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PASCAL

DU MME AUTEUR
CHEZ LE MEME EDITEUR

Xes Matres de
Un volume

la

pense franaise. Descartes.


9
et politiques.

in-16 de vir-362 pages. Plon-Nourrit et G", difr.

teurs. 4 dition. 4922


(Ouvrage couronn par l'Acadmie des iciences morales Prix Detbos 922.)

GHEI D AUTRES EDITEURS

tude critique du dialogue pseudo - platonicien l'Axiochos, sur la mort et l'immortalit de l'me
(Collection historique des grands ptiilosophes}.
in-8'

Un volume
5
fr.

de viii-144 pages. F. Alcan, diteur. 4914


et

La notion du ncessaire chez Aristote


prdcesseurs,

chez ses
Platon,

particulirement

chez

avec des notes sur les relations de Platon et d'Aristote et la chronologie de leurs uvres (Collection historique des grands philosophes). Un volume in-S" de x-304 pages. 8 fr. 50 F. Alcan, diteur. 1945

Xa

Fort de Tronais,

notice

descriptive et historique,

en collaboration avec G. Raffgnon. Une brochure in-46 de 73 pages, avec 8 planches et carte. Ducourtieux, diteur Limoges. 2 dition. 1922 5 fr.

Essai sur la formation de la nationalit et les rveils religieux au pays de Galles, des origines
II,

du sixime sicle (Annales de l'Universit de Lyon, Un volume in-8 raisin de xxxviii-440 pages. 45 fr. A. Rey, Ljon, et F. AlcaiN, Paris, diteurs. 1923.
la fin
fasc. 34).

Gel ouvrage a t dpos au ministre de l'intrieur en 4952,

IS
LES MAITRES

DE LA PENSEE FRANAISE

PASCAL
PAB

JACQUES CHEVALIER
PROFESSEUR A l'UNIVERSIT DE GRENOBLE

PARIS

LIBRAIRIE PLON
PLON-NOURRIT
et C?%

IMPRIME ORS -DITEURS

8, Rl'K

GARANClRE-6

Tous droits rservs

l%^%i^J

Copyright 1922 by Plon-Nournt

et

Droits Je reproduction et de traducti rservs pour tous pays

LA MMOIRE DE MON FRRE

ANDR CHEVALIER
CAPITAINE

AU

RGIMENT

D- ARTILLERIE

LOURDE

Tomb en Champagne
a

le

octobre 1915^

content de mourir pour la France a

Je ne crois que les histoires tmoins se feraient gorger. >


'-

(^'-ont

log

Pascal, Penses,

fol.

It9.

AVANT-PROPOS

Comme

le

Descartes auquel

il

fait suite, ce Pascal, issu

de neuf leons professes V Universit de Grenoble durant Vhiver 1920-1921, dmit tre prfac pur mon matre Emile Boutroux. La mort ne lui a pas permis de le faire. Lorsque je le vis, le 22 octobre 1921, veille du jour

il

s'alita

pour ne plus
domin.

se relever,
:

il

me

dit,

en m'embrasjeune,
le

sant pour la dernire fois


est

Lorsqu'on
vieillit,

est
il

mal
chez

vite

mesure qu'on

s'tablit

nous demeure... Cependant, ajouta-t-il en dsignant les placards du Descartes qui taient dposs sur son troite
table

de travail,
les

donnerai

miraculeusement, je vous pages que je vous ai promises. De fait, il

si

je

guris,

et aim, aprs

un
et

demi-sicle de mditation, prciser


les

pour lui-mme
cette

pour

autres ce que lui suggraien^


celle
cette

grande mtaphijsique,
en question,
et

de Descartes, qui remet

grande pense, celle de Pascal, qui lui tait de toutes la plus intimement chre : le portrait de l'un, le masque tragique de Vautre,
se fai-

toutes choses

saient face dans son cabinet de travail, auprs de celui qui avait t le matre, ou plus exactement le professeur,

II

PASCAL
,

de ses jeunes annes


cartes et Pascal^
il

Kant.

A Vun

et

Vautre^ Deset

demandait sans

cesse,

de plus en
lui Vob-

plus, des lumires sur le problme qui tait


jet

pour

d^une proccupation croissante


et

le

problme de la
le

valeur

de la porte de la raison.
les

Anxieux de dpasser
la suite de

dualisme nfaste que

Allemands,

Kant

ont tabli entre la pense et Vaction, soucieux de rint-

grer Vaction dans la pense, d'incorporer la raison les

valeurs morales, que

le

pragmatisme pose sans y donner

un fondement

suffisant, et qui, selon lui, doivent tre

non

seulement la rgle de notre pratique,


de notre science, parce
qu'' elles

mais Vobjet propre


pour
plus

sont V expression la plus


secret
et

haute du vrai,

il

demandait Descartes son


cherchait dans Pascal

nourrir la raison de Vexprience de la vie autant

que de la science,

il

le

principe d'une

dialectique capable de

nous

lever au-dessus de notre rai

son sans renoncer


Vautre,

la raison.

Tout

est un,
;

Vun

est

en

comme
tait

les

trois

Personnes

cette

phrase des
claila

Penses
rait

ses yeux comme une ligne de feu qiU


horizon
intellectuel
et

tout

notre

nous montrait

vrit

dans sa source.
ce biais, la

Vue de

mission du philosophe, ou du sage,


la
:

lui apparaissait

comme

mission

la

plus haute

et

comme
moins

la tche la plus urgente

car cette tche rCest rien de


et

que

le

redressement des esprits

des mes,

le

redressement

mme
duquel

d'une civilisation voue, par sa pente naturelle, aux


entretiei

suprmes catastrophes. Dans un long


il

au cours
et

me

livra le plus intime de


le

son exprience
dit
:

de

sa rflexion,
si

20 mars 1921,

il

me

Nous

devons,

nous ne voulons mourir d'inanition


la
triple

spirituelle,

opposer

une digue

invasion

barbare qui dferle de

VEst

Vathisme, la superstition, la perversit morale.


:

//athisme

c'est--dire la ngation

du Dieu transcendant

AVANT-PROPOS
et

III

personncL qui a
:

fait

Vhomme
cet

et

n'est

pas
de

fait

par

lui; la

superstition

c'est--dire

amas

doctrines

monsle

trueuses qui, aprs avoir chass

Dieu de partout,

rem-

placent par des dieux faits la mesure de nos instincts


drgls; la perversit

morale

consquence in>itable de

Vathisme

et

de la superstition, matresse despotique de vies


et

humaines
est

sevres de la raison

de son objet naturel, qui

Dieu.
les

Cest sur

instances de

Boutroux,

et

sous V impres-

sion de ces fortes paroles qui furent pour


legs
spirituel,
et

moi comme son


Descartes, ces
t si

que

f accentuai, dans mon


pages qui m'ont
de la
cts

premires
reproches

ces dernires

vivement

des

deux

Manche. Dois-je m'en


le

excuser? dois-je

les regretter?

Je ne

crois pas.

Je n'avais

pas attendu

le

verdict de ce matre, je n'avais

pas attendu
il

la guerre, pour juger l'idalisme allemand

comme

me
pre'

parat devoir tre jug


j'crivis

ds 1912, j'avais enseign ce que

en 1921

les

vnements qui ont suivi

mon

mier jugement ne m'ont pas apport,


suffisantes

je l'avoue, de raisons

pour en attnuer

la svrit.

Si je hais la pense

allemande issue de Kant,


que
je la

ce n'est point

hais,

mais comme

destructrice

comme allemande du vrai. Le danger


Mais, en consid-

est-il

cart? Plt
les faits

Dieu

qu'il le ft!

rant

d'un il

froid, je
:

ne puis que redire avec un

penseur minent entre tous


subsiste,

tant que l'esprit de Carthage

Carthage
que

est

encore debout.
svrit

Non moins
de

ma

pour

la

philosophie alle-

mande moderne, on m'a reproch

la clart et la simplicit

ma
.

forme, que d'aucuns ont taxe de

simplisme indi-

gent

Ce reproche,

je

l'avoue,

me

touche peu. Les eaux

claires sont les plus belles, et elles ne sont

pas ncessairemaintes fois

ment

les

moins profondes.
la

Il m'est arriv

moi-mme, tromp par

transparence des gaves pyr-

IV

PASCAL
:

nens^ de les croire aiss traverser

illusoire
le

apparence!

car ce fond que Von

voit^
et

on ne saurait

toucher. Il
les

me

parait tout fait puril

vain de troubler
:

eaux pour

en
le

altrer la transparence

je prfre celles

dont on voit

fond. Il est vrai qu'on ne mesure pas la profondeur des


claires

eaux

avant

de

Vavoir

prouve.

Mais,

prcis-

ment^ f cris pour ceux qui la mesurent : f cris pour ceux qui relisent. Il me suffit d^ avoir leur approbation., avec celle

de

ce

grand public auquel

je

ni adresse de prfrence tout


et

autre, parce qu'il est

un juge impartial

indpendant. Si

ce juge s'abstient le plus souvent d'exprimer


c'est peut-tre

un jugement,
:

parce qu'il n'a pas de prjug


dire,

mais

il

m'a

ddommag, sans rien


ne mesure point
le

en achetant
le

mon
il le

livre. Et, s'il

fond, tout
le

moins

voit

or, c'est

beaucoup dj que de

lui avoir fait voir.

Je

me

suis donc efforc, dans ces deux livres, d'exprice

mer simplement

que

je crois tre le vrai.

Si

j'ai

ml

la spculation philosophique

un sentiment
:

franais, c'est
t,

parce que je crois aussi que rws grands Franais ont


tous, de bons serviteurs
tel

entre

du

vrai

si je

me

suis attach d'un


je

amour

ces

deux penseurs franais, cest parce que


nous servir de guides dans

crois qu'ils peuvent

la recherche

de la vrit
lutt

et

qu'ils peuvent aider

beaucoup de ceux qui ont

pour

elle

prendre conscience de ce qu'ils ont agi sans

toujours

le

penser.

Certes, je puis le dclarer sans honte, je crois

la justice

de la cause franaise; je crois la justice de

cette

cause

pour qui sont morts tant d'hommes de

la plus haute valeur

AVANT-PROPOS
morale;

fy

crois parce qu'ils sont morts


les

pour
:

elle^ et

parce
sont

que leur instinct moral n'a pu


^

tromper

car

ils

morts non pour que la France triomphe^ mais pour qu'elle


iCj

non pour

qu'elle

asservisse les peuples^

mais pour
leurs

qu'elle les libre.


les

Or^ cela est si manifestement juste que

Allemands^

afin

de

convaincre

le

monde,

et

hommes eux-mmes,
ont

de la justice de la cause allemande,


les

chercher,

par mensonge,

convaincre qu'ils
vivre.
:

luttaient

pour dfendre leur


le

libert et

pour

Ainsi,
<t

mot

dcisif de

Pascal prend tout son sens


dont
les

Je ne

crois, dit-il,

que

les histoires

tmoins se
le

feraient gorger.

Pascal n'a pas

dit,

comme on
les

lui

a
les

fait

dire

Je croirais volontiers

histoires

dont

tmoins se font gorger.


qui
suscitent

Et en

effet, si

seules les doc-

trines

des

martyrs mritent d'tre crues,

lorsqu'il s'agit de doctrines


elles sont vraies,

pour lesquelles
vie, il

il

est juste, si

de donner sa

ne

suffit point,
elles.

pour

en assurer

la vrit,

que Von meure pour

Aussi bien

la rgle nonce
:

par Pascal ne

lui sert-elle
suffise

qu' liminer l'erreur

il

ne prtend pas qu'elle

prouver la vrit d'aucune doctrine, ni, en particulier, de


la doctrine chrtienne, qui
est,

pour

lui, la vrit.

observe

Mais

il

et c'est l

toute

son apologie que

le christia:

nisme

est

une doctrine qui repose sur des


les autres, les
;

faits

seuls

parmi tous
pour une

tmoins du christianisme mouils

rurent pour des faits

plus prcisment,

moururent
ne pou-

vrit qu'ils tiraient des faits, et qu'ils

vaient s'empcher d'en tirer, parce qu'ils voyaient qu'elle


s'en conclut ncessairement. Alors, la preuve est complte
car, pour qu'une telle doctrine s'impose,
les faits
il
:

ne

suffit

pas que

sur lesquels

elle

repose nous soient attests par


il

des tmoins dignes de foi;

faut encore que faits


et

et

doc-

trine soient pratiquement identiques,

que

la vrit reli*

VI

PASCAL

gieuse dcoule clairement des faits, ou se trouve confirme

par eux. C'est


et c'est

le

cas

du christianisme, nous
dit-il encore, le

dit

Pascal

pourquoi, nous

christianisme s'im-

pose.

Eritis
tels

mihi

testes...
les

De

tmoins valent plus que tous

arguments dia-

lectiques

pour ou contre
la vrit,

car ces arguments sont notre


les

mesure; mais

qui comble toutes nos mesures,

dhorde en tous sens.

Pascal
tmoin
et

est

un tmoin sa
: il

faon. Il avait

Vme d'un

d'un martyr
lui

tait prt

sacrifier sa foi sa vie

mme, puisqu'il

a sacrifi quelque chose qui lui tenait

plus profondment cur que la vie mme, je veux dire


sa gloire humaine,
et

son orgueil humain,

et la science, et
le

Vamour mme

des siens.

Et voil pourquoi

livre

du

plus profond des penseurs franais


:

(1)

est

beaucoup

plus qu'un livre

un tmoignage.
un
et

Mais sa

conviction ne l'empchait pas de chercher plus


esprit de parfaite et

avant, de chercher toujours, dans

ardente charit,

comme cherchent
fait

comme aiment
c'est

ceux-l

seuls qui ont trouv.

Pascal nous a

comprendre que

avoir trouv
vrai;
il

dj que de chercher avec la seule passion

du

nous

fait

comprendre, vrit trop oublie, que la foi en la vrit

est le seul

fondement de

la libert, de la tolrance, de la
cette
et

charit, et
foi est

que toute tolrance qui ne se fonde pas sur


et

mpris souverain,
il

non
:

respect, de
il

Vhomme

de

sa raison. Mais

fait

plus

nous a montr par son


chercher encore,

exemple qu'avoir trouv, en


c'est

cette vie, c'est

chercher toujours, parce que


la vrit,
et

pour
,

que

la vrit

Vhomme n'est fait que nom l'infini, et que, pour

connatre

vouloir cet infini qui nous dpasse infiniment,

(1)

L'expression est de Schleiermacher.

AVANT-PROPOS
tout en

VII

nous tant plus prsent nous-mme que nousil

mme,

faut ?narcher sans arrt dans une voie qui s'al-

longe sans cesse mesure qu'on y progresse, et dont le terme, qui doit Hre atteint quelque jour, ne saurait tre
atteint ici-bas.

Crilly, 31 juillet 1922.

rfrent

les citations de Pascal qu'on trouvera dans ce volume se aux uvres de Biaise Pascal, publies dans la collection des Grands crivains de la France par Lon Brunschvicg, Pierre Boutroux

Toutes

et Flix Gazier, 14 vol., Paris, Hachette, 1904-1914, et subsidiaire-

ment, pour
et

les uvres qu'elle contient, l'dition minor des Penses Opuscules par Brunschvicg chez Hachette. Elles doivent tre lues
:

ainsi
II,

249

88

= dition des

Grands crivains,

t.

II, p.

249

d. mijior,

p. 88.

395 =^1 Penses, n 395 (d'aprs la numrotation adopte par Brunschvicg dans ses deux ditions, et reproduite, notamment, par V. Giraud chez Bloud, par l'diteur des Penses dans la collection Lutetia avec prface de Faguet, et par l'diteur des Penses dans la collection Gallia avec introduction de Boutroux). 430 XIII, 333 524 Penses, n 430 d. des Grands crivains^ d. minor, p. 524. t. XIII, p. 333 L'dition des Grands crivains est extrmement prcieuse, et elle est fort complte, malgr l'absence regrettable de deux des Discours de Filieau de la Chaise. Toutefois, elle doit tre manie avec discrtion, car elle contient un bon nombre 'errata qui n'ont pas t relevs et, de plus, le principal diteur, ayant vu et peut-tre dcouvert le
:
;

christianisme travers
ci ce

le

jansnisme, a t port attribuer celui:

que Pascal, dans bien des cas, a emprunt celui-l, et qui n'a d'ailleurs rien que de proprement chrtien comme, par exemple, lorsque Pascal dit, avec tous les catholiques, que la grce est ncessaire pour la charit (ou amour de Dieu) et pour les bonnes uvres. De l rsulte une certaine dformation de la perspective, qu'aggrave encore une tendance nettement idaliste dans l'interprtation et
d'une doctrine qui est aux antipodes de 1' idalisme faites, on ne peut que louer l'auteur de cette dition bien des gards magistrale. Comme on le verra, j'ai port une attention spciale sur deux aspects de la pense de Pascal qui m'apparaissent l'un et l'autre fondamentaux, quoique des plans ou dans des ordres diffrents l'aspect scientifique et l'aspect thologique. Sur le premier, ou, plus prcisment, sur la question mathmatique, j'ai d me contenter d'inla critique

moderne. Ces rserves

VIII diquer

PASCAL

les rsultats d'un travail entrepris avec mon collgue et ami Maurice Janet, et pour lequel je m'tais mis d'accord avec Pierre Boutroux peu de temps avant sa mort. Pour le second, qui, au gr de Pascal mme, l'emporte infmiment sur tout le reste, je dois plus que je ne saurais dire la science merveilleusement clairante de mon vieil

ami, qui le Descaries dj tait si fort rf'devable. Qu'il veuille bien trouver ici, avec tous ceux qui m'ont assist de leurs lumires, le tmoignage de ma gratituds

LES MAITRES DE LA PENSE FRANAISE

PASCAL

PASCAL ET SON EPOQUE PAGANISME RENAISSANT ET RENOUVEAU DE LA VIE CATHOLIQUE

page fameuse qu'a crite Chateaubriand sur Pascal, en son Gnie du christianisme? Relisons-la cependant, pour n'avoir pas la paraphraser (1)
la
:

Qui ne connat

Il y avait un homme qui, douze ans, avec des barres et des ronds, avait cr les mathmatiques ; qui, seize, avait fait le plus savant trait des coniques qu'on et vu depuis l'antiquit qui, dix-neuf, rduisit en machine une science qui existe tout entire dans l'entendement qui, vingt-trois, dmontra les phnomnes de la pesanteur de l'air, et dtruisit une des grandes erreurs de l'ancienne physique qui, cet ge o les autres hommes commencent peine de natre, ayant achev de parcourir le cercle des sciences humaines, s'aperut de leur nant et tourna ses penses vers la religion qui, depuis ce moment jusqu' sa mort, arrive dans sa trenteneuvime anne, toujours infirme et souffrant, fixa la langue que parlrent Bossuet et Racine, donna le modle de la plus parfaite plaisanterie, comme du raisonnement le plus fort enfin qui, dans les courts intervalles de ses maux, rsolut,
; ; ; ;
;

(1)

Gnie du christianisme,

3 par*, liv. II,

chap. VI.

PASCAL

par distraction, un des plus hauts problmes de la gomtrie, et jeta sur le papier des penses qui tiennent autant du Dieu que de l'homme. Cet effrayant gnie se nommait Biaise
Pascal.

Voil l'homme que nous allons chercher voir revivre

dans ses uvres, et qui nous demanderons de nous clairer sur notre nature, sur notre place dans l'univers,
sur notre destine.

l'homme le plus reprsentatif du gnie de notre race ce qu'est un Platon pour la Grce, un Dante pour l'Italie, un Cervantes ou une sainte Thrse pour l'Espagne, un ShakePascal, maints gards, peut tre tenu pour
:

speare pour la

Grande-Bretagne, Pascal

l'est

pour

la

France. Autant, et plus peut-tre, qu'aucun de ces hros

nationaux, Pascal incarne l'esprit de son pays en sa

Gomme savant, comme pencomme artiste, comme homme, dans l'ironie la plus fine comme dans la satire la plus mordante, dans l'expos le plus serr comme dans l'loquence la plus
plus admirable plnitude.
seur,

pressante et la plus splendide posie, dans la logique

cornue dans la logique du fait, enfin dans la plus intime, la plus haute et la plus pure spiritualit, et nul s'il a eu des gaux, Pascal n'a pas eu de matres n'a runi en lui tant de qualits diverses. Il concentre dans son gnie de flamme tous les dons qui nous caracl'esprit de trisent et dont est fait notre gnie propre
de
l'esprit
: :

gomtrie et l'esprit de finesse,


le

la dialectique et le

cur,

du positif et la foi en l'idal, la mais pour les dpasser sans cesse en les approfondissant, et pour ne se reposer que dans l'infini, parce que l'infini seul est capable de donner celui qui le cherche, qui croit en lui et qui l'aime, la raison de ce qui est, la clef de l'nigme et le remde nos misres, dans la joie et dans la paix divines. Tel fut Pascal. Sa gloire a grandi avec les annes, et
sens
faits,

soumission aux

PASCAL ET SON POQIE


elle

mesure que se dveloppe et s'enrichit le gnie de notre race, mesure que crot en chacun de nous la vie intrieure, nous le comprenons mieux et mesure que nous le comprenons mieux, il nous apparat tout la fois plus grand et plus proche de nous, en mme temps que plus largement humain (1). De tels hommes ne sont pas de ceux dont on peut faire le tour en une fois. A vrai dire, je crois qu'on ne peut les embrasser tout entiers car leur gnie, comme la nature, est inpuisable, et dborde toutes nos mesures. Cependant notre ge aura eu le mrite de restituer, avec le texte des Penses (2), la vraie physionomie de
ne fera que grandir.
;
:

s'y sont point tromps. Citons, parmi (1) Les trangers ne d'innombrables tmoignages, ceux de Karl Bornhausen, professeur l'Universit de Marburg, qui a consacr Pascal deux important'^ ouvrages, Die Ethik Pascals, Giessen, 1907, et Pascal, Basel, Reinhardt, 1920 du biographe de la Bealencyhlopdie fur protestaittische Thologie, de Hauck, t. XIV, Leipzig, 1904, p. 715. qui, en reconnaissant que Pascal et pu tre le Newton de la France, ajoute qu'il est un guide pour tous ceux qui cherchent Dieu de Nietz-che qui crit Brands Pascal, je l'aime presque de H. F. Stewart, fellow of Trinity Collge, Cambridge, qui nous devons l'un des plus
;
; : ;

livres qui aient t crits sur Pascal, la Saintet de Pascal^ traduction franaise chez Bloud, 1919 (avec, p. xix, une biblioiscellaneous Studies graphie anglaise, laquelle il faut joindre les de Walter Pater, 1895) ; de Hffding, qui le rapproche de Kierkegaard {Revue de mtaphysique, 1913, p. 731); d'un tradncteur sudois, qui crit Pascal appartient aux plus grands esprits de l'humanit et aux plus nobles ; contre sa pense les sarcasmes de Voltaire sont venus se briser sur un mur de granit {Pascal, Tankar i religiosa fragor, Stockholm, 1911, p. 7); d'un critique italien, qui crit Les Penses de Pascal n'apdans // Marzocco du 16 janvier 1921 partiennent pas seulement la littrature franaise, mais la litt. rature europenne enfin de l'admirable penseur espagnol MigueDE Unamuno, qui dit dans Tlie spirit of Spain {Englishwoman de novembre 1909, London, Grant Richards, p. 92) : Il y a peu d'mes plus espagnoles que le Franais Pascal. Et comme Pascal, en mme temps qu'Espagnol, tait Franais, il possdait le sens scientifique, le sens de l'iro.nie et du scepticisme, en mme temps que son oppos, et de l naquit le sens tragique de l'Espagnol, la faim do l'ternit cette lutte terrible qui se livra en son me... Nous autres, Espagnols, nous comprenons parfaitement, et mieux sans doute que les Franais, Il faut s'abtir. e mot de Pascal La premire dition des Penses d'aprs le manuscrit a t ( )

beaux

PASCAL
Pascal. Si l'auteur des Provinciales et des Penses exera sur son poque une action immdiate et profonde (1), action qui s'est perptue et accrue durant les ges sui-

vants, trs vite aussi, sous l'influence des passions, des

d^une donne, la suite du rapport de Victor Cousin sur la Ncesst de Pascal (1842), par Faugbe, chez Penses des dition nouvelle Andrieux, en 1844. Avant cette date, on ne pouvait les lire que dans 1' dition jansniste de Port-Royal (1669-1670 et frquentes rimmaints gards, qui a servi pressions), dition d'ailleurs excellente d'imprimerie de base l'dition rcente de Gazihb (Socit franaise 1' claircir et de de prtexte sous qui, et de librairie, 1907), mais texte dans 1' dir embellir , en avait profondment remani le {loge et Penses de tion philosophique publie par Condorcet Voltaire, de remarques les avec et patronage Pascal, 1776), sou3 le
;

o puis rdite par Voltaire avec de nouvelles remarques (1778), premire Pascal est arrang de telle sorte qu'il est dfigur et dans la publie par l'abb dition complte des uvres de Biaise Pascal, nom d'auteur), sans Haye, la (Detune, Paris 1779 BossuT en un classement encore assez arbitraire ( Penses qui se rap;
:

suivant portent la philosophie, la morale et aux belles-lettres. Penses classement contre lequel immdiatement relatives la religion ) Frantin ragirent les ditions de Ducreux (Paris, 1785) et de Penses, des modernes ditions nombreuses (Dijon, 1835). Parmi les (Dezobry, Havet l'dition Faugre, de celle aprs signaler, il faut Molduer 1852; Delagrave, 1887), l'dition palographique de suit l'ordre qui Michaut, de critique l'dition (Lemerre, 1877-1879), (Hachette, Brunschvico l'dition et 1896), (Fribourg, du manuscrit Grands minor, 1897 major, 1904, trois volumes de la collection des XII-XIV), t. Pascal comB. , de uvres crivains de la France, l'original des de phototypie en reproduction magnifique la plter par 9202. Voir ce Penses, Bibliothque nationale, fonds franais, ms Vuvre, l'inVhomme, Pascal, Giraud, sujet XII iv-XL, et Victor Sainte-Beuve 130-136. 3 d.. 1905, p. Fontemoing. fluence, Paris, 3 d., 1867, t. III, p. 414), note d'ailleurs, non sans raison {Port-Royal, restituer le livre de pour effort son dans que la critique moderne, et mme ruin en un certain dmoli religieusement l'a
;

Pascal, gisantes terre. sens ,' laissant les pierres du monument sur Bossuet, BoiProvinciales des l'influence (1) Voir, au sujet de Manuel d'hisBrunetirb, F. Racine, Fontaine, La leau, Molire, 156-160: et au sujet toire de la littrature franaise, Delagrave, p. (Huet, Bossu?t. d? l'influence des Penses sur l'apologtique catholique Bruyre, Bourdaloue) et protestante (Abbadie), V. Gi-

171-175. Sur Pascal et Bossuet, cf. Havet, t. 1, critiques des Penses est celle qui p. 125-135. La premire en date des Trait de la dlicatesse, de l'abb 5 du dialogue le dans est contenue de Villars, Paris, Barbin, 1671.

F.ielon,

La

raud, Pascal,

p.

PASCAL ET SON POQUE

intrts, de l'esprit de parti, on accentua certains traits de son caractre et de son oeuvre, on masqua ou l'on altra les autres, au point de dfigurer l'ensemble et de

substituer au personnage rel un personnage fictif. Longtemps d'absurdes lgendes ont couru sur son compte, dont notre poque seulement a commenc de faire justice
:

les

uns

le

traitaient de fanatique et de sectaire (1),


;

d'homme de

ou de dupe (2) les autres l'accusaient de pessimisme outr, ou de jansnisme exaspr (3), ou de mysticisme extravagant, ou d'incurable scepticisme (4) certains mme, emports par leur envie de
parti,
;

(1)

Fanatique

plume de Voltaire,
(voir

est l'expression qui revient constamment sous la lorsqu'il parle de ce misanthrope sublime

Dernires remarques sur les Penses de t. L, p. 376, 391, 395, 399). C'est galement, si l'on excepte le protestant Boullier, l'opinion de tout le dix-huitime sicle sur Pascal, jusqu' Jean-Jacques Rousseau, cet autre misanthrope, qui Voltaire reproche de pascaliser dans la Profession de foi du vicaire savoyard (P. -M. Masson, la Formation religieuse de J.-J. Rousseau, Hachette, 1916, p. 101). (2) a Beaucoup d'hommes invinciblement attachs aux prjugs de leur enfance mettent leur gloire, leur pit prouver aux autres un systme avant de se le prouver eux-mmes... Alors, plus ils ont d'esprit, de pntration, de savoir, plus ils sont habiles se faire illusion, inventer, unir, colorer des sophismes, tordre et dfigurer tous les faits pour en tayer leur chafaudage. Et, pour ne citer qu'un exemple et un grand exemple, il est bien clair que; dans tout ce qui regarde la mtaphysique et la religion, Pascal n'a jamais suivi d'autre mthode (Andr Chnieb, Herms, d. Dimoff, Delagrave,
les

notamment

Pascal,

ni 1, d.

Beuchot,

t.

II, p. 49). (3) C'est l'expression

dont se sert Maurice Soubiaxj, Pascal (Classiques populaires), 1897, p. 183. Vinet et Brunetire ont appel Pasmais son pessimisme, comme le remarque Vinet cal un pessimiste (tudes sur B. Pascal, Fischbacher, 3*^ d., p. 236), est le pessimisme
:

de ceux qui ont profondment rflchi sur la vie, et c'est un pessi-

misme qui aboutit


(4)

la joie.

L'abb de Villars reproche Paschase [Pascal] de fournir, d'ailleurs involontairement, des armes aux pyrrhoniens (E. Droz, tude sur le scepticisme de Pascal considr dans le livre des Penses , Paris, Alcan, 1886, p. 273). Quant la thse du scepticisme de Pascal , elle fut propose par Victor Cousin dans son livre Des Penses de Pascal, Paris, Ladrange, 1844, et communment accepte depuis on la retrouve dans les ouvrages de l'cole clectique, dans les Mdaillons de Jules Lematre, dans les Posies de Mme Ackermann, dans
:

PASCAL

combattre ce gant , et de frapper mort ce vainqueur de tant d'esprits (1), ont cherch le faire passer pour un malade, un dsquilibr et un fou (2). Aujourd'hui, si l'on excepte une petite minorit de dilettantes, dont le mpris qu'ils professent pour Pascal est un hommage rendu son gnie, tous les Franais sont unis dans leur admiration et dans leur amour pour Pascal tous, quelque confession ou quelque parti qu'ils se rattachent, et quelles que soient leurs croyances ou leurs tendances intimes, les Sainte-Beuve et les Joseph Bertrand, les Sully Prud'homme, les Bourget ou les Barrs, les Vinet, les Duhem, les Boutroux, et combien d'autres, sans en excepter les jsuites, qu'il avait un peu malmens, ont tudi Pascal, l'ont pratiqu avec ferveur, proclamant ses affinits singulires avec notre poque, sa profonde humanit, l'influence dcisive qu'il avait eue sur l'orientation de leur pense et de leur vie (3).
:

du matrialisme de Lange. D'aprs cette thse, Pascal n'auchapp aux affres du doute qu'en se jetant dans le mysticisme le plus extrme, dans le fidisrae, disent les uns, dans le fanatisme, a Tirment les autres. Droz a trs justement montr que Pascal n'est sceptique ni par sa mthode, ni par sa doctrine, mais que les philosophes ne lui ont pas pardonn d'avoir si mal parl de la philo{'Histoire
rait

sophie

et l'ont accus, parce qu'il renie leur philosophie, de renier

Voir galement ce sujet Vinet, tudes, III et VII. Jans8ENS, ta Philosophie et l'Apologtique de Pascal, Louvain et Paris, Alcan, 1906, p. 156 et suiv. (1) Voltaire, Lettres M. de Formont, juin-juillet 1733 (Beuchot,
la raison.
t.

LI, p.

387, p.

414).

(2) C'est la thse

d'un Voltaire, d'un La Mettrie, d'un Condorcet,

Llut, l'Amulette de Pascal, Paris, Baill.re, 1846. Peut-tre tait-ce, avec une nuance, l'avis de l'olympien Goethe (V. GiEAUD, p. 228, note). Le reste ne vaut pas l'honneur d'tre
et plus prs de nous, de

nomm.
(3) Voir ces tmoignages, avec les rfrences, dans V. GmAUD, Pascal, p. 2-6. On peut y joindre celui de Maurice Barrs, dont la belle confrence sur l'Angoisso de Pascal a paru dans le Journal de l'Universit des Annales du 25 mai 1909 celui de Rknouvier, qui crit dans la Philosophie analytique de l'histoire, t. IV, Paris, Leroux, 1897,
;

Pascal est devenu comme un auteur de notre temps celui 65 Cet auteur tait si bien en de Droz, Scepticisme de Pascal, p. 7

p.

PASCAL ET SON EPOQUE

'

philosophe, Pascal a t plus longtemps mconnu. Voltaire prtend qu' la gomtrie et l'loquence il no joignait pas la vraie philosophie (1) ; Victor

Comme

Cousin

Renouvier le considre comme trop personnel, trop proccup de son et, moi, pour tre compt parmi les philosophes (3) systme, un parce qu'il n'a pas enferm sa pense dans ne lui les traits classiques d'histoire de la philosophie faisaient pas toujours l'aumne mme d'une mention. fallu Il a fallu attendre ces dernires annes (4), il a attendre, vrai dire, la guerre, pour que Pascal penseur ft plac son rang le premier. C'est que la guerre nous
lui refuse l'esprit

crateur

(2)

a rappel, ou nous a rvl, ce que doit tre la philosophie non pas un vain jeu dialectique de concepts, mais la
:

rponse aux questions que 1 homme se pose en prsence de la mort. Et qui donc, en ce sens, mrite plus justement que Pascal le titre de philosophe? Dans sa notice

personne ne peut le lire sans se trouver avec par quelque endroit en conformit de pense ou de sentiment savait qui Pascal, cesse sans mditait qui lui ; celui de Duhem enfm, pure par cur les Penses, et ne voyait, dans la Critique de la raison plus de Kant, que le commentaire le plus long, le plus obscur, le imune avons Nous Pascal mot de de ce confus, le plus pdant Dtjhem, puissance de prouver invincible tout le dogmatisme (P. et le discours la Science allemande, Paris, Hermann, 1916, p. 17, universelle Revue la dans Duhem de , l'uvre P. d'E. PiCAED sur

mme temps un homme, que

du

1'

(1)

janvier 1922, p. 33). Dernires remarques sur

les

Penses

de Pascal, Beuchot,
il

t.

p. 400.

Des Penses de Pascal, p. 108. On peut douter, que Cousin s'y connt en fait d'esprit crateur.
(2)

est vrai,
p. 218.
!

pour tre philosophe, il fallait cesser d'tre homme les deux belles tudes (4) Il n'est que juste de signaler cependant Ravaisson {Revue des F. par Pascal de Philosophie consacres la Deux Mondes, 15 mars 1887) et par F. Rauh {Annales de la Facult son des lettres de Bordeaux, 1891). Ds 1867, Ravaisson crivait dans Hachette, sicle. dix-neuvime au France en Philosophie rapport sur li Dans ce mouvement gnral par lequel la pense 5 d., p. 281-282 tend dominer... les doctrines du matrialisme, la moindre part ne

(3)

Manuel
si,

de philosophie moderne, Paris, Paulin, 1842,

Gomme

sera point, peut-tre, celle de la patrie de Descartes et de Pascal.

8
sur la philosophie
(1),

PASCAL

Henri Bergson constate a que Descartes et Pascal sont les grands reprsentants des deux formes ou mthodes de pense entre lesquelles se partage Tesprit moderne . Dans son cours de 1916 profess la Sorbonne, Victor Delbos place Pascal ct de Descartes (2). De fait, avec le recul du temps, Descartes et Pascal apparatront sans doute comme les deux gants de la pense moderne, comme notre Platon et
notre Aristote.

Mais
c'est

le

Platon franais est plus qu'un philosophe


(3), et

un homme

un homme qui ne
de
la

s'est

pas content,
a

comme

Descartes, de la recherche mthodique et de la


tranquille
vrit,

possession

un homme qui

Notice crite, l'occasion de l'exposition de San Francisco, la Science franaise p, chez Larousse [1915], p. 7. Bekgson fait driver de Pascal le courant qu'on pourrait appeler sentimental, condition de prendre le mot sentiment dans l'acception que lui donnait le dix-septime sicle et d'y comprendre toute connaissance immdiate et intuitive ". Et il ajoute Pascal a intro duit en philosophie une certaine manire de penser qui n'est pas la pure raison, puisqu'elle corrige par l'esprit de finesse ce que le raisonnement a de gomtrique, et qui n'est pas non plus la contemplation mystique, puisqu'elle aboutit des rsultats susceptibles d'tre contrls et vrifis par tout le monde. Ainsi, de Descartes et de Pascal, comme de deux sources, procdent les deux grands courants le premier plus visible, mais le second de la philosophie moderne probablement plus profond, ainsi que me le faisait remarquer M. Bergson lui-mme. (2) V. Delbos, la Philosophie franaise (leons dites par Maurice Blondel), Paris, Pion, 1919. Voir galement un intressant chapitre sur Descartes et Pascal dans le petit livre de L. Bbunschvicg, yature et libert^ Flammarion [1921|. Toutefois, il ne parat pas trs exact de dfinir les courants qui procdent de Descartes et de Pascal comme les deux courants antagonistes, de rationaht et d'irrationalit le dsaveu de la raison raisonnante, chez Pascal, est conu (p. XI) comme minemment raisonnable, et, ainsi que le note Delbos, p. 90, la pense chez lui reste prsente tout ce qu'il affirme par del la raison, et mme un certain point de vue contre la raison . Voir ce sujet de belles pages de Boutroux sur la thorie pascalienne de la raison vivante, dans son avant-propos au livre de Stewart, Bloud, 1919. Son livre est grand prcisment parce que c'est une uvre (3)
(1)

pour

la collection

d'honinit^.

ViNET,

p, 124^,

PASCAL ET SON POQUE


a

cherch en gmissant

(421)^ qui a connu, prouv,

souffert, vcu,

et renouvel

en

les

revivant, toutes les

ides et tous les sentiments de

l'homme. Rien de ce qui

nous touche n'est demeur tranger ce multiple gnie, o la nature semble avoir allum autant de flambeaux
qu'elle a de provinces mystrieuses, depuis l'espace infini

o gravite

la
(1)

matire jusqu'aux abmes de


;

la

conscience

humaine

bien plus,

il

semble, de certaines heures,


le

descendre plus avant que nous dans


mo, et nous rvler

trfonds de notre
C'est

nous-mme nous-mme.
les
le

pourquoi, lorsque l'homme, au lieu de se laisser tourdir

par

les bruits

du dehors ou aveugler par


s'adresse Pascal
(2).

dedans, rentre en soi et s'interroge dans


conscience,
il

ennemis du secret de sa
guide,

comme un

un

Pour beaucoup, je le sais, ce compagnon du front dans leur sac, comme dans leur cantine, il y eut toujours une place pour les Penses de Pascal nous le chrissions
petit

confident et un ami

volume

fut

un

fidle

comme

l'un des soutiens des heures d'isolement, de las-

situde, de dtresse physique

ou morale

il

fut pour nous

un viatique

et

beaucoup, sans doute, sentirent plus ou

moins confusment ce qu'exprimait en termes inoubliables l'aspirant Jean Bouvier (3)


:

Nous savons que

le fini

s'anantit en prsence de V infini

et

devient un pur nant, mais notre tte reste droite sans forfan-

(1)

Sully Prudhomme, Revue

des

Deux Mondes du 15

juillet 1908,

p. 336.

Voir dans la Possession du monde de G. Duhamel (1920) cet sur le rgne du cur , o l'auteur, devant l'immense dception de la guerre, cette espce de faillite dont voici convaincue notre civilisation , commente, mais sans arriver sa bienheureuse certitude, les mots de Pascal {Penses, 67) Vanit des sciences. La science des choses extrieures ne me consolera pas de l'ignorance de la morale au temps d'affliction mais la science des murs me consolera toujours de l'ignorance des sciences extrieures. (3) Cette belle mditation fut crite au camp d'Hadol et publie en fvrier 1916 dans la Marmite, gazette du front, paraissant irrgulirement jusqu' la victoire . Elle a t rimprime dans rAscen(2)

essai

10
:

PASCAL

terie nous sommes des tres finis, transiigurs par une cause qui nous dpasse et atteint l'absolu, Tinfini. Et, loin de nous anantir, nous grandissons seules les choses ternelles nous touchent, et tout ce qui est fmi, en nous ou autour de nous, ne nous intresse plus... Jadis nous regardions la vie, parfois de loin la mort, et de plus loin encore l'ternit. Aujourd'hui nous regardons de loin la vie, de prs la mort, et de plus prs peut-tre cette ternit. C'est ainsi que nous avons avanc d'un pas, d'un pas immense, et que nous nous trouvons sur la mme cime que toi, sage de Port-Royal. Et tu es notre grand ami, Pascal, parce que tu ne nous as pas dus, parce que tu nous avais devancs et que tu nous accueilles au point mme o nous l'eussions souhait, et parce que tu donnes nos penses la nourriture qu'elles exigent.
:

Ces lignes taient crites en prsence de la mort. Et,

en effet, Pascal est l'un des hommes que l'on peut lire devant la mort. Voil ce que nous ne saurions oublier en tudiant Pascal. Nous ne pouvons traiter de sa philosophie comme

nous traiterions de toute autre philosophie. Un si haut si rare gnie, ainsi que le remarque Boutroux en tte de l'tude qu'il lui a consacre (1), doit tre abord dans un esprit de respect, de sympathie profonde, de docile abandon l'influence de Pascal lui-mme. Pascal, avant il faut se recueilUr si Ton d'crire, se mettait genoux veut le comprendre.
et
;

Nous ne l'aborderons pas directement aujourd'hui.


me : Jean Bouvier, Paris, Bloud, 1921, p. 165-168. Voir du mme, une lettre crite en janvier 1916 a Je lis toujours Pascal, et c'est une source infinie de rflexions... D'ailleurs nous sommes une bande d'aspirants qui voyageons sur les grandes routes de France avec la Bible, l'Imitation, les Penses de Pascal et "autres uvres di-
sion (Vune
:

fiantes comme viatique {V Ascension d'une me, p. 92-93). Nous savons aussi, par Pguy, que Pascal fut la source principale des mditations de Psichari c'est dans les Penses qu'il dcouvrit l'ordonnance du christianisme, effort et soumission, libert et servitude, c'est--dire tout la fois raison de progrs et motif d'humilit. (1) Emile BouTEOUX, Pascal, Paris, Hachette, 1900 (Collection des Grands criains franais).
:

PASCAL ET SON POQUE

11

Cette riche nature, qui dpasse de toute la hauteur de

son gnie son poque et son milieu, s'y rattache pourtant


troitement
:

son poque se

reflte

en

lui,

avec ses gran-

deurs et avec quelques-unes de ses faiblesses ou de ses

nous en renvoie une image fidle, encore que singulirement agrandie et pure. Nul gnie ne fut plus personnel que Pascal mais sa personnalit n'est pas faite de repliement goste sur soi elle nous prlimitations, et
il
:

sente la vivante synthse de tout ce qui s'agitait autour

de

lui,

en arrire et en avant de
* * *

lui.

L'poque o naquit Pascal est une poque toute bouillonnante d'ides, de sentiments, de tendances souvent contradictoires, dont l'issue, pendant quelques annes, parut encore douteuse l'une des poques les plus riches, tout prendre, de la pense franaise. J'ai tch ailleurs (1) de retracer dans ses grandes
:

lignes le

mouvement
Il

scientifique cette date.

Je n'y
Galile,

reviens pas.

suffit

de rappeler

ici

comment

l'instaurateur de la
le

mthode

exprimentale, et Descartes,

crateur de l'analyse universelle, avaient donn une

impulsion nouvelle la science que nous avait lgue


l'antiquit grecque et que le
vivifie

moyen ge

chrtien avait

Entre Galile et Descartes, d'une part, Leibniz et Newton, de l'autre, Pascal, qui nous livra le premier modle d'une exprimentation physique prcise et complte, qui jeta les bases du calcul
par la notion de
vrit.

intgral et conut

le

calcul des probabilits, Pascal est

l'intermdiaire gnial dont les intuitions, devanant de


loin l'avenir, ne

sont pas prs encore d'tre puises.

Elles expliquent,

pour une bonne part,

la

gense de son

uvre.
Voir

(1)

mon

travail sur Descartes, p. 99-110.

