tpicos, epgrafes, captulos, realizando comparaciones, relaciones entre los datos, sntesis de la informacin. Debe elaborarse un borrador o primera versin. Posteriormente se revisa para darle ms coherencia.

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TEMA VI La investigacin en comunicacin

El desarrollo de los medios masivos en las primeras dcadas del siglo XX, sobre todo en Estados Unidos, marcara el inicio de los estudios en el campo de la comunicacin. Desde entonces firmas comerciales y publicitarias demandaran del conocimiento de los efectos de los mensajes en el pblico para as aumentar los beneficios en un mercado que se tornara cada vez ms competitivo. A tales exigencias comerciales se aadi pronto el inters poltico: se precisaba medir los efectos de la propaganda y la persuasin poltica en pos de ganar cohesin interna y resistencia nacional a la vez que potenciar la guerra sicolgica externa. A causa de pautas acadmicas, las investigaciones sobre audiencias y efectos se hicieron costosas, y los investigadores se vieron obligados a dirigirse a instituciones gubernamentales y comerciales en busca de financiamiento, con lo cual limitaron sus intereses tericos a un marco de trabajo con objetivos ms prcticos. La naturaleza de estas investigaciones condicion los mtodos y tcnicas utilizados para detectar los efectos de los medios. La encuesta sera la herramienta fundamental utilizada para dar cuenta de las opiniones, actitudes o cambios experimentados en el comportamiento de los receptores, al tiempo que el anlisis de contenido proporcionaba elementos importantes para orientar la aproximacin al pblico. En la misma medida en que los medios masivos de comunicacin fueron expandiendo sus horizontes y desarrollndose tecnolgicamente, surgieron otras interrogantes que buscaban respuesta en investigaciones de estructura metodolgica similar a la de la escuela norteamericana, pero que iran incorporando los aportes de disciplinas como la sicolo-

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ga, la sociologa, la antropologa, la semitica, la etnografa y las ciencias polticas. En la actualidad la comunicacin ha adquirido una nueva dinmica porque atraviesa a todas las esferas de la vida individual y colectiva de los hombres. La complejidad creciente del mundo contemporneo exige tambin el empleo riguroso de procedimientos cientficos de investigacin en periodismo, publicidad, relaciones pblicas u otras expresiones de la comunicacin social. No es casual que dentro de estas especialidades ganen protagonismo conceptos como periodismo de investigacin o de precisin, estrategias comunicativas, diseo de campaas, entre otros muchos que presuponen la realizacin de pesquisas previas a la elaboracin de productos comunicativos. A la vez, continan siendo foco de inters los aspectos referidos a la recepcin y los efectos, pero con nuevos y enriquecidos enfoques que, sobre todo desde Amrica Latina, intentan ampliar el campo de anlisis y reflexin de la comunicacin, entendindola dentro de un contexto cultural mucho ms abarcador que contemple otras mediaciones ms all de la de los propios medios masivos de comunicacin. Hoy los mtodos de recopilacin y procesamiento de informacin mantienen el acercamiento histrico con las prcticas de la investigacin social y con sus mtodos y procedimientos metodolgicos en los siguientes niveles de trabajo: Uno elemental, en el cual se emplean mtodos especficos como la observacin, la entrevista o la bsqueda bibliogrfica o documental, siempre entendidas como procesos planeados y con objetivos definidos, pero que no requieren de un riguroso diseo con apego a la metodologa de la investigacin social. A este nivel corresponde la prctica de los gneros periodsticos tradicionales. Otro estructurado o de investigacin, bien para la produccin comunicativa o para anlisis comunicolgicos. Este se emplea en trabajos de envergadura mayor, que requieren disear terica y metodolgicamente la bsqueda de la informacin. Se aplica en el periodismo investigativo en sus diferentes modalidades, como por ejemplo, el reportaje investigativo, el ensayo periodstico, el artculo, o en los estudios de consumo cultural, rutinas productivas, anlisis de productos comunicativos, entre otros. Existen dos modalidades bsicas de investigacin en comunicacin: comunicolgicas e investigaciones para la produccin. Las comunicolgicas son aquellas que estudian los procesos comunicacionales desde una perspectiva terica o terico aplicada. Como ejemplo:

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Diagnstico y evaluacin de campaas, estrategias, acciones y mensajes comunicativos. Las investigaciones para la produccin es una variante de investigacin social que se dirige a obtener, con el mayor rigor posible, la informacin destinada a nutrir la elaboracin de productos comunicativos. Se distingue de otros tipos de investigacin social por su destino final y el modo de empleo de las tcnicas y procedimientos. Ejemplo: Investigacin previa a la elaboracin de estrategias, campaas de publicidad o relaciones pblicas, promocin de ventas o integrales. Tambin existe una combinacin de las anteriores, que incluye un estudio de comunicacin previo a la elaboracin de productos. Las investigaciones comunicolgicas pueden clasificarse, segn la esfera de la comunicacin que abordan, en comunicacin de masas, medios impresos, medios sonoros. medios audiovisuales. y nuevas tecnologas, comunicacin institucional, (comunicacin organizacional, comunicacin publicitaria, y relaciones pblicas), comunicacin comunitaria grupal, educativa (comunicacin comunitaria, comunicacin pedaggica o educativa y comunicacin en grupos). Segn el momento del proceso comunicativo que estudian, en estudios de emisores (instituciones de comunicacin, procesos productivos), estudios de mensajes, estudios de recepcin y efectos, estudios tericos y estudios histricos. Las investigaciones para la produccin pueden clasificarse, para la elaboracin de productos comunicativos, en reportajes, spot publicitario, entrevistas, artculos o ensayos, mix de gneros, documentales y videos educativos. Para la elaboracin de progamas de comunicacin, en relaciones pblicas y comunicacin institucional. Para la elaboracin de estrategias integrales o campaas, en de bien pblico o educativas, publicitarias, polticas y presidenciales. Los tipos ms frecuentes son: investigaciones comunicolgicas e investigaciones para la produccin.

Investigaciones comunicolgicas
Estudios de emisores o procesos productivos: 1. Investigacin sobre direccin y organizacin empresarial (gestin periodstica). a) Determinacin de objetivos de empresas e instituciones de comunicacin.

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b) Satisfaccin de empleados. c) Efectos de la competitividad y la estructura de la propiedad en el contenido y calidad de los mensajes. d) Estudios sobre inversiones de la empresa periodstica. 2. Estudios de procesos productivos y criterios de noticiabilidad. a) Cmo transcurren las rutinas productivas de la institucin y cmo ellas afectan el resultado final del mensaje. b) Criterios de noticiabilidad y valores noticia. c) Ideologas profesionales de los periodistas y comnicadores. 3. Estudios sobre distribucin de peridicos, penetracin y alcance de la seal. Estudios de mensajes: 1. Imagen de determinados grupos sociales en los medios. Ejemplo: Imagen de la mujer que transmiten las revistas femeninas. 2. Imgenes de pases. 3. Tratamiento o reflejo de determinados asuntos en mensajes, programas o medios. 4. Estudios de gneros y sus componentes estructurales y/o estilsticos. 5. Estudios de la competencia (medios y estrategias de publicidad). Estudios de recepcin y efectos: 1. Estudios de lectora/mediciones de audiencia. a) Investigacin sobre hbitos de lectura de prensa: Perfil de lectores: distribucin socio-demogrfica de los lectores de determinada publicacin Preferencias de artculos y secciones. Estudios de diferencias entre lectores y no lectores. Usos y gratificaciones: motivos para leer peridicos y satisfacciones sicolgicas que resultan de ello. b) Investigaciones sobre tipografa y diseo: su influencia sobre los patrones de lectura y comprensin de contenidos. Tamao de las ilustraciones. Uso de fotografas. Relacin ente el texto y el material grfico. Letras cursivas, etc. Tipos de letras vs. rapidez de lectura. Uso del color. Formatos.