12

PASCAL
Mais Pascal n'est pas seulement un savant^ dont
les

dcouvertes, venues leur heure et issues

du fond de
de

son gnie, ont eu une part dcisive au dveloppement

de la pense humaine,
sa propre pense. C'est

comme au dveloppement
un homme
et c'est

un

chrtien.
;

C'est de la vie religieuse qu'il a vcu le plus intensment


et c'est aussi la vie religieuse
le

de son poque qu'il a t

plus intimement ml.

s'interdire

Le sparer de son milieu serait de comprendre le rle qu'il y a jou, et le but


propos d'atteindre.

mme

qu'il s'est

Le commencement du dix-septime sicle en France se signale par une crise du sentiment religieux (1)
:

crise aigu,

comme

celles qui caractrisent les priodes


;

de croissance rapide

crise

profonde,

comme

celles

qui

sont dues une modification du temprament moral,

une transformation des ides et des murs.

la suite
la

de l'branlement occasionn par la Rforme et par


Renaissance, qui rompent avec la tradition du

moyen

ge et visent restaurer, l'une l'vangile, l'autre l'antiquit paenne, sous le contre-coup des guerres civiles
et des grands bouleversements politiques,

conomiques

et sociaux qui ajoutent l'instabilit des esprits l'in-

certitude des conditions de vie, une sourde inquitude

s'empare des mes, et travaille toutes

les

nations dans
:

lesquelles s'est brise l'unit de la chrtient

inqui-

tude qui tantt se traduit en frnsie de changement, en apptit de la nouveaut, en impatience du joug, et tantt, au contraire, aboutit un amour accru de la
rgle,

de

la

tradition,

de l'autorit,

comme semences
Regardez de

de vie spirituelle et assurances d'ordre.


prs
:

derrire les institutions et les

murs, plus pro-

(1) Pour tout ce qui suit, voir le trs intelligent ouvrage de Fortunat Strowski, qui m'a servi de guide Histoire du sentimem religieux en France au dix-septime sicle. Pascal et son temps. Premire partie De Montaigne Pascal, Paris, Pion, 5 d.
:

PASCAL ET SON POQUE


fondement
la

13

qu'elles, et
le

nerez sans peine

au secret des curs, vous discerprincipe de ces changements visibles,


;

cause qui

les

explique

et cette
:

cause

est,

comme
qui

toujours, une cause religieuse (1)

c'est, ici, la lutte

met aux

prises ces
le

deux grandes

forces antagonistes, le

paganisme et

christianisme.

LE PAGANISME RENAISSANT

manifeste ds cette poque avec une violence d'autant plus grande qu'il a t contenu
se

Le courant paen

pendant de plus longs sicles. Sous des formes diverses, qui vont d'un catholicisme parfois sincre, plus souvent de faade, jusqu' la ngation la plus hardie ou la plus
tmraire, et jusqu' l'athisme dclar, stociens, scep-

battent en brche l'autorit traditionnelle de l'glise et les croyances mme


tiques,

politiques et libertins

les plus assures

de la raison.

1.

Les

stociens,

Le manuel d'pictte

est l'un des

brviaires de l'poque. Il fut, semble-t-il, introduit d'Al-

lemagne Antoine

comme

France par des demi-rforms, comme Du Moulin et Coras, ou par de francs rforms Rivaudeau (2). Mais il ne tarda pas se proen
sur
le

(1) C'est

crit

James Bryce,

sentiment religieux que repose la vie des nations , le Saint-Empire romain germanique, trad. franc.,

avec prface de Lavisse, Paris, 1890, p. 119. (2) Antoine Du Moulin, qui vcut la cour de Marguerite de Navarre, donne la premire traduction franaise du Manuel d' pictte, Lyon, en 1544. Jean de Coras, conseiller du roi au Parlement de Toulouse, traduit V Altercation en forme de dialogue de P empereur Adrian et du philosophe pictte, Paris, 1558. Andr Rivaudeau, gentilhomme du Bas-Poitou, traduit le Manuel sous ce titre la Doctrine d'pictte, stocien, comme Vhomme se peut rendre vertueux, libre, heureux et sans passion, Poitiers, 1567. Cette traduction a t
:

14

PASCAL
les

pager dans

milieux catholiques, et notamment Louvain, o, sous une forme sensiblel'Universit de ment diffrente, le stocisme s'affronte et se mlange
d'autres influences.

L'Universit de Louvain tait alors ce

qu'elle

est

redevenue de nos jours, sous la gnreuse impulsion du cardinal Mercier et par un contre-coup inattendu de la barbarie allemande, un des foyers de la civilisation occidentale et chrtienne, et le vivant symbole d'un ordre
fond sur
le

l'esprit.

Adversaires rsolus de Luther, qui ne

les mnageait point, les thologiens de Louvain, depuis

chancelier Baus qu'avait

condamn Pie
les

en 1567,

s'taient

peu peu

laiss

gagner par

vues des rforms

sur la grce, et, contre les plagiens, contre les marseillais,

contre leurs modernes continuateurs les jsuites,

contre Lonard Lessius qui, Louvain


le

mme,

dfendait
ils

pouvoir du libre arbitre aux dpens de la grce,


le le

avaient dress

christianisme augustinien, restaur et

plus ou moins dform par Jacques Janson,

matre

de Cornlius Jansen et son prdcesseur dans la chaire

la rfutation des jsuites (1). C'est dans ce milieu que se dvelopprent l'enseignement et la pense de Juste Lipse, le plus savant homme qui nous reste , observe Montaigne, d'un esprit trs poli et judicieux . clectique de nom, chrtien de fait.
affecte

Juste Lipse professe

un stocisme mitig;

il

s'efforce

de

montrer, non seulement dans la morale, mais dans la mtaphysique stociennes, une prparation ou un ache-

minement au christianisme
christianise le
publie, avec

mais,

pour ce
le

faire,

il

stocisme et rationalise

christianisme^

une introduction, par Lontine Zanta, Paris, Champion, 1914, en mme temps qu'une thse sur la Renaissance du stocisme au seizime sicle (la dissociation des lments stociens, le nostocisme, Juste Lipse et Du Vair). (1) Voir ce sujet J.-B. Du Chesne, Histoire du laanisme, 1731, p. 209 et suiv. J. Paquier, le Jansnisme, Paris, Bloud, 1909, p. 124
et
suiv.

PASCAL ET SON POQUE


peut-tre l'excs.
l'influence de son

15

La

diffusion de ses ouvrages (1) et


;

enseignement furent immenses

elles

ne demeurrent pas trangres au dveloppement, par contre-coup ou par raction, du jansnisme lui-mme (2).

ct de

lui,

Guillaume

Du

Vair,

un Auvergnat,

fils

d'un matre des requtes du duc d'Alenon, et qui fut

lui-mme prsident du Parlement de Provence, garde des sceaux et vque, se fait le propagateur d'un stocisme plus rigide, mais plus pratique aussi, qu'il prtend appliquer au service de Dieu, auteur et fin de la nature, selon l'usage de la droite raison. Sa doctrine jouit, pendant elle deux gnrations, d'une vogue considrable (3) rpondait au besoin d'une poque o la licence des
:

murs

et les troubles civils, les tristesses

du prsent

aussi

bien que

l'incertitude de l'avenir, inclinaient les

mes

chercher

un

refuge dans une philosophie qui unissait

la sagesse antique la vrit de l'vangile. Ce no-stocisme d'une si belle tenue morale, qui aida
(1) De Constantia, 1584. Manuductio ad philosophiam stoicam et physiologie stocorum, 1604. (2) Duvergier de Hauranne connut Juste Lipse Louvain, en 1600 (Zanta, Renaissance du stocisme, p. 162). Sur les relations com-

plexes du mouvement stocien avec la rforme et le jansnisme, et sur i'anti-stocisrae de Calvin et de Jans':nius, cf. Zanta, p. 47 et suiv. ; Strowski, t. I, p. 278; et une note de V. Gibaud, Pascal,
p. 12.
(3) On ne compte pas moins de quinze ditions de ses uvres en 1641. Ses trois principaux ouvrages sont ta Sainte Philosophie (vers 1584), le Trait de la philosophie morale des stogues, qui nous donne la substance des Entretiens d'pictte, et le Trait de la constance et consolation es calamits publiques, crit au fort de la Ligue, de 1590 1594. Pascal, s'il faut dcidment le reconnatre dans le personnage que nous dcrit Mr (De V esprit, Paris, 1677, p. 98). admirait l'esprit et l'loquence de M. du Vair . Mais ce n'est pas dans Du Vair que Pascal lut pictte c'est dans la traduction qu'en avait donne dom
:
:

Goulu, en

religion

Jean de Saint-Franois, sous ce

titre

les

Propos

d'pictte recueillis par Arrian, auteur grec, son disciple, translats du grec en franais par Fr. J. D. S. F., Paris, 1609. C'est la premire traduction franaise des Entretiens. Voir ce sujet Stkowski, Pascal
et

son temps. Deuxime partie l'histoire de Pascal, Paris, Pion, 1921, p. 324 et suiv.
:

5 d.,

16

PASCAL

Balzac mourir en Socrate chrtien, qui inspira le gnreux de Descartes, comme le hros de Corneille, s'alliait
chez ces

hommes

un catholicisme

sincre

mais

il

n'est

pas sr qu'en son essence il ne lui ft pas oppos, voire contradictoire. Car, ce qu'on dcouvre au fond de cette
doctrine ou derrire cette attitude, c'est bien l'ide stocienne, dj discernable chez certains humanistes de la
(1), savoir que l'homme se suffit luiraison mesure la terre et le ciel, que toutes que sa mme, ses actions sont en son pouvoir, et que les choses extrieures elles-mmes" ne sont que ce que notre jugement les fait, en sorte que tout dpend, en dernier ressort, de notre raison et de notre volont, en quelque sorte difies. Assurment, Du Vair reconnat dans la Sainte Philosophie l'insuffisance de cette morale stocienne qui ignore la corruption de la nature humaine, et, de plus en plus clairement mesure qu'il avance, il affirme qu'elle doit tre complte par la morale chrtienne et par les dogmes catholiques (2). Mais il lui manque, comme tous les no-stociens, le sentiment profond de la misre humaine et de la ncessit de la grce, la foi vive au Christ rdempteur; il lui manque l'humilit du et c'est chrtien. Tout le stocisme pche par orgueil cette superbe que lui reprochera Pascal (3).

Renaissance

(1)

LA Toun,
p.
(2)

Voir ce sujet quelques pages trs suggestives de P. Imbart de les Origines de la rforme, t. II, Paris, Hachette, 1909,

325-328.

stocisme, p. 271-272, p. 281 et suiv. A de la rsignation s'ajoute, chez Du Vair, l'esprance de la vie future. Brtjnetibe, dans son Manuel, p. 97, avait dj signal cette volution de la pense de Du Vair, et l'avait rapproche de celle de Pascal. (3) Entretien avec M. de Saci, IV, 36; 150. Pascal a raison l'orgueil tait le fond du stocisme (Ravaisson, Essai sur la mtaphysique d'Arist.te, t. II, 1846, p. 279) mais c'est un orgueil intrieur, une excessive confiance en soi, qui se concilie curieusement, chez pictte par exemple, avec l'enseignement et la pratique d'une certaine humilit, ainsi que l'a trs bien not Colaedeau dans son tude sur Epictte, Paris, Fontemoing, 1903, p. 209-223.

Zanta, Renaissance du

la ncessit

PASCAL ET SON POQUE

17

2. Les sceptiques. Cette mme superbe, nous la retrouvons chez d'autres hritiers et admirateurs de la sagesse paenne, bien qu'elle revte chez eux une forme

sensiblement diffrente

je

et de ses disciples, sceptiques

veux parler de Montaigne ou politiques (1). Ceux-l

s'efforcent d'adapter le stocisme la conduite journalire de la vie, et ne lui demandent rien de plus qu'une mthode pour vivre heureux, pour trouver son contentement en soi-mme, et se placer hors des atteintes du

mal, de la douleur, et surtout de la mort, en se persua-

dant

qu'ils

ne nous touchent point c'est en ce sens


:

que
19).

philosopher c'est apprendre mourir


Or, cette attitude
ainsi dire foltre
le
,

{Essais,

I,

familire, plaisante, enjoue et

pour
,

qui contraste avec la


,

mine svre

regard farouche

la

posture pnible et tendue

de

la

vertu stoque, et qui fait de l'ignorance et de l'incurio-

sit

un doux

et

mol chevet pour une

tte bien faite,

s'achve dans un scepticisme qui se plat humilier la


raison,

dmontrer l'impuissance totale de l'homme,


les

faire branler tous

principes,

pour s'accommoder
la sagesse,

de

coutume Nous avons


la

et des croyances reues (2).


l

une autre formule de

une

caractriser

Cette dernire expression est employe par Beurbieb, pour le dessein qu'avait Pascal contre les athes et politiques de ce temps en matire de religion {Dclaration M. de Prefixe, archevque de Paris, X, 339). Cf. Lonard Lessius, De providentia numinis et aninti immortalitate libri duo adversus atheos et politicos, Anvers, 1613. (2) Si l'on compare les premiers "55015 (1580) avec les derniers (1595), on ne peut manquer d'observer une certaine volution dans la pense de Montaigne, qui du stocisme est pass un picurisme sceptique (Strowski, t. I, p. 238). Cet picurisme, trs visible dans le III livre des Essais, y revt d'ailleurs une couleur chrtienne : Montaigne, qui fait profession de la religion catholique, l'accepte avec les lois en la tutelle desquelles Dieu l'a colloque ; il lui demande de maintenir sa conscience en paix ; mais ce qu'il attend de cette philosophie, c'est un art de bien vivre, dans le sein de l'oisivet tranquille . Pascal, qui tait nourri de Montaigne et l'avait assidment pratiqu, a fort bien vu cela, dans l'Entretien avec M. de Saci, IV, 48-51; 157-158.
(1)

18

PASCAL
peu picurienne, plu humaine, ou

formule quelque

plus humaniste, plus sduisante aussi, et de pratique


plus aise. Mais, quelle qu'ait
crit religieuse

pu

tre par ailleurs la sin-

du matre qui gourmande la raison de


la

l'homme destitu de toute rvlation pour

courber

devant la foi (1), qui ne sent qu'en ce doute universel o il s'installe commodment, le disciple de Montaigne pche encore par prsomption, puisqu'il s'en contente et ne cherche pas plus avant? Le scepticisme n'est qu'une forme dguise de l'orgueil. Tout autant que le stocisme, s'il n'ignore pas Dieu, il ignore le Christ. Voil la doctrine qui rgne aux alentours de 1635 (2) cette date, les Essais de Montaigne ont succd au Manuel d'pictte comme brviaire de la sagesse et de r honntet . Montaigne est l'ennemi personnel de Port- Royal en lui les jansnistes hassent l'homme naturel, tout plein d'un violent amour de soi (3). Il jouit, par contre, de la faveur des Miton, des Mr, de tous ces beaux esprits ironistes, dpourvus de prjugs, avec lesquels Pascal entrera en contact vers 1651, et dont l'attitude l'gard des croyances religieuses est de les estimer toutes indiffrentes (4).
: :

Stociens et sceptiques formaient Les libertins. un groupe discret d'honntes gens, ennemis du scandale,
3.

Voir ce sujet un article de Pierre Gauthiez dans la Revue dts du 10 dcembre 1920. L'auteur relve dans Montaigne nombre de pages d'un accent dj pascalien. (2) Date laquelle parut l'dition dfinitive des Essais, revue par Mlle de Gournay. On a cru longtemps que c'est dans cette dition que Pascal a lu Montaigne. Il est dmontr aujourd'hui qu'il s'est servi de l'dition des Essais parue en 1652 Paris, chez Augustin Courb c'est cette dition que renvoient les fragments 63, 73, 74, 87, 90, 363 (cf. l'article de VHu, dans la Revue d'histoire litt(1)

jeunes

raire de la France, 1907, p. 446-454). (3) Logique de Port-Royal, 3 part., ch.

xx.

Cf.

Sainte-Beuv,
estiment toutes

Port-Royal,
(4)

t.

II, p.

397 et suiv.
les

Voir

le

Trait des religions contre ceux qui

indiffrentes,

du pasteur Amyraut, Saumur, 1631.

PASCAL ET SON ftPOQUS

19

amis de leur tranquillit, faisant profession de respecter la religion. A ct d'eux les libertins font, plus ou moins ouvertement, profession d'athisme (1). Ils s'attaquent sans dtour la religion chrtienne Jamais on n'a pch plus dangereusement contre la religion , crit Silhon en 1634, dans son trait de V Immortalit de Vme; on mine les fondements, on veut faire sauter tout l'difice. Le nombre des libertins sous Louis XIII parat avoir t fort grand dans ses Quaestiones celeberrimas in Genesim (1623), le pre Mersenne estime qu'ils ne sont pas moins de cinquante mille Paris mais il dclare ailleurs que les impies exagrent leur nombre et
:

l'auteur de la

Somme

thologique des rits capitales de

la religion chrtienne (1625), le pre Garasse,

ne compte

que cinq athes dclars,


ais.

trois

Italiens et

deux Fran-

A vrai dire, il fallait quelque force d'esprit , note Pascal (^P5)5mais jusqu' un certain degr seulement , pour se proclamer athe une poque o l'athisme tait
fort

mal port,
;

et conduisait jusqu'au supplice

du feu

inclusivement
C'est

un mchant mtier qui

fait brler

son matre.

Tmoin Valle

d'Orlans, grand-oncle de Des Barreaux,

qui fut brl en 1574, Fontainier, qui fut brl en 1621, et surtout le clbre Vanini, voluptueux, sophiste, adonn
la dbauche, puis se faisant carme, puis anglican, puis dfenseur des jsuites, jusqu'au jour o, gris par le
succs, il jette le masque et va se faire brler Toulouse, en proclamant que la nature est le seul Dieu, que la mort ouvre le repos du nant, et que tout le mal vient d'un misrable juif .

Toir Brutstetirb, Manuel, p. 113;

au dbut du dix-septime sicle, Lanson, Histoire de la littrature franaise. Hachette, 13 d., p. 447 Steowski, t. I, p. 126 et suiv. ; les travaux de Lachvre et de Perbens, une tude de R. ThaMiN dans la Revue des cours et confrences, janvier 1896, et un article de L. Blanchet dans la Bvue de mtaphysique, 1919, p. 483 et suiv.
(1)
les libertins et l'irrligion
;

Sur

20

PASCAL

Vanini n'eut gure de sectateurs ni de disciples : mais avec lui, ou sa suite, pntre en France l'irrligion d'Italie, c'est--dire ce culte de la nature, qui est au fond du rationalisme athe de Pomponace et du panthisme de Bruno comme du disme de Campanella (1), et par-dessus tout cette dangereuse forme d'incrdulit qui se porte avec allgresse, qui joue l'occasion la comdie de la religion, qui se pare, dit Bossuet (2), de raisons
colores
.

qui tue chez l'homme

le

sentiment religieux
les plaisirs
l'in-

et le respect de l'autorit

en

lui

promettant

cachs que procurent l'intemprance des sens et

temprance de

pour donner malgr tout satisfaction notre instinct du mystre, mle ses doutes
l'esprit, et qui,

et son libertinage tous les

artifices et toutes les


la

im-

postures
ces

de l'alchnie, de l'astrologie, de

magie, de

sciences superstitieuses et fausses

que, vers la
:

mme

poque, dnonce avec force Descartes (3) champignons vnneux, auxquels chaque ge donne des noms diffrents, mais qui poussent immanquablement

dans toutes
se trouble et

les

priodes de dcomposition, o la raison

o la foi se perd. Ce n'est pas l'athisme qui se propagea en France, mais le libertinage : cette appellation s'applique tout la
.

la fois

libert

de penser

et la

licence des

murs

Celle-ci se manifeste

comme une

raction conscutive

aux preuves des guerres de

religion. Alors, ainsi qu'il

arrive toujours aprs les grandes tourmentas, les app-

(1)

et
p.

le

question de savoir si Pascal a connu Bruno, Campanella cardinal de Cuse, voir Blanchet, Revw d mtaphysique, 1919,

Sur
;

la

Stewabt, Saintet de Pascal, p. 169, p. 210. sermon pour le premier dimanche de VAvent, sur le Deuxime (2) jugement dernier, et Oraison funbre d'Anne de Gonzague. dition Adam-Tannery, t. VI, p. 6, (3) Discours de la mthode, du seizime sicle, s'tait largement fm la ds thosophie, 9. La p. diffusion rpandue en Italie, puis dans le reste de l'Europe, avec la
491 des livres de la Kabbale.

PASCAL ET SON POQUE


tits et
les

21

passions, longtemps rfrns, se dchanent

sans gards pour l'ordre, pour la lgalit, pour la vie

mme

et

les

biens d'autrui

l'incertitude

de l'avenir

dveloppe un dsir frntique de jouissance. Dans sa Doctrine curieuse des beaux esprits de ce temps ou prtendus tels (1623), le pre Garasse nous a trac un vivant portrait des libertins de son poque, picuriens, cornifleurs et ivrognes,

est la taverne et

impudiques par surcrot, dont dont la chaire est la table.

l'cole

Cette licence, ainsi qu'il arrive toujours, se

recommande

mue en doctrine. Les libertins semblrent un moment vouloir chercher dans la science un point d'appui contre la religion Mersenne le leur interdit, et, dans sa Vrit des sciences contre les sceptiques ou pyrrhoniens (1625), il dnonce hardiment leur tactique; il montre qu'il ne saurait y
d'une doctrine ou, pour mieux dire, se
:

avoir incom.patibilit ni dsaccord entre la science et la


religion,

puisque toute vrit, naturelle ou surnaturelle,


il

procde de Dieu; bien plus,

tablit avec force qu'il


le

faut croire la vrit des sciences, et que

scepticisme

en ces matires, faisant perdre

le

crdit

la vrit,

hommes, au scepticisme en matire de religion (1). De fait, c'est aux philosophes, non aux savants, que les beaux esprits de ils en demandent aux l'poque demandent des armes Italiens et leurs disciples, Pomponace, Machiavel, Paracelse, Vanini aussi et Bruno ils en demandent Thophile, et, par del Thophile, Rabelais et Montaigne ils en demandent surtout Pierre Charron, que
achemine
les

esprits,

surtout des jeunes

Garasse traite de
giste de

trs pernicieux ignorant

Destine curieuse que celle de ce prdicat^r et apolo-

grand renom, qui avait

crit ses

Trois mrits

(1593) et son Trait de la sagesse (1601) dans l'intention

manifeste et avoue de dfendre, non seulement TexisVoir


textes dans Strowski,

(1)

les

t. I,

p. 228.

22

PASCAL

tence de Dieu, mais l'excellence de la religion chrtienne


et l'autorit

de l'glise catholique romaine, et dont


le
ils

la

Sagesse n'avait pas tard devenir


libertins

brviaire des

y voyaient

la codification

de Montaigne

et de

Du

Vair, de Montaigne surtout, et la

somme de

toute la doctrine stocienne et sceptique, c'est--dire,


leurs yeux, de la sagesse paenne. C'est l qu'ils allaient

puiser leurs arguments contre

le

christianisme.

Pour-

tant, l'uvre de Charron contenait comme le germe de l'apologtique pascalienne on y trouve, en tout cas, un grand nombre de matriaux qu'utilisera Pascal, en en renouvelant l'ordre (1). Comment s'explique donc la forChartune singulire de son uvre? Trs simplement
;
:

ron, son insu, distingue de telle sorte sagesse et reli-

gion qu'il en rend


qu'il se

le

divorce invitable. Et en

effet, ce

propose d'enseigner, c'est cette sagesse humaine


dit-il,

qui est,

l'excellence et la perfection de

l'homme

comme l'homme
verselle, tandis
lier,

que

la

il avoue que la prudhomie est unique la religion n'est qu'un bien particuvertu peut se trouver sans la religion et la
;

enfin il pousse si loin sa confiance bont de la nature et dans les ressources de la raison humaine, que l'on imaginerait parfois, l'entendre, que la religion est superflue et que la seule croyance rationnelle en Dieu suffit parfaitement l'homme sage, dont l'esprit est le temple de Dieu. Les libertins n'eurent qu' sparer ces prmisses des conclusions chrtiennes de l'auteur pour constituer une
religion sans la vertu
la

en

(1) Penses, 62 : Prface de la premire partie. Parler de ceux qui ont trait de la connaissance de soi-mme ; des divisions de Charron, qui attristent et ennuient; de la confusion de Montaigne... I^e sot projet qu'il a de se peindre Sur Pascal et Charron, cf. XII, Lxxv; Stbowski, t. III, p. 239-250. Bbtjnetirb a trs Justement not dans son Manuel, p. 95, que c'est Charron qui fait le pont de Montaigne Pascal, qu'il a loyalement essay de dgager les bases rationnelles de la religion, et que ses contradictions ne viennent que de ce quMl n*a pas saisi la porte de quelques-unes de ses asser1

tions

)>.

PASCAL ET SON POQUE

23

morale sculire et laque, une morale autonome, non seulement distincte et indpendante de la religion, mais oppose elle cette religion philosophique, c'est le
:

disme.

Elle

s'exprime avec une franchise


les

crue

dans

f Antibigot ou Dieu,

Quatrains du diste
le

(1)

entre l'athe

qui nie la Divinit et

bigot qui s'estime au-dessus de

Le

diste entre tous l'adore en vrit.


qu'il

Mais ce Dieu
l'univers
justicier
;
:

il

n'intervient ni

adore n'est que l'ordonnateur de comme providence, ni comme

vaines sont donc les craintes de la vie future,

et vaine la morale serve et intresse

que pratiquent

les

chrtiens.

Le

diste seul est libre,

raisonnable et heu:

ne sont que des superstitions tains mme, parmi ceux que Lessius appelait les reux
;

les religions

cer-

ma-

chiavlistes

ou politiques

n'hsitaient pas affirmer

que ce sont de simples inventions humaines.

Nous reconnaissons
vaudront un
les

ces ides

ce sont celles qui pr-

sicle

plus tard, avec Bayle,

Voltaire

et

Encyclopdistes. Mais

ne se

au dix-septime sicle elles manifestent que d'une manire sporadique, chez


le

des individus isols, et

plus souvent, surtout aprs la

condamnation de Thophile (1625), en se couvrant d'un masque. Combattues et refoules par de rudes adversaires,
elles

ne russirent pas,

alors,

s'organiser,

un tat d'esprit. A peine n, le mouvement sombra dans le discrdit o le jetaient l'orgueil, les prtentions, la paresse et la dbauche de ses promoteurs ou de ses adeptes. Les libertins, crit Mersenne (2), prennent la nature commune pour leurs mauvaises inclinations, afin que comme ils se font un Dieu selon leur
s'imposer, crer
(1)

Publis par F.

Lachvre dans son

Voltaire mourant, Paris,

Champion, 1908. Cf. Stbowski, t. I, p. 205. (2) VImpit des distes, athes et libertins du temps, par F. MaBINMersenne, de l'ordre doe RR. PP. Minimes, Paris, BiJlaine, 1624, p. 424. Texte cit par Stbowski, t. I, p. 244.

24

PASCAL

une faon de vivre qui rponde leurs inclinations perverses et leur nature particulire. D'un mot, ils rigent leurs instincts en rgle de morale. Et ainsi, comme dit Pascal, les uns , ce sont les stociens, ont voulu renoncer aux passions, et devenir dieux les autres , ce sont les libertins, ont voulu renontel Des Barcer la raison, et devenir btes brutes reaux {413). Cependant, le danger tait rel Pascal, comme Descartes, l'a clairement discern. Ce sont les sceptiques et les impudents athes de son temps que Descartes a en vue lorsque, dans son doute mthodique, il cherche dcouvrir une vrit si ferme et si assure que toutes les plus extravagantes suppositions des sceptiques ne fussent pas capables de l'branler (1). Ce sont les libertins et les incrdules, plus encore que les athes, c'est la cabale pyrrhonienne , et son fol orgueil, et son ambigut ambigu , que Pascal aura sans cesse devant
fantaisie, ils suivent aussi
;
: :

les

yeux

lorsqu'il crira son Apologie. Il connaissait bien


les

ces

hommes pour
un

avoir frquents

s'ils

l'avaient

sduit

instant, peut-tre, par certaines de leurs qualui,

lits, ils

avaient t surtout, pour


et d'

un

sujet d'

ton-

pouvante par l'indiffrence tranquille o ils se tenaient, en une matire qui nous importe aussi fort et nous touche aussi profondment que notre destine (2). Il les connaissait assez pour voir o tendait leur disme, ce fourrier de l'athisme, presque aussi loign de la religion chrtienne que l'athisme, qui y
est tout fait contraire

nement

{556).

Et

il

avait assez inti-

mement

pntr

les replis les

plus secrets de leur

cur
le

pour leur dire ce mot, qui est de toujours,


libertinage
est

comme
je

de toujours

J'aurais bientt quitt


la foi.

les plaisirs, disent-ils, si j'avais

Et moi

vous

(1) Discours de la mthode, 4* part., t. VI, p. 32. Cf. une lettre Mersennc du 25 novembre 1630, t. I, p. 181-182 (d. Adam-Tannerj ). (2) Pemccs, 194. Cf. 7.5, 190, 195, 221, 222, 226, 392.

PASCAL ET SON POQUE


dis
:

25

Vous

auriez bientt la

foi,

si

vous aviez quitt

les plaisirs {240),

II

LE RENOUVEAU DE LA VIE CATHOLIQUE

Tandis que s'bauche le mouvement de libre pense qui triomphera, pour un temps du moins, au dix-huitime sicle, on voit simultanment se produire un mou-

vement antagoniste, qui se marque par un rveil de la foi, du sentiment religieux, de l'asctisme et du mysticisme mme, aussi bien que du besoin d'ordre, de discipline et de tradition ce mouvement, qui va sans cesse gagnant en force et en intensit depuis la fin du seizime sicle, aboutit, vers le premier tiers du dix-septime, un merveilleux renouveau de la vie catholique en
;

France.

Aprs une re de discordes et de troubles, la France finalement demeure catholique, parce que ses paysans et ses intellectuels taient rests fidles la vieille foi (1). La conversion d'Henri IV avait t le signe de cette victoire du catholicisme en France. Il trouva alors, en notre pays, d'admirables aptres et
tait

d'intrpides dfenseurs.

1.

Les aptres du catholicisme.

Ses aptres

se recrur-

trent surtout parmi les

communauts

religieuses,

formes ou nouvelles, que l'on voit surgir de partout, et

dont l'activit se trouva multiplie par la convergence de leurs efforts individuels. Sans parler de celles des communauts qui furent

(1) Telle est la

DE LA Tour

sur

les

conclusion qui ressort des belles tudes de P. Imbabt Origines de la rforme en France, Paris, Hachette.

26

PASCAL

introduites en France cette poque,

comme

les frres

mineurs capucins, les ursulines, les carmlites rformes, qui rpandirent largement dans la socit dvote la Vie de sainte Thrse (1), nous voyons apparatre, la fin du seizime sicle, les feuillants, rforme de l'ordre
de Cteaux, puis successivement l'ordre de la Visitation institu Annecy par Mme de Chantai (1610), la congrgation de l'Oratoire, fonde en 1611 par le cardinal de Brulle,et si minemment reprsentative de la haute spiritualit franaise, la

communaut de

Saint-Nicolas du

Ghardonnet fonde par Adrien Bourdoise (1612), celle des bndictins de Saint-Maur (1618) qui compta en peu de temps cent quatre-vingts abbayes et prieurs conventuels, la rforme de l'abbaye de Sainte-Genevive (1624) qui fut rige en chef d'ordre de la congrgation

de France et compta bientt quatre-vingt-dix-sept monastres, la communaut de Saint-Sulpice tablie par

M. Olier en 1641, celle des eudistes deux communauts franaises par

(1643), et enfin les

excellence,

la

Con-

grgation des prtres de la mission et la Compagnie des Paul filles de la charit, fondes par saint Vincent de entre 1625 et 1633 (2). En 1623, le Saint-Sige confia au
Le Carmel de sainte Thrse fut tabli en France en vertu d'une bulle de Clment VIII du 13 novembre 1603. Sa Vie avait t traduite en franais ds 1601 par M. de Brtigny et par les pres char(1)

treux de Bourgfontaine sous ce

la Vie de la mre Thrse de titre carmes dchausss et de religieux et religieuses Jsus, fondatrice des la Noue. Plusieurs rdide Guillaume chez Paris, rgle, premire la
.

avant la tions et traductions nouvelles de la Vie parurent en France, d'AnArnauld par Thrse sainte de traduction des uvres compltes Brulie et Sales de Franois saint que savons Nous 1670. dilly, en
professaient une vive admiration pour la Mre du Carmel , dont la des bigots . Vie, au dire de Pierre de l'toile, tait devenue la Bible la cite espagnole, sainte grande de la d'gards tant proche si Pascal diverses reprises dans ses Penses, 86S, 917, 499 : ... La grandeur de sainte Thrse ce qui plat Dieu est sa profonde humilit dans lumires. Et ainsi ses rvlations ce qui plat aux hommes sont ses on se tue d'imiter ses discours, pensant imiter son tat; et pas tant d'aimer ce que Dieu aime, et de se mettre en l'tat que Dieu aime. Sur les fondations religieuses au temps de Louis XIII, voir le
: ;

(2)

PASCAL ET SON POQUE


cardinal de

2'3

La Rochefoucauld,

assist d*une
le

commission

de rguliers des divers ordres,


les

soin de rformer tous

anciens ordres religieux, l'exception des chartreux

et des jsuites

qui n'avaient pas besoin

de

rforme.
l'ef-

D'autre part, Richelieu seconda trs efficacement


fort

du groupe de

saints personnages qui, sous la con-

duite de Bourdoise, de Brulle, de Gondren, de Vincent

de Paul, plac sur


clerg,

les autels

depuis prs de deux sicles,

travaillaient la formation intrieure et profonde

du

au relvement de l'piscopat, la cration de sminaires, au rtablissement de la discipline dans le clerg de France c'est de cette poque que date l'excellence de notre clerg sculier, dont la mthode de formation tend, de nos jours, pntrer le monde entier.
:

mysticisme renaissent, puis s'panouissent chez ceux qu'on appelle alors les spirituelSy qui confinrent parfois l'illuminisme, mais qui furent dans l'ensemble les animateurs des grandes entreEnfin,
l'asctisme
et
le

prises religieuses

du dix-septime

sicle

commenant

(1).

Les deux fleurs incomparables de cet ge, ce sont deux de nos saints, en qui le gnie de la France s'lve son plus haut point et culmine dans la simplicit l'un venu
:

livre

sicle, Paris,

de Prunel, la Renaissance catholique en France au dix-septime Picard, 1921. D'aprs les renseignements qui m'ont t fournis par J. Dagens, plus de la moiti des maisons religieuses d'hommes, Paris, ainsi que les deux tiers au moins des couvents de religieuses et le plus grand nombre des communauts de filles sculires (du type des filles de la Charit) ont t fonds au dix-septime sicle, et notamment dans la premire moiti du sicle, car le mouvement se ralentit singulirement aux environs de 1650-1660. (1) Voir ce sujet la riche et neuve Histoire littraire du sentiment religieux en France, de Henri Bbemond, Paris, Bloud, o sont analyss avec beaucoup de finesse les tempraments religieux de l'poque t. I, VHumanisme dvot; t. II, VInvasion mystique; t. III, la Cont. IV, Vcole de Portqute mystique : V cole franaise (Brulle) Royal (1921). Et les belles pages de Georges Goyau sur le renouveau catholique par l'exemple franais et les dbuts du jansnisme, dans V Histoire de la Nation franaise de G. Hanotaux, t. VI (Histoire religieuse), PloQ, 1922, p. 395 et suiv.
: ;

28

PASCAL

de la Savoie et F autre des Landes, saint Franois de


Sales et saint Vincent de Paul.

Saint

Franois

de

Sales,

nature

merveilleusement

ennemie de la disou mieux encore possdant cette douceur qui n'est que la plnitude de
quilibre, suave, expansive, exquise,

pute, unissant la force la douceur,

la

force

(l),

voit les

antinomies qu'avait dresses

la

dure logique de Calvin se fondre, par l'union mystrieuse


de
la

nature et de la grce, au sein de l'amour, ou de


:

la

charit car l'amour a un objet qui nous est extrieur, et cependant il ne nous violente pas il nous oblige, mais il nous exalte et nous libre, par sans nous asservir l'obissance, par les sacrifices, par le parfait dnuement de soi qu'il requiert, par l'effort patient et minutieux qu'il nous demande, afm que nous rpondions l'action
;

divine.

Il

faut tout faire par


:

ois de Sales

Dieu est

amour , disait saint FranDieu du cur humain ; son

amour

vient combler l'aspiration de notre me, et cette

inclination naturelle d'aimer Dieu sur toutes choses

qui est

un

signe

de la grce perdue
l'univers,
l'esprit

L'homme
la

est la perfection

de

est

perfec-

tion de l'homme, l'amour celle de l'esprit et la charit

pourquoi l'amour de Dieu est de l'univers (2). Voil ce que saint Franois ne cesse de redire en une langue d'une singulire agilit et vivacit spirituelle ,
celle

de l'amour

c'est

la

fin,

la perfection et l'excellence

cit par le cardinal Mehcier, la Vie intrieure* Beauchesne, 1919, p. 223. (2) uvrer de saint Franois de Sales, cque et prince de Genve et docteur de V glise, dition complte, commence par dom Mackey, Annecy, Nirat, 1892, t. XII, p. 359 t. IV, p. 74, 137, 77, 84 t. V, p. 165 {Trait de l'amour de Dieu, I, 15; II, 15; I, 16;.I, 18; X, 1). Cette doctrine toute pascalienne de Dieu charit , de Dieu sensible au cur ou 1' instinct naturel est celle qu'expose dans sa
(1)

Mot de Gratry,

Paris,

y>

Thologie naturelle (1633-1636) un capucin, le P. Yves de Pabis, en qui semble revivre la sublime ingnuit de saint Franois d'Assise, et qui, d'autre part, annonce d'une manire singulire Pascal.

Voir H.

Bremond,

t.

I, p.

487-496.

PASCAL ET SON POQUE


toute parfume

29

de ees montagnes. Saint Virtcent do Paul, lui, est la vivante incarnation de cette charit chrtienne qui, ne de la charit envers Dieu comme de sa source, et s'acheminant par une suite de degrs merveilleux la perfection du divin amour, ne veille pas seulement au salut des mes, mais pourvoit encore aux besoins du corps (1). Par la pratique de la charit, pratique suprieure toute thorie parce qu'elle substitue le divin l'humain (2), par l'amour actif des petits et des humbles, que nous devons voir en Dieu et dans l'estime que Jsus-Christ eut pour eux, par l'observance enfin de la vie commune, M. Vincent montre ses prtres la voie de la plus haute perfection. Avec
lea

comme

fleurs

son

me
;

d'aptre,

il

enseigne ses missionnaires que


qui attend de bons ouil leur prescrit de ne pas s'carter du che-

l'glise est

comme une moisson

vriers

avec son bon sens admirable,


le

se mfier de la nouveaut, de

min par o
cipitation,

gros des sages a pass

d'viter la pr-

cause principale de l'insuccs des affaires humaines, de suivre en toutes choses la simplicit, la prudence, la douceur et l'humilit, cette racine de la chacar Dieu se sert pour l'ordinaire de personnes peu rit considrables pour oprer de grandes choses (3). Ses
:

deux maximes favorites taient


dpens de nos bras,
(1)

Aimer Dieu aux

la

sueur de nos visages. Regarder

Bulle de canonisation de 1737. Louis Abelly, la Vie du vn' Vincent de Paul (1664), t. I, Paris, 1891, p. 441. M. Coste, prtre de la Mission, a commenc de publier une dition critique des uvres de saint Vincent de Paul, correspondance, entretiens et documents, chez Gabalda, 1920. (2) Confrence du 17 mai 1658 sur l'observance des rgles (Abelly, t. I, p. 832). L'oraison du saint dans le Missel complte heureusement ce trait de sa physionomie, qui est de tous celui qui frappa le plus ses contemporains, mais qui n'est pas le seul, ni mme peut-tre le plus Deus qui ad evangelizandura pauperibus et ecclesiasimportant tici ordinis decorem proraovendum, beatum Vincentium apostolica virtute roborasti... (3) Confrence aux missionnaires, du 7 septembre 1657 (Abelly, t I, p. 236. Cf. t. III, p. 311).
Table serviteur de Dieu,
:

30
toujours

PASCAL
Notre- Seigneur
Jsus-Christ

dans

les

autres

afin d'exciter son

cur la charit envers eux (1)_ Admirables maximes ce sont celles que retrouvera
! :

le tour de toutes choses ce suprmes auxquelles se haussera seront les conclusions son gnie, lorsqu'il aura atteint le seuil de la saintet.

Pascal lorsqu'il aura fait

Les saints luthaute et pure figure du christianisme. D'autres hommes tentrent de lutter plus directement contre les ngations des libertins et contre le lacisme de ceux qui, dans la con2.

Les dfenseurs du catholicisme. taient contre l'irrligion en restituant

la

duite, substituaient des motifs profanes


tiens, l'intrt

aux motifs chr-

qui, entrs

dans

humain l'amour de Dieu. Ces hommes la luttte avec un esprit trs diffrent,
les

devaient bientt se heurter violemment, ce furent


jsuites et les jansnistes.

Les jsuites adoptent l'gard du monde et de la culture nouvelle une attitude de conciliation, conforme d'ailleurs la politique que suivaient leurs missionnaires au Paraguay, au Canada ou en Chine (2). S'ils demeurent inbranlablement attachs la physique de l'cole, les de leurs matres espagnols, Suarez et Mariana, manifestent, en ce qui concerne la thologie, l'apologtique, l'histoire du dogme, aussi bien que le
jsuites, la suite

droit

et

la

politique,

un

esprit

singulirement avis,

tout la fois moderne et traditionnel, qui tente de combiner avec la reconnaissance

des nouvelles tendances

intellectuelles et ds faits politiques

nouveaux un ferme
vrit ternelle (3).

attachement

l'idal

catholique de l'unit et la conloi

ception catholique de la

comme

(1)
(2)

Abelly,

t.

I, p.

124-126.

Voir ce sujet la Cinquime Pro<.'inciaU, IV, 30K, et Tcrit de Thomas Hurtado, auquel se rfre Pascal, IV, 293. (3) Voir ce sujet J. N. Fioois, From Gerson to Grotius, Cam
bridge, 1907, p. 190.

PASCAL ET

ON

ftpoorw

31

Leur influence alors tait grande. Tout en inspirant encore, ou dj, certaines mfiances, ils taient devenus
les directeurs

de conscience de
;

la socit, les

ducateurs

de

la

jeunesse

leurs collges,

ct

des universits
:

routinires, rendaient de trs grands services nous le savons par Descartes, qui fut leur lve la Flche. Les nouveauts ne les effrayaient point aux distes, aux
:

incrdules

dvot, ne
ils

leur

mme, les jsuites, promoteurs de l'humanisme demandent pas le sacrifice de leur raison demandent seulement de complter et d'achever
)>

la religion naturelle

par

la

pratique chrtienne, de plier


s'ils

la

machine, d'agir
foi
:

comme

croyaient, afin d'arriver

la

telle est

Pattitude du pre Sirmond, dans sa


tire

Dmonstration de V immortalit de Vme^


(1641), qui furent

des prin-

cipes de la nature (1637), et dans sa Dfense de la vertu

violemment attaques par Arnauld,

mais dont Pascal se rapprochera singulirement dans son Apologie de la religion chrtienne (1). Pour atteindre plus aisment l'incrdule, pour faciliter la conciliation de la morale chrtienne avec les habitudes ou les exigences du sicle, la Compagnie de Jsus avait recours la casuistique^ c'est--dire cette science d'exprience qui a pour objet d'appliquer aux
cas concrets les prescriptions de la loi morale. Elle ne
l'avait pas cre
:

la casuistique est de tous les

temps
lui

(2).

nouveaux adeptes de cet art moral donn, aux environs de 1640, une extension
Mais
les

avaient

croissante,
la

et

ils

en avaient prcis

les rgles

en reprenant,

(1) Voir L. Blancht, t l'Attitude religieuse des jsuites et les sources du pari de Pascal , dans la Reue de mtaphysique et de morale. juillet et septembre 1919, p. 507 et suiv., p. 627-641. La mthode de plier la machine n est indique dj avec la plus grande prcision dans les Exercices spirituels de saint Ignace de Loyola. (2) Voir R. Thamin, Un problme moral dans l'antiquit : tude sur la casuistique stocienne, Paris, 1884. Et les faits cits par J. Guiraud, Histoire partiale, histoire vraie, Paris, Bcauchesne, 1917, t. IV, p. 183

et suiv.

32
suite de

PASCAL

Vasquez, la thorie de la probabilit, d'aprs U n'existe pas de canon laquelle, en matire de conduite, mais U y a seulement infaillible ni de formule rigide, aux espces ou aux des opinions probables, rpondant donc la lettre de la loi cas. Les casuistes interprtent et d'en rendre la connaisafin d'en sauvegarder l'esprit l'intelligence et sance et la pratique plus accessibles dans mais on leur reprochera d'aller si loin la volont risquent d'altrer l'esprit mme de la
:

cette voie qu'Us


loi et,

de verser pour l'accommoder des murs facUes,

enclin remplacer la dans 'un laxisme prilleux, trop dispenser le chrtien du contrition par l'attrition et

pur amour de Dieu. les jsuites laEnfin, en thologie dogmatique, satisfaire ceux qui ont borent une doctrine destine stocienne , qui croient en t nourris dans la vertu et auxquels rpugnent l'efficacit de l'effort humain, sur la prdestinapar-dessus tout les vues des rforms la doctrine de Mohna (1), tion et sur le serf-arbitre. C'est en Soradapte par M. Le Moine, professeur
reprise et

bonne

ncesd'aprs laquelle les secours surnaturels tous les hommes universaires au salut sont accords grce suffisante, ou grce sellement, sous la forme d'une refuser, mais que la volont peut accepter ou
(2),

poiwoir de prier et d'accomqui donne l'homme le or, si l'homme prie, Dieu vertu plir certains actes de
:

de prire,

cum gratis donis ad et reprobattone prdcstincUione dilina prscientia, pro.identia, Cet 1588 Lisbonne. articulas, Thom^ D. ninnullos primse partis dominicains, t no amment par ouvrateuf vivement attaqu par les congrgation de rinquisition, La B.nes oui enseignait Salamanque. adversaires, dominicains et jesuily
(1)

Ludovici

MOLIN^

Concordia liberi arhitrii

enreil 'mpos?silence aux deux

?hom

ste

rnoment

.thories du l'glise autorisait les deux et molinistes de la ncessit la et arbitre libre le qu'elles maintenaient et
;

^l2)'i> dono orandi si.e de ^f Aknauld ^^/^/"J^J,^ rfuta 1650. aucL Alphonso Lb Moynb, Paris. Cramoisy Ib&l. Tans. SamtsPeres, Le Moine dans son Apologie pour les

gratia

ad orandum

''*

PASCAL ET SON POQUE


l'exauce
;

33

si la volont accepte la grce suffisante, Dieu accorde l'homme la grce efficace, qui assure son salut,

concours simultan de la volont humaine et de la grce de Dieu. Il suit de l, non seulement que les vertus des paens n'ont pas t des pchs (1), mais encore que l'homme, par le bon usage de sa libert, peut mriter le salut.
le

par

Cette doctrine, de
laquelle elle s'oppose,

mme

que

la

doctrine thomiste

nous apparat

comme une

tentative

probablement vaine (2), pour rsoudre le problme que pose dans le christianisme le dogme de la grce divine mouvant l'homme
tout la fois librement et infailliblement. Ce problme, qui est celui des rapports de la grce et de la libert, de l'accord mystrieux entre l'action toute-puissante de

fort intressante, et d'ailleurs

volont libre de l'homme, se posait avec une acuit nouvelle depuis le seizime sicle. La Rforme
la

Dieu et

l'avait fait passer

au premier plan;

et l'attention des

de prfrence, jusqu'alors, sur malencontreusement, sur la question du pch, sur celle de la conversion et de la justification. Le calvinisme, tout en retenant de l'enseignement catholique la ncessit de
la vie future, s'tait concentre, peut-tre
l'effort,

esprits, qui s'tait porte

proclamait, la suite de Luther, l'impuissance

radicale de l'homme, totalement perverti par le pch originel (3). Contre le calvinisme, les jsuites, tout

en

(1)

On

sait l'importance qu'avait prise cette question


sicle.

du dix-septime
1631), la

sonne de La Mothe le Vayer (1641). Arnauld crivit contre ce dernier son trait De la ncessit de la foi en Jsus-Christ pour tre sauv (publi en 1701). Selon la doctrine catholique, les actes libres de l'homme ne sont pch que s'ils sont contre la loi morale, que l'homme soit ou ne soit pas en tat de grce. D'autre part, ils ne sont mritoires pour le ciel que s'ils ont pour principe la grce. (2) Car les rapports du fmi avec l'infini dpassent totalement nos facults de connatre. Voir plus loin, chap. iv. (3) C'est par cette dualit d'influences que s'expliquerait, selon

au dbut Aprs Campanella (Atheismus triumphatus vertu des paens avait trouv un dfenseur en la per-

34

PASCAL

suffit pas et qu' maintenant que l'homme ne se nature, se sauver, rhabilitent la de la grce divine pour libert. le pouvoir de notre et, avec la nature, Mais ne s' engageaientAssurment Us avaient raison. ler glissante? 11 ne faut pas oub Us pas sur une pente porte smiplifier les choses, que la masse est toujours conformment la disposition qu'elle tend toujours, pousser toute affirmanative de notre intelligence, logique o elle devient fausse tion jusqu' cette extrmit mconnat la vrit oppose qui narce qu'elle nie ou a qui vrit totale. Or, la masse, entre avec elle dans la puissance de l'homme de la rail'on enseignait ainsi la ne risquait-elle pomt de son et de la libert humaines, s^ aspect de la y^rit^ mconnatre ou de nier l'autre ncessite de la r** P2,'; pect essentiel, savoir la homme, point, en accordant trop a 1 salut? ne risquait-elle Christ, de suppruner le scande rendre vaine la croix du une morale toute paenne dale de la croix, d'instaurer observer (1)? C'est ce que faique la nature suffirait

^e^

*" ce qu'allaient f-'/'f saient en Pologne, et suite d'Herbert de Cherbury Angleterre et aUleurs, la ces distes anti-trimtaires (2), et de Grotius, les sociniens. philosophique dfenseurs d'une religion
croyance dans tolrante, fonde sur la
la

couvert du forces, et qui, sous le se sauver par ses seules rintroduire un naturisme christianisme, s'apprtait chrtienne : car, ainsi que le paen, destructeur de la foi de Jsusqui cherchent Dieu hors dit Pascal, tous ceux
M. imbart de
"' (1)

bonU de

la nature,

dans

le

^^^^^f}^' J^ \f^J^ de homm qu'a pouvoir 1

la Tour, le

paradoxe qui

glt

an tond de

la doctrine cal-

m%st Cest

la ce l

aux casuistes relchs, dans reproche r r que Pasoai. expressions

'^e

srnTp'::r/d;:sT;:;,'I^e

reprend

les

ctu.-. u.^^

^^ns v^ut.

"72f Ss:krc:ix^uCrtpe"auiourd-h^
tats-Unis,
les

en AngleUrre et aux

unitanens.

PASCAL ET SON POQUE


Christ, et qui s'arrtent

35

tombent, ou dans l'athisme, ou dans le disme, qui sont deux choses que la religion chrtienne abhorre presque galement tl).
la nature...,

dans

Tel est

le

danger, feint ou rel

ment
les

rel (2),

danger trs probablemais, trs probablement aussi, exagr par


:

adversaires des jsuites. Et, en effet, voici qu'en face

de la Compagnie, juge trop accommodante, se dressent


les rigides

dfenseurs de la foi chrtienne, les jansnistes.

Les uns et les autres, jsuites et jansnistes, nous prsentent, en un vigoureux relief, deux types d'esprit, deux attitudes de l'homme l'gard de la vrit ou de ce qu'il
croit tre la vrit.

Les uns, proccups avant tout de lui gagner les curs, les esprits et les murs, s'efforcent de la rendre plus accessible, plus aise croire et pratiquer ils cherchent donc les points
rpandre
la vrit,

de

de contact et de conciliation; ils abordent par l ceux qu'ils entreprennent de convertir, ils les pressent d'adhrer cela d'abord, rservant pour un examen ultrieur les points qui divisent, les croyances qui heurtent la raison,
les rgles

qui contraignent la conduite. Les autres, proc-

cups avant tout de sauvegarder les principes, estimant impossible toute conciliation, mme temporaire, entre

dans son intgrit, la morale dans sa puret parfaite, quoi qu'il en ils accenpuisse coter ceux qui devront y adhrer tueraient plutt ce que cette vrit a de choquant pour
la vrit et l'erreur, prsentent le vrai
:

(1) 556.
lire

Le socinianisme de son auteur n'a pas empch Pascal de

et d'utiliser,

notamment en

ses sources judaques (cf. 775), le Trait

Hugo Grotius, paru Amsterdam, chez Bleau, en 1636 (trad. lat. Cramoisy, 1640), o sont prouves l'existence de Dieu et la Providence, la vrit du christianisme, l'authenticit des deux testaments, l'erreur du judasme et du mahomtisme. Voir ce sujet F. Strowski, Pascal et son temps. Troisime partie les Provinciales et les Penses, Paris, Pion, 4'' d.,
de la vrit de la religion chrtienne de
:

1913, p.

250-258. (2) Voir ce sujet E. Seillire, le Pril mystique dans r inspiration des dmocraties contemporaines, Paris, Renaissance du Livre, 1918.

36
la raison, ce
les

PASCi.

prix

d'eux la vrit leurs adeptes doute, mais ils seront plus seront moins nombreux, sans doctrine sera maintenue. sincres, plus prouvs et la seconds de sacrifier les Les premiers reprochent aux des barrires, de hommes la vrit, de dresser partout du bien et du vrai, de n tre s'riger en juges inflexibles reprochent aux premiers de pas humains. Les seconds

murs
du

pour que cette morale a de contraignant aux hommes tout le ils veulent taire sentir
:

sacrifice qu'exige

sacrifier la vrit

de la

mettre la porte de tous, de la l'ennemi au cur miner secrtement en introduisant de la vrit est d exclure de la place, puisque le propre et pas assez en un mot, d'tre trop humains,
la

aux pour diminuer

intrts et

aux passions des hommes,

l'erreur

divins.

Voil l'opposition irrductible


jsuites et les jansnistes
conflit qui
:

qui existe
source
,

...

entre

i les

telle est la

du grand
.

va

les

mettre aux prises.


loin sur notre

Nous retrouverons plus

Portchemm n
.

Royal et le jansnisme : mais il milieu, dans leur poque et dans leur

importe de les situer et, pour viter

avec soin Port-Royal du toute mprise, de distinguer suite, sur la haute et jansnisme, qui se greffa, par la mon sens, la dforma pure doctrine des solitaires, et qui,

en

la durcissant (1).

deux personnages
sif
:

dj tout entier dans L'esprit de Port-Roval se trouve rle dciqui jourent ses origines un

Anglique ArDuvergier de Hauranne, et la mre


,

nauld.

c futur abbe de SamtJean Duvergier de Hauranne,


,
.

(n rh

Pour 1867), t. I, p. 35. aAiNTE-BisTTTli, Porl-Royat (d. de iansnmo. voir V Essai dition de Jean do,m^ par A. Gazieb la suite rto son ^*:'f '""';='' Socit Paris, de rh,Lire de PoruRcyal, ^'7T",'f,^K Paqu,ek, J. vo.r question, de la librairie. Sur l'aspect doctrinal

Je ^^^j^'YZ'-^^ZTltZ R^?;

de
;

Jansnhme, Paris, Blo'd, tOOO.

PASCAL ET SON POQUE


Cyran, est un Basque, dont Richelieu disait
entrailles
:

37
a

II

les

chaudes par temprament. Il apporte la vie religieuse la flamme concentre de sa race, ardent jusqu' l'pret dans son amour du prochain, ne parlant que par bonds et voles (1), enseignant aux hommes avec un ascendant irrsistible l'amour de Dieu et de l'invisible, la corruption de la nature, la gurison en Jsus-Christ et par Jsus-Christ, la ncessit de soumettre lui son tre tout entier, l'injure qu'on fait

Dieu en

s'

attachant ses cratures. Juste Lipse, Lou-

vain, l'avait form tout la fois

au stocisme et

la

connaissance de l'antiquit chrtienne. Jansnius,


lui

qu'il

rencontra en 1611 Paris et qui sjourna six annes avec

Bayonne,

l'initia,

vers 1620, saint Augustin et

Baus, et concentra son attention sur le problme de la


grce.

Ds

lors, ce

feu d'en haut

que Juste Lipse aimait

discerner en

lui s'alimente

de l'unique ncessaire et

s'panouit en une pit intense, profonde, parfois outre,

qui toujours subjugue les mes.

Vers la

mme

poque, en 1608, une abbesse de seize


fille

ans, Anglique Arnauld,

de l'avocat Antoine Ar-

nauld, entreprenait la rforme de son abbaye de Port-

cistercien,

Royal-des-Ghamps. C'tait un trs ancien monastre fond en 1209 dans la solitude sauvage de la valle de Chevreuse Port- Royal est une Thbade, c'est un paradis , crit Mme de Svign le 26 janvier 1674; c'est un dsert o toute la dvotion du christia:

nisme
1608,

s'est

range

c'est

un vallon

affreux, tout propre

inspirer

le

got de faire son salut.

Or, en cette anne

Dieu se

sert des plus vils instruments,


les

un

capucin indigne, prchant sur

humiliations du Christ

sa

naissance,
b

fut

l'occasion,

pour Anglique, d'un


dit-elle, fut le pre-

mouvement

tel

que cette heure,

(1)
t. !,

Tmoignage de Des Lions


316 note.

(1654),

cit

par Sainte-Beuvb,

p.

38

PASCAL
elle

mier regard de Dieu sur

et d'elle vers

Dieu

et

comme

le

point du jour qui a toujours t croissant en

elle

jusqu'au midi

(1).

Un

second sermon d'un colier


le

bernardin sur la huitime Batitude,


saint,

jour de la Tous-

acheva l'uvre de la grce et la dtermina, malgr son amour de la solitude et les rudes assauts qu'elle dut subir, la rforme totale de soi et de sa communaut, par le renoncement tous les biens, par la clture, et par le don entier de soi, dans la charit et l'humilit. On connat, par la seconde mre Anglique (2), cette mouvante journe du Guichet (25 septembre 1609), dans laquelle Anglique refusa l'accs du monastre son pre, et s'vanouit devant la douleur dont elle tait la cause involontaire. C'est beau comme Polyeucte^ et c'est tout Port- Royal, ce Port- Royal que saint Franois de
Sales

dnommait

ses

chres dlices

(3).

Saint-Cyran connut Anglique en 1623 et devint directeur de Port-Royal en 1636.


ces

Du

concours mystrieux de
l'esprit se

deux actions rsulta


:

le

Port- Royal complet, celui des

rsume en ces obissance, pauvret, pnitence et joie, union mots troite des curs dans un silence trs exact et une grande attention aux observances, en vue de la perfection religieuse. La premire fois que Saint-Cyran confessa la jeune sur d'Anglique, Marie-Claire, il lui dit Il faut
religieuses et des solitaires,

dont

venir vivante la pnitence...

La

voie est troite...

Que

votre pnitence soit accompagne de silence, de patience


et d'abstinence, j'entends celle de l'esprit qui porte spa-

ration de toutes choses


s'affirme. vSous l'influence

(4).

L'action de Port- Royal


la

doucement obstine de

mre

(1)

dpens de
(2)
t.

Mmoires pour servir Vhistoire de Port-Royal, Utrecht, aux la compagnie, 1742, t. I, p. 25. Mmoires..., t. I, p. 44-51. Cf. Sainte-Beuve, Port-Royal,
t.

I,

p.

(3) (4)

107-115. Mmoires...,

II, p. 300.
les

Relation de la mre Anglique de Saint-Jean Arnauld, dans Mmoires, 1742, p. 450-457.

PASCAL ET SON POQUE


Anglique, tous

39
;

Arnauld entrent Port-Fioyal Sainthomme extraordinaire , ainsi que le dnomme Balzac (1), Convertit le grand avocat Antoine Le Matre et le dcide vivre en solitaire, dans une petite btisse adosse au mur extrieur du Port-Royal de Paris il en convertit d'autres dans la prison o l'a fait enfermer Richelieu, en 1638. Son esprit indomptable lui survit et se perptue Port- Royal.
les

Gyran, cet

Cet esprit, cependant, commence s'altrer


retour la saintet primitive, par
le

(2).

Cette

tentative de rforme opre au sein de l'glise par le

retour au Christ, se

pntre de plus en plus de la dure, farouche et dsolante


doctrine que Jansnius, professeur Louvain, puis vque

d'Ypres, avait prtendu tirer de saint Augustin, et qu'il


avait expose dans son Aiigiistinus
uvres,
269.
(3).

L'glise s'adresse
son temps,

(1)
t.

t.

I, p.

942% Cit par

Stkowski, Pascal

et

I, p.

Voir ce sujet H. Bremond, Histoire littraire du sentiment t. IV, p. 148 et suiv., p. 281 et suiv. (3) Jansnius avait dcouvert cette doctrine en 1620, comme en tmoignent les lettres du 14 octobre 1620 et du 5 mars 1621, cites par Bremo-vd, t. IV, p. 121-123, et divers autres documents tirs de deux ouvrages du P. Pinthereaf, la Naissance du jansnisme^ Louvain, 1654, et le Progrs du jansnisme, Avignon, 1655 (sous le pseudonyme de Prville). L'Augustinus parut Louvain en 1640, deux ans aprs la mort de Jansnius, sous ce titre Cornelii JanSENn Episcopi Iprensis, Augustinus, sive doctrina sancti Augustini
(2)

religieux en France,

de humanse naturae sanitate, segritudine, medicina, adversus Pela gianos et Massilienses, tribus tomis comprehensa. Le premier tome

expose l'hrsie plagienne, et sa nouvelle forme, serai-christianisme, semi-plagianisrae . Le second expose la doctrine de saint Augustin, sur l'tat de nature innocente, l'tat de nature dchue et l'tat de nature pure (lequel est impossible, d'aprs Jansnius). Le troisime traite de la gurison de l'homme, de son rtablissement, par la grce, dans la libert qu'il avait perdue par le pch, de la prdestination gratuite et absolue. On trouvera un bon rsum de V Augustinus dans l'Histoire gnrale du jansnisme [de dom Gerberon], pai'ue Amsterdam, chez Louis de Lorme, en 1700. Ce rsum a t reproduit avec le Discours de la rjormation de l'homme intrieur, dans les appendices du livre de G. Michaut, les poques de la pense de Pascal, Paris, Fontemoing, 1902.

40

PASCAL
les

tous
salut
:

hommes

elle

leur oire tous les

moyens du

et ainsi le catholicisme,

un

idal de vie parfaite,

en proposant aux hommes en entretenant dans leurs curs

et dans leurs volonts l'amour de la perfection et le dsir

de s'en approcher, admet diffrents degrs d'une


perfection ncessaire, qui est la charit.

mme

Le jansnisme,

dont la rigidit ne compte pas assez avec la faiblesse humaine, enseigne que la vie parfaite, c'est--dire la vie
de pnitence, est la seule voie du salut; et il professe qu'en dehors du petit groupe des lus ou des prdestins pour lesquels seuls Jsus-Christ est mort, le reste de
l'humanit n'est qu'une masse de perdition, voue
la

damnation

ternelle.

Dans son

dsir d'extirper l'erl'or-

reur plagienne, fruit d'une raison corrompue par


gueil,

Jansnius en arrive, quoi qu'il dise, nier la libert


:

d'aprs lui, l'homme, devenu, depuis de l'homme chute (1), esclave du pch, de la concupiscence et de
dlectation terrestre

la
la

qui l'entrane irrsistiblement au

mal, ne peut s'en affranchir qu'en devenant l'esclave de

par la grce, que Dieu accorde l'homme selon mystre de la prdestination, sans gard ses mrites propres, et qui l'entrane au bien par une dlectation cleste absolument irrsistible. Avec le stocisme, la libre pense diste, les partisans de la religion naturelle, avec les jsuites eux-mmes, nul
la justice
le

compromis

n'est possible

contre toutes ces doctrines,

qui procdent

comme

l'erreur plagienne, dit Jansnius,


lui,

de la superbe humaine, et qui, selon

tendent toutes, en
effectif,

accordant la volont humaine un pouvoir

teindre la vraie grce et tuer la vraie pit, le jans(1) Le principe de !' hrsie jansniste tient en ceci que, poui Jansnius, la grce et les dons prternaturcls accords par Dieu au premier homme n'taient pas des dons gratuits, dpassant les exigences de la nature, mais taient constitutifs de la nature et rigoureusement dus celle-ci d'o suit cette consquence que le pch originel, en nous privant de la grce et des dons prternaturels, a entirement corrompu la nature (E. Janssens, p. 304-306).
:

PASCAL ET SON POQUE


nisme affirme
la

41

dchance totale de la nature, la souveraine ncessit de la rdemption, et, anantissant en quelque sorte l'efficace de l'effort humain, coupant tous
les

ponts entre

la

nature et

la grce,

il

abandonne l'homme

aux dcrets mystrieux de Dieu,


sans rames ni voiles sur
lont
.

comme un

vaisseau

le

plein ocan de la divine vo-

Telles furent les forces et les faiblesses des port-royalistes.

Ces hommes, on ne saurait


la foi chrtienne.
Ils

le nier,

eurent la con-

science nette

du danger qui, au dix-huitime


discernent et

menacer
les

va dnoncent
sicle,

prilleux

absolue en la
ginelle

sophismes que recouvrent la confiance nature humaine, la croyance en la bont orila raison et

de l'homme, en la toute-puissance de
tout ce

de

la libert, et

mouvement

qui tend difier

l'humanit pour l'manciper de la


gieuses.

foi et

de la rgle
ils

reli-

En

morale, en politique, en ducation,

af-

firment hautement, clairement, et avec une force admirable, les principes essentiels et les

vertus minentes
charit^

en premier

lieu

V autorit^ vivifie par la


tellement

vertu

qui

manque
(1),

de

nos

jours,

crit

Sainte-

Beuve

qu'il

devient prcieux de l'tudier,

comme

en son principe, chez les matres . Voil pourquoi RoyerCoUard a pu dire Qui ne connat pas Port- Royal ne connat pas l'humanit. Malheureusement (2), le jansnisme introduisit Port- Royal un esprit de raideur, d'exclusivisme et d'orgueil, qui ne tarda pas faire dvier un mouvement tout admirable en ses principes, et qui le conduisit finalement la rbellion, presque la rupture. Il ne faut
:

point se hter vers

le rsultat, disait

saint Franois de

(1) Port-Royal,
(2)

t.

I, p.

23.

Cf.

CoUBNOT, Considrations sur

la
p.

marche des
361-362.

ides

dans

les

temps modernes, Paris, Hachette, 1872,

42
Sales la
!

PASCAL
mre Anglique
(1),
:

mais demeurer en paix Oh ma fille, non, je vous prie, ne croyez pas que l'uvre que nous avons entrepris de faire en vous puisse tre sitt faite. Les cerisiers portent bientt leurs fruits, parce que leurs fruits ne sont que des cerises de peu de dure mais les palmiers, princes des arbres, ne portent leurs
;

dattes que cent ans aprs qu'on les a plants, ce dit-on.


C'est

pour avoir mconnu cette rgle de toute action efficace, durable et vraie, que le jansnisme, ou plutt que le car le jansnisme tait erron en son principe Port- Royal finalement choua.

Pascal,

qui fut des leurs, a jug ces

hommes

avec

l'nergie, la franchise et l'incisive justesse qui le caract-

risent

profession des deux contraires, c'est


tort en les celant

y a jamais un temps auquel on doive faire quand on reproche qu'on en omet un. Donc, les jsuites et les jansnistes ont
:

S'il

mais

les jansnistes plus,

car les jsuites

ont mieux fait profession des deux

{865)

Ainsi, le
la

dbut du dix-septime

sicle
le

nous apparat,
celle

lumire de l'histoire, de celle qui


le

prcda et de

qui

suivit,

comme un moment
la lutte

d'une exceptionnelle

gravit,

o s'annonce
le

tragique entre la foi chrl'in-

tienne et
trieur

naturalisme paen, et o se prpare,

mme du

christianisme, le conflit aigu entre deux

conceptions de la croyance et de la pratique chrtiennes.

De
il

ce

moment unique
les

Pascal fut un

tmoin unique

(2)

a travers tous

milieux, tous les courants, toutes


;

les

tendances de son ge
et

il

a connu la science et

le

Montaigne, et Port- Royal, et les jsuites; tout ce qu'il leur a emprunt, il l'a repens de la manire la plus profonde, la plus intense, la plus per(1)
t.

monde, pictte

Lettre du 16 dcembre 1619, cite dans


p.

les

Mimoires de 1742,

I,

150.
et

(2)

Strowski, Pascal

son tetnp?,

t.

ji.

283.

PASCAI- ET SON
sonnelle,

POQUE

43

renouvelant tout ce qu'il reoit de tous, y ajoutant presque autant qu'il en reoit, et dominant toujours les partis, les intrts et les ides, de toute la hauteur de son gnie et de son me.

Tel est

le

penseur, tel est l'homme, que nous allons

tudier de concert.

II

LA JEUNESSE DE PASCAL (1623-1646) LA GRANDE EXPRIENCE SUR LE VIDE

Avant d'aborder

l'tude de

l'homme lui-mme,
le le

retra:

ons grands traits l'poque et

milieu o

il

apparut

remettons-nous devant
septime
sicle.

les

yeux

premier

tiers

du

dix-

Au

point de vue scientifique, nous voyons s'y laborer,

entre les rsistances de la scolastique finissante et les

audaces aventureuses de la Renaissance, les mthodes modernes de l'exprimentation physique, dont Galile vient de donner les premiers modles, et celles de l'analyse

mathmatique, dont Descartes s'apprte dgager les rgles essentielles. Ds novembre 1619, Descartes a eu l'intuition qui s'exprimera en 1637 dans la gomtrie analytique savoir que le monde de l'tendue est exactement traduisible dans le monde de la quantit pure, et que l'accord entre ces deux mondes, htrognes comme
:

le

sont l'imagination et l'entendement, suppose un ordre

suprieur, dont la source est en Dieu.

De

cette intui-

tion procdent toute la science et la mtaphysique

mo-

dernes.

nous voyons se dessiner, au milieu d'une confusion et d'un drglement incroyables, les lignes pures de l'idal classique idal d'ordre, de got, de mesure, de parfaite adaptation de la forme l'ide, qui va faonner la langue
point de vue littraire,
artistique,
social,
:

Au

il

LA JEUNESSE DE PASCAL
et les

45

nte
le

murs et s'incarner dans le type achev de l'honhomme. L'Acadmie franaise est fonde en 1634,

Cid apparat en 1637. Enfin, au point de vue religieux, la lutte s'annonce ardente, impitoyable, entre le paganisme renaissant cl le catholicisme rgnr dans son esprit et dans sa discipline.

En

face

des stociens, des sceptiques et des

libertins, contre l'orgueilleuse philosophie qui substitue

au culte de Dieu le culte de la nature et qui enseigne l'homme qu'il se sufft lui-mme, se dressent les aptres
de
les

la foi chrtienne, les saint

Franois de Sales et

les

saint Vincent de Paul, les Brulle, les Olier, les Condren,

Bourdoise, reprsentants minents, la fois sublimes

en moins de trente haut point d'excellence, et partout surgissent, nouvelles ou rnoves, les grandes communauts qui vont associer troitement,
et simples, de la charit
:

du Christ

annes,

le

clerg franais atteint son plus

travers

le

monde

entier, la civilisation chrtienne

au

nom

franais et l'idal franais.

ct de ces

hommes

apparaissent dj, quips pour la lutte, les deux grands


partis qui vont prendre la dfense de la foi, avant de se

heurter violemment l'un l'autre


nistes; les premiers reprochent
dit calviniste,

les jsuites et les jans-

qui

sacrifie

les

aux seconds leur rigimes la vrit ou


;

ce

qu'ils

croient

orgueilleusement tre la vrit


le

les

seconds reprochent aux premiers


trine

laxisme d'une docdsir excessif de

qui se trouve porte, dans

un

conciliation,

diminuer la vrit, et

qui risque, en

accordant trop la nature, de rendre vaine la croix du


Christ.

Dans tous
raliss

ces domaines, l'ordre et l'quilibre vont tre

presque d'un coup, et s'exprimer en des formes

qui demeureront des modles imprissables du vrai, du

beau et du bien. Mais, sous la riche moisson qui mrit, apparaissent dj les semences de trouble et de zizanie qui se dvelopperont aux ges suivants.

46
Tel est
le milieu,

PASCAL
tout plein de promesses et aussi de
Il tait

menaces, dans lequel a pouss Pascal.

ncessaire

de Y y situer d'abord, afin de pouvoir comprendre la formation de son esprit et la porte de son uvre. Nous allons, en effet, le voir s'initier successivement, ou, pour

mieux

simultanment, mais progressivement, la science, au monde, au christianisme intgral, et y apporpar la premire expter trois contributions dcisives rimentation physique complte qui ait t ralise,
dire,
:

savoir la grande exprience sur

le

vide

par

le

premier
ait

chef-d'uvre

qui ait fix

notre littrature et notre langue,

les Provinciales;

par la plus admirable apologie qui

t crite de la religion chrtienne, les Penses.

Nous

allons tudier la gense de ces grandes uvres,

nous allons en suivre la maturation dans l'me qui les conut et les ralisa. Non moins que l'uvre, l'homme nous intresse celui-ci explique celle-l, et, si grande que soit son uvre, Pascal la dpasse encore il en est ainsi de toutes les trs grandes mes. Nous nous attacherons donc l'homme nous chercherons voir comment nous tcheil s'est assimil les influences qu'il a subies rons de discerner, derrire le remous superficiel des vnements extrieurs, le courant de sa vie profonde, mystrieuse aux autres et lui-mme. C'est cette condition seulement que nous pourrons juger l'uvre, la pense et le systme de Pascal car tant vaut l'homme, tant vaut le systme. Mais un homme est un monde, surtout lorsque cet homme est Pascal lui-mme ne nous a-t-il pas appris que l'infini de la vie intrieure est d'un autre ordre et infiniment plus lev , que l'infinitude des corps ou des esprits {793)? Comment pntrer dans ce monde, comment dbrouiller cette infinie complexit? Pour comprendre un homme, pour dcouvrir le secret d'une me, il faut une clef: quelle sera-t-elle pour cette grande me? Un critique pntrant, encore que fort loign de la subli:

LA JEUNESSE DE PASCAL
mit pasoalienne,
quent Pascal
(1)

47

l'a pressenti,
:

aprs avoir longtemps fr-

ce qui explique Pascal, ce n'est ni le


le

scepticisme, ni la science, ni

pessimisme, ni
;

le

mysti-

cisme, quoiqu'il y ait tout cela en lui

c'est la saintet^

ou, plus exactement, l'effort vers la saintet, l'aspira-

tion se dpasser toujours soi-mme pour se rapprocher

de la perfection ralise en Jsus-Christ. Voil ce


Pascal.
* *

qu'il

faut avoir sans cesse prsent l'esprit lorsqu'on tudie

Biaise

Pascal

9 juin 1623,
(1)

Glermond-Ferrand le (2) naquit dans une maison sise rue des Gras (3). Son
liv.

Sainte-Beuve, Port-Royal,

III, ch.

xvm

(t.

III, p. 338).

de Stewart sur la saintet de Pascal. (2) Pour ce qui suit, voir la Vie de M. Paschal escrite par Madame Perler sa sur: elle a t publie dans le tome I de l'dition des Grands crivains, p. 50-114, d'aprs une premire rdaction manuscrite (legs Faugre, bibliothque Mazarine, n 4546), et dans l'dition Brunschvicg minor, p. 2-40, d'aprs le texte paru Amsterdam, chez Wo'ifgang, en 1684. On pourra consulter galement le Mmoire sur la vie de M. Pascal crit par Mlle Marguerite Prier sa nice (I, 125-136), et la biographie de Pascal insre dans le Recueil de plusieurs pices pour servir Vhistoire de Port-Royal, ou supplment aux mmoires de MM, Fontaine, Lancelot et du Foss, Utrecht, 1740. Cette dernire biographie e^t trs probablement fonde, en majeure partie, sur les manuscrits du pre Guerrier, de l'Oratoire, arrire-petitneveu de Pascal, qui demeurent, depuis la destruction des papiers originaux de Marg. Prier, la source essentielle de la biographie de Pascal aprs l'crit de Mme Prier, et qui ont t largement utiliss par Bossut, puis par Faugre (I, ni, xvi. V. Giraud, Pascal, p. 262266). Voir galement les prcieux ouvrages de G. Michaut, de V. Giraud et de F. Strowski (Pascal et son temps. Deuxime partie : Vkisioire de Pascal, Paris, Pion, 5 d., 1921). (3) Cette maison, d'aprs les renseignements fournis par M. Audollent, doyen de la Facult des Lettres de Clermont-Ferrand, comprenait deux corps de logis runis par une vieille demeure du quinzime sicle, la maison Chardon du Ranquet. Celle-ci, et le corps de logis situ sur la rue des Gras mme, ont t dmolis sans ncessit relle. Le dernier subsiste encore, sur la place de la Victoire, ct de la cathdrale mais il est condamn disparatre, afin d'agrandir la place, qui n'en a aucun besoin. On ne peut que dplorer l'aveuglement d'un pays qui dtruit tous les souvenirs matriels des plus grands de ses fils que n'et fait pour Pascal le pays de Shakespeare, ou celui de Gthe
Cf. le livre
: ;
!

48

PASCAL
pour
le roi

pre, Etienne Pascal, tait conseiller lu


l'lection
'.

en

d'Auvergne Clermont il appartenait une anoblie, semble-t-il, sous vieille famille d'Auvergne, Louis XI sa mre, Antoinette Begon, tait fille d'un
;

marchand de Clermont, qui avait t chevin de la ville elle mourut en 1626, laissant trois enfants, Gil:

berte, ne en 1620, Biaise, et Jacqueline, ne en 1625.

Pascal est donc un pur Franais, un Franais du Centre,

fortement enracin par ses ascendants cette terre d'Auvergne qui, au temps de Vercingtorix dj, tait considre

comme

la citadelle et le

cur du pays

gaulois

terre pre et fconde, nourrice d'une trs forte race,

pays

aux contrastes marqus, o la plantureuse richesse de la Limagne se marie l'austre grandeur du Massif Central, et que signale de loin son admirable montagne, le puy de Dme, dont nous voyons, nous autres hommes du Centre, merger la forme jeune par-dessus nos vastes plateaux de granit. Le gnie arverne a laiss sa marque
sur le gnie de Pascal.

Entre un et deux ans, il lui arriva une chose trs extraordinaire. Il tomba, nous dit sa nice Marguerite Prier (I, 125), dans une espce de langueur, accompagne de deux circonstances tranges il ne pouvait souffrir la vue
:

de l'eau, non plus que l'approche de son pre et de sa

mre ensemble. Cette maladie dura une anne,


crut
le

et l'on

perdre. Cependant, l'on disait qu'elle tait due

un

sort qu'avait jet sur l'enfant

une pauvre femme


:

qui la pieuse
cal la
fit

Mme

Pascal faisait la charit

Etienne Paset

mander, l'obligea confesser son crime,


;

un chat noir qui mourut puis l'on appliqua l'enfant un cataplasme de neuf feuilles de trois herbes cueillies avant le lever du soleil par un enfant de sept ans, et peu de temps aprs il gurit entirement. Tout cela ne laisse pas que d'tre fort trange mais il
transfrer le sort sur
:

que Pascal, s'il manifesta ds son enfance les symptmes d'un mal peut-tre hrditaire, ne manifesta
est noter

LA JEUNESSE DE PASCAL

49

jamais, alors ni plus tard, aucun signe de drangement d'esprit, d'exaltation, ni de superstition (1). Nul ne fut
plus raisonnable que ce grand dtracteur de la raison Superstition, concupiscence... Vice naturel, comme
:

l'incrdulit,

et

aussi pernicieux

{262y 254),

beaucoup plus remarquable, tous gards, est sa prodigieuse prcocit d'esprit. Ds que mon frre fut en ge qu'on lui pt parler, dit sa sur Mme Prier (I, 50), il donna des marques d'un esprit tout extraorditrait

Un

naire

par ses reparties

comme

par
.

les

questions qu'il
belles

posait, et

ce

commencement, qui donnait de

esprances, ne se dmentit jamais

prsident Pascal ayant vendu sa charge vint rsider Paris, et s'y consacra tout entier l'du1631,
le

En

cation de ses enfants, en sorte que Biaise n'eut jamais d'autre matre que son pre. C'tait un homme de grande
culture, savant mathmaticien, aussi
tait

affectionn

qu'il
fils

intelligent

11

appliqua l'ducation de son

une mthode singulire et des soins plus que paternels , en lui enseignant ce juste milieu et ce parfait temprament qui ne pennet que de dcider des choses videntes et qui dfend d'assurer ou de nier celles qui ne le sont pas (2). S'agissait-il, par exemple, des rgles de la grammaire, il s'attachait lui en faire voir les raisons, les
principes, l'ordre et le sens
lui
;

il

procdait de
.

expliquer

les effets

de nature

mme pour Sa principale maxime,

(1) Pascal fut un malade et, en quelque manire, un anormal au point de vue physiologique (cf. l'autopsie qui fut faite sa mort. I, 136 40), mais il ne fut en aucune manire un fou. Un mdecin le
;

intense, mais de cette hypertension crbrale, c'est ce qu'il est difficile de dterminer mais il est certain qu'elle contrilDua exalter en lui toutes les facults, sans aucune trace de cette disproportion ou de ce dsquilibre qui constitue la folie. Nul esprit ne fut
:

dfinissait

justement

un crbral, surexcitation
;

quilibre. Quelle tait l'origine

plus sain ni plus quilibr que le sien. (2) Ce sont les expressions mmes dont se sert Pascal dans sa lettre de 1648 M. Le Pailleur (II, 210), Sur l'ducation que Biaise reut de son pre, voir ic rcit de Prier (I, 50-52 ; 3-4).

Mme

50

PASCAL
cet enfant

toujours dans cette ducation, tait de tenir qu'il ft capable de au-dessus de son ouvrage , de faon ce qu'on devait chercher et de retrouver par lui-mme
lui

apprendre.
telles

semences, au surplus, tombaient en un terram ami de la merveilleusement apte les recueUlir. Un Domat, avocat du roi au prsidial de Glermont,

De

famille,

civiles dans leur ordre l'auteur de l'admirable trait Des lois Pascal enfant un trs beau naturel, nous a laiss de Biaise frappe dans ce visage, portrait la sanguine (1). Ce qui moins encore le aux traits d'une singulire puret, c'est

l'extraordinaire pntranez fort et le front haut que qui regardent droit tion de ces yeux grands ouverts, cur des devant eux, et qui semblent aller jusqu'au merveillement ingnu. choses et les dcouvrir avec un allait naturellement Et, en effet, Pascal, ds cet ge, vouchoses et les dcouvrait nouveau il
: ;

au'cur des la raison de toutes choses lait, nous dit sa sur savoir point de dfaites ni d'explications il ne se contentait ce qui lui paincompltes, mais il ne se rendait qu' de sorte que, quand on ne lui raissait vrai videmment lui-mme donnait pas de bonnes raisons, il en cherchait
:

-,

et,

'

quelque chose, il ne la quitquelqu'une qui le pt tait point qu'il n'en et trouv qu'ayant une fois resatisfaire (I, 52; 4). C'est ainsi avec un coumarqu qu'en frappant un plat de faence s'arrtait qui son, teau on lui faisait rendre un grand il ne fut satisfait aussitt qu'on mettait la main dessus, la cause, grce que lorsqu'il en eut cherch et dcouvert

quand

il

s'tait attach

qui un grand nombre d'expriences,


(1)

le

menrent

Boutroux. Sur trouve reproduit en tte du Pascal de Pascal inedu. Jovy, note d'E. l'iconographie de Pascal, voir une (I,, pubhe au volume Ce 426. vTtry-le-Franois, Tavernier, 1908. p. Vitry-le-Franois, de arts et sciences des Socit vX V (1906) de la t XXVII (1908) de la mme que le volume suivant (II). publi au t.

On

le

aiu

est une mine .^^" Socit. Vitry-le-Franois. 1911, "fP^;f^^Jl^?^ ses crits thologique.. particulirement et ments Relatifs Pascal,

LA JEUNESSE DE PASCAL
composer un Trait des
11

51

sons.

Ce fut sa premire uvre.

avait onze ans.


vSon pre

avait dcid d'attendre qu'il st parfaiteet le grec

pour lui enseigner les mathmatiques il s'tait content de lui dire, en gnral, que c'tait une science qui examinait les proportions entre les figures et la manire de les faire infailliblement justes.
le latin
:

ment

Cette simple ouverture


prit

sufft

pour mettre en branle

l'es-

du jeune Pascal,

si
il

bien qu'en traant au charbon

en vint dcouvrir la gomtrie et se dmontrer lui-mme la trente-deuxime proposition du premier livre d'Euclide savoir que la
des barres et des ronds,
:

'^

somme
et,

des angles d'un triangle est gale deux droits


telle prcocit

(1).

Son pre fut pouvant d'une


partir de ce moment,
il

de gnie,
tous les

fournit son

fils

livres et toutes les explications qu'il lui

cieux d'ailleurs de lui


plus

demanda, soudonner une mthode et un esprit


:

que des connaissances compltes et didactiques. Retenons tous ces traits ils caractrisent le gnie de Pascal et nous expliquent la puissance incomparable de son uvre, scientifique ou religieuse. Pascal, la diffrence de Descartes, est
concret, qui

un

esprit raliste, intuitif et

ou

l'histoire, et qui

vert la

faits, l'exprience physique ne s'arrte que lorsqu'il a dcouraison des effets. Il n'a rien d'un abstracteur ou

va droit aux

(1)

Tel est

le

rcit

RAUX, dans
lui,

ses Historiettes,

tion assez diffrente,

Prier (I, 53-56 4-6). Taixemant des nous donne de ce trait clbre une relaqu'adopte Brunschvicg (I, 55 n. 6 n.) d'aprs
de
;

Mme

Pascal, ds douze ou treize ans, lut Euclide en cachette, le premier livre en une aprs-dne, les autres en moins de temps proportion, et il fit sur cela des propositions. Ce rcit est plus vraisemblable,

Prier n'a rien d'impossible et peut fort bien tre Histoire des mathmatiques, t. II, p. 61). On a prtendu qu'un tel trait surpasse le gnie humain il ne surpasse pas, en tout cas, le gnie de Pascal, et nous n'avons aucune raison srieuse de le rvoquer en doute. Comprendre vraiment, c'est dcouvrir or. Pascal, soit qu'il invente, soit qu'il suive, dcouvre, dans toute la force du terme, tout co qu'il comprend.
vrai
(cf.

mais celui de

Mme

Montucla,

52

PASCAL
ne cherche pas reconstruire l'univers cadrer avec des concepts ou des thories
;

d'un dductif

il

pour
il

le faire

compte rase contente de l'observer, et d'en rendre tionnellement, le propre de la raison tant de se soumettre

aux

faits,

non de

se

soumettre

les faits.

Mais

il

l'observe

plein , et il en peroit immdiatement l'ordre (1). Saint-Victor avec M. Pascal tant all voir M. Arnoul un trouconfusment le duc de Roanne z vit entrer fort peau de moutons; il demanda M. Arnoul s'il en devi-

^^

que nerait bien le nombre. Celui-ci lui ayant rpondu doigts, ses sur comptant il lui dit tout d'un coup, en
non,
avait quatre cents. M. de Roannez celui qui les conduisait combien il y en avait
qu'il

y en

demanda
;

il

lui dit

quatre cents.

L'closion de ces dons prodigieux ne fut nullement gne ou contrainte, elle fut au contraire stimule, par
le

milieu o vivait Pascal. Ds cette date, nous

le

voyons

la vie sociale, scientifique, religieuse de son poque; et son esprit en reoit une impulsion dcisive. Le milieu que frquentait son pre tait un milieu d'honntes gens, habitus aux bonnes manires, et d'ails'initier

leurs fort enclins,

comme son ami Le au divertissement. On ne s'imagine

Pailleur,

au jeu

et

Platon et Aristote qu'avec de grandes robes de pdants. C'taient des gens honntes et, comme les autres, riant avec leurs amis;
et,

quand

ils ils

se sont divertis

faire leurs Lois et leur

Politique,

en se jouant; c'tait .la partie la moins philosophe et la moins srieuse de leur vie, la plus philosophe tait de vivre simplement et tranquillel'ont fait

ment...

{33i).

L'anecdote qui suit, et qui est cite, d'aprs de Clermont (extrait* du P. Guerrier), par l'Oratoire de le manuscrit Sainte-Beuve, t. II, p. 501, et par BRUNSCH^^co, minor, p. 41, n'est pomme de Newpas absolument sre mais, comme la lgende de la
(1) Penses, 1, 269.
:

ton, elle est

minemment

significative et

vraie

LA JEUNESSE DE PASCAL

53

La
par
cal
la

vie de famille vint heureusement,

pour

le

jeune

Pascal, complter et achever cette formation


sollicitude d'une mre,

du got

formation du cur. Bien qu'il ft priv de la tendre


la

que rien ne peut remplacer, Pasdouceur et les joies intimes de la famille une troite union rgnait entre son pre, ses surs et lui (1). Il avait surtout pour sa sur Jacqueline une tendresse toute particulire , que justifiait pleinement cette enfant parfaitement belle, et d'une humeur douce et la plus agrable du monde (2), qui, ds l'ge de treize ans, charmait la cour par sa finesse et par son prcoce talent de pote, que patronna le grand Corneille, et qui, vingt et un ans, rsolut de se donner Dieu, dans un acte de renoncement total rehauss par l'clat de ses dons. Jacqueline exera sur son frre une influence profonde, pntrante et durable entre l'un et l'autre se rvle cette secrte harmonie des curs qui, plus d'une fois, a uni un frre de gnie une sur d'une incompa-

connut

rable spiritualit.

Ds cette date aussi, Pascal se trouve associ au mouvement scientifique de son temps. Chez son pre, chez Mersenne, il rencontre les plus clbres mathmaticiens de l'poque, Roberval, Carcavy, Mydorge, le Lyonnais
Desargues, Gassendi
;

il

entre en relations avec

un autre

ami de son pre. Fermt, de Toulouse, le plus grand gnie mathmatique, peut-tre, que la France ait produit.

Dans

ce milieu, qui tait l'afft de toutes les ides

scientifiques nouvelles et les passait rigoureusement


crible, le
il

au

jeune Pascal

fit

son apprentissage en un art o


:

allait

bientt tre matre

il

s'initia

cette
;

admi-

rable science

qu'est la gomtrie (IX, 255

173) et,

(1) Il

s'attacha tendrement plus tard son neveu Etienne Prier


t.

(Steowski,
(2)

II, p. 49).

Vie de Jacqueline Pascal par Mme Prier (I, 143, 153). Cf. le livre de Victor Cousin sur Jacqueline Pascal, Paris, Didier, 1845, et Victor GiRAUD, Biaise Pascal, Paris, Hachette, 1910, p. 213 et suiv.