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c) Investigaciones sobre legibilidad (existen diversos procedimientos para medir la legibilidad). Grado de comprensin de lo ledo Capacidad de leerlo a una velocidad ptima. Inters y aceptacin de lo ledo. Los ndices de audiencia se estudian a travs de los mtodos: registro o diario (paneles), entrevistas telefnicas, audmetros y audmetros personalizados (people meters). Se realizan con muestreos probabilsticos multietpicos que aseguran la representatividad. Personas u hogares x 100 Indice de audiencia = Poblacion total Porcentaje de personas u hogares de una poblacin poseedora de aparatos de radio o televisin que sintoniza un canal o emisora especfico. 2. Pruebas de aceptacin de programas: a) Evaluacin del impacto potencial de un programa. 3. Estudios sobre formatos y gneros (preferencias). 4. Aceptacin de presentadores. 5. Estudios cualitativos de recepcin: a) Etnografa de audiencias: buscan el significado que da la gente a la televisin en el hogar. Prcticas culturales relacionadas con la televisin. El gnero ms estudiado ha sido la telenovela. b) Estudio de las mediaciones en el proceso de recepcin. 6. Investigaciones sobre publicidad: a) Pruebas de aceptacin del mensaje (copy testing). Variables que se miden: Atencin Gusto/Rechazo Exposicin Implicacin Reconocimiento Cambio de actitud Comprensin Intencin de compra Recuerdo Comportamiento adquisitivo b) Alcance y nmero de Impactos. Alcance (cobertura): Nmero de hogares que ha recibido un mensaje de un medio. Nmero de impactos: Total de exposiciones de todos los hogares.

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c) Composicin y tamao de la audiencia: se mide por el mtodo del reconocimiento. d) Evaluacin de campaas, que tiene por objetivo analizar la respuesta global de los consumidores a una campaa publicitaria ya ejecutada, y esta se realiza a travs de pruebas de pretest-postest y estudios de rastreo. Variables: captacin del nombre de la marca, motivaciones que provoca la marca, intenciones declaradas de compra, atencin mostrada a los anuncios, conducta real de compra. 7. Investigaciones sobre la comunicacin institucional. a) Actitudes hacia una organizacin. b) Estudios de pblicos internos (identidad corporativa) y externos (imagen corporativa o institucional). 8. Estudios sobre los efectos de los medios: a) Impacto negativo (violencia): utilizan mtodo experimental. Presentan un material violento y miden la agresividad (G-Control y G-experimental). b) Impacto socialmente positivo. c) Canalizacin temtica producida por los medios (agenda setting ) Cuantificacin de la agenda meditica (anlisis de contenido). Cuantificacin de los repertorios temticos del pblico.

Investigaciones para la produccin


Estudios sicolgicos, sociolgicos, histricos o desde otras perspectivas sicolgicas. Utilizan: 1. Fuentes documentales. 2. Bases de datos. 3. Estudios de campo. 4. Estudios de casos (cualitativos). Estudios previos a la elaboracin de: 1.Programas de identidad e imagen corporativas. 2.Programas de relaciones pblicas. 3.Campaas o estrategias de comunicacin. a) Caracterizacin de los sujetos meta (segmentos). b) Datos sobre el contexto. c) Seleccin de mensajes. d) Seleccin de medios.

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Tendencias actuales de la investigacin en comunicacin


1. Estudios de recepcin. 2. Estudios de news making o rutinas productivas. 3. Estudios de efectos a largo plazo. 4. Impacto de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin. 5. Estudios de la relacin comunicacin-cultura. Comunicacin barrial y urbana. 6. Estudios de la relacin comunicacin-educacin. Tecnologa educativa. Educacin para los medios. 7. Identidad e imagen corporativas.

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ndice
Introduccin/ 5 Tema I: El conocimiento cientfico y la investigacin cientfica / 7 Tema II: El conocimiento cientfico-social y la investigacin cientfico-social. Tipos/ 11 Tema III: Lo cuantitativo y lo cualitativo en la investigacin social: estructura y etapas segn el tipo de diseo/ 15 Tema IV: Proyecto de investigacin/desarrollo/ 37 Tema V: Mtodos y tcnicas de investigacin/ 39 Mtodos y tcnicas de investigacin cuantitativos/ 41 Mtodos y tcnicas de investigacin cualitativos/ 50 Tema VI: Otros mtodos/ 67 Tema VII: La investigacin en comunicacin/ 73 Bibliografa/ 81

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