54

PASCAL

plus encore, aux sciences nes de l'union de la gomtrie


et de la physique, qui devaient plaire son esprit intuitif,

soucieux avant tout de s'appuyer sur la ralit concrte


et d'y chercher la vrit dont
il

tait

en qute

(1).

reoit de son pre une formation chrtienne trs solide, sinon trs fervente, qui, jointe son vif got

Enfin,

il

pour les sciences, le prserva entirement, nous dit sa sur Gilberte Prier, du libertinage de l'esprit et des murs. Son pre lui avait inspir ds "son enfance un trs grand respect pour la religion , lui donnant pour

maxime que

tout ce qui est objet de la


,

foi

ne

le

saurait

tre de la raison
fort jeune, n'tait
tins et

en sorte que Pascal, quoiqu'il ft

nullement
la

mu

des discours des liberle

en

discernait fort bien,

cipe

savoir

que

faux prinraison humaine est au-dessus de


si

au contraire,
grand,

toutes choses... Ainsi cet esprit

si

vaste et

si

rempli de curiosit, qui cherchait avec tant de soin la


cause et la raison de tout, tait en

toutes

les

choses de la religion

mme temps soumis comme un enfant

(1,59-60; 11). Le gnie de Pascal s'panouit en tous sens.


ans, sa personnalit est forme.
Il

quinze

n'y

manque qu'une
et qui fera

chose

la pleine conscience de sa mission, qui lui sera

rvle dans la nuit


l'unit de sa vie.

du 23 novembre 1654,
* * *

C'est la science, alors, qui l'attire et qui le retient,


l'exclusion de tout
seize ans,
il

Ds 1639, peine g de un Essai pour les coniques^ qui fut imprim en un petit placard, en 1640 (I, 245), et
le

reste.

conoit ^t ralise

(1) ... Il a toujours eu une nettet d'esprit admirable pour discerner le faux , crit de lui Mme Prieb (I, 52 4) et on peut dire que toujours et en toutes choses la vrit a t le seul objet de son esprit, puisque jania s rien ne Vx pu satisfaire que sa con naissance >.
; :

LA JEUNESSE DE PASCAL
qui

55
:

le

plaa au premier rang des savants de sou poque

que depuis Archimde on n'avait rien vu de cette force , et que ce jeune homme avait pass sur le ventre tous ceux qui avaient trait le sujet (1). Seul Descartes demeura, ou feignit de demeurer, indiffrent devant cette uvre, inspire de la gomtrie projective de Desargues, et qui, substituant une analyse gnrale et abstraite une vue synthtique et concrte de l'objet tudi, marquait ds le principe l'opposition de deux esprits et de deux mthodes. L'originalit de Pascal prenant pour point de dpart la perspectait vidente

on

disait

tive,

comme

Desargues,

et

cherchant,

comme
les

lui,

ramener un petit nombre de propositions


des sections coniques,
perspectives

proprits
diverses

considres
il

comme

les

du

cercle,
les

avait pouss beaucoup plus loin

que son matre


celui-ci tait,
le

applications
les
,

d'une mthode dont


le

suivant

propres expressions de Pascal.


et
il

premier inventeur
le

avait dcouvert

lemme
les

fameux qui porte

nom

de thorme de Pascal, o se

trouvent incluses et d'o peuvent tre tires toutes


proprits des coniques
(2).

Aprs quoi,

conclut-il, si

est de Mme Pbier (I, 57 8) la seconde Mersenne (cite par Joseph Bertrand, Biaise Pascal, Paris, Calmann Lvy, 1891, p. 23). Cf. la rponse de Desscartes la lettre par laquelle Mersenne lui annonait, le 12 novembre 1639, l'envoi du placard de Pascal Je ne trouve pas trange qu'il y en ait qui dmontrent les coniques plus aisment qu'Apollonius... Mais on peut bien proposer d'autres choses, touchant les coniques, qu'un enfant de seize ans aurait de la peine dmler (d. Adam-Tannery, II, et l'apprciation qu'il en donno dans sa lettre du 627-628) l<ir avril 1640 Avant que d'en avoir lu la moiti, j'ai jug qu'il avait appris de M. Des- Argues ce qui m'a t confirm, incontinent aprs, par la confession qu'il en fit lui-mme (A. T., III, 47 et la
(1)

La premire expression

est de

note).
(2) D'aprs ce lemme (I, 253), l'hexagone inscrit dans une section conique jouit de cette proprit que les trois points de rencontre des cts opposs sont toujours en ligne droite. Dans son Trait des co. niques, que Leibniz a connu, Pascal donnait cet hexagone inscrit le nom d'hexagramme mystique il faisait voir par les moyens des projections que tout hexagramme mystique convient une section
;

56

PASCAL
la

Ton juge que

chose mrite d'tre continue, nous

essayerons de la pousser jusques o Dieu nous donnera la


force de la conduire
(I,
I

260).

Chose

surprenante

Cette

premire

dcouverte

de

Pascal portait dj la marque propre de son gnie et contenait en germe toute sa manire de comprendre la math-

matique. Elle repose,, en


sidres

effet,

sur cette conception, que

les proprits d'une figure

comme

complique peuvent tre condes modifications et ressemblances d'une

figure plus simple

(1), ici le cercle

vu en perspective
l

dans

la

troisime

dimension. Or, nous retrouvons

l'ide platonicienne

de la participation, d'aprs laquelle

toutes choses dans la nature sont une image ou une imitation des ides

nous y pressentons la doctrine pascalienne des ordres, qui voit dans l'art vritable l'imitation d'un modle naturel suprieur d'agrment et de beaut, dans la morale l'imitation d'un modle surna;

et

conique et que toute section conique donne un hexagramme mystique (II, 221) et, suivant le mot de Merskinne (prface aux Cogitata physico-mathematica de de cette seule propo1644), 7 /^ sition tout fait universelle \. / " 7 (la Pasca/e, comme disait Des\ / / ARGUES, uvres, 1864, t. II, / p. 386) il tirait, en 400 corol-y C/ laires, toutes les proprits des /^D coniques. Sur ce < trait de /' 'V gnie , cf. J. Bertrand, Pas/ cal, p. 285 X voir aussi P. Bou/ / \ TROUX, Principes de Vanalyse, /
;

\ \R

^ \/
^

Les papiers de Pascal relatifs aux coniques, dont LeibHEXAGRAMME MYSTIOUE DE PASCAL 1x j . ,,. niz eut communication, et dont -, ,^ A t u Il oo^^ (a aprs la figure de Leibiuz, 11, 232) ., il donne un dans a rsum sa ,, Pascal dnomme opposs les cotes 1 et , ., ^. .-/ r,^ x du 30 aot 1676 k Ifttre 2 et 5 Les trois points do rencontre des Etienne Prier (II, 220-224), cts opposs, L, R, M, sont en ligne droite. sont aujourd'hui perdus, rexception d'un seul, Generatlo conisectionum (II, 234), qui fut achev en 1648, et dont une copie nous a t conserve par Leibniz, passionn pour tout ce qui regarde Pascal. (1) Ravaisson, Revue des Deux Mondes 15 mars 1887, p. 414.
.

E ^ F
,

'

Paris,

Hermann, 1914,

p. 217.

fi

LA JEUNESSE DE PASCAL
turel, qui est Dieu, et plus

5"/

gnralement dans

nature

une

figure,

ou une image dforme, de

la grce.

En

1639, Etienne Pascal, qui avait t compromis,


l'in-

puis tait rentr en grce auprs de Richelieu par

tervention de Jacqueline, fut envoy

Rouen

sur l'ordre

du

cardinal,

comme

intendant du roi et

commissaire

. Il avait dput par Sa Majest en la emmen avec lui ses enfants, et ils sjournrent Rouen jusqu'en 1648. Etienne Pascal vcut l dans le mme milieu qu' Paris, et le grand Corneille frquenta chez lui. 11 s'acquitta d'ailleurs si bien de sa commission et leva tant de taxes vexatoires qu'il provoqua une rvolte de va-nu-pieds, qui fut svrement rprime.

haute Normandie

Quelle impression laissa cet vnement sur l'esprit


qua-t-il chez lui,
qu'il tient

du

jeune Pascal? Nous l'ignorons. Mais peut-tre provo-

avec cette aversion de la guerre


le

civile

pour

plus grand des

maux

{313, 320), les


plus sr

rflexions profondes qu'il

nous a

laisses sur les fonde-

ments du pouvoir
que
la

et de l'ordre social,
folie

dont

le

garant est la faiblesse ou la

du peuple, persuad
le

coutume

est vnrable,

que

juste est ce qui est

que la naissance confre le droit au respect, et la folie du prince, que les sages tchent seulement de mod S'ils ont crit de polirer au moins mal qu'il se peut tique, c'tait comme pour rgler un hpital de fous [331) Etienne tait astreint, par sa tche de collation et de
tabli,
:

rpartition des taxes, des calculs longs et compliqus.


C'est pour l'y aider que Biaise conut l'ide d'une

m-

thode de calcul automatique, plus rapide et plus sre que les mthodes en usage, les jetons ou la plume, et
plus complte

que

les

multiplicateurs

de Napier, Na-

pier^s bones, qui exigeaient encore l'intervention

de

l'es-

prit
l'ge

imagina sa machine calculer mais l'excution lui cota prs de dix annes de recherches,
qu'il
:

pour de dix-neuf ans,

les retenues. C'est en 1642, semble-t-il, et

58

PASCAL

de ttonnements et d'essais, qui ne furent pas sans altrer

gravement sa sant, toujours chancelante depuis lors. Pour mener bien son projet, il dut joindre la discipline gomtrique une discipline de prcision, se faire ingnieur, constructeur, ouvrier mme il tenta, nous
;

dit-il (I, 313),

plus de cinquante modles, et se heurta

des difficults de toutes sortes, insuccs, dcourage-

ments, contrefaons ou malfaons. Enfin,


il

le

22 mai 1649,
et

obtient du chancelier Sguier

un

privilge qui lui assure


(1),

la gloire et le bnfice
il

de son invention

modle dfinitif voir encore au Conservatoire national des


tablit le

en 1652 de sa machine, qu'on peut


arts et mtiers.

Cette invention consacra la rputation scientifique de


Pascal, et

provoqua une admiration gnrale. Sa machine arithmtique est la premire machine


lui.

additionner qui ait t construite, et celle dont s'inspirrent tous les inventeurs qui vinrent aprs
cipe et par sa fin
Elle est

plus intressante encore d'autres titres, par son prin:

Pascal

les

indique trs clairement dans

son pitre ddicatoire au chancelier (1645), et dans VAcis qui y fait suite (T, 298, et 303). Son but est de soulager
l'esprit

du

travail qui le fatigue, de dlivrer celui qui

opre du soin d'exercer une attention et une mmoire


soutenues, d'agir avec promptitude et sret
principe
;

c'est

le

mme

de Taylor

conomiser

le

temps

et par-

gner

la fatigue

du

travailleur,

en

le

supplant par une

machine rationnellement monte (I, 303. 307-308). Ce but, d'autre part, il l'atteint en combinant les lumires de la gomtrie, de la physique et de la mcanique (I, 299), par la lgitime et ncessaire alliance de la
(1) III, 401. Il n'est

pas douteux, d'ailleurs, que Pascal ait conu

le projet de tirer parti de son invention et de faire le commerce des machines calculer. Strowski cite mme ce sujet (t II, 5" d.,

tmoignage du pre Jean-Franois (1653), roue pascaline fut l'objet d'un vrai commerce elle se vendait cent livres, mais la chert de l'instrument et le danger que quelque roue ne vnt manquer le rendaient bien rare
p.

394)
il

un

trs curieux

d'o

rsulte

que

la a

LA JEUNESSE DE PASCAL
thorie avec l'art

59

conformant un ordre, non pas linaire, abstrait, logique, mais complexe, concret et rationnel, dont il a acquis le sens infiniment prcieux par une srie d'adaptations subtiles, et qui ne peut, dit-il, s'expliquer par crit, mais seulement de vive voix V usage tant bien plus clair que le discours
(I,

312), et en se

(I,

304, 308).

Ainsi, ce gomtre, en approfondissant la gomtrie

comme
plexit

il

faisait toutes choses,


rel,

dcouvre l'infmie comderrire


l'esprit

du

et

discerne

dj,

de

gomtrie,
l'esprit

un

esprit plus dlicat, plus


le

fondamental

aussi,

de finesse, ou

cur, qui

saisit les principes

aux-

quels se suspend tout notre raisonnement.


* * *

A
dans

cet gard, l'anne 1646


la vie

de Pascal. Elle
les

marque une date y ouvre, par deux

dcisive
circons:

tances en apparence fortuites, une priode neuve


anne-l, en effet,

cette

Pascal, la suite d'une chute

d'Etienne sur la glace, entrent en contact avec PortRoyal, et c'est ce qu'on a appel
sion

la

premire conver-

de Pascal

d'autre part, la venue de Pierre Petit

Rouen, et
le

la ralisation

de

la

premire exprience sur

vide, dcident de la vocation physique de Pascal, et


lui le

vont faire de

crateur des mthodes d'exprimen-

tation modernes et de l'hydrostatique. De l, dans la vie de Pascal, deux courants qui vont alterner ou se combiner

pendant plusieurs annes. Nous allons les suivre sparment, en nous attachant d'abord au courant scientifique (1).
(1)

Dans

le rcit

qui va suivre, je ne m'attacherai pas rfuter

les

M. Mathieu, qui, en de retentissants articles publis par la Revue de Paris en 1906 et 1907, s'est efforc de prouver que Pascal est un plagiaire, qui a vol l'exprience Auzout, et un faussaire, qui a fabriqu aprs coup la lettre du 15 novembre 1647. Le seul avantage de cette controverse, inspire par la passion et dpourvu^
allgations de

60

PASCAL
tait,
fois

Le problme du vide problme capital, la


milaient au nant
:

au dix-septime
le

sicle,

un

physique et mtaphysique.
vide qu'ils assi-

Les philosophes, en gnral, niaient

c'tait un principe reu dans l'cole, la suite de la Physique d'Aristote, que la nature a horreur du vide et ne peut absolument le souffrir, ou

qu'en tout cas

le

vide,

s'il

n'est pas contradictoire, est

irralis; Descartes

va jusqu' le dclarer inconcevable; quant aux atomistes, tout en admettant des vides interils tiennent la production d'un vide senpour irralisable. Sur ce point donc toutes les thories

molculaires,
sible

taient d'accord.

Cependant, en 1644, substituant l'exprience au raisonnement, Torricelli avait ralis le vide dans le tube baromtrique pour rpondre une question qu'avaient
:

pose

les fontainiers

de Florence Galile, touchant l'im-

puissance o se trouve une

pompe
il

aspirante lever

l'eau plus de trente-deux pieds,

avait renvers

un

tube de mercure de quatre pieds sur une cuve remplie moiti de mercure et moiti d'eau, et constat que, si

mercure baisse, laissant dans la partie suprieure du tube un espace vide en apparence, puis que, si l'on hausse le tube jusqu' ce que son orifice arrive au niveau de l'eau, celle-ci se prcipite dans l'espace libre, preuve qu'il y avait bien l le vide, et non de l'air (1). Voil le problme pos
l'on
le

dbouche

tube,

le

de toute base objective, a t de faire mettre en lumire par les con des tradicteurs de Mathieu, Duhera, Lefranc, Adam, Strowski, etc preuves nouvelles de la bonne foi de Pascal, et de son originalit, qui n'est diminue en rien par le fait que son invention, comme toute invention scientifique, n'est point le jaillissement spontan issu d'un gnie isol et autonome ^ (P. Duhem, prface au prcieux rpertoire bibliographique de A. Maike, V uvre scientifique de Biaise Pascal, Paris, Hermann, 1912, p. vm). On trouvera un long historique de cette affaire, dj bien vieillie, dans Bbitnschvico, I, xxvm et suiv. (1) Voir la description qu'en donne Pascal dans ses Expriences nouvelles touchant le vide (II, 56-57), et dans sa lettre M. de Riheyr^ du 12 juillet 1651 (II, 484).
,

LA JEUNESSE DE PASCAL
voil le fait initial dont
il

6\

faudra tenir compte. Dj

Jean Rey, Descartes, Beeckman, et en souponnent la cause, qui est lui-mme Torricelli la pression exerce par le fluide extrieur. A peine connue de Michel-Ange Ricci, puis de Mersenne, qui la divulgua aussitt en France, l'exprience de Torricelli provoqua une vive curiosit dans tout le monde savant. Mais il restait la reproduire, tablir le fait d'une manire probante contre les partisans du plein, et V interprter en le rattachant, non pas une vue conjecturale de l'esprit, mais aux principes dmonstracertains esprits,
tifs

qui lui confrent sa pleine et exacte signification.


:

et, ce double Tel fut prcisment le rle de Pascal point de vue, il mrite d'tre considr comme cra-

teur

(1).

1.

Pascal

tablit le fait,

Un ami

d'Etienne Pascal,
les

jeune

homme

de beaucoup de gnie pour

mathmales
(2),

tiques, et qui avait une passion particulire pour

choses dont la connaissance dpend des expriences


le

Montluonnais Pierre Petit, intendant des fortifications, de passage Rouen en octobre 1646, parvint reproduire, avec les Pascal, l'exprience de Torricelli, qu'il avait apprise de Mersenne (3). Mais le jeune Pascal
ne s'en contente pas
prit,

sive,

avec sa justesse et nettet d'escomprend que cette exprience n'est pas dciil que les plnistes pourront encore arguer que le
:

celli,

pourquoi, aprs avoir rendu pleinement justice TorriPascal pouvait lgitimement crire M. de Ribeyre (II, 494) Il est vritable, monsieur, et je vous le dis hardiment, que cette exprience [la grande exprience du puy de Dme] est de mon invention et partant je puis dire que la nouvelle connaissance qu'elle nous a dcouverte est entirement de moi. (2) Baillet, Vie de M. Des-Carles, 1691, t. I, p. 326. (3) Voir la lettre de Petit Chanut, du 26 novembre 1646 (I, 331). On trouvera la bibliographie de Pierre Petit dans le Bulletin- revue de la Socit d'mulation du Bourbonnais publi Moulins, 1899,
(1) C'est
:

p. 180.

62

PASCAL

haut du tube est plein des esprits du mercure, ou d'air rarfi, ou de quelque matire subtile. Afin d'carter ces vaines paroles sans fondement, Pascal rsolut de faire des expriences si convaincantes et en si grand nombre
qu'elles fussent l'preuve de toutes les objections

qu'on

y pourrait

faire (1).

Pour

cela,

il

emploie des rcipients,


invente

tuyaux, seringues,

soufflets,

siphons, etc., de plusieurs


il

longueurs, grosseurs et figures, et

mme un
Pascal
,

nouveau

dispositif,

la

fameuse

seringue de

qui consiste en
fice infrieur

un long tube de

verre, avec

un

petit ori-

bien juste
(II, 63).

qu'on bouche avec le doigt, et un piston ce fut la premire machine pneumatique


usage de diverses liqueurs,

Il fait

comme

vif-

argent, eau, vin, huile, air, etc. Puis, avec beaucoup de


frais,

les fait varier

de peine et de temps, il multiplie les expriences, de toutes les manires imaginables, charge

ses rcipients

de diffrentes liqueurs,

les

enfonce diver-

sement dans des liqueurs diffrentes, les transporte des unes dans les autres (2). Il dmontre ainsi que, quels que soient le diamtre et la figure de la sarbacane, ainsi que son inclinaison, le vif-argent, dans tous les cas, monte la mme hauteur de deux pieds trois pouces, qui rpond la hauteur de trente-deux pieds pour l'eau preuve que la prsence prtendue d'air rarfi ou de matire subtile, en admettant qu'elle existe, n'a aucune influence
:

(1) Tous, conspirant bannir le vide, exercrent l'envi cette puissance de l'esprit qu'on nomme subtilit dans les coles, et qui, pour solution des difficults vritables, ne donne que des vaines paroles sans fondement. Je me rsolus donc de faire des expriences si convaincantes qu'elles fussent l'preuve de toutes les objections qu'on y pourrait faire {Expriences nouvelles touchant le vide, II,

59-60)."
(2)

Pascal, II, 63 et suiv. Nous savons galement par RoBERVAL (II, 28 et suiv.) que Pascal avait fait grands tubes de quarante pieds de haut, remplis de le vin, plus pectivement. Les plnistes disaient
:

Ces expriences se trouvent dcrites dans l'ouvrage dj cit de la Narration de construire deux vin et d'eau resPascal
subtil, mettant prouve que c'est le

plus de vapeurs, montera moins haut contraire qui se produit.

LA JEUNESSE DE PASCAL
sur
le fait.
si 11

63

dmontre

enfin, plus gnralement, qu'un

grand qu'on pourra le faire, peut tre rendu vide de toutes les matires connues en la nature. Et ij Aprs avoir dmontr qu'aucunes des maconclut tires qui tombent sous nos sens, et dont nous avons connaissance, ne remplissent cet espace vide en apparence, mon sentiment sera, jusqu' ce qu'on m'ait montr
vaisseau,
:

l'existence de quelque matire qui le remplisse, qu'il est

vritablement vide, et destitu de toute matire


:

(II, 73).

nulle thorie, Conclusion extrmement remarquable physique ou mtaphysique, ne peut tenir contre Pexpnulle conception de l'esprit ne vaut contre le rience
;

fait.

Voil Pascal en possession de son principe, qui est

le

principe

mme du

vrai en tout ordre de connaissance

nous en verrons la fcondit infinie. galement remarquable est le souci qu'a Pascal de ne jamais dpasser l'exprience et de n'en tirer rien de plus que les consquences qu'elle comporte. Contraint de donner contre ses adversaires ou ses mules ( ) un rsum
i

de ses expriences, en octobre 1647, Expriences nouvelles touchant et, bien qu'il possdt vraisemblablement alors
il

le fait

dans un opuscule qui parut


le

vide;

la cl

de

l'exprience,

comme

il

n'en sait rien de source sre et


lui

que

ses expriences

ne

enseignent rien sur la force


le

qui suspend le vif-argent dans

tube baromtrique,

il

Il part de l'hypothse de Galile, savoir horreur du vide, mais pour la mettre d'acnature a que en d'autres termes, il traite cette cord avec les faits horreur du vide comme un effet, non comme une cause et il prouve par les faits que cette horreur est

n'en dit rien.


la

limite, qu'elle n'est pas plus

apparent que pour un


Ci)

petit,

grande pour un grand vide que la suspension du mer-

pre Valerian Magni, un capucin de Pologne M. de Riheyre, du 12 juillet 1651 (II, 490., et sur les erreurs chronologiques qu'y commet Pascal, Us remarques de
le

Notamment

(II. 16). Cf. la lettre

Stbowski,

t.

II, p.

390.

64

PASCAL

cure ou de l'eau est une hauteur constante pour chaque corps et absolument indpendante de l'espace vide. Il

que doive tre le dveloppement de ses expriences et de la science, pas un mot ne sera retrancher de ses crits (1) tout ce qu'a dit Pascal, ce sujet, est dfinitif et comme frapp en mdaille privilge admirable de celui qui n'avance rien de plus que ce qu'il sait. Tout Pascal tient dans cette maxime et cela suffit garantir la porte de son uvre, et la rendre vritablement immortelle.
conclut donc au
i^ide
; :
:

absolu. Quel

Pascal dfend ses' expriences et en dgage la mPascal a tabli le fait de la ralit du vide thode.
2.

il

va maintenant

le

dfendre contre

les objections et les


les

prventions des thoriciens, et dgager ce propos principes essentiels de sa mthode.

Le plus ardent de

ses contradicteurs,

un

jsuite, le

pre Nol, avait rpliqu l'abrg de Pascal (2), en s'appuyant la fois sur Aristote et sur Descartes, pour

dmontrer que ce vide apparent, ayant toutes les actions d'un corps, est un corps, et que d'ailleurs le vide, tant
le

nant, est inconcevable.

La rponse de Pascal
<

(II, 90)

rgle uniest remarquable. Il proclame d'abord cett verselle : on ne doit affirmer par un jugement dcisif que ce qui parat si clairement et si distinctement aux

sens ou la raison qu'on ne puisse douter de sa certitude, et ce sont les principes^ ou ce qui se dduit par des cons-

quences

infaillibles

et ncessaires

de

tels

principes ou
l,
il

axiomes, et ce sont les consquences.

Hors de

n'y a

au plus belle pense, et l'on ne saurait affirmer sans tmrit nulle chose tant qu'une dmonstration vidente ne nous en a pas fait voir la vrit. Nous rservons pour
que vision, caprice,
(1) C'est ce

fantaisie, quelquefois ide, tout

que dit expressment Joseph Bertiiakd dans son


(II, 82).

livre

sur Biaise Pascal, p. 304. (2) Premire lettre du pre Nol, octobre 1647

LA JEUNESSE DE PASCAL
les

65

mystres de

la foi,

que

le

Saint-Esprit a lui-mme

rvls, cette soumission d'esprit qui porte notre croyance

des mystres cachs aux sens et la raison


qui remplirait
se

(II,

92).
->,

Or, qu'est ce prtendu corps dont parle le pre Nol,


le

vide?

suspendant des
la

Une prsupposition arbitraire, principes non tablis, comme, par


nature nous est
vide
:

exemple, que
choses

lumire, dont la
le

in-

connue, ne peut subsister dans


aussi
difficiles

une de ces

croire qu'elles sont faciles en un mot "un pur nom. Et, ce propos, Pascal dfinit avec une clart parfaite les caractres et la porte de nos hypothses, en cette rgle essentielle Pour qu'une hypothse soit vraie^ il ne suffit pas qu'elle s^accorde avec tous les phnomnes connus;
inventer

(II, 96),

mais^ si

elle est contredite

par un

seul^ elle est fausse (1).

Car quelquefois on conclut un absurde manifeste de sa ngaou bien on conclut un absurde manifeste de son affirmation, et lors l'hypothse est tenue pour fausse et lorsqu'on n'a pu encore tirer d'absurde, ni de sa ngation, ni de son affirmation, l'hypothse demeure douteuse de sorte que, pour faire qu'une hypothse soit vidente, il ne sufft pas que tous les phnomnes s'en ensuivent, au lieu que, s'il s'ensuit quelque chose de contraire un seul des phnomnes, cela sufft pour assurer de sa fausset. Par exemple, si l'on trouve une pierre chaude sans savoir la cause de sa chaleur, celui-l serait-il tenu en avoir trouv Prsupposons que cette la vritable, qui raisonnerait de cette sorte pierre ait t mise dans un grand feu, dont on l'ait retire depuis peu de temps donc cette pierre doit tre encore chaude or, elle est chaude, par consquent elle a t mise au feu? Il faudrait pour cela que le feu ft l'unique cause de sa chaleur mais comme elle peut procder du soleil et de la friction, sa consquence serait sans force. Car comme une mme cause peut produire plusieurs effets diffrents, un mme effet peut tre produit par plusieurs causes diffrentes. C'est ainsi que, quand on discourt humainement du mouvement ou de la stabilit de
(1)

tion, et alors l'hypothse est vritable et constante

la terre, tous les phnomnes des mouvements et rtrogradation des plantes s'ensuivent des hypothses de Ptolme, de Tycho, de Copernic et de beaucoup d'autres qu'on peut faire, de toutes lesquelles une seule peut tre vritable. Mais qui osera faire un si grand discernement, et qui pourra, sans danger d'erreur, soutenir l'une au prjudice des autres?... (II, 99-101). La leon que donne ici Pascal n'a rien perdu de sa force ni de son opportunit, chaque gnration traitant ses thories comme si elles taient dfinitives.

66

PASCAL

Or, appliquant au cas considr cette rgle d'or, qui,

par del le pre Nol, atteint Descartes (1), Pascal prouve que, la hauteur du vif-argent tant indpendante
des dimensions de l'espace vide, alors que, d'aprs l'hypothse

du pre Nol, cette hauteur devrait tre plus grande pour un plus grand vide apparent, l'hypothse est
rejeter

comme

fausse, puisqu'

on en conclut ncessai

rement des choses contraires aux expriences

(II, 103).

Que

si le

pre Nol prtend se rfugier dans des dfini-

que ces dfinitions rpondent une ralit, et qu'il le prouve car il ne suffit pas qu'une dfinition soit claire, nominalement, pour qu'elle soit vraie. Nulle conception de l'esprit ne peut remplacer le fait,
tions, encore faut-il
:

ou valoir contre

lui (cf. II, 185).

La cause

tait juge.

Le pre Nol

crira bien encore,

pour sa dfense, une seconde lettre Pascal (2), puis, en mai 1648, un petit trait sur le Plein du vide : mais il ne maintient sa thse qu'au point de vue mtaphysique au point de vue physique, il se range l'avis de Pascal, et il finira par reconnatre avec lui, dans sa Gravitas comparata, que le poids du mercure quilibre le poids de l'eau, et que c'est le poids de l'air qui explique la suspension des liquides. Pascal avait gain de cause le fait, dsormais, est tabli et reconnu par les adversaires euxmmes. Ses expriences attirrent l'attention de toute Pecquet, Gassendi les citent avec l'Europe savante admiration Boyle, en Angleterre, dveloppe le principe de la machine pneumatique d au trs ingnieux
; :

Pascal
le fait

Ainsi, la voie tait ouverte la vrit. Restait,

tant bien tabli, l'interprter, c'est--dire en

discerner et en dmontrer la cause.


(1) Descartes prsente comme vraies les hypothses qui s'accordent avec tous les faits connus, de telle sorte qu'on en puisse dduire ceuxPascal montre qu'elles sont seuleci (voir mon Descartes, p. 146)
:

ment vraisemblables.
(2) II, 107. Cf. la critique

qu'en fait Pascal dans sa

lettre

Le Pail-

leur de fvrier 1648 (II, 179-211).

LA JEUNESSE DE PASCAL
3.

67

La
la

recherche de la cause,

Celle-ci lui sera fournie

grande exprience de V quilibre des liqueurs. Pascal souponne bien, avec Torricelli, que la cause des effets observs n'est pas l'horreur du vide c'est l, dit-il,
:

par

exprimes par des noms non pas l'esprit , qui d'ailleurs n'apportent qu'un vain soulagement l'avidit qu'ont les hommes de connatre les vrits caches, et qui, loin de les dcouvrir, ne servent qu' cou

une de ces causes imaginaires,

spcieux qui remplissent

les oreilles et

ceux qui les inventent, et nourrir celle de leurs sectateurs (1). Il souponne que la cause vritable est la pesanteur et la pression de l'air, laquelle fait quilibre la colonne du liquide. Mais, pour dparvrir l'ignorance de

tager entre les deux hypothses, pour prsenter la sienne comme une certitude, il faut des preuves convaincantes).".

Pascal en imagine deux, l'une par la mthode de diffmthode des variations, et il les ralise avec une rigueur parfaite, mettant ainsi, d'un seul coup et d'une manire dfinitive, la science phyrence, l'autre par la
I

sique en possession de ses principes et de sa mthode. La premire preuve, par la mthode de diffrence, est l'exprience du vide dans le vide (2). Mettant deux tuyaux
l'un dans l'autre, Pascal

nieux que

le

pendu
i

la

montre par un dispositif ingmercure du tuyau intrieur demeure sushauteur ordinaire tant qu'il est contre-

balanc par la pesanteur de la masse entire de l'air, mais qu'il tombe entirement lorsque, le vide ayant t fait

dans

le

grand tuyau,

il

ne

se

trouve plus

press ni

contre-balanc d'aucun

air.

pension disparait

c'est

Supprimez la pression, la susdonc que la pression est cause

(1) Rcit de la grande exprience de V quilibre des liqueurs (octobre 1648), II, 370-371. (2) Pascal la dcrit dans sa lettre M. Prier du 15 novembre 1647 (II, 155-158 69-70). C'est bien Pascal qui l'a imagine et ralise, bien qu'elle ait t complte par Roberval et Rohault. Le tmoignage du pre Nol sur ce point est formel (Gravitas comparata, Paris
;

Cramoisy, 1648,

p. 66). Cf. II,

158 note; Strowski,

t.

II, p. 143.

68

PASCAL

Cependant, avec sa cirde la suspension du liquide. observe que cette expconspection habituelle, Pascal que les effets qui s exrience n'est pas dcisive, parce la pression peuvent pliquent si naturellement par probablement par 1 horreur encore tre expliqus assez

du vide
Il

(II,

159).

dcisive de la imagine donc une seconde preuve, pourra suffire nous donquestion , et qui elle seule C'est de faire 1 exner la lumire que nous cherchons fois en mme jour, prience ordinaire du vide plusieurs mme vif-argent, tantt en dans un mme tuyau, avec le d'une montagne leve pour le bas- et tantt au sommet pour prouver si la moins de cinq ou six cents toises, dans le tuyau se trouhauteur du vif-argent suspendu ces deux situations... b U vera pareille ou diffrente dans vif-argent soit moindre au haut arrive que la hauteur du j'ai beaucoup de raiqu'au bas de la montagne (comme tous ceux qui ont mdite sur sons pour le croire, quoique contraires ce sentunent) (1), il cette matire soient pression ncessairement que la pesanteur et
:

s'ensuivra

de

vif-argent, cause de cette suspension du vide, puisqu'il est bien certain et non pas l'horreur du la d'air qui pse sur le pied de qu'il y a beaucoup plus sommet; au heu qu on montagne, que non pas sur son
l'air est la seule

ne saurait dire que

nature abhorre le ^^^^/^ Pff^^ sur son sommet (11, Iby-lbU; la montagne plus que toutes les autres circons70-71) En d'autres termes,
la

tances demeurant

les

mmes,

si

l'on fait varier la pres-

varie dans les mmes proporsion et que la hauteur cause du fait (2). tions la pression est la lui-mme la gloire d'avoir Descartes a revendiqu pour
(1)

Notamment Mersenne, Roberval,


B^^

et les

disciples

de Galile

G'tTour'uoi Rt^ln T) no ustement l'exprience


d

tumcruL

reprenant un terme de Bacon. ^ de Pascal sous le Londres. aeris, gra.Uate et {Defensio doctrine de Elatere

-m -P---

1663, p. 38).

LA.

JEUNESSE DE PASCAL
(1)
:

69

conu cette exprience

il

l'aurait suggre Pascal

au

cours des visites qu'il lui

fit le

23 et

le

24 septembre 1647.

de Pascal a, Quoi qu'il en soit du fait, dans Pascal, un tout autre sens que dans Descartes si Descartes l'a conue de son ct, c'est en la rattachant un systme^ et un systme entirement diffrent des vues physiques de Pascal. Chez Pascal, l'ide de cette exprience est ne du long travail de sa pense sur les jails : c'est de l qu'elle procde, et non d'une parole dite au hasard (2). La grande exprience est bien de Pascal elle a t conue par son gnie tous ses contemporains, Pecquet, Gassendi, Boyle, Auzout lui-mme, le proclament hautement.
l'exprience
:

Toutefois,
jointe
tre

comme

la difficult se

trouve d'ordinaire

aux grandes choses , le dessein de Pascal ne put mis excution que dix mois plus tard. Enfin, le
1648,
Prier,

19 septembre
(1)

retenu jusque-l par ses

Lettres du 13 dcembre 1647 Mersenne (A. T., V, 98 et les du 11 juin et du 17 aot 1649 Carcavi (A. T., V, 366 et 391). Aprs avoir pris connaissance des Expriences nouvelles que lui avait fait adresser Pascal, Descartes crit (A. T., V, 98) ; Il semble y vouloir combattre ma matire subtile, et je lui en sais fort bon gr mais je le supplie de n'oublier pas mettre toutes ses meilleures raisons sur ce sujet, et de ne pas trouver mauvais, si en temps et lieu j'explique tout ce que je croirai tre propos, pour me dfendre. Au et sujet de l'exprience du puy de Dme il affirme (A. T., V, 391 99) C'est moi qui l'avais pri, il y a deux ans, de la vouloir faire, et
notes),
; ;
:

assur du succs, comme tant entirement conforme il n'et eu garde d'y penser, cause qu'il tait d'opinion contraire. Cf. sur cette question, I, xxiv et suiv. ; l'tude de Ch. Adam sur Pascal et Descartes dans la Revue phiet Strowski, t. II, p. 156losophique de dc. 1887-janv. 1888 171. En fait, comme l'a montr Dithem dans son tude sur le pre Marin Mersenne et la pesanteur de l'air (Revue gnrale des sciences, septembre 1906), le premier crit o l'exprience se trouve propose, ou tout au moins esquisse, est le livre du pre Mersenne paru Reflectiones physico-mathematicse. Il est vrai que le 1" octobre 1647 Mersenne met en doute le succs de l'exprience, et mme, comme Roberval (cf. la lettre de Le Tenneur du 16 janvier 1648, A. T., V, 103). en infirme par avance les rsultats (II, 149-152). (2) Cf. la manire dont il retrace, dans sa lettre M. Pritr (II, 153-155; 68-69), les dmarches et le progrs de son propre esprit.
je l'avais

mes

principes, sans quoi

70

PASCAL

emplois en Bourbonnais, russit faire l'exprience sur


le

puy de Dme, conformment aux indications


;

trs

prcises que lui avait donnes Pascal dans sa lettre

du

15 novembre 1647
la

celui-ci la rpte et la contrle sur

tour de

l'glise
:

Saint-Jacques, puis dans une maison

exactement prvu, tous les rsultats concordent pour tablir que la hauteur de la colonne de mercure baisse mesure que l'on monte, c'est--dire mesure que diminue la pression de la colonne d'air laquelle la colonne de mercure fait quilibre (1). C'tait la confirmation clatante des vues de Pascal. Il imprime en hte, ds octobre 1648, le rcit de l'exprience, et il en indique la porte et les applications en ce qui concerne, non seulement les principes et les mthodes de la physique, mais encore la dtermination des altitudes, la correction des thermomtres, la prparticulire
ainsi qu'il l'avait

vision

du temps.
gnralisation des rsultats.

4.

La

Les expriences, qui


les

ont bien plus de force pour persuader que


,

raisonne-

ments

et qui sont

les vritables
(2),

matres qu'il faut

suivre dans la physique

avaient don : tabli d'une

manire vidente et indiscutable la ralit du vide et l'existence de la pesanteur de l'air comme cause vritable et unique de tous les effets observs. Maintenant Pascal peut conclure et formuler avec assurance le princar cipe universel qui rend raison des faits et des lois la dernire chose qu'on trouve en faisant un ouvrage
:

(1) Voir le ticit de la grande exprience de V quilibre des liqueurs par Pascal (II, 365 et suiv.), et la relation qu'en a faite Prier dans sa lettre du 22 septembre 1648 Pascal (II, 351 et suiv.). D'autres observations, la requte de Pascal, furent faites en 1649 et 1650 par Prier Clermont et par Chanut en Sude. Il est intressant de noter que Descartes, jusqu' la veille de sa mort, s'associa ces der nires ce qui rduit ses justes proportions le dissentiment de ces deux grands esprits. (2) Voir le ch. i de la Pesanteur de Vair (III, 199), et la conclu:

sion des

deux Traits

(III,

266).

LA.

JEUNESSE DE PASCAL

71

est

de savoir celle qu'il faut mettre la premire {19). Ce principe, il Tavait indiqu dj dans sa lettre son beau-frre Prier, lorsqu'il avait dit J'incline imputer
:

tous ces effets la pesanteur et pression de

l'air,

parce

que

je

ne

les

considre que

comme

des cas particuliers

d'une proposition universelle de l'quilibre des liqueurs


(II, 154).

Aprs avoir peru


:

les faits et leurs

causes, Pasla science


;

cal gnralise

c'est la dernire
il

dmarche de

ou, plus exactement,


viduel.

discerne l'universel dans l'indiet dfinitifs traits

Dans

ses

deux admirables

de

la

Pesanteur de la masse de Vair et de VEquilibre des

phnomnes aux seconds, montre que l'quilibre entre une masse gazer.se et une colonne liquide n'est qu'un cas particulier de l'quilibre de deux liquides dans des vases comliqueurs (1), Pascal, rattachant les premiers

municants, et

il

est ainsi

amen formuler

le

principe

fondamental de V hydrostatique, qui va clairer et coordonner toutes les recherches et dcouvertes parses faites par Stevin, Galile, Torricelli, Mersenne, Descartes (2). Il tablit d'abord {Trait de VEquilibre des liqueurs, chap. i) que les liqueurs psent suivant leur hauteur, et leur hauteur seule, en sorte que la force qui s'exerce, par exemple, sur une ouverture est mesure par le poids d'une colonne qui aurait pour hauteur la hauteur verticale du liquide et pour base la grosseur de l'ouverture, quels que soient le poids de la masse totale, sa largeur, sa disposition. Il en dgage immdiatement (chap. ii) cette consquence, qui donne le principe des quilibres et de
la multiplication des forces
:

savoir que,

si

un vaisseau

plein d'eau, clos de toutes parts, a


le

deux ouvertures dans

rapport de un cent, et qu'on mette chacune un


(1)

III,

publis qu'en 1663 fut dit sa suite.


:

156-266. Ces deux Traits, crits avant 1654, ne furent le premier, prsent comme corollaire du second,

cal

Voir ce sujet l'tude de P. Duhem sur le Principe de Pasdans la Revue gnrale des sciences du 15 juillet 1905, et sa prface au livre dj cit de Maire, p. vn.
(2)
,

72
piston bien juste,
galera cent

PASCAL
un homme poussant
le large, et
Il

le

petit piston

hommes poussant

quatre-vingt-dix-neuf.
la

conclut de l

en'surmontera qu'en raison de

continuit et de la fluidit

du

liquide,

un vaisseau

plein d'eau est

un nouveau

principe de mcanique, et

une machine nouvelle pour multiplier les forces tel degr qu'on voudra, puisqu'un homme par ce moyen pourra enlever tel fardeau qu'on lui proposera (III, 163>
169-170)
:

c'est le principe

de la presse hydraulique^ et
les

Pascal en peroit immdiatement


verselles.
Il

applications uniles
lois

va plus

loin, enfin, et

rattache

de

l'quilibre des liqueurs


rale,

aux

lois

de la mcanique gndes solides, la sta-

en montrant que

la statique

tique

des liquides et la statique des gaz font partie

d'une
les

mme

science

(1),

rationnellement construite sur

expriences, qui sont


(II,

les seuls principes

de la phy-

sique
le

511

78). Si l'on ajoute cela

que

l'art

de faire

vide, dcouvert par Pascal,

commande

l'art

de rarfier

et

de condenser

les

gaz par des changements de pression

ou de temprature, on mesurera l'impulsion formidable qu'a donne la physique thorique et pratique le gnie la fois synthtique et concret de Pascal.
5.

Conclusions philosophiques,

Son

intuition, d'aille

leurs,

comme

toutes les intuitions qui touchent

fond

du

rel, se

prolonge bien au del de son point d'appli-

cation.

D'une part, en effet, la notion ' quilibre s'impose son esprit de telle sorte qu'elle commandera d'une manire dcisive, dans les domaines les plus loigns, l'orientation de sa pense
(2).

(1) C'est l ce que Pascal avait d exposer dans un Trait de mcanique aujourd'hui perdu (III, 154), (2) Qui sait par quels liens subtils et troits les ides philosophiques d'un auteur se rattachent ses dcouvertes scientifiques ne sera pas loign de penser que la notion de l'quilibre physique, dcouverte

LA JEUNESSE DE PASCAL.
D'autre
qualitative,
part,

73

la

reprsentation

pripatticienne,

du monde physique, Pascal substitue une

vue toute diffrente, une vue gomtrique, toute proche, certains gards, du mcanisme cartsien, qu'il admirait fort (1),

mais plus concrte, plus prudente


plus rigoureuse
:

aussi, et,

dans

le dtail,

cette vue, lorsqu'elle se

sera enrichie de ses dcouvertes gomtriques, aboutira

la conception audacieuse et fconde de V universelle


relativit

physique^

telle

qu'elle

est

formule dans
;

le

fragment de VEsprit gomtrique (IX, 255


trois choses, qui

173)

Ces

comprennent tout l'univers [mouvement, nombre, espace], selon ces paroles Deus fecit omnia in pondre, in numro et mensura^ ont une liaison rciproque et ncessaire. Car on ne peut imaginer de mouvement sans quelque chose qui se meuve et cette chose tant une, cette unit est l'origine de tous les nombres et enfin le mouvement ne pouvant tre sans espace, on voit ces trois choses enfermes dans la premire. Le temps mme y est aussi compris car le mouvement et la promptitude et la le temps sont relatifs l'un l'autre lenteur, qui sont les diffrences des mouvements, ayant un rapport ncessaire avec le temps (2) .
:
; ; :

par Pascal, n'a pas t sans influencer sa conception de la vrit, milieu entre deux extrmes, quilibre entre deux forces opposes(1) Baillet, Vie de M. Des-Cartes, 1691, t. I, p. 52. (2) Suit, dans le texte, l'nonc des proprits communes toutes choses , dont la principale comprend les deux infinits qui se rencontrent dans toutes l'une de grandeur, l'autre de petitesse . Il est remarquer d'ailleurs que, dans cet nonc qui rsume et complte, par une intuition de la figure concrte du monde, la conception de l'universelle relativit des princi{Jes et de leur union au sein du mouvement, Pascal se garde bien de confondre, comme font les modernes idalistes, le fait avec ntre manire de nous reprsenter le fait, le temps avec la signalisation du temps car, ce complexus de principes, je veux dire l'univers, dans lequel les modernes, par un dplacement d'absolu, font rsider l'absolu lui-mme, Pascal, aprs l'avoir reconnu comme effet de nature , le suspend un absolu, en qui se retrouvent, se touchent et se runissent les deux extrmes entre lesquels se meut tout le relatif, et qui sont eux-mmes a relatifs l'un l'autre , en sorte que l'un dpend de l'autre et l'un con: :

74

PASCAL
Enfin, ds cette poque, Pascal achve et parfait son

uvre en dgageant, dans des termes


et les

dfinitifs, la phi-

losophie de l'exprience et de la dcouverte physiques,

conditions du progrs humsiin.


^-ide (1), il
:

Dans son fragment


distingue nettement

de prface un Trait du

deux

sortes de connaissances

celles

qui ont pour prin-

ou humaine, du tmoignage, telles l'histoire ou la thologie et celles dont les sujets tombent sous le sens ou sous le raisonnement, comme la mathmacipe le fait simple,
l'institution diNine
et qui reposent sur l'autorit
;

ou

tique ou la physique

ici.

l'autorit est inutile, et la raiIl

son seule a lieu d'en connatre.


la raison

suit

de l que ces sciences


:

doivent tre augmentes pour devenir parfaites


elle-mme, dont
anciens
elles

comme
doivent

sont

le fruit, elles
;

s'tendre et se multiplier continuellement

il

ne faut

imiter

les
ils

que pour tcher de


le

les

surpasser,

comme
Tel
est,

ont surpass eux-mmes leurs prdcesseurs.


effet,

en

privilge de l'homme. Tandis que

l'animal est riv par l'instinct une science borne, toujours gale,

car les ruches des abeilles taient aussi


il

bien mesures n'en est pas de

y a

mille ans qu'aujourd'hui,

il

mme

de

Thomme,

qui n'est produit que

pour l'infinit... De sorte que toute la suite des hommes, pendant le cours de tant de sicles, doit tre considre

comme un mme homme

Cfui

subsiste toujours et qui

apprend continuellement... Ceux que nous appelons anciens taient vritablement nouveaux en toutes choses, et et formaient l'enfance des hommes proprement
;

duit l'autre . yPenses, 72, XII, 82 352. Cf. IX, 268 183). En d'autres termes, et pour parler le langage des modernes, la conception de Pascal n'exclut pas, elle postule au contraire, par del les lemp locaux, par exemple, un temps unicersel, ou un certain ordre de succession, peru par la pense qui, suivant l'admirable expression de Pascal {348), comprend l'univers . (1) Ce fragment remarquable fut probablement crit en octobre;

(II, 129-145; 74-83). Il nous a t conserv par le pre Guerrier, et fut publi pour la premire fois par Bossut sous ce titre De P autorit en matire de philosophie.
:

novembre 1647

LA JEUNESSE DE PASCAL

75

comme nous avons

joint leurs connaissances l'exp-

rience des sicles qui les ont suivis, c'est en nous que l'on

peut trouver cette antiquit que nous rvrons dans les autres (II, 138-141 79-81). Telle est la loi du progrs
;

humain
sances,

progrs, notons-le, dans l'ordre des connaisl'ordre de la vie morale, et progrs d,

non dans

non une

force fatale, mais l'effort de l'homme.

L'homme

n'est fait

que pour
:

l'infinit.

Qui donc
parole?

mieux que Pascal a

illustr

cette

saisissante

Interrupta pendent opra

toutes ses uvres sont demeu-

res inacheves, interrompues par la

mort

de toutes

il

ne nous a

laiss

que des fragments. C'est


lever,

comme un sort

qui aurait t jet sur

que nul n'a pu


Pascal,
vif

comme
l'infinie

de

ce prodigieux esprit, un sort que nul en fait n'et pu lever. Car Michel-Ange, avait le sentiment trop complexit du rel, de l'infinie grandeur

et de l'infinie beaut

du

divin,

pour tre

satisfait

de rien

d'humain
repos
(l).

pour pouvoir ici-bas jamais trouver le Mais quelle uvre acheve vaut le spectacle
et

d'un

tel esprit et

d'une

telle

me

se

dpassant sans cesse

dans son aspiration vers


(1) Cf. le

l'infini?

(cits

mot de Michel- Ange sa mort, et diverses posies de lui par Romain Rolland, Vie de Michel- Ange, Paris, Hachette:
;

1911, p. 181

p.

16et

171).

III

DE LA PREMIERE CONVERSION A LA CONVERSION DFINITIVE (1646-1654)


ET

l'exprience du MONDE l'exprience DE DIEU

Quelqu'un m'a demand curieusement quand j'abor'derais la philosophie de Pascal j'y suis en plein Cependant, la rflexion, j'ai compris la question qu'on me
:
!

posait.
l'on

On considre la philosophie comme un systme, et me demande quand j'aborderai l'tude du systme


Il

de Pascal. Or Pascal n'a pas de systme.


losophie, assurment
;

a une phi-

mais cette philosophie n'est pas, comme les autres, une dialectique abstraite, ou un jeu de concepts c'est une dialectique vivante, c'est l'aspiration de l'me vers l'infini. Elle ne se construit pas dans son intelligence elle s'difie et se cre au dedans de son me elle s'accrot de toutes les expriences qu'il a vcues la science, le monde, la foi. Entre sa vie et son uvre, il n'y a pas de cloison tanche. Il n'y en a pas davantage dans sa vie, ni dans son uvre. On se reprsente assez gnralement le dveloppement de Pascal comme un dveloppement unilinaire d'abord la science, puis le monde, puis la foi. Cette image n'est pas exacte. Le dveloppement de Pascal ne s'est pas fait sur une seule ligne, mais par approfondissement progres:

sif.

en

Du commencement la fin de sa vie, Pascal a t mme temps, et tout la fois, un savant, un homme^
chrtien.

un

Seulement, mesure qu'il progresse,

il

va

l'exprience du monde
plus loin dans chacune de ces directions
;

77

mesure que
d'une

son

me

s'agrandit* et se hausse,

il

saisit la science

vue plus directe et plus ample, il pntre plus profondment la vie et le cur de l'homme, il s'approche davantage du Dieu de Jsus-Christ et, comme il est naturel,
;

mieux mieux

il
il

connat la science,

le

monde

et

la

religion,
il

en apprcie

la

valeur respective, et plus

s'at-

tache ce qui vaut, ce qui seul peut satisfaire son besoin

pourquoi l'on peut dire en gros qu'il est pass de la science au monde, et du monde Dieu, en ce sens qu'il a t amen, et comme contraint, mettre chacun de ces objets son rang, dans son ordre, pour raliser finalement que Dieu, lorsqu'il est matre de notre me, n'admet point qu'on lui fasse sa part comme au reste, mais veut y rgner sans partage non pas que
d'infini. C'est
:

ce Dieu exclue le got

du

savoir,

non plus que

la

dou-

ceur et les devoirs de la vie en socit, mais parce qu'il


exige de l'me qu'elle aime ces choses, qui sont ses cra-

pour elles-mmes, mais en lui et pour lui. C'est pourquoi encore, lorsqu'il aura compris et vu^ Pascal se donnera tout entier Dieu, et, sans cesser d'tre savant et d'tre homme, le sera dans un autre esprit, parce qu'il rapportera tout Dieu, et que Dieu sera ds lors pour lui la fin, comme il est
tures,
et
le

non point en elles-mmes

principe, de toutes choses.


C'est cette
histoire
le

d'me

qu'il

nous faut retracer

aujourd'hui. Je

ferai

d'une manire aussi objective

que possible, en laissant parler Pascal, en m'efaant devant lui et je le ferai avec tout le respect que le sujet commande. Nous sommes ici en prsence du mystre l'action de l'invisible sur une me d'homme ne peut tre elle demeure obscure celui-l saisie par nul homme mme qui en bnficie. Nous ne pouvons qu'en signaler les traces visibles, et voir comment elles nous mnent au seuil o la vrit se rvle l'me et o toute parole
;
:

devient impuissante.

78

PASCAL

nous frappe ds l'abord dans cette histoire de Pascal, un trait qu'il convient de garder en l'esprit si c'est le long et lent travail l'on veut la comprendre intrieur qui s'accomplit en lui son insu. L'me de Pascal se rpand en tous sens, et tout la ramne au centre de l'me. Il s'adonne la physique avec passion, et la physique lui enseigne que le propre de la raison est de se
trait
:

Un

soumettre au
torit,
s'il

fait,

c'est--dire

l'exprience

s'il

s'agit

de physique, l'institution, humaine ou divine, et l'aus'agit d'histoire et


le rel

de thologie

elle lui

en-

seigne que

surpasse toutes nos conceptions, et que

l'homme lui-mme passe infiniment l'homme, parce qu'il n'est fait que pour l'infinit. 11 s'adonne aux mathmatiques avec passion, et les mathmatiques lui enseignent que, par la rgle des partis, il faut parier pour Dieu
:

elles lui

rvlent la double infinit de la nature, en granla discontinuit des ordres, et la

deur et en petitesse, et
disproportion du
fini et

dans le monde, que l'homme n'est pas fait seulement pour penser, mais pour aimer, et qu' ct, au-dessus de l'esprit de gomtrie, il y a l'esprit de finesse, il y a le cur. Enfin, ce cur, en qute d'un objet qui puisse remplir sa capacit, n'arrive le dcouvrir dans
de
l'infini. Il vit

et le

monde

lui fait sentir

rien de ce qui est cr, et s'aperoit, suivant le


saint Augustin, que

mot de
:

Dieu seul peut

le satisfaire
te,

Irre-

Domine. Ainsi, dans sa vie et dans son uvre, comme en toute uvre o se trouve l'ordre de la charit, se manifeste un arrangement secret, qui rapporte toutes choses la fin pour la montrer toujours (1). Lorsque cette fin appatous les matriaux ratra, tout par elle prendra un sens prcdemment accumuls s'organiseront ils deviendront comme les aliments d'un feu trs pur et trs ardent.
quietiim est cor nostriim^ donec requiescat in
: ;

(1) 283. C'est

cal,

fois

pourquoi, en tudiant la vie comme l'uvre de Pasnous verrons reparatre sans cesse les mmes choses, mais chaque avec un sens diffrent.

l'exprieiNce du

monde
:

79

Retenons-les soigneusement en notre esprit

nous en

verrons plus tard

et*!' usage et le sens.

* *

En
Dieu
lieu

1646, suivant
fit

le rcit

qu'en

fait

Marguerite Prier

(1),

natre une occasion par sa Providence qui

donna

Etienne Pascal et toute sa famille de connatre


et la vritable pit.

Dieu

Etienne Pascal, s'tant dmis

en tombant sur la glace, fut soign pendant trois mois par deux genlilshommes charitables, M. Deslandes et M. de la Bouteillerie, qui, touchs par les instructions du cur de Rouville, Guillebert, s'taient abandonns sa conduite et avaient rsolu de ne plus songer qu' Dieu, leur salut et la charit pour le prochain. Guillebert, sorte de jansniste avant la lettre (2), au demeurant le plus doux des hommes et plein d'une onction qui charmait tous ceux qui approchaient de lui, tait tout pntr de l'esprit de Saint-Cyran, ce personnage prophtique dont le conseil tait une espce de commandement et faisait une charitable violence aux mes il avait entrepris, sa suite, une sorte de rveil religieux qui, de proche en proche, gagnait tout le pays. Les deux gentilshommes rouvillistes firent connatre Guillebert de la famille Pascal ils remirent Etienne et ses enfants des ouvrages de Saint-Cyran, leur montrrent le mauvais usage qu'ils faisaient de leurs talents en ne les consacrant point Dieu, mais aux vanits du monde et des sciences humaines, et les pressrent de se convertir, en suivant la voie troite de l'vangile, en se donnant pleinement Dieu et en faisant de l'excellence
la cuisse
:

(1)

Vie d'Etienne Pascal

(I, 17). Cf. le

Recueil de plusieurs pices

pour servir r histoire de Port-Royal, Utrecht, 1740 (communment dnomm Recueil d' Utrecht), p. 251, et les Mmoires de Du Foss,
Utrecht, 1739, p. 78 et suiv.
(2) Il

dsavoua
t.

d'ailleurs plus tard le

dveloppement du jansnisme

(H.

Bbemond,

IV,

p.

346, n. 2).

80

PASCAL
y russirent si bien deux enfants, connaissant o tait le
Ils

divine la fin de tous leurs actes.

qu'Etienne et ses
accord
(1), et,

bien, le sentirent, l'aimrent et l'embrassrent d'un seul

peu de temps aprs, M. et Mme Prier, tant venus Rouen, suivirent leur exemple et se mirent comme eux sous la conduite de M. Guillebert. Il semble que, ds cette poque, Jacqueline ait conu le dessein de quant Mme Prier, elle quitta le se faire religieuse monde et ses agrments, et changea les parures de ses enfants pour des vtements de camelot gris sans dentelles ni rubans (I, 32). Et Pascal? Ce qu'on a dnomm sa premire conversion fut-elle vritablement une conversion^ au sens
;

propre et plein de ce mot?

On

connat la clbre allgorie o Platon compare


des captifs enchans dans une caverne,
la lumire,

les
le

hommes

dos tourn
et qu'ils

incapables de voir autre chose


choses

que les ombres qui se projettent sur le fond de la caverne


prennent pour
les

mmes

de ces captifs voie la ralit vritable, il dlivre de ses chanes, qu'on le force se lever, tourner
la tte,

pour qu'un faudra qu'on le


:

regarder et marcher du ct de la lumire, et

cette

conversion

(2) lui

causera des douleurs intol-

rables, avec des blouissements qui l'empcheront d'abord

de discerner

les

objets

et pnible effort qu'il

seulement au prix d'un long apprendra voir, et reconnatre


;

c'est

comme

seuls rels, ces objets qui lui taient

demeurs

jusqu'alors invisibles, et qu'il pourra s'lever enfin, avec

toute son me, jusqu' l'Ide du Bien, qui est


soleil

comme

le

du monde

intelligible.

Pascal semble avoir song cette allgorie du plus


Mon 88) (1) Pascal crit Mme Prier le 1" avril 1648 (II, 249 pre nous a tous prvenus et comme conus dans ce dessein. D'aprs Marguerite Prier (I, 20) et Mme Prier (I, 62), au contraire, c'est Biaise qui convertit tous les siens. TtEpiaYcoy^, fieraaTpaiQaeTai. (2) Rpublique, VII, ,515 G; 518 D
;
-.

l'exprience du monde

81

grand penseur de l'antiquit paenne, et il l'illumine des clarts de sa foi lorsqu'il crit (1) Nous devons nous
:

considrer

comme

des criminels dans une prison toute

remplie des images de leur librateur et des instructions

mais il faut avouer qu'on ne peut apercevoir ces saints caractres sans une lumire surnaturelle car comme toutes choses parlent
; ;

ncessaires pour sortir de la servitude

de Dieu ceux qui le connaissent, et qu'elles le dcouvrent tous ceux qui l'aiment, ces mmes choses le cachent tous ceux qui ne le connaissent pas. En d'autres termes,

parmi lesquelles nous vivons rvlent Dieu ceux que Dieu claire, mais le cachent ceux qui, aveugls dans les tnbres du monde, s'y attachent et en font la dernire fin de leurs dsirs, au lieu d'y voir des images ou des signes qui le reprsentent aveugleces

ombres

ment charnel
Or, Pascal

et

judaque qui

fait

prendre la figure pour

la ralit (II, 251).


a-t-il

cette lumire surnaturelle

voir l'me que

les

qui fait choses corporelles ne sont qu'une


,

image des

spirituelles

qu'

il

n'y a que Dieu qui

doive tre la dernire

fin

comme

lui seul est le vrai prin-

cipe , et que, comme ce Dieu est beaucoup plus jaloux de nos affections que de nos respects, il est visible qu'il n'y a point de crime qui lui soit plus injurieux ni plus dtestable que d'aimer souverainement les cratures

quoiqu'elles

le

reprsentent

(II,

249-251;

88-90)?

Assurment (2), il a ressenti son incapacit sans comparaison davantage depuis les visites , et il n'en a rapport que de la confusion et du trouble pour soi, que Dieu seul peut calmer et o il travaillera avec soin, mais sans empressement et sans inquitude, sachant bien que
l'un et l'autre l'en loigneraient
.

Il

a donc ce sentiment

(1) Lettre Mme Prier du 1' avril 1648 (II, 250 89). Une note du 1" recueil Guerrier, sur lequel Faugre a collationn le texte, mentionne que la lettre tait crite de la main de Jacqueline. (2) Lettre Mme Prier du 26 janvier 1648 (II, 172-173; 85-86).
;

82

PASCAL
Il

d'humilit qui est la premire vertu du chrtien.

com-

que doit tre la vie en en termes admirables Au lieu que les cratures qui composent le monde s'acquittent de leur obligation en se tenant dans une perfection borne, parce que la perfection du monde est aussi borne, les enfants de Dieu ne doivent point mettre de limites leur puret et leur perfection, parce qu'ils font partie d'un corps tout divin et infiniment parfait; comme on voit que Jsus-Christ ne limite point le commandement de la perfection, et qu'il nous en propose un modle o Soyez donc parfaits elle se trouve infinie, quand il dit comme votre Pre cleste est parfait (1). mais, pour Il comprend que telle est la conversion comprendre les choses divines, pour y entendre ce lanprend ce qu'est
Dieu, et
il

la conversion, ce

la dcrit

safTit

gage secret et tranger ceux qui le sont du ciel , il ne pas de les avoir apprises une fois et de les avoir bien
retenues,
il

faut que la

mme

grce, qui peut seule en

donner

la

premire intelligence, la continue et la rende


le

toujours prsente en la retraant sans cesse dans


des fidles pour la faire toujours vivre,

cur
les

comme dans

bienheureux Dieu renouvelle continuellement leur batitude... Dans cette ncessit, il est ais de voir qu'il faut continuellement faire de nouveaux efforts pour acqurir cette nouveaut continuelle d'esprit, puisqu'on ne peut conserver la grce ancienne que par l'acquisition d'une nouvelle grce. Ainsi, nous devons veiller purifier
sans cesse l'intrieur...
(2).

Or, cette purificution qui est

ncessaire la comprhension^ Pascal ne la pratique pas

encore. // sait qu'il faut tout donner Dieu pour tre enfant

de Dieu

mais
il

il

ne lui a pas tout donn.

Malgr
intrieur,

l'initiation

de son esprit un christianisme plus

continue vivre

comme

il

a vcu

il

pour-

(1) II,

(2) Lettre

252; 90. Cf. Mathieu, V, 48. Mme Piritr du 5 novembre 1648

(II,

379-380; 92-93).

l'exprience du monde
suit ses essais et ses recherches

83

pour

la

machine arithmil

tique,

il

commence

ses exprimentations sur le vide,

revendique ses droits avec ceux de la vrit. Il ne parat pas avoir chang ses habitudes de vie, ni pratiqu la pauvret, la mortification et l'obissance, comme il le fera avec une si sublime simplicit dans les dernires annes de son existence. Il songe moins, alors, se rformer lui-mme, ce

bataille contre ses adversaires, et

mer

la vraie conversion, qu' rforsemblable ces commenants dont parle saint Jean de la Croix, qui s'emportent plus contre les
les

qui est la

marque de
:

autres

fautes d'autrui que contre leurs fautes propres (1). Un ancien capucin, Jacques Forton, en religion frre Saint-

Ange, docteur en thologie de l'Universit de Bourges et auteur d'un petit livre sur V Alliance de la foi et du raisonnement (2), prtendait apporter une doctrine nouvelle,
capable d'accorder dans la vrit totale les vrits partielles ou parses qui, spares de leurs principes, constituent Terreur ; bien plus, il prtendait, de ce point de vue suprieur, tablir et dmontrer par la raison, sans recourir la tradition ni l'autorit, les dogmes de la Trinit et de l'Incarnation il arguait que, Dieu agissant en tout par des raisons de convenance, il est possible la
:

d faire, et, par de connatre tous les mystres l'aide du simple raisonnement. Pascal et deux de ses amis. Du Mesnil et Auzout, dnoncrent l'archevque de Rouen douze
suite,

raison de connatre tout ce que Dieu a

propositions irrecevables, avances par Saint-Ange dans deux confrences particulires qu'il avait eues avec eux. La position de Pascal est trs forte pour lui, et en
:

(1) Cf.

ce sujet

les justes
t.

et de
(2)

Strowski,

II, p.

(I, 59; 11). Voir sur cette affaire la relation de Mme Prieb (I, 61 12), et le Rcit de deux confrences ou entretiens particuliers tenus les vendredi 1 et mardi 5 fvrier 1647, rdaction du 30 avril 1647 contresigne par Pascal (I, 349-403).
;

Mme PRiEB

remarques de Bremond, t. IV, p. 348-349, 203 et suiv., contrairement ce que dit

84
cela
il

PASCAL
n'est pas tout fait

du sentiment des jansnistes, les principes mmes du sens commun, dmontrer beaucoup de choses que les adversaires

on peut,

suivant

disent lui tre contraires, et

le

raisonnement bien conduit


sans l'aide

porte les croire, quoiqu'il

faille les croire

du

raisonnement

(1).

En

d'autres termes, la foi n'est nul-

: mais elle surpasse la raison. en physique, doit se soumettre aux Gomme la raison, expriences, lors mme qu'elles contredisent nos thories et les conceptions de notre esprit, ainsi, dans le domaine de la foi, elle doit se soumettre aux faits et aux vrits

lement contraire la raison

qui sont bien attests,

quand bien mme


:

ils

seraient

incomprhensibles la raison
qui nous en peut
claircir,...

c'est l'autorit seule

parce qu'elle

est inspa-

rable de la vrit, et que nous ne la connaissons que par


elle (2).

Pascal se refuse plier

le rel, et
il

plus forte
est

raison Dieu, nos mesures. Et sans doute


vrai
;

dans

le

ses principes sont d'une force et d'une justesse


:

admirables
et l'on

mais

il

est

un peu trop

press d'avoir raison,


la vrit,
il

peut trouver que, dans son zle pour


sa

manque un peu de charit l'gard Il en manque aussi l'gard de

des personnes.

sur Jacqueline,

qu'il aimait pourtant si tendrement. Etienne Pascal, aprs la suppression d'un grand nombre d'intendances par dclaration royale du 11 juillet 1648, tait revenu Paris avec ses enfants, et vers la fin de 1650, aprs un

sjour d'une anne Clermont,

il

s'y tait fix dfiniil

tivement. Le 24 septembre 1651,


lettre

meurt. Pascal crit

et Mme Prier (3). ce propos une admirable Si nous envisageons, dit-il, cet vnement, non pas comme un effet du hasard ou d'une ncessit fatale, mais dans l'intime de la volont de Dieu et dans l'ordre de sa

M.

(1)

Voir

le rcit qu'il

dans
(3)

la lettre

Mme

donne de ses entretiens avec M. de Rebours, Prier du 26 janvier 1648 (II, 174 ; 86).
; ;

(2) Prface

un Trait du i'ide (II, 131 75). Le 17 octobre 1651 (II, 537-561 95-107).

l'exprience du monde
Providence,

85
la

nous adorerons dans un humble silence

hauteur impntrable de ses secrets,... et unissant notre volont celle de Dieu mme, nous voudrons avec lui,
et

pour

lui, la

chose qu'il a voulue en nous et pour nous


Il

de toute ternit...
seule...

n'y a de consolation qu'en la vrit

Considrons donc la mort dans la vrit que le Saint-Esprit nous a apprise. Considrons-la en Jsus:

Christ

nous comprendrons alors que

la vie, et la vie des

chrtiens, est

un

sacrifice

continuel dont la mort est


;

le couronnement nous ne verrons plus mort une charogne infecte, comme ceux qui sont sans esprance, mais le temple inviolable et ternel du Saint-Esprit, l'me tant par elle vivifie et unie au souverain vivant. Ainsi, confions-nous Dieu faisons revivre devant Dieu en nous, par l'union des curs, celui que nous avons perdu (1) de notre douleur mme nous devons esprer que Dieu en tirera la source de notre joie, si nous lui en remettons la conduite. Et cependant, Pascal ne pratique pas encore ce sacri-

l'achvement et

dans

la

dans lequel il discerne la secrte vertu de la vie humaine (2). Se trouvant dans une situation gne, il demande Jacqueline de venir vivre avec lui, afin qu'ils
fice

puissent unir leurs ressources

Jacqueline, doucement,
diffrer

mais nergiquement, refuse de


le

un jour de plus

dessein qu'elle a conu,


le

Port- Royal. Elle

il y a quatre ans, d'entrer met excution le 4 janvier 1652, les

une fois rgles, et elle crit son frre une tendre lettre o elle le supplie de consentir son dessein, non qu'elle ait besoin de son consentement
affaires de la succession
plus solides et des plus utiles charits envers les morts choses qu'ils nous ordonneraient s'ils taient encore au momie... Par cette pratique nous les faisons revivre en nous, en quelque sorlp (H, 558 ; 105-106). (?) Pour ce qui suit, voir les extraits des actes notaris d'octobre 1651 (II, 56.'): les lettres de Jacqueline Pascal, du 7 mars 1652 son frre (III, 11), et du 10 mai 1652- sa sur (III, 21); enfin la
(1
)

Une des

est de faire

ler.

relation de

sur Jacqueline, du 10 juin 1653

(III, 51-94).

86

PASCAL
la chose,

mafe afin de pouvoir raccom Ne m'tez pas ce que plir avec joie et repos d'esprit vous n'tes pas capable de me donner Pascal fut outr de cette lettre cependant, aprs avoir vu sa sur, il se radoucit et, sur les instances de M. d'Andilly, il finit par donner le consentement demand. Mais lorsque Jacque-

pour accomplir

line,

aprs

un an de

noviciat, se disposa faire profession

donner en dot Port- Royal la part de bien qu'elle tenait de son pre, Pascal, ainsi que Mme Prier, s'irrita fort de se voir dshriter, au profit de personnes trangres, d'une fortune qui lui et t fort ncessaire pour continuer ses expriences et pour lancer la machine arithmtique, que le a nouvel Archimde venait de faire agrer de la reine Christine ainsi que des duchesses et cordons-bleus de la socit parisienne (1). D'ailleurs, les engagements pris avec Jacqueline lui permettaient de refuser cette dot (2) il la refusa. Il lui et fallu, pour renoncer ses droits, une ferveur de charit qu'il ne possdait pas encore. Jacqueline fut accepte Port- Royal sans dot. Mais son frre, au cours d'une mouvante entrevue, remarqua la tristesse o elle tait, son elTort pour paratre gaie et pour
et avisa son frre et sa
qu'elle dsirait
:

sur

lui

faire

le

meilleur visage qu'il tait possible

il

fut

touch de confusion, et rsolut de mettre ordre cette affaire en prenant sur lui toutes les charges et les risque^ du bien ce que la mre Anglique n'accepta que lorsqu'il fut bien tabli que Pascal agissait ainsi de son plein
:

gr, et

par pit, non par ostentation. L'affaire fut donc ainsi


(3), et

termine
Voir

Jacqueline

fit

profession

le

5 juin 1653.

(1)

la lettre

adresse par Pascal la reine Christine en


;
;

lui

envoyant sa machine arithmtique, vers juin 1652 (III, 29 111) et la relation faite par Loret, dans la Muse historique du 14 avril 1652,
d'une runion qui se tint chez la duchesse d'Aiguillon,
la nice

de

RicheUeu (2) Car

(III,

25).

la rente assure Jacqueline devait s'teindre en cas de profession (II, 568). (3) Une dot fut constitue Jacqueline le 4 juin 1653 (III, 4r.

l'exprience dv monde

87

* * *

Pascal tait alors dans un grand loignement de Dieu.

Sa premire conversion lui avait rvl un manque dont mais elle ne lui avait donn il n'avait pas encore souffert Qu'il y a loin ni la force ni les moyens d'y remdier de la connaissance de Dieu l'aimer {280). Pascal connat Dieu, mais il ne l'aime pas encore il est trs loin de l'aimer et le sentiment de cet loignement le
; :
!

jette

dans une sorte de dsolation (1). Il reconnat la il ne voit dans grandeur et la prminence de l'esprit pouvoir des esprits, image rois qu'une du pouvoir des le et ce second empire lui parat d'un ordre d'autant plus
:

lev que les esprits sont d'un ordre plus lev que les

corps

(2).

Mais

il

n'a pas encore reconnu que la grandeur

que l'image de la saintet; il ne s'eft pas encore lev l'ordre de la charit il le sent, il en souffre, et le voil en proie cette nuit obscure de
intellectuelle n'est
:

l'me
Il

d'o surgira finalement la lumire. s'attache au monde il gote avec tranquillit ces

choses
s'y

fragiles et vaines
(3)
:

que

le

monde

offre

ceux qui

adonnent

il

y trouve

satisfaction, et elles le
essentiel.

dtournent de
et

la

vue de l'unique

C'est l ce que Port- Royal

dnomme

ses

dsordres

mondaine . Il ne faut en exagrer ni la dure, ni l'importance. La mondanit de Pascal s'tend sur une priode de deux annes peine de l'entre de Jacqueline Port-Royal, en janvier 1652, jusque vers la fin de l'anne 1653, o il se sent pris d'un grand dgot pour le monde encore cete priode comprend-elle un sjour de six mois Clermont. Quant aux
que nous appelons sa
vie
: ;

(1)

Voir

l'crit

197). Cf.

Bbemond,

de Pascal Sur la conversion du pcheur (X, 422: t. IV, p. 344-345.


;

(2) Lettre (3)

Sur

la conversion

Christine (III, 30-31 112). du pcheur (X, 423; 197).

88

PASCAL
ils

prtendus dsordres de Pascal,

eussent t sans doute,

pour
trs

le

commun

des

hommes,
:

parfaite honntet, sinon

d'ailleurs, Mme Prier nous dit haute moralit expressment (1) que par la misricorde de Dieu il s'y est prserv des vices , que nul n'a fltris avec plus de vigueur que lui. Rappelons-nous seulement son apos Ceux qui croient que le bien de trophe vhmente l'homme est en sa chair, et le mal en ce qui les dtourne

mme

des biens des sens, qu'ils s'en saoulent et qu'ils


{692).

y meurent

exempte de grands crimes , il est certain que Pascal connut le monde et ses divertissements, le jeu, la comdie, la socit des femmes. Il se lie avec le jeune duo de Roannez, gouverneur du Poitou, qui fut conquis par le nouvel Archimde, et
Toutefois, bien que sa vie ait t

rattacha peut-tre sa personne, suivant la mode des grands du temps. Durant l't de 1652, semble-t-il, Pascal

accompagne Roannez dans un voyage qu'il fit en Poitou avec le chevalier de Mr il crit des vers la louange
;

d'une

dame

qui habitait Fontenay-le-Gomte prs de Poi-

tiers, et

entre en relations avec la socit de ce pays,


fines, esprits dlicats,

natures

d'une culture rare, d'une

politesse raffine.

Mr nous a
:

laiss

de ce voyage une

relatelle

tion bien curieuse (2)

Pascal y est dsign de

15. Cf. le texte caractristique de Pascal, dans la Prire (1) I, 64 pour demander Dieu le bon usage des maladies (crite probablement Seigneur, bien que ma vie en 1654, Strowski, t. II, p. 207) passe ait t exempte de jrands crimes, dont vous avez loign de moi les occasions, elle vous a t nanmoins trs odieuse par sa niTligence continuelle..., par l'oisivet et l'inutilit totale de mes actions et de mes penses, par la perte entire du temps que vous ne m'aviez donn que pour vous adorer... (2) Dans son ouvrage De Vesprit, 1677, p. 98 et suiv. Cette relation, publie par Collet dans la Libert de penser de fvrier 1848, se trouve reproduite dans l'd. Brunschvicg, III, 105; minor, 115. Strowski (t. II, 5 d., p. 231 n., p. 416) se refuse reconnatre, dans cet homme entre deux ges qui accompagna Roannez en Poitou, Pascal, jeune et brillant, qui tranait tous les curs aprs soi, et il inclinerait y voir Descartes, auquel cas le voyage de Poitou devrait tre antidat
;
:

l'exprience du monde

manire qu'on ne peut manquer de l'y reconnatre. Le D. D. R., crit-il, a l'esprit mathmatique et, pour ne pas s'ennuyer sur le chemin, il avait fait provision d'un homme entre deux ges, qui n'tait alors que fort peu
connu, mais qui depuis a bien
fait parler

de

lui.

C'tait

un grand mathmaticien, qui ne savait que cela. Ces sciences ne donnent pas les agrments du monde et cet
;

homme, qui

n'avait ni got ni sentiment, ne laissait pas

de se mler en tout ce que nous disions, mais il nous surprenait presque toujours et nous faisait souvent rire...'

Deux ou

trois jours s'tant couls

de

la sorte,

il

eut

quelque dfiance de ses sentiments, et, ne faisant plus qu'couter ou qu'interroger pour s'clairer sur les sujets
qui se prsentaient,
il

avait des tablettes qu'il tirait de

temps en temps, o il mettait quelque observation. Cela fut bien remarquable qu'avant que nous fussions arrivs P... il ne disait presque rien qui ne ft bon, et que nous
n'eussions voulu dire...

Pascal abjure donc les mathmatiques, et il s'initie un monde nouveau. Ceux qui l'y introduisirent, qui l'aidrent en faire la dcouverte et le pntrer profondment, ce furent Miton et Mr (1). Miton, personnage nigmatique, dou d'une rare lo-

d'au moins cinq annes. Cette hypothse parat bien difficilement Quant au rcit de Mr, il ne doit pas tre pris au pied de la lettre mais la description de 1' homme entre deux ges s'applique-t-elle si mal Pascal, dont Racine crit {HUtoire de PortRoyal, d. Gazier, p. 155) quoiqu'encore jeune, ses grandes austrits et son application continuelle aux choses les plus releves l'avaient tellement puis qu'on peut dire qu'il mourut de vieillesse ? (1) Sur Miton et Mr, cf. Brunschvicg, XII, Lxxvin 116. Strowski, t. II, p. 244-269. Les tudes de Boudhors sur Pascal et sur les propos de Mr, dans la Revue d'histoire littraire de la France, 1913 et 1922. Le livre du marquis de Roux sur Pascal en Poitou et les Poitevins dans les Provinciales , Paris, Champion, 1919. Edmond Chamaillard, le Chevalier de Mr, rival de Voiture, ami de Pascal, prcepteur d-: Mme de Maintenon. tude biographique et littraire, suivie d'un choix de lettres et de penses du chevalier, Niort, Clouzot, 1921.
admissible.
; <

90

PASCAL

quence naturelle, d'un art incisif qui le faisait comparer Montaigne, passionn joueur, mettant son honneur
tre parfait

homme du monde,

nous apparat
et,

comme un
tout pour

sceptique dsabus, mal content de tout,

sans quelques

vaines penses qui l'amusent, prt donner

peu de chose . Pascal le cite diverses reprises dans ses Penses : Le moi est hassable vous, Miton, le couvrez, vous ne l'tez pas pdur cela vous tes donc toujours hassable {455). Reprocher Miton de ne pas se remuer, quand Dieu le lui reprochera {192). [Miton] voit bien que la nature est corrompue, et que les hommes sont contraires l'honntet mais il ne sait pas pourquoi ils ne peuvent voler plus haut {448). Le chevalier de Mr nous est beaucoup mieux connu grand admirateur de Platon, vers dans toutes les langues,
:

initi

toutes

les finesses

de la sienne, voyageur, mon-

dain, joueur, causeur captivant,

pourvu de beaucoup de

relations et de pas mal de dettes, honnte homme jusque dans l'picurisme, mais fort indiffrent en matire religieuse, c'tait

un

esprit rflchi, mditatif, et, par-dessus

tout, extraordinairement dli. Cet

homme,
il

qui savait

parfaitement la cour et
tout ce que
le

le

monde,

sentait
;

vivement aussi

monde

a d'artificiel

gotait la nature

femmes, dans le cur et dans l'esprit de ceux qui les approchent tout ce qu'il faut dire ou faire pour y gagner la premire place . L'idal, pour Mr, la quintessence de toutes les vertus , c'est Vhonntet, qu'il dfinit l'art d'exceller en tout ce qui regarde les agrments et les biensances de la vie elle vient du cur et de l'esprit; elle est faite de juste et subtil discernement, de bont, de droiture, de sinc La justesse rit, et, par-dessus tout, de modration
et la solitude,
la socit des

mais plus encore


le

auxquelles

il

reconnat

don de voir

du sentiment
plaire

fait

trouver entre

tain milieu, qui n'est

peu et le trop un cerpas de moindre consquence pour


le

que tout ce qu'on peut trouver de meilleur.

Cet

l'exprience du monde

91

an

de l'honntet ou de la biensance humaine ne s'enseigne pas il n'a ni rgle, ni loi, sa seule rgle tant de
:

n'en pas avoir, mais de se diversifier avec


et les rencontres,

les*

caractres

de s'adapter toujours aux circonstances vie, de juger bien de tout ce qui se prsente, de s'accoutumer connatre les sentiments et les penses par des signes presque imperceptibles, et d'observer le temde la
le

prament
il

plus juste en toutes ses actions.

En un

mot,
:

une espce de lumire il se rpand de tous cts, en un moment, comme un clair. L'esprit consiste comprendre les choses, les
relve de V esprit.
L'esprit est

savoir considrer toutes sortes d'gards, juger net-

tement de ce qu'elles sont, et de leur juste valeur, discerner ce que l'une a de commun avec l'autre et ce qui
l'en distingue

(1).
:

L'esprit et l'honntet
le

voil ce que Mr, voil ce que

monde

a rvl Pascal, ce qu'il recherchera et appr-

dans celui qu'il appelle le plus grand gomtre de l'Europe, Fermt, ce qu'il enseignera un enfant qui devait tre prince (2). La morale de l'honntet sufft bien vivre, si elle ne sufft pas au salut. Ainsi, ce merveilleux esprit tire parti de tout ce qui se prsente. De son passage dans le monde il va rapporter
ciera
la

plus fconde leon, la plus capable d'enrichir son exp-

rience, celle qui

va

lui

permettre, non plus seulement de


l'tablir

dans l'abstrait, mais de la faire agrer des hommes, de persuader leur cur et leur volont, de plaire, de toucher, et par l de convaincre. Il connaissait jusqu'alors les mthodes de la phy-

dmontrer

la vrit

ou de

sique et de la gomtrie

il

connat maintenant
il

le

cur

de l'homme et la manire dont

faut

le

prendre, en

(1) De la conversation, 1677, p. 29 et suiv., et citations dans Chamesure qu'on a plus d'esprit, maillard. Cf. ces penses de Pascal on trouve qu'il y a plus d'hommes originaux (7). Tout est un, tout
:

est divers
(2)
?t le

{J16),
;.

Voir

ttre de Pascal Fermt, du 10 ct 1660 (X, 4 troisime Discours sur la condition des grands (IX, 372
la

229),
238).

92
s'insinuant en
lui,

PASCAL
en s'identifiant
lui

pour

le

retourner.

Et

c'est l ce qui fera la prodigieuse valeur

de son Apo-

logie.

Cette mthode,
succs.

il

l'essaie dj, et

avec

le

plus rare

les passions de V amour est-il de en a disput, et l'on en dispute encore (1). Il n'est pas sr que cette bauche soit due la main de Pascal mais, en tout cas, ce sont bien ses ides et ses tours qu'on y retrouve, et cela nous sufft.

Le Discours sur

Pascal?

On

mais les penses pures, qui le pouvait toujours les soutenir, le fatiguent et l'abattent. C'est une vie unie laquelle il r.j peut s'accommoder il lui laut du remuement et de l'action, c'estest n
;

L'homme

pour penser
s'il

rendraient heureux
:

-dire qu'il est ncessaire qu'il soit agit quelquefois des passions,

dont

il

sent dans son

cur des sources

si

vives et

si

profondes... (2).

Dans une grande me tout est grand. Il y a deux sortes d'esprits, l'un gomtrique, et l'autre que l'on peut appeler de finesse. Le premier a des vues lentes,
dures et inflexibles ; mais le dernier a une souplesse de pense qui l'applique en mme temps aux diverses parties aimables

(1) Nous possdons de ce Discours deux copies manuscrites, qui ont t dcouvertes, l'une par V. Cousin en 1843, l'autre par A. Gazier. La premire (Bibliothque nationale, f. fr. 19303) porte cette indication On l'attribue Pascal. Brunschvicg comme Faguet, est favorable cette attribution (III, 115) V. Giraud y tait oppos {Biaise Pascal, p. 143 et suiv.). Mais tout reemment G. Lanson a renouvel le dbat par une trs importante tude parue dans The French Quarts-ly, janv.-mars 1920, et conclut, en rapprochant le Discours des Penses, que le Discours est bien de Pascal. V. Gibaud s'est finalement rang son avis {Revue des Deux Mondes, i^^ ROi 1920) ; Strowski fait des rserves {Correspondani, 25 aot 1920; Pascal et son temps, t. II, 5^^ d., p. 394-415), et il incline voir dans le D>cours un cho d'une conversation laquelle prit part Pascal. Il n'est pas sr que le Discours ait t rdig par Pascal mais la th^c ngative (dfendue encore sous sa forr][ie absolue par F. Nkbi, Un ritratto immaginario di Pascal, Torino, Chiantore, 1921) parat au:
,

jourd'hui irrecevable.
(2) Cf.

III,

131; 130

c'est

une misrable suite do

la

nature

humaine

l'exprience du monde

93

de ce qu'il aime. Des yeux il va jusques au cur, et par le mouvement du dehors il comiat ce qui se passe au dedans (1). L'homme n'aime pas demeurer avec soi cependant il aime il faut donc qu'il cherche ailleurs de quoi aimer. Il ne
; :

mais comme il est luique Dieu ait jamais forme, il faut qu'il trouve dans soi-mme le modle de cette beaut qu'il cherche au dehors... [Seule, une telle beaut, enferme dans la diffrence de sexe], a de quoi remplir le grand vide
le

peut trouver que dans

la

beaut

mme

la plus belle crature

en sortant de soi-mme... l'original de sa beaut, dont il cherche la copie dans le grand monde. Nanmoins les femmes dterminent souvent cet original comme elles ont un empire absolu sur l'esprit des hommes... La mode mme et les pays rglent souvent ce que l'on appelle beaut: A mesure que l'on a plus d'esprit, l'on trouve plus de beauts originales mais il ne faut pas tre amoureux, car, quand l'on aime, l'on n'en trouve qu'une.
qu'il a fait

Chacun a

Et enfin cette maxime, o se trouve dj dfinie la L'on crit souvent des choses mthode pascaienne
:

que l'on ne prouve qu'en obligeant tout le monde faire rflexion sur soi-mme et trouver la vrit dont on parle. C'est en cela que consiste la force des preuves de ce que je dis (III. 128; 129). Pascal a dcouvert la logique du cur. Il en saisit parfaitement la nature mais il n'en voit pas encore l'objet. A-t-il t amoureux (2)? Faguet l'affirme. Faugre pril a t amoureux de Mlle de Roannez. Cette dercise nire supposition est toute gratuite. Mais il n'est pas
;

283 On ne prouve pas qu'on doit tre aim en (1) Cf. Penses^ 1 exposant d'ordre les raisons de l'amour cela serait ridicule et le mot de MR, dans le Discours de l'esprit : Que faut-il que je fasse Il me faut aimer, lui pour vous persuader que je vous aime?
;
:
:

dit-elle
(2)

Voir les articles de Faguet dans la Revue de Fribourg, fvrier mars 1904. Faugre, introduction l'd. des Penses, 1844, t. I, p. Lxv. L'tude de Gaziek parue dans la Revue bleue du 24 no. vembre 1877, et recueillie dans les Mlanges de littrature et d'histoire^ Paris, CoUn, 1904. V. Giraud, Biaise Pascal^^. 165 et suiv. (biblioet

graphie, p. 179).

94

PASCAL
:

impossible que Pascal ait aim


ni

sans vice

assurment,

(I, 130), malgr ce que Jacqueline lui-mme diront plus tard de la senteur du bourbier qu'il avait embrass avec tant d'empresse-

drglement

et Pascal

ment

et de ses

horribles attaches

(1).

Il

n'y a rien

de bien fond dans la tradition rapporte par Flchier, qui, dans ses Mmoires sur les grands jours d* Auvergne,

nous montre un Pascal fort assidu auprs d'une Sapho


clermontoise,

esprit le plus fin et le plus vif qu'il

ait

dans cette ville . Mais nous savons par Marguerite Prier et par Racine que Pascal songea un moment se marier et prit mme ses mesures pour cela. Certains passages du Discours ont le ton d'une confidence, et le Discours tout entier semble tmoigner d'une exprience directe de l'amour, de cet amour de feu qui est un attachement
de pense, qui inspire respect et vnration, qui cause tant de plaisir et tant d'inquitudes, et dont le Bilence
est la principale loquence.

Mais nul amour humain n'tait capable de contenter ce cur fait pour Dieu.
* *

Ds

la fin

de l'anne 1653

(2),
il

Pascal ressent ce besoin

de Dieu, ou, plus exactement, cur, que


faire, et
il

prouve

le

vide de son

le

bien vritable et subsistant peut seul satis-

durant, et aprs cette vie.

Dans

cet tat, dit-il

(3),

semble que l'me considre les choses et elle-mme d'une faon toute nouvelle. Cette nouvelle lumire lui donne de la crainte, et lui apporte un trouble qui traverse le repos qu'elle trouvait dans les choses qui faisaient ses dlices. Elle ne peut plus goter avec tranquillit les
de Jacqueline, du 19 et du 25 janvier 1655 (IV
la

(1) Voir 18 et 62).

les lettres

(2) Depuis plus d'un an , crit Jacqueline cembre 1654 (IV, 15). 197). (3) Sur la conversion du pcheur (X, 422
;

date du 8 d

l'exprience de dieu
choses qui la charmaient.

95

Un scrupule continuel la combat

dans cette jouissance, et cette vue intrieure ne lui fait plus trouver cette douceur accoutume parmi les choses o elle s'abandonnait avec une pleine effusion de cur. Mais elle trouve encore plus d'amertume dans les exercices de pit que dans les vanits du monde. D'une part, la prsence des objets visibles la touche plus que l'esprance des invisibles, et de l'autre la solidit des invisibles la touche plus que les vanits des visibles (1). Et ainsi la prsence des uns et la solidit des autres disputent son affection, et la vanit des uns et l'absence des autres excitent son aversion de sorte qu'il nat dans elle un
;

dsordre et une confusion...

L'me commence

alors

reconnatre son aveuglement, s'en tonner, et cet ton-

nement

lui

apporte un trouble salutaire, avec une sainte

humilit qui l'lve au-dessus du

commun

des

hommes

et qui lui fait chercher le souverain bien,


les

non point dans

choses qui sont en elle, ni hors d'elle, ni devant elle, mais au-dessus d'elle, pour ne s'arrter qu'au trne de Dieu, dans lequel elle commence trouver son repos. Dans cette recherche angoisse et fconde du souverain bien, l'me se dtache insensiblement de toutes choses ds qu'elle s'carte de son but, elle y revient, comme malgr elle tout la sollicite quitter les choses humaines pour ne plus s'attacher qu' Dieu. Pascal s'est mis dans le monde et le monde a rveill en lui un sens et un besoin que le monde ne peut satisfaire, en sorte qu'il prouve un grand mpris du monde et un dgot presque insupportable de toutes les personnes qui en sont (2). Maintenant il s'applique l'analyse mathmatique, et il y fait d'admirables dcouvertes, sur lesquelles nous aurons l'occasion de revenir (3). Appliquant son calcul
: ;

(1) Il (2)

y a l comme une prformation du pari. Lettre de Jacqueline, du 8 dcembre 1654 (IV, 15). (3) C'est en effet de cette poque, et plus particulirement de la

96

PASCAL
et la dtermination des

aux quadratures des paraboles


grandeurs continues,
il

pose

le

principe

du

calcul intgral.

tudiant, la demande de Mr

(1), le

rglement de ce
le

qui doit appartenir deux joueurs qui rompent

jeu

en mme temps que Fermt, le calcul des probabilits. Et de tout cela il tire des lumires nouvelles pour son objet. Il voit que l'esprit de gomtrie doit comprendre simultanment un grand nombre de principes sans les confondre {2). La liaison, toujours admirable, que la nature, prise d'unit, tablit entre les choses les plus loignes en apparence (III, 367) lui permet d'tendre la nature entire cette rgle qu'une grandeur continue d'un certain ordre n'augmente pas lorsqu'on lui ajoute des grandeurs d'ordre infrieur, en tel nombre qu'on voudra les points n'ajoutent rien aux lignes, non plus que les corps aux esprits, ou les esprits la charit. La considration des objets de la gomtrie, mouvement, nombre, espace, qui peuvent tre indfiniment augments ou diminus, sans jamais arriver tre plus grands ou plus petits que toute quantit donne, ouvre son esprit la considration de la double infinit, notion incomprhensible en grandeur et en petitesse mais qui ne laisse pas d'tre (2). Enfin, il applique la
avant
la fin,
il

cre,

seconde moiti de 1654, que datent le Trait du triangle arithm" tique, le Trait des ordres numriques, le Trait de la sommation des puissances numriques, les Combinaisons, et autres petits traits sur la mme matire, ainsi que la correspondance de Pascal avec Fermt sur la probabilit et la rgle des partis (III, 313-593; XI, 364-390). (1) Voir ce sujet le tmoignage de Mr et celui de Leibniz (III, 377 IX, 224), ainsi que la clbre lettre de Mr Pascal, o sont formules les objections contre l'infinie divisibilit du continu, auxquelles Pascal rpond dans le fragment De l'esprit gomtrique (IX,
;

215-223).
(2) Voir le fragment De V esprit gomtrique (IX, 240-270 ; 164-184), texte capital pour l'intelligence de la pense de Pascal, et dont la date nous est malheureusement inconnue. On admet communment (IX, 233. BouTROUX, Pascal, p. 96) que ce fragment, ainsi que le fragment De Vart de persuader qu'on publie sa suite (IX, 271-290; 184-196), fut compos par Pascal aprs son entre Port-Royal, comme prface un essai sur les lments de la gomtrie (extraits de

l'exprience de dieu
rgle des partis la question
:

97

Dieu

est,

ou Dieu n'est

pas
il

il montre au libertin que, puisqu'il faut parier, doit parier pour Dieu, c'est--dire risquer le fini pour
;

et

gagner
tout

l'infini.

Vues prodigieuses,
la

qui valent mieux que


;

de gomtrie mme (XI, 270 184), et qui contiennent en germe toute la philosophie des PensesPascal lit il lit surtout pictte et Montaigne; ce
le reste
:

L'un et l'autre humaine, et le ramnent au problme de la destine. pictte lui montre que l'homme est grand, s'il se conforme l'ordre divin mais pictte, s'il a connu les devoirs de l'homme, n'a pas vu sa misre, et s'est perdu dans la prsomption de ce qu'on peut. Montaigne lui montre que l'homme livr lui-mme ne
(1).

sont ses deux livres les plus ordinaires

l'instruisent sur la condition

fond des choses, ni faire la poigne plus grande que le poing ou la brasse plus grande que le bras, et qu'il ne s'lvera que si Dieu lui prte la main mais, dans cette incertitude, Montaigne s'en tient au doute et suit la coutume il ne reconnat pas que malsaisir le
:

peut

gr la vue de toutes nos misres, qui nous touchent, qui nous tiennent la gorge, nous avons un instinct que

nous ne pouvons rprimer, qui nous lve


Leibniz, IX, 291-294) destin
n'est pas

{4ii).

aux petites coles de Port-Royal. Mais rnexions sur la double infinit, qui en constituent la partie essentielle, comme l'application de la rgle des partis la question de l'existence de Dieu (Boutroux, p. 71), ne remontent cette fin de l'anne 1654 et ne se rattachent trs troitement aux dcouvertes et travaux mathmatiques de cette poque. Entretien avec M. de Saci sur pictte et Montaigne (IV, 26-57 ( i) 146-162), qui nous reporte au dbut de 1655, c'est--dire l'poque o Pascal vint demeurer Port-Royal, fut publi pour la premire fois, d'aprs la relation de Fontaine, secrtaire de Saci, par le pre DesMOLETS, en 1728, dans sa Continuation des mmoires de littrature et d'histoire, t. V, 2 part., puis, en 1736, dans les Mmoires pour servir Vhistoire de Port-Royal par M. Fontaine. J. Bdieb est arriv, par l'examen des divers manuscrits, reconstituer, sinon l'original de Fontaine, du moins l'archtype d'o procdent nos copies actuelles {Etudes critiques, Paris, Colin, 1903). Sur pictte et Montaigne qui, d'aprs le tmoignage de Pascal, avaient t ses deux livres les plus ordinaires (IV, 32 ; 148), voir plus haut, eh. i'.
il

douteux que

les

98
Enfin, Pascal
soirffre.

PASCAL

Depuis l'ge de dix-huit ans il n'a point pass un jour sans douleur en 1647 ses incomsa trop grande modits avaient beaucoup augment avait donn des douleurs de application aux sciences lui
;

tte insupportables, des

maux d'entrailles

qui l'obligeaient

n'avaler que des liquides chauds, goutte goutte, et enfin une sorte de paralysie des membres infrieurs qui
l'avait rduit

ne marcher qu'avec des potences

(1).

Mais la maladie, qui est une terrible affliction pour l'homme, est une preuve salutaire pour le chrtien et, comme il savait que la vertu se perfectionne dans les infirmits, Pascal faisait avec joie de toutes ses peines parce qu'on y connat Jsusle sacrifice de sa pnitence
: :

Christ crucifi qui doit tre toute la science


et l'unique gloire de sa vie
(I,

du chrtien

63-64).

Ce bienfait de la souffrance, Pascal l'a exprim dans une mditation que rien ne surpasse en ferveur, en frmissement intrieur, en haute et pure spiritualit la Prire pour demander Dieu le bon usage des mala:

dies (2).

Seigneur,
choses...

dont

l'esprit

est

si

bon

et si

doux en toutes
ai

fait

Vous m'aviez donn la sant pour vous servir, et j'en un usage tout profane. Vous m'envoyez maintenant
:

la

maladie pour me corriger ne permettez pas que j'en use pour vous irriter par mon impatience... Rendez-moi incapable de jouir du monde, soit par faiblesse de cur, soit par zle de charit, pour ne jouir que de vous
seul.

(1)

rite

Tmoignage de PRIEB (I, 129).

Mme

Prier

(I,

58, 63; 10, 14) et de

Margue-

(2) IX, 323-340; 56-66. Cet crit fut dit en 1670, comme tant de la jeunesse de Pascal. D'aprs Mme Prier (I, 83), il daterait des quatre dernires annes de sa vie. Mais, d'aprs l'vidence interne, (cf. Strowski, t. II, p. 207, il parat se rapporter plutt 1654 p. 352). Brunschvicg a reproduit dans la grande dition le texte donn dans les Divers traits de pit, Cologne, 1666. Je suis ici le texte

de 1670.

l'exprience de dieu

99

Dieu, qui laissez les pcheurs endurcis dans l'usage dlicieux et criminel du monde... Rien n'est digne d'amour que vous, puisque rien n'est durable que vous... Vous avez ananti pour mon avantage les idoles trompeuses... Faites, mon Dieu, que j'adore en silence l'ordre de votre providence adorable sur la conduite de ma vie que votre flau me console... Mais je reconnais, mon Dieu, que mon cur est tellement endurci et plein des ides, des soins, des inquitudes et des
;

attachements du monde, que

la maladie non plus que la sant, ni les discours, ni les livres, ni vos critures sacres, ni votre vangile, ni vos mystres les plus saints, ni les aumnes, ni
las jenes, ni les mortifications, ni les miracles, ni l'usage

des

Sacrements, ni le sacrifice de votre corps, ni tous mes efforts, ni ceux de tout le monde ensemble, ne peuvent rien du tout pour commencer ma conversion, si vous n'accompagnez toutes ces choses d'une assistance tout extraordinaire de votre grce. C'est pourquoi, mon Dieu, je m'adresse vous... A qui crieraije, Seigneur, qui aiirai-je recours, si ce n'est vous? Tout ce qui n'est pas Dieu ne peut pas remplir mon attente. C'est Dieu mme que je demande et que je cherche et c'est vous seul, mon Dieu, que je m'adresse pour vous obtenir. Ouvrez mon cur. Seigneur... Achevez, mon Dieu, les bons mouvements que vous me donnez. Soyez-en la fin comme vous en tes le principe... Vous dites Bienheureux sont ceux qui pleurent, et malheur ceux qui sont consols.
;
:

Aimez mes

souffrances, Seigneur...

Faites-moi la grce de joindre vos consolations mes souffrances, afin que je souire en chrtien... Et qu'tant malade comme je suis, je vous glorifie dans mes sourances... Unissez-moi vous, ...afin qu'tant plein de vous ce^ne soit plus moi qui vive et qui souffre, mais que ce soit vous qui viviez et qui souffriez en moi, mon Sauveur, et qu'ainsi, ayant quelque petite part vos souffrances, vous me remplissiez entirement de la gloire qu'elles vous ont
acquise...

C'est dj possder Dieu que de le chercher d'un tel amour (1). Et ce lent travail intrieur, o apparat l'ac-

(1)

Penses, 553 et 555 (Mystre do Jsus).

On en peut rapprocher

100

PASCAL

tion de la grce divine sollicitant la volont, cette impatience d'tre tout Dieu, jointe tant

d'humilit,

de

mme, dans une me que son humeur bouillante devait porter de grands excs,
soumission, de modration

que ce n'est plus son esprit naturel, qui agit en lui (1), n'est-ce point l le signe que Dieu recherche l'homme, et qu'il le cherche pour se faire trouver (2)? Ce signe, cependant, Pascal ne l'a pas encore il l'attend. Vers la fin de septembre, il alla voir sa sur Jacqueline (3), et s'ouvrit elle d'une manire qui lui fit piti, avouant que son aversion des folies du monde et le reproche
preuve

continuel de sa conscience l'avaient dtach de tout cela

mais que

d'ailleurs

il

tait

dans un

ment du
mais

ct de Dieu, qu'il
;

grand abandonnen'prouvait aucun attrait


si

de ce ct-l

qu'il s'y portait

biea de tout son pouvoir,


'aison et son
le
.

qu'il sentait

que

c'tait plutt sa

propre esprit qui l'excitait ce qu'il connaissait


leur que

meilIl fit

non pas

le

mouvement de
sa sur
:

celui de

Dieu

bien d'autres visites

elle se

contentait de

le

suivre, sans le devancer, sans

mme

user d'aucune per-

suasion, mais elle le voyait crotre


telle

comme
en

vue d'il, de
la dfiance de

sorte

qu'elle

ne

le

connaissait plus, particulire-

ment en
soi et

l'humilit,

en

la soumission,

au mpris de l'estime des hommes. Il n'y avait qu'un reste d'indpendance cach dans le fond de son cur, qui faisait arme de tout pour viter un assujettissement qui ne pouvait tre que parfait dans les dispositions o
il

tait

(IV, 63).

un texte de saint Bernard dans les Sermonss in diversis, in Psalm, XXIII, 6 non possent qurere non habentes (cit XI, 401), et un autre du pre Yves de Paris, dans la Conduite du religieux, 1653, a Dieu est charit il est donc en vous quand vous avez cet p. 270 amour pour lui et en le cherchant vous le possdez (cit par BreMOND, t. IV, p. 379).
: :

Lettre de Jacqueline du 8 dcembre 1654 (IV, 15-16). Pascal, crits sur la grce (XI, 168), composs vers 1656. (3) Voir la belle lettre de la sur Jacqueline de Sainte-Euphmie Pascal Mme Prier sa sur, du 25 janvier 1655 (IV, 61).
(1) (2)

l'exprience de dieu
Enfin
(1)

101

soumit cette me, qui le cherchait d'une telle ardeur il rpondit son appel il lui envo\a le feu, lumire et chaleur, qui claira son esprit et embrasa son me. Il lui donna, dans un indicible sentiment de sa prsence, la certitude et la joie.
se
:

Dieu

(1) Il serait parfaitement superflu de mentionner, si elle n'avait encore cours auprs de certaines personnes mal informes, la lgende d'aprs laquelle la conversion de Pascal aurait t dtermine par un accident qui lui serait survenu au pont de Neuilly les chevaux prenant le frein aux dents se prcipitent dans l'eau, les traits se
:

rompent, et le carrosse demeure au bord du prcipice. Le fait lui-mme, dans sa matrialit, est peut-tre exact, bien que nous ne le connaissions que par une relation anonyme (extraite par le pre Guerrier du manuscrit de l'Oratoire de Clermont, utilise dj par Barbeau dans le Recueil d'Utrecht, p. 258, et publie par FaugRE, Lettres, opuscules et mmoires de Mme Prier et de Jacqueline, p. 470. Cf. 1, 139). Toutefois, en admettant mme que le fait soit authentique, la date en de-

meure incertaine, et l'influence qu'il aurait exerce sur la conversion de Pascal est tout fait douteuse. Cf. V. Giraud, Pascal, p. 261-280. Quant la lgende d'un drangement du cerveau de Pascal,qui, lar suite de cet accident, croyait toujours voir un abme son ct gauche , elle apparat pour la premire fois en 1737, c'est--dire soixante-quinze ans aprs la mort de Pascal, dans un ouvrage de l'abb BoiLEAU {Lettres sur diffrents sujets de morale et de pit, p. 207) et elle n'a t accrdite par Voltaire (lettre s'Gravesandc du lo" juin 1741, Beuchot, LIV, 350) et par les encyclopdistes que pour ruiner plus srement l'^po/ogje de Pascal. C'est une vieille arme rouille, digne tout au plus de figurer, titre de curiosit historique, dans l'arsenal des falsifications, ou, comme disent les Anglais, des forgeries. Pascal, comme tous les hommes clbres qui parlent l'imagination, a eu sa lgende , observait dj justement SainteBeuve {Port-Royal, t. II, p. 503), mais la conversion dfinitive du grand gomtre partit effectivement d'une me touche, non point Si tout autre d'un cerveau branl . Et ailleurs (t. III, p. 364) qu'un pote, si un de ces savants qui se piquent de rigueur, si un physiologiste venait, sur la foi de cette anecdote, rclamer Pascal comme un de ses malades, et faisait mine de le traiter en consquence, oh alors, au nom du bon sens comme du bon got, nous lui dirions Hol Sur le ravissement de Pascal, on pourra consulter l'tude de Pastourel, parue dans les Annales de philosophie chrtienne, cet. 1910, fvr. 1911 le Pascal de Pbtitot, Paris, Beauchesne, 1911^ 1" part., et l'analyse trs fouille de Bremond, t. IV, p. 354-383, qui a seulement le tort, mon sens, d'exagrer le jansnisme de Pascal et son attente d'un signe sensible suivant la juste remarque de Strowski {Correspondant au 25 novembre 1921, p. 708), Pascal se montre frapp de la grandeur de l'me humaine, et non d'une me choisie.
:

102

PASCAL

Pascal consigna l'exprience de son ravissement sur

un

papier, qu'il recopia ensuite avec soin sur une


les

bande de

parchemin, et
dans
la

deux furent trouvs ensemble, cousus

doublure de son habit, quelques jours aprs sa mort. Le parchemin a t perdu, mais nous en possdons une copie figure de la main de I/Ouis Prier, et nous

avons encore
mmorial
Il

le

papier sur lequel Pascal a jet d'une main

fbrile les penses


(1).

que

lui inspirait

Dieu

c'est le

fameux

porte en tte une croix, puis la date.

L'an de grce 1654, Lundi 23 novembre, jour de saint Clment, pape et martyr. Djpuis environ dix heures et demie du soir jusques environ
minuit
et

demi.

Puis ce mot, crit sur une seule ligne, et qui semble


clairer tout le reste (2)
:

Feu
c'est--dire lumire et chaleur

manes d'un foyer surnaturel, et faisant sentir l'me la prsence de Dieu (3). Dans une premire tape, Pascal s'lve Dieu
:

Dieu d'Abraham, Dieu d^Isaac, Dieu de Jacob non des philosophes et des savants.
celui

Ce Dieu n'est pas

qu'on atteint par des preuves

mtaphysiques., par l'ontologisme, par la finalit de la

nature {543). C'est le Dieu personnel, concret, du judochristianisme le Dieu, noi des morts, mais des vivants ;
;

IV, 3 (fac-simil de l'autographe et de la copie figure); 142, majuscules dans la copie, reproduite par Bremond. (3) Voir ce sujet le beau livre du baron F. von Huoel, The mys^ tical lment of religion as studied in saint Catherine of Genoa and her friends, 2 vol., London, Dent, 1908 (index, s. v. God. Cf. t. I, p. 78). Et, sur ce grand feu d'amour que Dieu allume dans les mes, la Vie de sainte Thrse crite par elle-mme, ch. xxx (uvres compltes de sainte Trse de Jsus, trad. nouvelle, Paris, Retaux, 1907, t. I,
(1) (2)

En

p.

397).

l'exprience de dieu
un Dieu qui
bien {54
).
:

103
son

fait

sentir Trne qu'il

est

unique

Pascal atteint ainsi la certitude


celle

non pas simplement,

de

l'esprit,

mais

celle

de l'me. Certitude qui engendre

sentiment, joie^ paix.

Deuxime tape

Pascal fait un pas de plus, lorsqu'il

peroit que ce Dieu est le

Dieu de Jsus-Christ.

Nous ne connaissons Dieu que par Jsus-Christ. Sans avec ce Mdiateur est te toute communication
Dieu {547). Mais en lui et par lui nous connaissons Dieu, nous nous connaissons nous-mmes {548).
Il

ne se trouve que par

les voies

enseignes dans V vangile.

Alors se rvle l'me la ncessit de Voubli du monde


et

de tout, hormis Dieu, mais en

mme temps

la grandeur

de

Vme humaine, que


en
elle

ce Dieu dlivre, claire et batifie

lorsqu'il entre

{545).
:

Grandeur de Vme humaine


ce trait l'illumine.
il

Maintenant

il

a dpass la certitude

comme un avant-got de la batitude ternelle, o la certitude se mue en vision et en amour. A cette hauteur,
a
la

peine et la joie ne font qu'un

(1).

Joie, joie, joie, pleurs de joie.

(1)

Sainte

Thrse

crit de

mme

Je ne pouvais m'expliquer

cette simultanit de la peine et du plaisir. Que la souffrance du corps et la joie de l'esprit fussent compatibles, je ne l'ignorais pas, mais un
si excessive, jointe une jouissance si dlicieuse, pour moi chose incomprhensible {Vie, ch. xxx, d. cfte, Dans l'humilit vritable, on se p. 381). Et plus loin (p. 387-388) reconnat trs imparfait, on s'afflige la vue de sa misre, on sent mais cette humilit n'est accomtrs vivement sa propre malice... pagn d'aucun trouble..., elle apporte mme la consolation, enfin elle procure repos, suavit, lumire. Si c'est une peine, c'est une peine qui rconforte. L'me comprend quelle grce Dieu lui accorde ivi ia lui faisant prouver, et combien cette peine est lgitime. Elle gmit

peine spirituelle

c'tait

104
Troisime tape
:

PASCAL
la joie d'avoir

trouv Dieu redouble

l'angoisse de l'me et sa tristesse d'avoir ofTens Dieu;

mais de sa douleur mme nat une nouvelle consolation, par la promesse que Jsus-Christ nous a faite de rendre sa joie pleine en nous (i). Et alors toute la pense, tout l'amour de Pascal se concentre sur Jsus-Christ. Il Tinvoque par deux fois
:

Jsus 'Christ.
Jsus-Christ.

Et par deux

fois aussi

Je m'en suis spar : Vai fui, renonc, crucifi. Que je n'en sois jamais spar. Il ne se conserve que par les voies enseignes dans Vvangile.
je

Et maintenant Pascal
quelque sorte, par
Jsus-Christ.
la trouver.
la
Il sait qu'il

sait

il

voit,

il

possde Dieu, en
et

soumission

totale

faut perdre son


:

me en

humble lui pour


il

Ce
;

n'est plus lui qui vit


il

c'est

Dieu qui vit


con-

en

{782) et, se perdant en lui, quiert sa personnalit immortelle.


lui

se conquiert,

Renonciation totale et douce. ternellement en joie pour un jour d'exercice sur la

terre.

Pascal s'est conquis en se perdant.


vraie
s'offre
foi,

II

a conquis la

celle qui,
les

dpassant

la raison et la

par

humiliations aux

inspirations

coutume, qui apprend


la

la raison que son vritable usage est de se soumettre,


et de reconnatre qu'il

y a une

infinit

de choses qui

surpassent

qui vivifie tous nos actes, qui transforme

Fme,
lui fait

qui, sans lui

lui fait

donner de connaissances nouvelles, voir toutes choses dans une lumire nouvelle, et raliser ce qu'elle avait seulement compris ou
le

d'avoir ofTens Dieu, mais en mme temps elle se sent dilate par sentiment de sa misricorde. 221). (1) Septime lettre Mlle de Roannez (VI, 220-222
;

l'exprience de dieu
rpt. Il

105

connat Dieu par sentiment du cur, c'est--

dire par la foi oprant par la charit.

Dieu

s'est

manifest
la

au centre de son me

il

lui a
;

apport la vrit totale,

rgle de sa vie, la flicit

il

lui

a rvl une logique sup-

rieure celle de la contradiction, savoir l'ordre de la


charit,

au

sein de laquelle les principes contraires, misre,

grandeur, s'accordent et se concilient, en la personne

de Jsus-Christ, Dieu et

homme

tout ensemble

(1).

C'est cette vivante exprience qui

va

faire la force

de

son Apologie. Pascal ne prouvera point Dieu par des


thories
:

il

fera appel l'exprience de


il

l'homme,

il

rveillera ses instincts assoupis,

le

forcera faire retour

sur soi, pour sortir de soi et retrouver, hors de lui^ puis

en

lui^ la vrit

dont

il

a prouv lui-mme la ralit et

l'elRcace.

Mais

mme
vie. Il

que rien de tout cela ne suffit, que la foi ne suffit point, tant qu'on n'y conforme pas sa
il

sait

demande ardemment Dieu, comme


c'est

il

lui

a plu

de se dcouvrir son me, de la conduire

lui.

Car,

comme

Dieu qu'elle aspire,


qu'elle

elle aspire

encore

n'y arriver que par des

mme, parce

moyens qui viennent de Dieu veut qu'il soit lui-mme son chemin
fin (2). Il travaille

son objet et sa dernire

modeler sa

vie sur celle de son divin Matre, afin de se rendre digne

de

la grce qu'il

a reue.
il

En
nous
(1)

janvier 1655
le

entre Port-Royal. C'est l que

suivrons.

avec

Penses, 245, 267, 269, 282, 394, 567, 639, 731-733. Entretien de Saci (IV, 54; 160). (?) Conversion du pcheur (X, 426 ; 200).

M.

IV

LES

PASCAL A PORT-ROYAL PROVINCIALES (1655-1657)


mot sublime

mouvant du Mystre Tme, tu ne me chercherais pas, si tu ne m'avais trouv ? Pascal a longtemps cherch Dieu, dans les sciences et dans le monde, travers
Qui ne connat
:

le

et

de Jsus

Console-toi, dit Jsus

les luttes et la dsolation,

il

l'a

cherch sans

le

trouver

mais n'est-ce pas dj avoir trouv Dieu que de le chercher dans un tel esprit d'humilit et d'amour? Et n'estil pas manifeste que Dieu cherche l'me qui le cherche de la sorte?

Ne

t'inquite donc pas. C'est mon affaire que ta conversion

ne crains point, et prie

avec confiance comme pour moi. Je te suis plus un ami que tel et

tel...

Et l'me rpond

Seigneur, je vous donne tout.

Pascal a tout donn Dieu

et

Dieu

s'est

donn cette
par

me en mme temps
ce

qu'elle se

donnait

lui et que,

don de

soi, elle se

disposait recevoir sa grce, qui


.

seule peut faire


fin

le

vrai et salutaire effet


:

Il

crit

la

de son mmorial
Renonciation

totale et douce.

Soumission

totale

Jsus-Christ

et

mon

directeur.

La soumission
106

fut totale, en effet

comme

la renoncia-

tion. Pascal, aprs s'en tre entretenu

avec sa sur, qui

PASCAL A PORT-HOYAI,
tait

107

en quelque sorte sa directrice (1), prend cong de son ami le duc de Roannez, et, le lendemain de la fte des Rois, le 7 janvier 1655, sur le conseil de son nouveau directeur M. Singlin, il part avec le duc de Luynes pour
aller

en l'une de ses maisons, puis


les solitaires

il

obtient une cellule


Il

parmi

de Port- Roy al-des-Ghamps.

m'a

crit, dit

Jacqueline, avec une extrme joie de se voir

mais en prince au jugement de saint Bernard, dans un lieu solitaire et o l'on fait profession de pratiquer la pauvret en tout o la discrtion le peut permettre. Il assiste tout l'office depuis Prime jusqu' Complies, sans qu'il sente la moindre incommodit de se lever cinq heures du matin (IV, 66-67). M. Singlin l'a pourvu d'un directeur qui est un homme incomparable dont il est tout ravi M. de Saci, esprit plein de feu et de lumire (2). Dsormais, soit Paris, soit aux champs, Pascal est Port-Royal. Est-il de Port-Royal? Pascal, dans la dix-septime
trait et log en prince,
:

Provinciale, proteste qu'il n'en est pas.


dire que je n'en suis pas, et

j'ai dit

que je suis seul,


seule

Je n'ai qu' vous vous renvoyer mes lettres et, en propres termes, que je

ne suis point de Port-Royal... Je n'ai d'attache sur la


terre

qu'

la

glise

catholique,

apostolique

et

romaine, dans laquelle je veux vivre et mourir, et dans


la

communion avec

le

Pape, son souverain chef


qu'il

hors

de laquelle je suis trs persuad


salut
si

n'y a point de
texte capital,
:

(3).

Il

faut garder en l'esprit ce

l'on
(1)

veut comprendre ce
la lettre

qui

va

suivre

ce n'est

Voir

de Jacqueline Pascal du 25 janvier 1655 (IV,


p. 103.

63-67).
(2)

Mmoires de du Foss, 1739,

VI, 342-343. Cf. Seizime Provinciale (VI, 258). Voir galement ce sujet Jovy, Pascal indit, I, 1906, p. 224 II, 1908, p. 5-9 ; l'article de Stapfer dans la Revue des Deux Mondes du 15 novembre 1908, p. 321 et le mot de Joseph de Maistbe au ch. v de son livre De l'glise gallicane, 1821 Pascal, le seul crivain de gnie qu'ait, je ne dis pas produit, mais log pendant quelques moments la trop fameuse maison de Port-Royal.
(3)
;

108
pas un mensonge,
polmique,
ni

PASCAL
une quivoque,
le

ni

un

artifice

comme

ont cherch

l'tablir tous

de ceux qui

revendiquent Pascal pour


brivement.

jansnisme. Cette dclaration

est vraie la lettre et dans son esprit.

Expliquons-la

Pascal est vraiment converti. Sa conversion est relle


et dfinitive,

et,

comme

le

dit

la

mre Anglique,

le

attendu vainement depuis des annes Pascal a renonc son esprit propre^ s'est enfin produit cet esprit qui rapporte tout soi, qui veut la russite
miracle de grce

immdiate, qui
dsir de vaincre

s'irrite

contre les obstacles, et couvre son


;

du

dsir de faire triompher la vrit (1)


:

mais

il

n'a pas renonc son esprit


il

tous ses sentiments,

toutes ses penses,


lises si l'on

les

garde, seulement

dpersonna;

peut

dire, et

soumis

la
il

vrit

tout ce

qu'il

a cherch, tout ce qu'il a aim,


foi

le

retrouve dans

sa nouvelle vie, seulement agrandi, purifi, transfigur

dans cette vie de solitude, de silence et de renoncement, dont l'austrit pouvante ceux qui la voient du dehors, Pascal trouve l'quilibre et la joie, qu'il il avait cherchs en vain dans le divertissement gote un bonheur incomprhensible {i39, XIII, 57;
par la
; :

392).

Pascal doit Port- Royal et aux solitaires d'avoir t

pleinement
gion.

initi
il

la douceur de cette vie selon la

reli-

Mais

est trs vrai,

comme

il

le

dclare lui-mme,

pas attach leur communaut et qu'il n'a abdiqu entre les mains de personne. Initi aussi par les
qu'il n'est

jansnistes la thologie, en laquelle

il

tait

passablement
:

ignorant,

en garda une assez forte teinture de l, sans doute, la place excessive qu'il attribue au pch originel dans l'conomie de la foi chrtienne, et les consquences
il

outres qu'il en tire en ce qui concerne la corruption de

(1) Voir le remarquable fragment de lettre de Pascal, transcrit par lepro Guerrier (X, 154 245. Date prsume 1661).
;
:

PASCAL A PORT-ROYAL

109

notre nature. Mais son esprit, puissant et large, et pardessus tout direct, dmentant la doctrine que lui a enseigne
le

jansnisme, s'chappe de la secte pour aller droit au vrai s'il attaque la raison, c'est avec toutes les forces et
:

les ressources de la raison

s'il

en marque

les limites,

pour en mieux marquer la grandeur, qui consiste dans la soumission au rel enfin le seul fait qu'il entreprend la conversion de l'infidle tmoigne que, pour lui, la libert de l'homme a une part la conversion et que, si le secours divin demeure toujours gratuit, il peut tre sollicit. Par sa mthode, par son esprit, par sa profonde il a tempr le humanit, Pascal n'est pas jansniste jansnisme par l'humanisme (1), il l'a dpass par la
c'est
;
:

puret et l'intensit de sa vie spirituelle.

* * *

Cependant, peine entr Port- Royal, Pascal va se trouver engag fond dans la lutte qui met aux prises
jsuites et jansnistes.

Nous connaissons les deux adversaires. Exposons brivement la doctrine sur laquelle ils entrrent en lutte, et les positions respectives des deux partis.
le christianisme, pour que l'homme accomplisse morale de manire mriter une rcompense surnaturelle, il faut que son acte moral ait un mrite plus que naturel et soit opr par une facult plus que naturelle cette facult plus que naturelle, c'est la volont libre de l'homme en tat de grce sanctifiante et, de plus, aide pour agir par une motion de grce, dite actuelle.
:

Dans

la loi

(1)

Voir ce sujet
la

les justes

article sur

thorie et la
p. 262).

vie

remarques de H. Petitot, dans son du cur chez Pascal (Revue des

jeunes, 10

mai 1920,

110

PASCAL

Alors, Pacte moral, tout en gardant sa haute valeur naturelle,

acquiert une valeur surnaturelle qui lui donne


le ciel.

un

prix tel qu'il ne peut tre pay que par

Le christianisme affirme donc avec une gale force ces deux principes la toute-puissance de la grce et sa ncessit pour le salut la libert de l'homme, et la ncessit qu'il coopre la grce (1) pour qu'elle opre en lui. Ce sont l deux vrits galement certaines, donc vraies, quoiqu'elles nous paraissent incompatibles (2). Mais la logique humaine n'a pas su se contenter de cet
: ;

quilibre o s'harmonisent des vrits qui lui paraissent

contradictoires, et elle a cherch rtablir l'unit logique

en supprimant l'un des deux termes. Les Plagiens nirent la ncessit de


nature se
sufft.

la grce, confon-

dirent la nature et la surnature, et prtendirent que la

Rfuts par saint Augustin,

ils

furent

(1) C'est--dire, ici,

ou

habituelle n'opre pas en

la grce actuelle. En effet, la grce sanctifiante nous elle est seulement principe d'opra:

en levant notre me et ses facults suprieures, intelligence et volont, l'tat surnaturel. L'enfant ne pouvant pas oprer, la grce sanctifiante n'opre pas en lui elle l'lve seulement l'tat surnaturel et le rend apte entrer dans la vie ternelle. (2) Quelques prcisions sont ncessaires ici pour bien expliquer la position catholique. La grce nous aide nous dlivrer, suivant l'expression de saint Paul {ptre aux Romains, VII, 14-25), et nous ne pourrions tre dlivrs sans elle mais, ce faisant, elle nous laisse notre libert. L'homme en tat de grce est libre, mais il est fort. Ainsi, il ne saurait tuer Vous n'tes donc pas libre lui dira-t-on. Si mais il est fort. On voit en quel sens la grce est dnomme toute-puissante l'homme a le pouvoir d'y rsister, sans doute, mais en fait il D'autre part, n'y rsiste pas, du moins lorsque la grce est efficace. lorsqu'on dit que la grce est ncessaire pour que l'homme puisse mriter une rcompense surnaturelle, cela implique que le simple accomplissement de la loi naturelle n'est pas sufiisant pour le salut mais celui qui accomplit cette loi naturelle a toutes chances d'avoir rencontr le Saint-Esprit et d'avoir reu une grce. Dieu, en effet, veut le salut de tous le Christ est mort pour tous on ne peut aimer Dieu sans tre aim de Lui Dieu ayant fait l'homme pour l'tat surnaturel, si l'homme fait ce qu'il peut. Dieu ne saurait manquer de lui donner ce qui est ncessaire pour atteindre sa fin. Cf. les textes de V ptre aux Hbreux, XI, 5-7 de V pitre aux Romains, II, 15; de Mathieu, XIX, 15-19.
tion,
:

PASCAL A PORT-ROYAL

111

condamns par Rome (1), et plus tard mme maintes reprises, notamment au concile de Trente.

De
ait

leur ct, Luther et Calvin veulent que le pch


le

tellement corrompu la nature qu'il ait supprim

que Dieu rserve ses seuls lus, ferait tout en eux, de sorte que nous sommes entre les mains de Dieu comme des instruments inanims. Ils furent condamns par le concile de
libre arbitre de
;

l'homme

la

grce,

Trente

(2).

Les jansnistes, admettant la suite de Baus que toute grce est efficace, donc invincible, et que sous l'action de la grce efficace nous ne faisons rien, furent ga-

lement condamns, parce qu'ils niaient, ou tout au moins mettaient dangereusement en pril, la libert (3). Les thomistes et les molinistes gardent les deux principes (4), et ils ne diffrent que sur la manire d'accorder la libert humaine avec la souveraine puissance de Dieu. Ils admettent donc qu'il y a une grce suffisante qui est

donne par Dieu tous les hommes, et par laquelle la libert est plus ou moins aide, mais toujours suffisamment pour ne pas tomber. De cette grce les hommes s'ils en usent, la grce devient usent ou n'usent pas
:

efficace^ c'est--dire telle qu'elle

conduit l'homme

infail-

liblement, mais librement, au bien (5). Maintenant, d'o vient cette efficacit de la grce? Les molinistes la font dpendre de l'assentiment qu'y donne notre libert, les

(1)

Le plagianisme par Zozyme en 417-418,


le

et le semiplagia-

nisme par de toute

second concile d'Orange (529), dont

les

dcrets sont reus

l'glise

comme

rgle

de

foi

(Denzinger, Enchiridion,

1900, n 64 et 144). (2) Session VI, canon 4 (Denzinger, 696). 966-970. (3) Denzinger, 881-959
;

pourquoi l'glise les laissa faire, et Rome ne voulut rien statuer, dfendant seulement aux adversaires de s'anathmatiser mutuellement. (5) Grce suffisante et grce efficace ne diffrent pas essentiellement entre elles dans l'un et l'autre cas nous sommes libres d'abuser de notre libert, mais dans le second cas nous n'en abusons pas.
(4) C'est
:

112

PASCAL

thomistes de l'initiative divine (1). Au fond, la grce doit son efficacit aux deux, c'est--dire Taction surnatules deux entrent dans relle et au bon usage de la libert
:

mon
teur

action, Dieu
(2).

que nous ne saurions dire. En efet, il s'agit ici d'un rapport dont nous ignorons la nature, entre deux termes dont l'un, le moi, nous est mal connu, et l'autre, l'infini, nous est incomprhensible un tel problme est donc manifestement insoluble pour l'homme. Tout ce que nous pouvons dire, avec saint
ce
:

comme Comment? c'est

auteur,

moi comme coopra-

Vincent de Paul, c'est que, si Dieu refusait sa grce quelques hommes, il n'aurait plus le droit de commander ni de punir, et, si l'homme n'agissait que par ncessit, il n'aurait plus de mrite (3).

Lorsqu'au dbut de 1655 s'engagea la lutte mmorable laquelle Pascal devait apporter une contribution gniale, Augustiniis^ le feu couvait depuis plusieurs annes dj. dans une englob trs attaqu en Sorbonne, avait t

condamnation de Baus par une bulle du pape


1641)
;

(6

aot

malgr la dfense qu'en avait prsente Arnauld dans son Apologie de M. Jansenius (1644) et dans son Apologie pour les Saints-Pres (1651), qui constituent un expos complet du jansnisme, la doctrine de I'^mpuis,
il reste l'homme un pouvoir pro(1) Si la grce efficace se retire, chain d'accomplir les commandements, pouvoir dont l'homme use pouvoir est bien ou mal selon sa volont. D'aprs les molinistes, ce sauve. Les thoassez puissant pour faire affluer la grce efficace qui que par mistes insistent sur le fait que ce pouvoir ne passera l'acte

la

y a, au-dessus du minimum suffisant, mais, tous ces des degrs fort nombreux et que Dieu seul connat font qu'un seul ne volont par sa l'homme et gr:e sa det^rs^Dieu par Dieu est seulement. surnaturel et naturel fois la agent, 'mme et est touDieu cooprants que toujours oprant et nous ae sommes marnous quand mme suivre, que faisons ne nous jours prvenant, et
(2)
il
; : ;

grce efficace. Dans la grce actuelle

chons de notre mieux.


(3)

Sermon de saint Vincent de Paul sur

la

grce (Abelly,

II,

p. G7i).

PASCAL A PORT-ROYAL
giistinus,
logie,

113

le syndic de la Facult de thoNicolas Cornet, en cinq propositions, fut expres-

condense par

sment condamne
cent

Rome

par une bulle du pape Inno-

(31

mai

1653).

Ces cinq propositions condamnes swit les suivantes (1)


:

comme

hrtiques

Quelques commandements de Dieu sont impossibles aux justes, lors mme qu'ils veulent et s'efTorcent de les accomplir, selon les forces qu'ils ont prsentes et la grce leur manque par laquelle ils soient rendus possibles. 2. Dans l'tat de la nature corrompue on ne rsiste jamais
1.

hommes

la grce intrieure. 3. Pour mriter et dmriter dans l'tat de la nature corrompue, la libert qui exclut la ncessit n'est pas requise en l'homme, mais sufft la libert qui exclut la contrainte (2). 4. Les semi-plagiens admettaient la ncessit de la grce
intrieure prvenante

pour chaque acte en


la foi, et
ils

particulier,

mme

pour

le

commencement de
lui rsister

taient hrtiques en

ce qu'ils voulaient que cette grce ft telle que la volont

humaine pt
5.

ou

lui obir.

C'est semi-plagianisme de dire que Jsus-Christ est


qu'il

mort

ou

a rpandu son sang gnralement pour tous les

hommes.

Arnauld et les partisans de Jansnius acceptent la condamnation, mais en introduisant leur clbre distinction

du

fait et

du

droit

le fait, c'est

de dire que
;

les proposi-

tions se trouvent dans Jansnius


qu'elles sont
le droit,

le droit, c'est de dire condamnables. Port-Royal cde au pape sur mais non sur le fait, et prtend qu'en condam-

nant les propositions on n'a pas condamn Jansnius. Sur ces entrefaites, un prtre de Saint- Sulpice refusa Tabsolution au duc de Liancourt, qu'il accusait de favoriser les jansnistes. Arnauld, voyant l une tentative pour
(1) Voir le texte de la constitution d'Innocent X dans Detczinoer, 9G6-970, et la traduction autorise de 1655 (cite ici) dans Td. des Grands crwains, IV, 86. (2) La contrainte extrieure est ici oppose la ncessit intrieure. D'aprs ce principe, l'animal pourrait tre libre.

114
le rejeter, lui et ses

PASCAL

amis, hors de l'glise, fait aussitt personne appel l'opinion publique, dans sa LeUre une duc et un de condition (24 fvrier), puis dans sa Lettre
pair (10 juillet)
:

il

y reprend

la distinction

du

fait et

du

attaque la doctrine moliniste de la grce sufmanqu un juste fisante, en montrant que la grce a Facult de en la personne de saint Pierre. Dfr la de Paris le l^r dcembre 1655, sur la double
droit, et

thologie

question, de

fait,

puis de droit,

il

apparat de toute vi-

dence qu'Arnauld va tre censur. la C'est alors qu'clate, la date du 23 janvier 1656, amis ses premire Lettre crite un Provincial par un de
sur
le

sujet des disputes prsentes de la Sorhonne.

Le dbat,

maintenant qui jusque-l s'tait livr entre thologiens, tel que Pascal, port devant l'opinion, et par un avocat navet avec tant de nettet et d'agrment, et avec cette style (1), inimitable jointe une puret parfaite de
obtient un rebondit, se renouvelle, passionne les esprits, la lecture de succs prodigieux. Le chancelier Sguier,
la

premire

lettre, faillit avoir


;

une attaque,

et dut tre
le
;

2 fvrier Savreux le libraire est arrt premier Prsident une seconde le lendemain, on apporte au forte que la premire . lettre toute frache, et bien plus
saign sept fois
le 31 janQu'importe, dsormais, qu'Arnauld ait t, Sorhonne? L'opinion est vier, censur par les docteurs de molinistes sont jugs retourne. Port- Roval triomphe, les et le 25 fvrier, ridicules. Puis, coup sur coup, le 12

Provinciales. Le paraissent la troisime et la quatrime la cinquime succs va croissant. Il redouble lorsque, en scne la casuistique, (15 mars), Pascal fait entrer des milliers Escobar et ses vingt-quatre vieillards; partent pour la d'exemplaires sont enlevs Paris, ou
s'efforcent vainement province, tandis que les jsuites

(1)

Expressions dont se sert

Do Foss

dans ses Afi*mo.r.p.

l*^!-

152.

PASCAL A PORT-ROYAL

115

de dcouvrir Tinsaisissable Louis de Montalte, qui vit retir l'auberge du roi David, rue des Poires, derrire la Sorbonne. Aprs avoir consacr douze lettres la morale des jsuites,

dans

les

Pascal revient au dbat thologique dix-septime et dix-huitime Provinciales

(23 janvier et 24 mars 1657), puis, aprs en avoir bauch une dix-neuvime, il s'arrte, en pleine lutte, en plein triomphe. Entre temps, le pape Alexandre VII, dans une bulle

du 16 octobre 1656, avait confirm la condamnation des cinq propositions au sens de Jansnius des mesures svres taient prises ou annonces contre Port- Royal,
;

que confirmait dans son opposition le miracle de la Saintepine survenu le 24 mars, tandis que, d'un autre ct, les curs de Paris entamaient la lutte contre la morale
relche
(1).

Condamnes par
les

arrt

vence,

le

9 fvrier 1657,

Provinciales sont

par la congrgation de l'Index,

du Parlement de Procondamnes par dcret du 6 sep-

tembre

(2).

Que sont
je

les

Provinciales?

Nous

tions bien abuss

ne suis dtromp que d'hier... C'est de cette vive manire que commence la prefnire lettre (IV, 119) elle donne le ton de tout l'ouvrage, o Pascal, atteignant
:

d'un coup la perfection, gale ou


et les

surpasse

les

anciens

nouveaux

(3), et fixe,

mais l'idal classique. que dans le fragment De Vesprit gomtrique

non seulement la langue, La mthode est celle qu'il a indi(4)


:

il

substitue toujours mentalement la dfinition la place


(1) Voir ce sujet VI, 8, 117, 167. et l'historique contenu dans le ^ Septime crit des curs de Paris (VIII, 85). (2) VII, 229. Il y eut, du vivant de Pascal, trois ditions franaises des Provinciales, Cologne , en 1657 et 1659, et une dition latine, en 1658, avec des notes de Wendrock (Nicole). (3) C'tait le jugement de Bbileau, tel que le rapporte Mme de SviGN dans sa lettre du 15 janvier 1690, qui est tout entire lire. (4) X, 244; 166-167. Cf. Quatrime Provinciale (IV, 250),

116

PASCAL
dfini
;

du

il
il

la

bien plus,

introduit derrire la dfinition

garde constamment prsente l'esprit ; le personnage

concret, en chair et en os, de telle sorte que le lecteur ne


se trouve plus en prsence d'abstractions,

mais d'tres

vivants. Or, suivant cette mthode, Pascal s'applique

montrer que tous sont d'accord sur les choses et ne disputent que sur des mots pouvoir prochain (1), grce sufpeu fisante (2). Car le monde se paye de paroles approfondissent les choses. (IV, 161). N'y a-t-il cependant ici qu'une querelle de mots? La chose est douteuse,
:

et Pascal ne tardera pas reconnatre la porte

du dbat.

Mais

il

demeure que

la plupart des querelles entre les

hommes

viennent de ce qu'ils disputent de choses qu'ils ne comprennent point, qu'ils usent de termes captieux ou quivoques, et s'en tiennent aux mots.

La

grce, dit l'ami de l'auteur,

demande des curs


dgage des
vrits
les

purs et dgags, et elle-mme intrts du monde incompatibles avec


l'vangile

les purifie et les

de

(IV, 174). Voil ce que les jsuites ont oubli

ou dlaiss pour des intrts indignes. On a censur Ce ne sont pas les sentiments de M. Arnauld (3) M. Arnauld qui sont hrtiques ce n'est que sa personne. C'est une hrsie personnelle... Disputes de thologiens et non pas de thologie (IV, 223). D'ailleurs, il ne faudrait rien pour rendre cette censure hrtique. La vrit est si dlicate que, si peu qu'on s'en retire, on tombe dans mais cette erreur est si dlie que sans mme l'erreur
:

on se trouve dans la vrit (IV, 215). C'est dj la pense fameuse La justice et la vrit sont deux pointes si subtiles, que nos instruments sont trop mousses pour y toucher exactement. S'ils y arrivent, ils en cachent la pointe, et appuient tout autour, plus sur le faux que sur le vrai {82). De l se tire une consquence capitale,
s'en loigner
:

de la Premire Provinciale (IV, 119-144). de la Deuxime Provinciale (IV, 156-175). (3) Troisime Proinciale (IV, 206-223).
(1) C'est l'objet
(2) C'est l'objet

PASCAL A PORT-ROYAL

117

que Pascal contre versiste ne peroit pas encore nettement la ncessit de l'esprit d'humilit. Avec la quatrime Lettre, qui traite de la grce actuelle et des pchs d'ignorance (IV, 249-270), le ton s'lve, et
:

Pascal va droit ce qui constitue le cur mme du dbat, en abordant la plus haute et dlicate question de morale la responsabilit. La lettre est un chef-d'uvre. Sans doute,
:

de larges emprunts V Apologie pour les Saints- Pres; mais le tour est de lui, comme la pense, et son gnie transforme tout ce qu'il touche.

pour

l'crire,

Pascal a

fait

M. Le Moine, comme les molinistes, soutient que Dieu donne tous les hommes une grce suffisante actuelle, avec la connaissance du mal et une inspiration qui nous excite l'viter, sans quoi nos actes ne pourraient nous tre imputs pch. Comme le dit le P. Bauny, pour
pcher et se rendre coupable devant Dieu, il faut savoir ou avoir d savoir (1) que la chose qu'on veut faire ne

vaut rien

il

faut donc que Dieu donne, ou ait donn


et les jansnistes,

(1),

cette vue.

que tous nos pchs soient prcds de connaissance et de que de pchs o nous tombons par ignorance, libert par habitude ou par emportement Et de tels actes sont les plus coupables (2), sinon il faudrait innocenter ceux qui sont plongs dans l'avarice, dans l'impudicit, dans

Pour Arnauld
:

il

n'est pas vrai

les

blasphmes, d'un mot tous les pcheurs endurcis. Donc les pchs commis sans grce actuelle ne laissent
(3).

pas d'tre imputs

acceptable la (1) Ce double correctif est ncessaire pour rendre pense du pre Bauny et des docteurs de Sorbonne, qui semblent exiger tort, pour qu'il y ait pch, la connaissance actuelle. 1 quaad faute (2) Les jansnistes, ici, sont trop absolus. Il y a l'ignorance est volontaire ou affecte (c'est mme l un pch de malice ) 2 ou quand elle est vincible, c'est--dire lorsqu'on devrait savoir et qu'on ne sait pas, faute d'avoir tudi telle tait l'ignorance de Paul (1 ptre Timothe, I, 13-15. Cf. Luc, XII, 47). Mais, si
:
;
:

l'ignorance est invincible,


(^)

il n'y a pas pch. Cette conclusion des jansnistes (IV, 250) dpasse

les

pr-

B^

118

PASCAL
:

Pascal montre au Pre les suites de sa maxime Je vois sans comparaison plus de gens justifis par cette

ignorance et cet oubli de Dieu que par la grce et les sacrements... O mon Pre, le grand bien que voici pour
des gens de

ma

connaissance,

il

faut que je vous les

amne. Peut-tre n'en avez-vous gure vu qui aient moins les vices de pchs, car ils ne pensent jamais Dieu ont prvenu leur raison..., de sorte qu'ils sont encore dans l'innocence baptismale, selon M. Le Moine. Ces francs pcheurs... ont tromp le diable force de s'y abandon Mais, rpond le bon Pre, ces ner (IV, 253-256). impies dont vous parlez seraient sans pch s'ils n'avaient jamais eu de penses ou de dsirs de se convertir or nous soutenons qu'ils en ont tous, et que Dieu n'a jamais laiss pcher un homme sans lui donner
:

auparavant
dsirs, qui

la
:

vue du mal

qu'il

va

faire.

Non,
ces

rplique Pascal

Il

y a mille gens qui n'ont point

pchent sans regret, qui pchent avec joie, qui en font vanit... Ce n'est pas ici un point de foi, ni mme de raisonnement. C'est une chose de fait. Nous le voyons, nous le savons, nous le sentons. 11 n'est pas jusqu'aux justes qui ne tombent souvent dans des pchs de surprise sans qu'ils s'en aperoivent
,

qui la concupiscence

ne tende des piges secrets , qui dans la dispute ne s'emportent des mouvements d'aigreur par leur propre intrt tout en croyant agir pour le seul intrt de la vrit , ou qui se portent avec ardeur des choses
effectivement mauvaises, parce
qu'ils, les

croient effec-

Ceux-l pchent, sans avoir toujours la grce actuelle dans toutes les occasions o ils pchent . Ils pchent, car il n'y a que l'ignorance du fait et des circonstances particulires, comme de tuer quelqu'un en

tivement bonnes

suffisante,

ils la tirent. Il se pourrait fort bien qu'on et une grce mais qu'on n'en ust pas. Seulement les jansnistes n'envisagent pas ce cas, ils ne peuvent mme l'admettre, puisque, pour

misses d'o

eux, toute grce est irrsistible.

PASCAL
lui

PORT-ROYAL

119

montrant une machine, mais non l'ignorance du droit, un acte c'est--dire du bien et du mal, qui puisse excuser Le Pre me parut suren le rendant involontaire (1). de celui pris, et plus encore du passage d'Aristote que

de saint Augustin
et

(2).

Mais

comme

il

pensait ce qu'il
la

devait dire, on vint l'avertir que

Mme

marchale

de...

demandaient. Et ainsi nous Ils quittant la hte J'en parlerai, dit-il, nos Pres. en avons ici de y trouveront bien quelque rponse. Nous

Mme

la

marquise
:

de... le

bien subtils...

manire de Pascal. Et l'on voit fond aussi comment, largissant le dbat, il va jusqu'au des choses. La question en litige est celle des conditions de la responsabilit. Les uns (ce sont les docteurs de Sorbonne) ne nous rendent responsables que de nos actes volontaires les autres (ce sont les jansnistes) nous rendent coupables de tous nos actes naturels, parce que notre

On

saisit ici

sur

le vif la

nature est gte. Pascal ne va pas aussi loin que les jancar, envisageant la question en savant, il se snistes personrefuse admettre qu'il puisse y avoir culpabilit
:

nelle sans responsabilit

il

sait

que bien des choses que

nous croyons tre de notre nature n'en sont pas, et ne sont peut-tre qu'une premire coutume dont nous ne saurions tre rendus responsables (93). Mais, d'autre dans part, il se refuse placer le mrite et le dmrite
les

seuls

actes
;

volontaires,

prcds

de connaissance
le

actuelle (3)

il

ne se rsout pas sparer

mrite et

le

c'est--dire IV, 257-267. Pascal a raison pour le droit primaire, n'est cens ignorer, et nul que essentiels, et primitifs devoirs pour s'il s'agit de pour lesquels l'ignorance n'est pas une excuse. Mais, puisque douteuse, est question la droit, du consquences loignes disputent. en claires plus les consciences les ont t opposs sont tirs, l'un de (2) Ces deux textes qui lui b 24 et suiv., l'autre des Retrac 1110 thique Nicomaque, III, 1,
(1)
les

V tationes, lib. I, c. xvi.


(3)

nos actions tirent leur o parfois notre consme, notre de signification morale de ce fond Pascal, p. 121). Prcisons Boutroux, (E. atteindre peut cience ne

Pour Pascal,

l'tre est le principal, et

120
dmrite du fond

PASCAL

mme de notre personnalit, dont nous sommes, pour une part, les auteurs, puisque dans notre nature il y a beaucoup de choses qui ne viennent pas de notre origine, mais de notre action telles les habitudes,
:

telle

l'ignorance vincible, rsultant de notre ngligence


;

connatre

ici,

l'homme

est

coupable dans

la cause,

parce qu'il est responsable dans la cause. Telle est la vue

de Pascal et il n'est pas douteux qu'il ait raison. Seulement la question est infiniment complexe, et faite de
:

nuances

notre analyse la plus profonde demeure impuis-

sante rsoudre des synthses de ce genre.

A partir de la cinquime Provinciale se produit un changement de front Pascal abandonne la thologie proprement dite pour la vie commune, et il s'attaque directement la Socit de Jsus, pour dmasquer sa religion mise au service de la politique, et sa morale dgrade en une casuistique. Alors commencent ces terribles lettres, mer:

veilleuses de comique, de verve, de fine ironie et d'pre

triomphe des Provinciales^ et dont les jsuites ont eu quelque peine se relever chefs-d'uvre incomparables de notre langue, mais qui, pour le fond, ne sont pas l'abri de toute critique.
loquence, qui assurrent
le
:

Voyez comment Pascal introduit son casuiste

C'est une de mes anciennes connaissances que je voulus renouveler exprs. Et comme j'tais instruit de la manire dont il les faut traiter, je n'eus pas peine le mettre en train. Il me fit d'abord mille caresses, car il m'aime toujours, et aprs

dans sa conformit on non-conformit la loi, telle que la conbonne ou mauvaise, de l'action. Mais du fond de l'tre, comme d'une source, l'acte humain tend tirer sa qualit morale, car on tend agir comme on est or, il est douteux que la conscience claire atteigne le fond de l'tre; cependant la libert, chez l'homme normal, peut et doit toujours maintenir tout dans l'ordre, en sorte que nous sommes dans une certaine mesure responsables des actes mmes qui procdent de ce fond de notre tre obscur nous-mmes.
c'est

nat l'agent, que consiste la moralit,

PASCAL A PORT-ROYAL

121

quelques discours indiffrents, je pris occasion du temps o nous sommes pour apprendre de lui quelque chose sur le jene, afin d'entrer insensiblement en matire. Je lui tmoignai donc que j'avais bien de la peine le supporter, il m'exhorta me faire violence mais comme je continuai me plaindre, il en fut touch, et se mit chercher quelque cause de dispense. Il m'en offrit en effet plusieurs qui ne me convenaient point, lorsqu'il s'avisa enfin de me demander si je n'avais pas de peine dormir sans souper. Oui, lui dis-je, mon Pre, et cela m'oblige souvent faire collation midi, et souper le soir. Je suis bien aise, me r^pliqua-t-il, d'avoir trouv ce moyen de vous soulager sans pch Allez, vous n'tes point oblig jener. Je ne veux pas que vous m'en croyez ; venez la bibliothque. J'y fus et l, prenant un livre En voici la Qui est Escobar. preuve, me dit-il, et Dieu sait quelle C'est dis-je, mon Pre? vous savez pas qui est Escobar, lui Quoi, ne compil cette thologie morale Escobar de notre Socit qui a de 24 de nos Pres, sur quoi il fait dans la prface une allgorie de ce livre celui de l'Apocalypse qui tait scell de sept sceaux (1). Et il dit que Jsus l'offre ainsi scell aux quatre animaux Suarez, Vasquez, Molina, Valentia, en prsence de 24 jsuites qui reprsentent les 24 vieillards . Il lut toute cette allgorie... Ayant ensuite cherch son passage du jene Le voici, me dit-il. Celui qui ne peut dormir s'il n'a soupe est-il oblig de jener? Nullement. N'tes-vous pas content? Non, pas tout fait, lui dis-je, car je puis bien supporter le jene en faisant collation le matin et soupant le soir. Voyez donc la suite, me dit-il, ils ont pens tout. Et que dira-t-on, si on peut bien se passer d'une collation le matin en soupant le soir? Me voil. On n'est point encore oblig jener. Car personne n'est oblig changer l'ordre de ses repas. Oh! la bonne raison, lui dis-je... Voil un honnte homme qu'Escobar. Tout le monde l'aime, rpondit le Pre. Il fait de si jolies questions. (IV, 304-307).
;

Le bon

Pre, tout fait mis en train par

une

telle

entre en matire, et avec une bonne grce,

un empresseles

ment, un -propos que rien ne


(1)

lasse,

apporte tous

trouvera reproduit dans l'dition des Grands crivains frontispice du Liber Thologies moralis du rvrend pre EscoBAB Y Mendoza, jsuite espagnol de Valladolid (1589-1669), d'aprs une des ditions de Lyon.
(IV, 286)
le

On

122
textes qu'on sollicite de

PASCAL
lui, et

qui prouvent l'vidence

que
les

la Socit n'est

pas indigne de sa rputation, qu'elle

a rponse et excuse tout, qu'elle s'accommode toutes conditions et toutes les personnes, austre avec ceux
qui pourraient se plaindre de son relchement, relche

avec la foule de ceux qui cherchent


cela grce sa thorie

le

relchement, et
est

du probabilisme^ qui

l'ABC

de toute sa morale, et qui enseigne que toute opinion,

pourvu
torit,

qu'elle ait t

soutenue par quelque docteur d'au-

peut tre adopte en conscience. Le bon Pre fait ainsi navement le jeu de son adversaire, jusqu'au moment

celui-ci, cessant le jeu et

dmasquant

ses batteries, le

combat avec une pre


Par exemple
chose,
(1),

violence.
celui qui s'est fatigu
fille

quelque

amicam)y

insequendam Non pas que le casuiste excuse la mauvaise action, meurtre ou dbauche, qui est videmment un pch il le dit, et
{ad
est-il oblig

comme

poursuivre une

de jener? Nullement.

que le casuiste dispense du jene l'assassin ou le dbauch certains mme l'en dispensent s'il a agi de la sorte en vue de ne
le redire.
il

Pascal et pu

Mais

est exact

pas jener

on lude l'autorit de l'vangile, des Conciles et des Papes par l'interprtation de quelques termes en ce prcepte Donnez l'aumne de votre superflu , on interprte le mot superflu en sorte qu'il n'arrive presque jamais que personne en ait (V, 30). Si les termes sont trop clairs, on se sert des circonstances favorables . Et l'on a toujours comme dernier recours la doctrine des
Ailleurs (2),
:

opinions probables, en sorte qu'un seul casuiste suffisant

rendre une opinion probable peut disposer selon sa fantaisie

de tout ce qui regarde

la

conduite de l'glise.

Les

hommes
(1)

sont aujourd'hui tellement corrompus que, ne


le

IV, 307. Cf.

texte
(2)

fameux dans Strowski,


Voir
la

texte de Filliucci (IV, 291), et la discussion de ce t. III, p. 98-102.

Sixime Provinciale (V, 28-51).

PASCAL A PORT-ROYAL
pouvant
les

12.'^)

aire venir

nous,

il

faut bien que

nous

allions eux.

La

seule difficult tait de -trouver de la

probabilit dans le contraire des opinions manifestement

bonnes.

Et

c'est ce

qui n'appartient qu'aux grands


diriger V intention^
,

hommes
Il

(V, 35-42).
(1) la

y a aussi

mthode de

dont
le

l'importance est telle dans notre morale


casuiste,

ajoute

comparer la doctrine de la probabilit... Quand nous ne pouvons pas empcher et ainsi l'action, nous purifions au moins l'intention nous corrigeons le vice du moyen par la puret de la fin.
que
j'oserais quasi la
;

Ainsi nos Pres,

dit-il,
le

ont trouv

moyen de permettre

l'homicide dans
intention

duel,

car

il

n'y a qu' dtourner son

du dsir de vengeance qui est criminel, pour le porter au dsir de dfendre son honneur, qui est permis selon nos Pres. Et c'est ainsi qu'ils accomplissent tous leurs devoirs envers Dieu et envers les hommes. Car ils contentent le monde, en permettant les actions et ils
;

satisfont l'vangile, en purifiant les intentions


87).

(V,

Pascal est revenu diverses reprises sur cette question

que sur la question de l'usure (3), pour dvoiler ouvertement enfin les impostures des casuistes. Il ne leur sert de rien, observe-t-il (VI, 27), de distinguer la spculation de la pratique car la liaison
de l'homicide
(2), ainsi
:

de ces deux choses est

si

troite qu'il est trs facile de

passer de l'une l'autre et de se permettre dans la pratique ce qui est tenu pour probable dans la spculation.

Au reste (4), que de moyens n'ont pas imagins les Pres pour rendre la dvotion aise, pour permettre aux chrtiens de se sauver sans peine, de demeurer en paix dans
(1) Septime Provinciale (V, 83-108). Cette lettre eut un immense retentissement c'est celle que Boileau estimait la plus belle (VII, 63). (2) Treizime et quatorzime Provinciales (VI, 19-43, 130-156). (3) Huitime Provinciale (V, 135-159). Douzime Provinciale, sur la simonie (V, 361-387). (4) Neuvime et dixime Provinciales (V, 191-214, 249-275).
:

1^24

PASCAL
par
l'art

leurs dsordres, d'esquiver la vrit

des restric-

tions mentales, et l'amour de Dieu, la ncessit du changement intrieur, par une pratique fort adoucie de la

pnitence! C'est sur ce dernier point que Pascal clate

la fm, montrant au casuiste que sa licence va jusqu'au renversement entier de la loi de Dieu , puisqu'elle va jusqu' supprimer le scandale de la croix, et rendre

vain

le sacrifice

du Christ

(1).

Les

jsuites accusrent Montalte de


>

tourner

les

choses
d'ail-

saintes en raillerie

(2)

non sans quelque raison

casuistes, leurs, car, en attaquant la morale relche des Pascal n'avait pas laiss que d'gratigner la religion ellemme. Mais un tel rsultat tait assurment trs loin de

sa pense, et sa protestation est sincre

rire il y a bien de la diffrence entre opinions leurs par profanent qui la ceux de de la religion et rire extravagantes. Ce serait une impit de manquer de respect pour les vrits que l'esprit de Dieu a rvles mais ce serait une autre impit de manquer de mpris pour les faussets

En

vrit,

mes

Pres,

de l'homme leur oppose. ce disCar, mes Pres, puisque vous m'obligez d'entrer en chrvrits les comme que, considrer de cours, je vous prie leur qui erreurs les respect, de et d'amour tiennes sont dignes qu'il parce haine et de mpris de dignes sont contraires sont religion une beaut y a deux choses dans les vrits de notre majest qui les rend sainte une et aimables, divine qui les rend dans les erreurs choses deux aussi a vnrables (3) et qu'il y qui les rend l'impertinence et horribles, l'impit qui les rend pour toujours ont saints les comme pourquoi ridicules. Et c'est que et crainte, de et d'amour sentiments la vrit ces deux est en qui crainte, la entre comprise leur sagesse est toute aussi ont saints les fm, la est en qui le principe, et l'amour, mpris, et pour l'erreur ces deux sentiments de haine et de

que

l'esprit

(1)

Dixime Provinciale (V, 273).


:

Cf.

Cinquime Provinciale (IV,

de saint 301, 304), et Penses, 245, 588, avec la citation mire aux Corinthiens, I, 17 Ne evacuetur crux Ghristi. (2) Onzime Provinciale (V, 307-333).
(3) Cf. Penses, 187.

Paul, Pre

PASCAL A PORT-ROYAL

125

leur zle s'emploie galement repousser avec force la malice des impies, et confondre avec rise leur garement et leur folie (V, 309-310).

de Pascal ne saurait tre mise en doute sur ce point. Elle ne saurait l'tre non plus en ce qui confoi

La bonne

cerne l'exactitude et la fidlit de ses citations


dire

Je puis

devant Dieu, crit Pascal (1), qu'il n'y a rien que je dteste davantage que de blesser tant soit peu la vrit, et que j'ai toujours pris un soin trs particulier, non seulement de ne pas falsifier, ce qui serait horrible, mais de ne pas altrer ou dtourner le moins du monde le sens d'un passage. Bien plus, il s'est constamment efforc d'observer dans cette polmique Vesprit de charitj qui est, dit-il (V, 324), le principe et la fin de tout, et qui doit nous faire rechercher, non le triomphe personnel, mais la conversion des autres, non soi, mais la
vrit.

Pascal a lu de trs prs Escobar, et les citations qu'il en tire, comme celles qu'il tire d'Arnauld, sont rigoureusement conformes ses sources (2). Certains rsums,
substitus par Pascal au texte original, ont pu tre taxs

de tendancieux
et

mais

c'est

dans Escobar

qu'il les a pris,

Escobar ne saurait tre suspect de parti pris contre les jsuites. Tout au plus peut-on dire que, pour les besoins de la polmique, et le plus souvent la suite d'Arnauld
(1) Onzime Provinciale (V, 322). Pascal, au demeurant, de l'aveu de tous, se distinguait par un amour singulier de la vrit (Mmoires de Du Foss, 1739, p. 151. Cf. l'avis du pre Rapin, cit plus bas, app. V). (2) Voir, au sujet de l'exactitude des citations des Provinciales, les d. de l'abb Maynard (trs violent contre Pascal), de Molinies, de Gazier {Grands crivains de la France), qui donne l'S textes auxquels se rfre Pascal, sans toutefois discerner suffisamment ses sources propres, c'est--dire ceux des textes auxquels il a puis directement. Voir galement les tudes de Gazieb {Biaise Pascal et Antoine Escobar, Paris, Champion, 1912), Lanson sur les Provinciales et le livre de la thologie morale d^es jsuites {Revue d'histoire littraire de France, 15 avril 1900), Strowski, t. I II, p. 102 et suiv.

126

PASCAL

(1), a t conduit d'une manire quelque peu arbitraire, mettre dans une lumire trop vive certains prin-

Pascal, dans une douzaine de passages

isoler certains textes

cipes qui dans l'original taient plus nuancs, forcer

un

peu

le

sens de l'auteur qu'il cite et lui prter des inten:

tions qu'il n'a pas

la

chose tait invitable, et l'on ne

saurait en faire grief Pascal, d'autant que ces inexactitudes involontaires n'altrent ni n'affaiblissent en rien
la

porte de son argumentation.

On

a adress Pascal un reproche plus grave

celui

d'avoir tri et mis en vedette, parmi toutes les opinions

des casuistes, les seules opinions scandaleuses, en ngli-

geant toutes

les autres.

Mais ce reproche est mal venu,


(2)

puisque

le

probabilisme des casuistes

enseigne prci-

sment que toute opinion peut

tre accepte et suivie,

(1) Voici, d'aprs nne tude de Damien Tronel, et en ngligeant quelques passages douteux, le relev des citations incompltes ou 4 (IV, 266), citation de errones de Pascal dans les Provinciales Bauny, sur les conditions du pch, arrte une vii^ule 5 (IV, 307), de Filliucius, sur le jene, avec omission de mots dans le corps de la citation; 5" (IV, 313), de Layman, sur le probabilisme, phrase d6 (V, 3^), de Diana, sur l'autorit respective tache du contexte des papes et des pres de la compagnie, commence une virgule; 7* (V, 89 et 90), de Hurtado, sur le duel, rfrence errone, et omission d'une phrase la fin de la citation; 9 (V, 197), de Le Moyne, sur l'homme pieux, extraits dfigurant l'ensemble; 9 (V, 207 et 208), deux citations de Bauny, sur les privauts tolres, et sur la rparation due au pre d'une fille sduite, et 10" (V, 256-257) un texte de Filliucius (d'aprs Suarez),sur les dispositions requises chez un pnitent, sens dtourn de celui du contexte 10 (V, 270), d'Antoine Sirmond, sur l'amour de Dieu, phrases dtaches du contexte 10 (V,272), de Pinthereau sur le mme sujet, interprtation errone et force 12 (V, 367), de Vasquez (dans Diana), contresens dans la traduction, qui donne au passage une malignit dplace. Cela fait au total douze citations seulement qu'on pout taxer d'inexactes, sans que ces inexactitudes, dont Arnauld est d'ailleurs pour une bonne part responsable, altrent la porte de l'argumentation qu'elles tayent. (2) Il faut soigneusement distinguer ce probabilisme de quelques casuistes, que condamne justement Pascal, de Vqui-probahUisme, couramment appel aujourd'hui probabilisme, qui a t inaugur par saint Alphonse de Ligiori et approuv par le Sige apostolique, et d'aprs lequel, lorsqu'il y a des raisons peu prs gales pour et contre une opinion, on peut choisir.
:

PASCAL A PORT-ROYAL
pourvu

127

qu'elle s'appuie sur l'autorit d'un docteur. Or,


le

qui ne voit

danger d'une

telle

doctrine? Entre les mains

comme on en comptait tant en France au lendemain de la Fronde, ce probabilisme risquait de devenir une arme dangereuse de dmoralisation et de dchristianisation, puisque, par ce moyen, on pouvait, tout en vivant dans le m^onde et en ne se privant
de chrtiens de surface,

d'aucun de

ses plaisirs, soulager sa conscience, l'apaiser,

l'endormir, ne pas se sparer

mme de l'occasion prochaine


le

du

pch, quitte s'en faire absoudre aprs y avoir suc:

comb
sait

ce qui est

"

attaquer la pit dans

cur, en

ter l'esprit qui

donne la vie des facilits que donne

(V, 274).

De

fait,
:

on abu-

la casuistique

Pascal, en

attaquant ces abus, a eu pleinement raison.


* * *

Mais

c'est ici qu'il faut faire

une distinction d'une porte

ici que la mthode qu'a suivie Pascal dans les Provinciales appelle d'expresses rserves. Toute institution, comme toute doctrine, sans en excepter la vrit mme, dgnre entre les mains de l'homme, moins d'un secours spcial de Dieu, parce

capitale; et c'est

que

l'intelligence

humaine

se porte aisment, sinon natu-

rellement, aux extrmes, et que la volont

humaine ne

sait point l'ordinaire se tenir dans le juste milieu et le parfait temprament (1) o rside la vertu comme le

vrai.

Entre

les

mains de l'homme,

l'autorit

tend devese

nir tyrannie, la libert licence, et ces

deux extrmits
le

rejoignent dans l'anarchie et dans

despotisme, qui

sont les deux formes conjointes de l'absolutisme humain.

La

tyrannie, cependant, est-elle une raison suffisante


la licence suffit-elle
et

pour rejeter l'autorit?


la libert?

condamner

Non

il

faut proscrire l'abus

garder l'usage.

(t) Lettre

Le P liUeur

(11, 210).

128
Mais l'homme est
il

PASCAL
fait

de

telle sorte

que,

le

plus souvent^

rejette l'usage avec l'abus et se porte d'un extrme

l'autre,

du tsarisme au bolchevisme,
des

et

du bolchevisme
sans jamais

une tyrannie pire que celle

tsars,

demeurer dans l'quilibre. L'histoire de l'humanit n'est gure faite que d'une suite semblable de rvolutions, qui

marque l'oscillation perptuelle de l'esprit humain entre les deux extrmes o se rsument tous ses maux. Or Pascal, qui comprendra si admirablement et dgagera avec tant de force ce principe fondamental de la

connaissance et de l'action, Pascal, lorsqu'il crit


Proi^inciales^

les

ne

l'a

pas reconnu encore ou n'en


la casuistique

fait

pas

l'application son sujet. Il n'a certes pas tort de s'en

mais il a tort de condamner l'usage avec l'abus, de ne pas discerner suffisamment le principe vrai dont le probabilisme est la dformation, et, parce que la casuistique peut avoir
prendre aux abus de
:

des

effets

pernicieux

de la rejeter tout entire.

A
il

ce

compte, quelle est

la doctrine

humaine sur

laquelle

ne

faudrait passer condamnation?

Assurment, la casuistique, comme la jurisprudence, est dangereuse en ce qu'elle se prte des abus et permet de tourner la loi, ou de l'luder, ainsi qu'il arrive couramment elle est nanmoins indispensable en ce qu'elle permet d'adapter aux circonstances changeantes des temps la vrit qui ne change jamais (1). Voyez, par
;

exemple, comment, depuis

le

dveloppement industriel

de ces dernires annes, la jurisprudence, par son interprtation de l'article 1384 du Gode civil et notamment

d'un petit

membre de phrase concernant la responsabilit


,

des choses que l'on a sous sa garde

a permis d'tendre

la responsabilit

aux cas o du

il

n'y a pas faute proprement

dite

jurisprudence qui a t sanctionne depuis par


travail, et qui n'est,

la loi sur les accidents

comme

(1)

Douzime Provinciale (V,

368).

PASCAL A PORT-ROYAL
toute jurisprudence, qu'un effort pour accorder

129
le droit

avec l'quit.

La

vie

du

droit est ainsi


loi,

vient perptuel entre la

une sorte de va-etcoutumire ou crite, et la

jurisprudence, qui adapte la loi la pratique, pour tre son tour sanctionne par une loi, sur laquelle la juris-

prudence travaillera de nouveau sous de V quit.

l'invisible action

Or Escobar

est

un

jurisconsulte, soucieux d'adapter

dans l'espce, de rconcilier l'glise avec le sicle, de maintenir sous la loi chrtienne des mes qui ne sont pas toutes des mes d'lite. Ses mrites et ses dfauts sont ceux de tout jurisconsulte mais les seconds ne doivent pas nous faire mconnatre les premiers, ^moins que l'on ne s'attaque l'institution religieuse elle-mme de la direction des consciences, dont
:

la loi la pratique et,

la

casuistique est la consquence ncessaire; or telles n'taient pas, assurment, les intentions de Pascal. Les

excs dans lesquels est tombe la casuistique sont dus aux excs mmes de l'esprit juridique, et non point du tout, comme parait le croire Pascal avec Port- Royal,

une sorte de machination des jsuites pour asseoir leur domination universelle. Les casuistes et les thologiens d'Espagne ne mritent pas plus le discrdit que les juris-, consultes romains ou anglais dans leur effort pour concilier

avec

les

besoins d'une situation nouvelle

le

respect

du vieux

droit national.

En

ce sens la rigidit jansniste

porte faux et les casuistes


le vrai. Ils

accommodants sont dans font ce qu'il faut faire pour mettre d'accord,
les

autant que
progrs
viter
(le

donnes fondamentales

le

permettent,
;

le

mouvement, si l'on veut) et la tradition pour une rforme brusque ou une abrogation formelle qui serait un abandon de principe et un commencement
(1).

de rvolution

Ceci pos, et ce correctif capital une fois admis, les


(I)

COURNOT, Considrations,

t.

I, p.

366-367.

130
Provinciales^
si

PASCAL

on les prend comme une condamnation de l'abus et non de l'usage, demeurent une tentative remarquable, et russie, pour mettre les consciences en garde contre le relchement, pour leur rappeler l'intgrit de l'obligation morale, la puret de la vie chrtienne,
la ncessit

de ne pas riger les dcisions de la casuistique en rgles de morale universelle (1). L'intention peut justielle ne sufft pas justifier fier ou excuser l'homme
:

l'acte.

C'est pourquoi nous devons

travailler notre
;

tremblement (2) et c'est pourquoi toute me doit faire un efort constamment renouvel pour clairer et approfondir sa vie morale afin de la conformer la loi (3). Celle-ci exige rigoureusement mais en outre, et bien qu'on ne puisse exiger plus que la loi, hten qu'on
salut avec crainte et
;

puisse seulement exhorter la dpasser,


vrit d'exprience,

il

est vrai, d'une

si elle ne tend sans cesse si elle ne progresse pas, dgrade se perfectionner, se si elle ne cherche se rapprocher sans cesse elle dchoit de l'idal moral afin de raliser la plnitude de l'amour divin, elle risque de tomber dans le relchement, de

que Pme,

non progredi regredi est; aussi est-il dit que la voie qui conduit au ciel est troite (4). Pascal a eu raison d'affirmer ces hautes vrits par l,
s'atrophier, et de dprir
: :

les curs de Paris, 1658 (attribu i^ascal) : Ce dans ces nouvelles morales est qu'elles pernicieux plus de a y ne vont pas seulement corrompre les murs, mais corrompre la rgle des murs, ce qui est d'une importance tout autrement considrable. Car c'est un mal bien moins dangereux et bien moins gnral d'introduire des drglements en laissant subsister les lois qui les dfendent, que de pervertir les lois et de justifier les drglements... (VII, 279). (2) ptre aux Philippiens, II, 12-13. (3) Voir ce sujet, et plus particulirement en ce qui concerne la

(1)

Factum pour

qu'il

diffrence

du prcepte et du

conseil,

Mathieu, XIX,

17, 21, et le pro-

fond commentaire de saint Thomas, 5"um TheoL, 2^ 2*,q. 184, a. 3. Les conseils, observe saint Thomas, sont un moyen pour parvenir la perfection, c'est--dire la pleine ralisation du prcepte de charit, ou d'imitation du Pre cleste prcepte qui n'a pas de bornes, bien qu'on puisse l'accomplir avec une plus ou moins grande perfection. (4) Mathieu, VII, 13-14.
:

PASCAL A PORT-ROYAL
i

^3J[

Proinciales ont eu un effet salutaire et durable ce point de vue elles gardent toute leur valeur (1).

les

de

en qute de la vrit, toujours en mouvement vers elle ne tarde pas y arriver dans le domaine complexe de la morale, comme il y est arriv dans le domaine plus simple de la science. A peine une anne s'est-elle passe qu'il
corrige et redresse ce qu'il y avait d'erron dans sa thse et s'affranchit de la conception jansniste (2). Sa polmique, faite dans 1' esprit de charit qu'il
(3), sans doute aussi mfluence de Nicole (4), lui font dcouvrir le thomisme et la vent du thomisme. Saint Thomas lui rvle un double principe d'importance capitale
1
:

D'ailleurs, le prodic^ieux esprit qu'est Pascal, toujours

donne comme

s'tait

rgle,

ses lectures

fJli/-'''"

^ ^^""J^^ A. Degebt.

la raction

des Provinciales sur la

iHr^r' '"
f^T
/nr!'

les dno propositions, tout en rservant la question de savoir si en ces propositions se trouvent dans Jansnius. a Catholiques sur le droTt raisonnables sur le fait et innocents en l'un et l'autre . ceux- selon 1 expression de Pascal (VII, 55). concilient les exigenc;s de la rason avec les devoirs du croyant. C'est ici la question trs dlicite duT,^

remarque do Jansse^s (/ nl' p. 329), il prte de bonne foi aux jansnistes ses propres sentiments, qui sont catholiques. C'est pourquo interpr/ '' ''"' ''"^^^^'^' '^ P"^ sans quivoque ni ambt ^u se soumettre "^"'h'"' guit au pape sur le droit et condamner avec
:

y"'.^^^rt.t le i! thomisme cest gugue de Pascal,

^^^'' ^^

q^

^1

justifie, ce n'est

pas

le

suivant

jansnisme

la juste

rr

lui

'''""'

"" '""" '

""^"^^ pIusTofn

(Tolr apVen-

Jl m'lLT,\"^ 11^;

poque semble-t-il. que datent ses crits sur la ^^'''^ ^'^ ^^^"* Augustin et ses commentateurs

leuil, 11, p. iibi, p. 369. Cf. StROWSKI, t. III, p. l/.l neme au sujet de cet adoucissement de ia doct
i,'.

II

linnfo

de ^int

Au/uiun
a

.^ >as

''^' "" '' '"^" "''''" '^- roitement fn peu a^ft'n''''-""' aid nourrir en moi cette inclination. .

PASCAL
10

l'existence

d'une

grce

suffisante,

que Dieu ne

refuse nul

homme,

libert et le pouvoir qu'a la

humame

la grce ; de cooprer ou de rsister qui meut la volont 20 la nature de l'action divine, non pas contraignante ma.s librement, par une causalit cause seconde la d:gn,te bratric,Vi transfre la cette mfmlagit en nous sans que de la causalit , et qui e -cune^ de Dieu dtruise " Ubilit de l'opration ^J dit Pascal, de l'homme (1). G est la, la libert naturelle son dans a excellemment explique ce que saint Augustin Galates, par sa theone de commentaire de VEfUre aux cur de l'homme Par une ZTlectation. . Dieu change le delecrpand , qui surmonte la douceur cleste qu'il y plus grande sorte que trouvant sa tatTon de la chair, en infaUlibleil s'y porte dans le Dieu qui le charme, tout libre, tout Cnt de lui-mme, par un mouvementla volont ne se ... puisque Volontaire, tout amoureux,

ne plait le plus, et que rien To tTamis qu' ce qui lui bien unique, qui comprend LTpliit tant, alors, que ce Dieu dis C'est ainsi que en soi tous les autres biens. l'homme sans lu. imposer de la volont libre de
pose de

arbitre qui peut toujours ncessit et que le libre se porte le veut pas toujours, a "r e, mais qui ne

rsister

r
1

Dieu, ausVlibrement qu'infailliblement


attirer

lorsqu'il veut

inspirations efficaces par la douceur de ses


iaite de la .rit totale est

^^PasSTeconnatt que

Fumon

la grce (XI, 295) clusion des crits sur

trine si

ensemble la pure a dtendre tout


,^

*PP^ pu^sand
-^
.

la

nature contre

les luthriens et

toKe

contre les

de'la grce ''""P^f "f ^/riens et la ncessite^ de la grce contre l'^^ '"'';;"'''' arb.re pa la grce comme .^ Pl^giens ; sans rumer le

^^

* ^u^^

^^^^^^

,^^

les luthriens, et

plagiens. pour tre dans la ver.te '^^l^J'^^\'J"^,^l^ii divine d'aprs Pas- la naiure ue sortes de causalit, et sur lu-lvii. ttt i vn PBrunschvico au t. ca!^f l'introduction de

'^?""4\' jV uir une de ces erreur, Et ne pensons Pf^l" ''^^^ \"',\p- ai .,.il y a diverses

sans '''"""

PASCAL A PORT-ROYAL

133

des deux contraires^ pouvoir de la grce sur la volont,

pouvoir de la volont de rsister


reur de Calvin

la grce, et
(1)

que

l'er-

comme

celle

des Plagiens
l'autre,

a t de
satisfaire

sacrifier l'un des

deux termes

pour

notre logique de la contradiction. Mais la vrit rside

dans un ordre suprieur, dans une lumire inaccessible,


o
les vrits contraires,

sans s'identifier, se concilient

et se

fondent au sein de la vrit totale, en sorte que

nous devons tre

aussi jaloux de l'une de ces vrits

que de l'autre
l'ordre

(VII, 28).

Le

rle

propre de la raison est

de s'lever ce plan ou cet ordre suprieur, qui est

de
s'

la vrit (2).

En

levant

cet
:

ordre, la

raison, sans

doute, se

mystre pourquoi, de deux justes, Dieu donne la persvrance l'un, et non pas l'autre (XI, 238) mystre encore, et mystre a inconcevable notre esprit, que l'accord de la grce toute-puissante avec la libert humaine. Mais tout ce qui est incomprheurte au mystre

hensible ne laisse pas d'tre. Pascal physicien le sait;


s'est

il

soumis

l'exprience,
:

tout
l
il

incomprhensibles
a donn la science
le

qu'en fussent

les rsultats

par

son fondement

vrai.

Pascal chrtien
affranchit

reconnat
:

il

soumet sa raison cette vrit qui


l,
il

la surpasse

et,

par
sa

affranchit sa raison,

il

du mme coup

volont.

La

vrit seule libre

l'homme. C'est au moment

mme

o l'homme constate sance de sa volont


(1)

les limites

de sa raison et l'impuis-

qu'il saisit la porte

de l'une et la

de Molina (VII, 28), ce qui n'est pas entirement dans les crits sur la %rce (XI, 138-139). un jugement trs modr de Pascal sur les molinistes, dont il contraste la soumission avec la rbellion des calvinistes. (2) Sur ce principe, qui joue un rle primordial dans l'organisation de la pense de Pascal, et sur lequel nous aurons revenir longuement, voir, en plus du texte capital de la Dix-huitime Provinciale (VII, 28), la lettre Le Pailleur (II, 210), le 5 crit des curs de Paris, 11 juin 1658 (VII, 361), les crits sur la grce (XI, 139), et les Penses, 394, 567, 684, 862 (voir plus bas, app. II), 863, 865.

Pascal dit

juste. Voir d'ailleurs,

'>

134

PASCAL

force de l'autre, et les possde vraiment. Qu'il se rjouisse


alors, bien loin
faciles et

de

s'affliger

Il

a dlaiss

les

triomphes

phmres pour
il

les

conqutes pnibles, mais

monde factice des conceptions humaines, trop souples son commandement, trop maniables et fragiles, pour le monde substantiel des ralits,
durables
;

a quitt

le

qui, tout la fois, lui rsistent et le stimulent qu'elles ne sont pas faites

par

lui,

: preuve mais par un plus grand

que

lui.
:

Voil dsormais Pascal en possession de son principe


toutes les Penses procdent de
sion de sa rgle de vie
:

l.

Et

le voil

en posses-

humilit et confiance, crainte et

esprance. Jsus, dans sa Passion, nous a voulu donner,


dit-il,

un

insigne exemple de l'un et de l'autre, dans

l'abandonnement de saint Pierre sans grce, et dans la conversion du larron, par un prodigieux effet de grce. C'est en cette sorte que tous les hommes doivent toujours s'humilier sous la main de Dieu en qualit de Seigneur^ je suis pauvre pauvres, et dire comme David
:

et

mendiant.

(1).

(1) rrits sur la grce (XI, 241). On peut rapprocher de ce texte dont l'expression demeure encore teinte de jansnisme, les Penses Il n'y a point de doctrine plus propre l'homme que suivantes celle-l qui l'instruit de sa double capacit de recevoir et de perdre la grce, cause du double pril o il est toujours expos, de dsespoir ou d'orgueil (624). a Une personne me disait un jour qu'il avait une grande joie et confiance en sortant de confession. L'autre me disait qu'il restait en crainte. Je pensai, sur cela, que de ces deux on en ferait un bon, et que chacun manquait en ce qu'il n'avait pas le sentiment de l'autre. Cela arrive de mme souvent en d'autres choses {630).
:

LES DERNIRES ANNES DE PASCAL

DCOUVERTES MATHMATIQUES
l'apologie de la RELIGION CHRTIENNE

Nous avons cherch, dans


ger
h. sisfnification,

prcdente leon, dgala valeur et la porte des Provinciales,


la
le

Nous avons mis en lumire


critique pascalienne
;

principe d'o procde la

nous en avons montr la justesse, mais aussi les limites. Rappelons brivement les conclusions auxquelles nous sommes arrivs sur ce point.
Pascal s'attaque la casuistique des jsuites
raison d'en dnoncer
les
:

il

a eu

abus

mais

il

a eu

le

tort de ne

pas distinguer assez nettement l'usage de Tabus, car, ainsi

que nous l'avons observ, l'abus que les hommes font presque invitablement de l'autorit, ou de la libert, ou du droit de proprit, n'est pas une raison suffisante pour condamner l'autorit, ou la libert, ou le droit de proprit. Or il est trs certain que la casuistique est ncessaire pour la direction des consciences, comme la jurisprudence on est ncessaire pour l'application des rgles du droit proscrire l'usage sans s'attaquer saurait donc en ne
:

l'institution religieuse elle-mme. Telle a t notre pre-

mire conclusion. Mais nous avons ajout que, cette rserve une fois faite, les Provinciales gardent leur valeur
entire
:

condition de ne point verser dans l'excs jan-

sniste qui

condamne sans rmission ceux qui ne suivent

pas la voie parfaite, condition d'admettre des degrs et nous avons vu que Pascal dans le perfectionnement,

133

136

PASCAL
le

tempre singulirement, sur ce point,


niste,

rigorisme jans-

il

est

bon,

il

est

mme

excellent, de rappeler

aux

hommes

la

vue de

la perfection et

de

les faire se

souvenir

que K la voie qui mne la vie est troite )\ Morale un peu austre, dit-on sans doute mais il faut songer que la pente de la nature humaine n'est pas vers Taustrit, en sorte que nos penchants naturels se chargent aisment, s'il en est besoin, de remettre les choses au point et de voil pourquoi il n'y a pas grand rtablir l'quilibre danger prcher aux hommes l'austrit, tandis qu'il y a de srieux inconvnients leur enseigner une morale accommodante, laquelle leur nature n'a que trop de propension. L'exemple de la chastet d'Alexandre n'a pas tant fait de continents que celui de son ivrognerie n'a fait d'intemprants {103). Par l, comme l'a trs bien montr Emile Boutroux (1), se justifie cet asctisme qui est une pice essentielle de la doctrine de Pascal. Le
: !

rejeter de tout point, ce serait prtendre que toutes les

parties de notre nature ont

un

droit gal l'existence et

au dveloppement
et j'ajoute
le
:

)\

les infrieures

comme les suprieures

nature est constamment tire vers bas, ce serait non seulement dtruire l'ordre et la hila

comme

rarchie de nos tendances, mais sacrifier les suprieures

aux

infrieures. Ainsi,
les

pousser en libert,

dans un jardin o on laisse tout mauvaises plantes ont vite fait


le?

d'touffer les bonnes.

Voil pour la vie morale. Et voici maintenant pour


principes qui la
difficile

commandent. Nous avons vu qu'en


le

cette

question, insoluble pour l'intelligence humaine,

le

christianisme affirme et maintient tout la fois

pou-

voir de la grce et celui de la libert.


Pascal, inclin par ses

Nous avons vu que matres jansnistes du ct de la


:

grce, a retrouv par la force de son gnie qui n'est qu'un

bon sens magnifi,


(1) PascaJ, p.

l'quilibre, le milieu, qui est le vrai

204.

LES DERNIRES ANNES DE PASCAL


il

137

a proclam
la

le

principe essentiel, qui est fait de l'union

des contraires dans

un ordre
il

suprieur, savoir que Dieu


et,

meut
le

volont infailliblement, mais librement;


cette vrit,

dans

principe de

saisi le

principe de toute

venue vivifier la doctrine, comme la doctrine elle-mme a clair et complot son exprience. Il sait, d'une part, que pour dgager l'me de l'amour du monde, pour la retirer de ce qu'elle a de plus cher, pour la faire mourir soi-mme, pour la porter et l'attacher uniquement et invariablement Dieu, ce n'est l'ouvrage que d'une main toute-puissante (1) et c'est l'uvre de la grce. Mais il comprend aussi, et c'est la part de la libert, que l'homme se dispose la grce, qu'il doit ouvrir son esprit aux preuves, s'y confirmer par la coutume, mais s'offrir par les humiliations aux inspirations, qui seules peuvent faire le vrai et salutaire effet {245). Il comprend l'union mystrieuse de l'action divine et de l'action humaine il sent qu'on ne peut aimer Dieu sans tre aim de lui, et que. Dieu ayant fait l'homme pour l'tat surnaturel, si l'homme fait ce qu'il peut, Dieu ne saurait manquer de lui donner ce qui lui est ncessaire pour atteindre sa fin.
vrit.

Son exprience intime

est

Au
ciales,

surplus, tandis que durait la polmique des Provin-

divers vnements taient survenus, qui agirent


l'esprit et sur

puissamment sur
burent

l'me de Pascal et contri-

l'clairer.
(2),

Le 24 mars 1656

sa nice Marguerite Prier fut

gurie d'un ulcre lacrymal dont elle souffrait depuis trois

ans et demi, par l'attouchement d'une pine de la sainte

couronne de Notre-Seigneur, Port- Royal de Paris. Ce


Cinquime Provinciale (IV, 304). Sur le miracle de la Sainte-pine, voir

(1) (2)

la

Vie de Pascal par

Mme

PRIER

(I,

73

17),

deux

lettres de Jacqueline, 29-31

mars 1656

(IV, 327, 332), et diverses autres relations du


suiv.).

miracle (IV, 336 et

138

PASCAL

miracle, attest par plusieurs mdecins et chirurgiens do

renom, autoris par un jugement solennel de F glise, et qui fut suivi de plusieurs autres gurisons, toucha sensiblement Pascal et le pntra d'une grande joie. A partir de cette date il changea son cachet pour celui-ci un ciel au milieu d'une couronne d'pines (1), avec, comme
:

devise, les

mots

Scio cui credidi. Enfin,

comme

c'tait

toujours

le

cas avec

lui l'occasion

un tel esprit, cet vnement fut pour de toute une chane de rflexions et de
il

mditations, au terme desquelles


sions

parvint ces conclu-

de bon sens

(2)

savoir que la vrit des

miracles tablit
la

nature

y a quelque chose au-dessus de qu'il existe des rgles de bon sens pour les
qu'il

discerner, que ces rgles sont vrifies par les miracles

de l'Ancien et du Nouveau Testament, et qu'ils prouvent

Dieu et

le

Messie d'une manire

si

vidente qu'on ne peut

les nier sans choquer les principes les plus communs de la certitude. Il consulta M. de Barcos, neveu de Saint-Cyran (3), sur la dfinition, le sens et la porte des Les miracles discermiracles, et il conclut avec force entre les peuples juif et nent aux choses douteuses paen, juif et chrtien catholique, hrtique calomnis et calomniateurs entre les deux croix {841), Et encore Les deux fondements, l'un intrieur, l'autre extrieur la grce, les miracles, tous deux surnaturels [805). Les
: :

miracles et la vrit sont ncessaires, cause qu'il faut

convaincre

Thomme

entier,

en corps et en me
les miracles,

{806),

Je ne serais pas chrtien sans

dit saint

Augustin {812), D'ailleurs, qu'il faille croire au fait miraculeux lorsqu'il est bien tabli, encore qu'il dpasse la raison, c'est l ce que sait bien Pascal, dont la pense
(1) On dit couramment, la suite de Sainte-Beuve, un il au mais c'est le cachet de Prier milieu d'une couronne d'pines (IV, 353 et la planche).
;

18. Cf. le Discours de Filliau de la Chaise, rsumant (2) I, 74 un expos de Pascal lui-mme (XII, ccxvn). (3) Voir les questions que lui posa Pascal (XIV, 293 et suiv.).
;

LES

DERMIRES ANNES DE
celle-ci
:

PA.SCAL
la raison

139

fondamentale est
fait.

soumission de

au

Le miracle de la Sainte-pine avait confirm Pascal dans sa foi et dans sa ferveur d'aposlolat il y voyait une marque d'en haut, et comme un signe de la mission laquelle
:

Dieu

le destinait.

Les circonstances favorisrent

le

dessein
(1).

qu'il avait

de tmoigner Dieu sa reconnaissance

Mlle de Roannez, la sur de son ami, personne, ce


qu'il semble, d'esprit

vain et frivole, avait t touche

de

la grce le

4 aot 1656,

comme

elle

achevait une neuelle rsolut


;

vaine Port- Royal devant la Sainte-pine;


d'entrer en religion, s'en ouvrit

M. Singlin puis, du Poitou, o l'avait emmene son frre, elle changea sur ce sujet une correspondance suivie avec Pascal. Des lettres de direction que lui adressa Pascal il ne nous reste que des fragments (2), mais ils sont admirables, et tout

fait rvlateurs

de cette

me

la

fois

ardente et lumi-

neuse, passionne jusqu' la violence, et doue d'une


acuit de vue qui la rend apte discerner, dans les

mes

comme dans
oit,

les faits, l'ordre

cach que nul autre n'y per-

mais qu'on ne peut manquer d'y reconnatre aprs

qu'elle l'a dml.

Mlle de Roannez prouve une douloureuse anxit la

pense de quitter

le

monde

Je ne

sais, crit

Pascal

(3),

(1) Il y a si peu de personnes qui Dieu se fasse paratre par ces coups extraordinaires, qu'on doit bien profiter de ces occasions, puisqu'il ne sort du secret de la nature qui le couvre que pour exciter notre foi le servir avec d'autant plus d'ardeur que nous le connaissons avec plus de certitude (4e lettre Mlle de Roannez, VI, 87 214). Sur le miracle. Comme Dieu n'a pas rendu de famille plus heureuse, qu'il fasse aussi qu'il n'en trouve point de plus reconnaissante {856). Cf. BouTROUX, Pascal, p. 138. Steowski, t. III, p. 143 et suiv. Pascal et (2) Classs et dats par Ch. Adam, dans son tude sur Mlle de Roannez {Revue bourguignonne de renseignement suprieur, 1891). Les dates des diffrentes lettres, vrai dire, sont peut-tre plus espaces que ne le croit Adam (Strowski, t. III, p. 145). (3) Premire lettre Mlle de Roannez, septembre 1656 (V, 405;
;

209).

140
ce que c'est que ce
parlez
;

PASCAL

commencement de douleur dont vous

mais je sais qu'il faut qu'il en vienne, chez toute personne qui, en se convertissant, dtruit le vieil homme en elle ainsi, pour faire place de nouveaux cieux,
:

faudra que l'univers entier soit dtruit. Il ne faut pas examiner si on a vocation pour sortir du monde, mais seulement si on a vocation pour y demeurer, comme on ne consulterait point si on est appel sortir d'une maison pestifre. Assurment (l) on ne se dtache jamais sans douleur. Quand on suit volontairement celui qui entrane, on ne sent pas son lien mais quand on commence rsister ses penchants et marcher en s'loignant, on soufre bien il faut se rsoudre \ souffrir cette guerre qui parait dure aux hommes, mais qui est paix devant Dieu. Il faut tcher (2) de ne s'afliger de rien et de prendre tout ce qui arrive pour le meilleur. Dieu est un Dieu cach (3) s'il se dcouvrait continuellement aux
il
;
:

hommes,
part,
s'il
il

il

n'y-aurait point de mrite le croire


il

d'autre

ne se dcouvrait jamais,

aurait peu de foi.

Mais,

se

cache ordinairement, et se dcouvre rarement


Il

ceux qu'il veut engager dans son service.

est

demeur
il

cach sous

le

voile de la nature qui


;

nous

le

couvre jusques
s'est

l'Incarnation
enfin

et

quand

il

a fallu qu'il ait paru,


;

encore plus cach en se couvrant de l'humanit


il

comme
dans
le

a choisi de

demeurer avec
au sens

les

hommes

plus trange secret, qui sont les espces de l'Eucharistie.

Ceux qui
signe,

s'arrtent

littral,

l'apparence, au
ainsi font-ils

voyant

les effets naturels, les

attribuent la nature,
;

sans penser qu'il y en ait un autre auteur


Deuxime

lettre (V, 409 211). Troisime lettre (VI, 83; 212). 213). Ce texte est capital pour Tinter(3) Quatrime lettre (VI, 87 prtation de la pense de Pascal le signe cache Dieu, si l'on s'y tient la chose, si l'on pntre derrire le signe jusqu' elle, rvle Dieu. On trouve ici, plus qu'en germe, le ralisme symbolique de Berkeley, en harmonie avec la tradition chrtienne. Nous y revicndrons plus loin, au ch. viii.

(1)

(2)

LES DERNIRES ANNES DE PASCAL


:

141

Toutes de Jsus-Christ, des espces de l'Eucharistie choses couvrent quelque mystre, toutes choses sont des voiles qui couvrent Dieu. Les chrtiens doivent le recon-

natre en tout. Les afflictions temporelles couvrent les

biens ternels o elles conduisent. Les joies temporelles

Dieu en tout... (VI, 89-90; 215). Au surplus (1), il ne faut pas croire que la vie des chrtiens soit une vie de tristesse. On ne quitte les plaisirs du monde que pour en trouver de plus grands en embrassant la croix de Jsus-Christ. Est-il une douceur comparable celle de l'union avec Dieu? Il est certain que les grces que Dieu fait en cette vie sont la mesure de la gloire qu'il prpare en l'autre (2). Car c'est un flux continuel de grces, que l'criture compare un fleuve et la lumire que le soleil envoie incessamcouvrent
de nous
les

maux

ternels qu'elles causent. Prions

le

faire reconnatre et servir

ment hors de
que,
s'il

soi, et

qui est toujours nouvelle, en sorte


celle

cessait

un instant d'en envoyer, toute


:

qu'on

aurait reue disparatrait, et on resterait dans l'obscurit


(3).

Telle est la vie des chrtiens

les

gens du

monde

n'ont point cette joie


ter
tesse
tesse

(4)

les

que le monde ne peut donner ni les bienheureux ont cette joie sans aucune trischrtiens ont cette joie mle de quelque tris il

mais enfin,
notre

faut ces deux choses pour sanctifier


;

peines et plaisirs

(VI, 219

220).

Sachons comprendre
toujours nou-

que

si

joie, seule solide et relle, et

mle quelque peine d'avoir suivi d'autres plaisirs, ou quelque crainte de la perdre par l'attrait de ces autres plaisirs qui nous tentent sans relche, c'est la joie d'avoir trouv Dieu qui en est le principe, comme elle est le principe de tout notre changement de vie. Et ainsi nous comprendrons que la joie et la crainte doivent se
velle en
effet, se
(1) (2) (3)
(4)
lettre (VI, 219; 220). Cinquime lettre (VI, 161 217). Sixime lettre (VI, 217-218 219). Jean, xiv, 27 et xvi, 22 (cit par Pascal, VI, 221

Septime

221).

142

PASCAL

modrer l'une Taulre, que nous devons travailler sans cesse nous les conserver, et selon qu'on se sent trop emport vers l'une, se pencher vers l'autre pour demeurer debout..., jusqu' ce que la promesse que Jsus-Christ nous a faite de rendre sa joie pleine en nous soit accomplie. Ne nous laissons donc pas abattre la tristesse, et ne croyons, pas que la pit ne consiste qu'en une amertume sans
consolation.

La

vritable pit, qui ne se trouve parfaite


pleine de satisfactions, qu'elle en

que dans

le ciel, est si
le

remplit et l'entre et

progrs et

le

couronnement. C'est

une lumire

si

clatante qu'elle rejaillit sur tout ce qui

lui appartient...

(VI, 221-222).

Pascal cependant tait toujours engag dans sa pol-

mique avec les jsuites. En avril 1657, aprs avoir bauch une dix-neuvime Provinciale, il s'arrte. 11
aidera encore les curs de Paris rdiger leurs facturas

contre la morale relche, qu'il accuse de corrompre non

seulement

les

murs, mais,
;

ce qui est bien plus grave,


la duplicit des

la rgle des

murs

il

opposera

enfants

du
il

sicle la simplicit des enfants

de l'vangile

(1).

Mais

se retire

de la lutte. Pourquoi?

11 est trs probable (2)

rement

s'est

qu'au cours de la lutte un reviproduit dans son esprit, sous l'influence

de ses propres rflexions et mditations, des objections qu'on lui a opposes, des lectures qu'il a faites, des con-

damnations encourues de
(1)

la

part des autorits civiles et


:

les divers crits attribus Pascal Facde Paris, contre un livre intitul Apologie pour les casuistes , 25 janvier 1658 (VII, 278-299), Second crit des curs de Paris, 2 avril 1658 (VII, 308-326), Cinquime crit, sur l'avantage que les hrtiques prennent contre V glise de la morale des casuistes et des jsuites, 11 juin 1658 (VII, 355-373), Projet de mandement contre V Apologie pour les casuistes (VII, 380-391), Sixime crit, 24 juil-

VII, 279, 326. Voir


les curs

tum pour

let

(2) Cf.
ici

1658 (VIII, 42-63). JovY, Pascal


la

indit, II,

mme,

fm du prcdent chapitre. De

dernires Provinciales nous

Et ce qui a t dit ce revirement les deux prsentent la trace la plus nette.


1908,
p. 1 et suiv.

LES DERNIRES ANNES DE PASCAL


religieuses, contre lesquelles
il

143
(1),

se cabre

d'abord

mais

pour lesquelles il professe un respect non quivoque, fond en doctrine et en raison (2), On peut supposer aussi que Pascal, mesure qu'il progresse dans la vie intrieure et qu'il s'lve une perfection plus haute, en vient juger plus quitablement ses adversaires et se juger plus svrement lui-mme il reconnat tout ce que le succs de sa polmique a de dangereux pour lui et pour la cause qu'il sert il s'aperoit que Vhumilit et la charit s'y trouvent blesses, sans profit pour le vrai suivant les enseignements de saint Franois de Sales que la mre Anglique Arnauld n'a cess de rappeler durant la polmique (3), il comprend que l'loquence, qui amuse plus de personnes qu'elle n'en convertit , est moins agrable Dieu que le silence, les larmes et la pnitence que le succs n'est jamais bon l'homme que nous n'avons pas mission de faire triompher la vrit, pour en tirer vanit aprs, mais qu'elle se trouve mieux servie par la douceur, la retenue, la sagesse de celui qui pratique les vertus d'humilit et de charit, dans la solitude, loin de la vue des hommes (4). C'est ce but dsormais que tend Pascal les quatre dernires annes de sa vie ne seront gure autre chose qu'un effort cons: ;

(1)

Voir par exemple,


:

les

fragments qui ont t publis


:

la suite

mes lettres sont condamnes Rome, ce que Ad tuum, Domine Jesu, j'y condamne est condamn dans le ciel Il est meilleur Vous-mmes tes corruptibles. tribunal appello. L'Inquisition <r obir Dieu qu'aux hommes [Act., V, 29]. Et encore 3t la Socit, les deux flaux de la vrit.
des Penses (920)

Si

qu'il ne pouvoir sa Vie par Mme PBiER (I, 97 32). Et la remarquable profession de foi d'union avec le pape dans la sixime lettre Mlle de Roannez (VI; 216-217 Le corps n'est non plus vivant sans le chef que le chef 218-219) sans le corps. Quiconque se spare de l'un ou de l'autre n'est plus du corps, et n'appartient plus Jsus-Christ... Voir plus bas, ch. ix, (3) Voir le t. III des Lettres de la rvrende mre Anglique Arnauld. Utrecht, 1742, et notamment les lettres du 22 dcembre 1655 et du 2 avril 1656 cites par Strowski, t. III, p. 204-205.

(2)

Sur son

zle

pour
;

l'ordre de

Dieu

zle si

grand
),

vait souffrir qu'il ft viol en quoi que ce soit

(4)

Quatrime

lettre

Mlle de Roannez (VII, 88; 214).

144

PASCAL

tant, qu'un effort sublime, pour progresser dans cette

vraie science de Dieu qu'est la charit.

Ses

maux

et ses indispositions avaient redoubl

au

point qu'il

lui tait

devenu impossible de s'appliquer


passa
les

aucun travail

suivi, et qu'il

quatre dernires

annes de sa vie dans une pitoyable langueur (1). Mais, chose extraordinaire, il semble que son activit et que
son gnie aient t exalts par la souffrance et par l'approche de la mort : durant ces quatre annes, il s'panouit merveilleusement dans la science des choses extrieures

comme dans
la science

la science

de l'homme, et par-dessus
;

tout dans

de Dieu

il

y produit

ses fleurs les

plus rares et les plus dfinitives.

la

lumire grandisfortifie
:

sante de l'ternit, tout s'accrot et se


toutes choses lui apparaissent nouvelles

en

lui

il

n'est rien,
il

mais

il

est plong
la

dans

les

choses divines, et

en com-

munique

flamme aux hommes.


poque
qu'il fait,

C'est cette

comme

en se jouant, ses

plus belles dcouvertes mathmatiques, dmentant ainsi

tous ceux qui, depuis Voltaire jusqu' certains critiques

contemporains,
l'avoir fait

accusent

un

effroyable

asctisme

d'avoir dtourn Pascal de toute activit normale, de

sombrer dans un triste saturnisme et se perdre coudre des papiers dans ses poches quand c'tait l'heure de donner la France la gloire du calcul de l'infini . Or, sans cet asctisme nous n'aurions pas les Penses, qui valent assurment plus qu'un algorithme, et qui dureront encore lorsque cet algorithme aura fait son temps ; et cet asctisme n'a pas nui apparemment au dveloppe-

ment du
(1) Vie,

gnie

mathmatique de Pascal, puisque


Prier
(I,

c'est

par

Mme

PO

'l).

LES DERNIRES ANNES DE PASCAL


prcisment cette poque que Pascal jetait les bases

145

du

calcul de l'infini^ calcul intgral et calcul des probabilits.


Il

n'avait alors que trente-cinq ans, et


!

il

mourut

trente-neuf

Si l'on

songe que, parmi ses pairs, Des-

lytique qu' l'ge de quarante et

au monde sa gomtrie anaun ans (1637), et que Newton ne dcouvrit la loi de la gravitation qu' l'ge de quarante- quatre ans (1686), on sera saisi d'admiration devant le labeur et le gnie de l'homme qui, un ge o les autres cherchent encore, avait cr l'hydrostatique, formul les mthodes d'exprimentation physique, dcouvert et appliqu les principes de la mathmatique moderne et l'on se demandera ce qu'il et donn au
cartes ne formula et ne livra
;

monde s'il ne lui avait t ravi si tt. De fait, Pascal n'avait jamais perdu de vue
matiques.

les

mathla

En

1654

(III,

371),

il

avait chang avec


rgle

Fermt une correspondance remarquable sur


des partis^ c'est--dire
la rpartition
il

des enjeux d'une fondements d'une thorie mathmatique du hasard dont les applications se retrouvent partout, et en vertu de laquelle les nombres gouvernent effectivement le monde ou prennent part au gouvernement du monde, plus encore qu'en vertu
partie interrompue, et
jetait

les

de

la thorie des

mouvements

et des forces

il

s'enga-

geait dans

une voie

plus raboteuse, moins imposante,

moins large la premire vue que la voie de la mcanique rationnelle, mais qui ouvrait des accs dans des directions bien plus varies
fruits
(1).

Pascal se rendait compte des

que devait porter cette mathmatique du hasard, ale geometria (2), et il les indiquait dans
merveilleux
(1) (2)

CouRNOT, Considrations, t. I, p. 275-276. Ambiguee enim sortis evenlus fortuitas contingentiae potius
naturali
ncessitt!

quam

merito

tribuuntur.

Ideo

res

hactenus

erravit incerta ; nunc autem qu experimento rebellis fuit rationis dominium eiugere non potuit. Eam quippe tant securitate in artem

per Geometriam reduximus, ut certitudinis ejus particeps facta, jam audacter prodeat et sic malheseos demonstrationes cum aleae incer;

10

i46

PASGAL

contient le vaste une Adresse V Acadmie parisienm, qui programme de ses travaux mathmatiques (III, 294). tmoigne Ds le milieu ou la fin de 1656, ainsi qu'en 1657 Mylon dans une lettre Huyghens du 2 mars de l'analyse combina(III, 437), il se remit l'tude probabilits et des jeux de hasard, dont se
toire,

des Enfin, proccupaient de leur ct Huyghens et Carcavi. son attention une circonstance imprvue, en ramenant cyclode (1), la de sur le fameux problme de Id^ roulette ou

devait faire de lui

le

prcurseur immdiat ou, pour mieux

dire, le vritable crateur

du

calcul intgral.

d'exhaustion Sans doute, avant Pascal, la mthode perd'Archimde et celle des indivisibles de Gavaheri quade mettaient dj de rsoudre certains problmes intgral, calcul drature ou de cubature ressortissant au mthodes de Descartes et l'on pouvait galement, par les relatif aux ou de Fermt, traiter le problme inverse, Sans et ressortissant au calcul diffrentiel.
tangentes,
l'analyse doute encore, il restait, aprs Pascal, doter ramener nouvelle d'un symbolisme qui permit de la c'est ce que fit quelques rgles simples et gnrales
:

d'avoir Leibniz. Mais c'est Pascal que revient la gloire Le formul le principe de l'analyse infinitsimale (2).
concUiando, ab utraque titudine jungendo, et quae contraria videntur titulum jure sibi hune nominationem suam accipiens, stupendum tir de l'adresse est remarquable texte Ce arrogat aies Geometria. (III, 307-308). parisiensi academi matheseos Celeberrirrue roue la courbe dcrite par le clou d'une (1) On dnomme ainsi Pour ce qui suit, voir rvolution complote.
:

dans un mouvement de M. Mabie, 1883-1888, t. IV, V Histoire des sciences mathmatiques de Hatzteld. 1901, la partie relative p 182-230; dans le Pascal de notamment la roulette, p. 162et l'uvre scientifique de Pascal les Notions de mathmatiques de Pbieb) lieutenant 185 (par le et suiv. et les notices ou introJ et P Taitneby, Delagrave, p. 339 des traits scientifiques de tte en Boutroux ductions mises par P. de la France. Bibliographie crivains Grands des l'dition Pascal, dans
; ;

dans JovY, Pascal indit, I, p. 473. de la nouveUe analyse t merveilles (2) Voir ce qu'il dit des (IX, 138). 1658 dcembre Sluse, de M. dans sa lettre

LES DERNIRES ANNES DE PASCAL


premier,
il

147

sut dterminer par des mthodes absohmient rigoureuses les limites des sommes d'un nombre infinipetites;
il

ment grand de quantits infiniment

rsolut,
>'>

avec une puissance de gnie qui l'gale aux plus grands (IV, Lxv), des problmes demeurs insolubles jusqu'

lui,

types d'intgrales les plus varis au calcul des valuations de volumes gomtriques, et, s'il ne donna pas la formule d'une thorie gnrale de l'intgration, il donna, sur des cas concrets, des exemples
les

ramena

en sorte qu'aujourd'hui mathmatiques demeurent, comme ses uvres de physique, des modles achevs du genre, d'o pas un mot n'est retrancher. La mthode synth(1),

dfinitifs

de sa mthode
traits

encore

ses

le dispensait de chercher un mais un algorithme pouvait en tre tir, et Leibniz, qui en fut l'inventeur, nous apprend que c'est en lisant le Trait des sinus du quart de cercle, de Pascal, et en considrant son triangle caractristique sup-

tique et concrte de Pascal


:

algorithme

pos infiniment petit, qu'il arriva la conception prcise de la diffrentielle; les formules mmes du calcul infinitsimal sont nes des annotations mises par Leibniz une copie du manuscrit de Pascal, o, suivant
ses

propres expressions,
(1) C'est ce

il

puisa la lumire

(2).

D'autre part,

qu*a bien vu
les

Huyghens, dans
t.

infiniment petit (Trait des sinus du quart de cercle, IX, 60 et n. 1. Cf. Lettre de DeU tonvUle Carcai, juin 1658, VIII, 368. Trait des trilignes rectangles et de leurs onglets, IX, 3. Trait des arcs de cercle, IX 77) Sur les rapports de Pascal et de Leibniz, voir IX, 60, 225-227, et un curieux medit o Leibniz, transcrivant la pense de Pascal

422 (cite par Jovy, Pascal indit, 1, p. 552). Voir dans les Mathematische Schriften de Leibniz d. Gerhardt une lettre Bernouilli d'avril 1703, et le rcit fait parUibniz de ses tudes de jeunesse Paris en 1672 (t. III, p. 67, p. 71), ainsi qu'une lettre Tschirnhaus de dcembre 1679 (t. IV. p. 481), une lettre L HospitaJ du 27 novembre 1694 (t. II, p. 259), et le texte cit au t. V, p. 399. La figure que Leibniz dnomme a triangle caractristique . dsigne, dans Pascal, un triligne rectangle circulaire com. pris entre deux axes rectangulaires et un petit arc de cercle limit ces axes (ou sa tangente), ce triligne tant suppos
II, p. (2)

de Sltjsb. Cf. sa lettre du 13 juin 1659 uvres compltes de Huyghens, la Haye 1889

sur

les

deux

ia-

148

PASCAL

nous verrons comment Pascal lui-mme, prenant son point de dpart dans la science pour la dpasser, s'leva de ce point, par une suite de rflexions qui valent mieux que tout le reste de la gomtrie mme (IX, 270 184) jusqu'
;

ses vues sur la discontinuit des ordres et sur

l'infini,

qui

constituent

le

centre de perspective de toute son uvre.


24) et sa nice Marguerite Prier

Sur
sa
(I,

les

circonstances psychologiques de sa dcouverte,


(I,

sur Gilberte

81

134) nous ont transmis de bien curieux dtails. Tandis

qu'il travaillait contre les athes,

nous

dit Marguerite

Prier, il lui survint un trs grand mal de dents qui le tint veill toute la nuit, et c'est pour soulager son mal
qu'il s'avisa d'appliquer

son esprit au problme de

la

roulette,

que

le

P.

Mersenne avait propos en

1628, et

qui avait t l'objet de trs nombreuses recherches, sans

que personne et pu trouver encore une mthode entirement satisfaisante pour la quadrature de l'aire totale de la roulette. Pascal en dcouvrit la solution complte, avec toutes les dmonstrations. Il n'en attendait rien d'autre que le soulagement de son mal, mais M. de Roannez lui fit observer que, dans le dessein o il tait de combattre les athes, il fallait leur montrer qu'il en savait
plus qu'eux tous en ce qui regarde la gomtrie et ce qui est sujet dmonstration et qu'ainsi, s'il se soumettait
;

ce qui regarde la foi, c'est qu'il savait jusques o devaient porter les dmonstrations (1, 135). Il lui conseilla donc d'ouvrir un concours entre tous les mathmaticiens,
et

de consigner soixante pistoles comme prix pour celui qui rsoudrait le problme. Aprs avoir rflchi et mdit sur les dmonstrations durant un temps sans doute beaucoup plus
considrable que ne
le

en juin 1658, sous


finis,

le

sur et sa nice, Pascal, pseudonyme d'Amos Dettonville (1),


disent sa

de dire de la double infinit n'est qu'une (Baruzi, Leibniz et l'organisation reli. entre dans mon gieuse de la terre, Paris, Alcan, 1907, p. 224-230). (l) Anagramme de Louis de Montaite,
ajoute
:

Ce

qu'il vient

systme

LES DERNIKRES ANNES DE PASCAL


adressa une lettre circulaire tous
(VII, 343), en leur
les

149

gomtres en renom l'aire d'un segment de la roulette, son centre de gravit, les volumes des solides qu'il engendre en tournant autour de l'axe, puis

demandant de trouver

autour de

la base, et leurs centres

de gravit, ainsi que

les

centres de gravit des moitis desdits volumes supposs

coups par un plan suivant leur axe. Puis aperu que


les

(1),

s'tant

quatre premiers problmes avaient t viril

tuellement rsolus par Roberval,

en dcidant que les envois des comptiteurs seraient jugs sur les deux derniers seulement centres de gravit des solides de rvoles retira,
:

lution et des solides partiels.

En mme

temps,

il

expli-

quait qu'une

occasion imprvue

l'ayant fait penser la

gomtrie,

il

s'tait

form des mthodes pour la dimension


il

et les centres de gravit des solides, des surfaces planes

et courbes, et des lignes courbes, auxquelles

sembla que peu de choses pourraient chapper , mthodes qu'il avait appliques d'abord avec succs aux centres de gralui

vit des solides, puis qui lui avaient servi rsoudre tous

problmes concernant les solides (VIII, 201). par Pascal fut relev par de nombreux savants Wren, le constructeur de Saint-Paul de Londres, de Sluse, chanoine de la cathdrale de Lige, Huyghens, Wallis d'Oxford, le P. Laloure de Toulouse. Nul d'entre eux, malgr les protestations de Wallis et de Laloure, ne trouva la solution juste et complte. Le concours, clos par deux lettres de Dettonville, le 7 et le 9 octobre
les autres

Le

dfi lanc
:

24 novembre par un jury que prsidait Garcavi (VIII, 233). En dcembre 1658, Pascal, dans une lettre Carcavi (VIII, 327) que suivirent plu(VIII, 157), fut jug
le

sieurs traits gomtriques (X, 3-133),


(1)

donna

ses solu-

Voir le rcit qu'en donne Pascal dans son Histoire de la rou10 octobre 1658 (VIII, 200-201) et dans le Rcit de Vexamen et du jugement des crits envoys pour les prix, 25 novembre 1658 (Vlli, 45). Dans ces rcits, Pascal semble oublier que sa premire circulaire proposait galement les quatre problmes dj rsolus par Roberval. C'est l que gt le malentendu avec ses rivaux.
lette,

150
lions.
1'

PASCAL
Quoi qu'on puisse penser de Y

pret

ou de
(1),

habilet

avec laquelle Pascal dfendit ses droits, et

des griefs que formulrent contre lui ses adversaires


il

demeure que sa dcouverte provoqua une admiration universelle parmi les savants de l'poque, et lui valut leur estime et leur sympathie incontestes (2). De fait, les travaux sur la roulette marquent une date importante dans l'histoire de la pense humaine (IV, i.xrv).
Il

ne saurait tre question


et

ici

d'entrer dans le dtail de

ces dcouvertes, qui dbordent singulirement le cadre

nous remettons plus tard l'examen des concluions que Pascal en tira pour la philosophie. Mais, afin de donner, de la mthode et du gnie mathmatiques de Pascal, un aperu, indispensable qui veut comprendre la pense de celui qui fut a gomtre, pyrnous allons brivement dcrire le rhonien, chrtien
de notre tude
;
>

Triangle arithmtique et ses applications.

Pascal

figure
(

de la manire suivante

le

triangle

dont le gnrateur est l'unit, et dont chaque nombre est obtenu en ajoutant au nombre inscrit au-dessus le nombre inscrit la gauche de celui-l (3)
arithmtique
:

LES DERNIRES ANNES DE PASCAL

151

Or, les applications de la figure imagine par Pascal

sont innombrables, et

il

en

cite

un certain nombre, dve(1).

loppant
1

les

unes, indiquant les autres

Le

triangle arithmtique

permet de dterminer

les

ordres numriques (2), la premire range verticale don-

nant les nombres du premier ordre ou simples units, la seconde les nombres ordinaires forms par Paddition
des units, la troisime les nombres triangulaires, la qua-

trime
l

les

nombres pyramidaux,

et

pour dterminer la relation l'exposant de son ordre.


2

Et Pascal part de entre un nombre, sa racine


etc.

Le

triangle arithmtique sert


:

au

calcul des combinai-

sons (III, 469, 556)


dites,

soit

aux combinaisons proprement aux arrangements avec rptition de deux


soit

objets.

un exemple des premires. Pour quatre objets ABCD, le nombre des combinaisons est de quinze soit 4 1 (A, B, C, D), 6 2 (AB, AC, AD, BC, BD, CD), 4 3 (ABC, ABD, ACD, BCD), 1 4 (ABCD). Ce qui reprsente la quatrime ligne du triangle arithmVoici
:

tique.

Et voici un exemple des seconds


ou
face,

(3).

Si je joue pile

une partie peut donner


sons
;

P ou F

1, 1, soit

2 combinai-

deux parties peuvent donner


soit

PP

PF,

FP FF
;

1, 2, 1,

4 combinaisons

trois parties,

PPP PPF, PFP, FPP PFF, FPF, FFP


; ;

FFF
1665
446).

1, 3, 3, 1, soit

8 combinaisons;

petits traits

(III,

435).

sur la mme matire, Paris, chez Guillaume Desprez, Pascal dispose les nombres en diagonales (ITI,

(1) Divers usages Vunit (III, 465).

du

ttiangle arithmtique

dont

le

gnrateur est

(2) III, 466. Cf. le Trait des ordres

qu'il

en

fait

(3) Cf.

numriques (III, 512), et l'usage dans ses travaux sur la roulette (VIII, 335-362). Emile Borel, le Hasard, Paris. Alcan, 1914, p. 18-82.

152
et
ainsi
il

f>ASCAL

de

suite.

On remarquera

que, dans les ligne

y a un nombre correspondant au partage gal de P et de F, tandis que dans les lignes impaires il a, au y milieu, deux nombres gaux correspondant aux cas o, soit P, soit F, apparat une fois de plus. 30 De l se tirent immdiatement les applications la
paires,

thorie des probabilits et la rgle des partis (III, 478, 486), dont l'analyse combinatoire est la clef. On voit en

pour prendre un cas trs simple, comment le triangle arithmtique nous fait connatre la probabilit d'amener m fois pile sur n parties par exemple, dans trois parties, j'ai une chance sur huit d'avoir trois fois pile; trais
effet,
:

chances sur huit d'avoir deux fois pile, etc. On peut ainsi rsoudre tous les problmes qui concernent l'avantage qu'on a parier pour tel ou tel tableau. Toutefois, pour

un grand nombre de
abrges
:

parties, les calculs deviendraient

y a substitu des mthodes mais ces mthodes conduisent aux mmes rsultats que le triangle arithmtique de Pascal, et elles ne font appel aucun principe nouveau.
triangle arithmtique, ainsi que l'avait dj not Bernouilli, donne galement la formule qui conduit

malaiss, et, de nos jours, on

40

Le

au

binme de Newton

les

permet immdiatement de trouver puissance des binmes , comme dit Pascal (III,
:

il

499),

et

de calculer

les

coefficients
:

de ces puissances

(entires et positives).
(a H- 6)3

Exemples

(a+ br =
6 a 6*

l a" 1 6

+ 3 a^6 + 3 a 6- -f 1 b' + a'b -f 15 a' b' + 20 a'

15 a'

6*

4 ^

50 Par l, Pascal tait naturellement amen rechercher, l'aide de son triangle arithmtique, les so?n7nes successives des puissances semblables (entires et positives) des termes d'une progression arithmtique (1) ce
:

(1) Potesttatum

rmmericarum summa

(III, 346-367, javec trad. fran,^

1 7

LES DERNIRES ANNES DE PASCAL

153

qui lui permettait immdiatement de quarrer les para-' boles de tous les degrs et une infinit d'autres courbes,
et de

dgager avec

la

plus parfaite

nettet les rgles

d'intgration.

La somme

des

mmes

puissances d'un

nombre de lignes est la puissance de degr immdiatement suprieur de la plus grande d'entre
certain
elles

comme

l'unit est

l'exposant de

cette
(II'I,

mme puissance
365). Soit
:

nP dn

/)

4-

154

PA.SCAL

-I

La somme des

aires

des rectangles

est

donc

-X

/1\*
(

-)

1 +-x(-

/2\
)

+...

1 n /ny- V 2+ -x( -)=- + -+...+ - =

1*

+ 2* +

...

+ n'

(n

+1
1

(2

+1

+D

(^

+D

6n=

Quand n

est grand,

voisin de 2, en sorte

^ que l'expression

est petit, et le

numrateur
2

est

totale est ^

^^^

reprsente Taire cherche.

Actuellement on arrive au

mme
1

rsultat

par

des

mthodes un peu

diffrentes, et l'on obtient la formule

3 1

O dx correspond

-, et

rc

-, dans la formule de Pascal

j)

\nj

'

n
la

6^ Enfin,

il

est

extrmement remarquable que

dcou-

verte de Pascal contenait tous les principes rationnels de


la science des statistiques,

qui tait en-

core natre

son

poque.

En

effet, la

probabiHt pour que,

par

exemple,

dans
pile

1000 parties de

ou face

le

nombre

des coups pile soit compris entre des limites donnes peut s'valuer rigou-

reusement l'aide des nombres de Pascal, ou approximativement, mais d'une manire beaucoup plus rapide,

LES DERNIRES ANNES DE PASCAL


l'aide

155

de

la courbe de

Gauss, ou courbe en cloche. Or,

cette courbe, qui rgit tous les


loi

phnomnes soumis

la

des grands nombres, peut tre cou idre

comme

la

traduction imaginative du triangle de Pascal, en ce sens


que, au point de vue pratique, les indications donnes

par

les

nombres d'une

ligne dtermine

du

triangle de

Pascal tendent se confondre avec celles que donne la

courbe de Gauss.
Soit l'exemple des coups au but et de la dispersion,

en matire de

tir (1). Si l'on

porte en abscisses les divisions

quidistantes au but, et l'extrmit de chaque division

une ordonne proportionnelle au nombre de coups tombs dans la division, on obtient des points symtriques de part et d'autre du but si le nombre des divisions est suffisamment grand, la suite des points obtenus forme une certaine courbe dont l'allure gnrale est celle de la courbe en cloche, courbe plus ou moins pointue ou aplatie suivant que le tir a t plus ou moins prcis. S'il s'agissait de reprsenter la taille des conscrits franais, par exemple, on porterait en abscisses les hauteurs values en centimtres, et en ordonnes le nombre des personnes ayant
;

ces hauteurs. Ainsi de tous les

phnomnes qui

satisfont

aux conditions gnrales du hasard. On voit donc que Pascal n'avait pas tort de dire, en parlant des divers usages du triangle arithmtique J'en laisse bien plus que je n'en donne c'est une chose trange combien il est fertile en proprits (ll, 465).
:

Invention d'un esprit synthtique et concret, le triangle arithmtique et les traits o Pascal en explique les divers
usages nous font saisir sur le vif
le

gnie mathmatique

de leur auteur. Contentons-nous de noter au passage le caractre propre de ses dmonstrations mathmatiques,

o nous

le

voyons prfrer aux procds algbriques en

(1)

Les nombres exprimentaux pour

la

dispersion sont

2,

7,

16, 25.

156
usage, et

PASCAL

notamment

l'analyse cartsienne, l'analyse

combinat oire (1), qui, si elle est moins courte et moins conomique que l'autre, a sur elle l'avantage de satisfaire davantage la fison, parce qu'elle nous fait mieux comprendre l'ordre et la raison interne des choses. Notons galement, aprs Cntor, que Pascal nous a donn (2) la premire application du raisonnement par rcurrence, et
que, le premier aussi, percevant
nel
le

caractre convention-

du systrne dcimal (3), il a cherch, pour reconnatre la divisibilit, une mthode applicable tout systme de numration. A un point de vue plus fondamental, on peut dire que Pasca, sans s'attacher trouver une formule gnrale abstraite, s'efforce de dcouvrir une mthode la fois concrte et universelle (4), en posant sur un cas concret un principe susceptible d'applications en nombre
indfini, puis

manires quelques applications des cs particuliers dfinis


(5), et

en l'exprimant ou en l'illustrant de diverses en en tirant lui-mme, titre d'exemples,


(6).
il

Ainsi, dans le triangle arithmtique

saisit

une proprit
qu'il per-

extrmement gnrale des nombres, de


(1)

mme

348).

(III, (If. le dbut du trait Potestalum numeriearum summa Fermt, qui estimait infiniment son gnie , jugeait Pascal le

plus apte mettre au point ses propres


{Lettre Carca^-i, 9 aot 1654, III, 397).

inventions numriques

(2) Le premier, Pascal formule avec une parfaite nettet, dans la consquence douzime de son Triangle arithmtique (III, 456), ce mode de rafsonnement qui est le fondement de la mathmatique moderne. (3) Exposant une mthode universelle qui permette de reconnatre, la simple inspection de la somme de ses chiffres, si un nombre donn est divisible par un autre nombre quelconque, Pascal ajoute c^tte phrase remarquable (III, 314-316) Et non solum w. progressione denari, qu numeratio nostra procedit (denaria enim ex instituto hominum, non ex necessitate naturc ut vulgus arbitratur, et sano satis inepte, posita est)^ sed in <|ucumqe progressione instituatur numeratio, non fallet hic tradita methodus.
:

Carcavi (VIII, 335). conclusion du Trait des ordres numriques (III, 509-511). (6) Voir, par exemple, l'application qu'il fait de son Triangle arithmtique la rgle des partis (II, 482) et les remarques qui terminent ,1e De numericis ordinibus tractatus (III, 527).
(4) Cf. la lettre de Dettonville (5)

Voir

la

LES DERNIRES Ai\JNES DE PASCAL


oit,

153

ramasse dans le fait concret du mouvement, l'unid'un monde tout entier compris entre Jes deux infinis de graudeur et d^ petitesse. Car, dit-il (IX, 255 174), il y a des proprits communes toutes
vereelle relativit
;

choses,

dont

la

connaissance, ouvre l'esprit

aux plus

grandes merveilles de la nature.

Par leurs consquences philosophiques, enfin, les dcouvertes de Pascal devaient avoir une porte incalculable. Par la prcision inattendue qu'elje donnait aux ides jusque-l si confuses du hasard et de la probabiht, observe justement Cournot (1), la thorie de la probabilit mathmatique, dont Pascal et Fermt jetaient les bases, ...mettait ou devait mettre sur la voie des vrais principes de la critique en tout genre; elle ouvrait ou devait ouvrir aux logiciens la seule porte pour sortir du cercle o la logique restait enferme depuis le Stagirite,

* *

Tandis que Pascal prludait comme en se jouant l'une des plus grandes rvolutions de la pense humaine et qu'il devanait de plusieurs sicles le progrs de notre science, des fins plus hautes sollicitaient son gnie et son activit
:

et ces fins taient des fins morales, c'tait la conduite des

mes, c'tait l'ordre de la charit. Car, pour vous parler franchement de la gomtrie , crit-il de Bienassis Fermt le 10 aot 1660 (X, 4-5 mes,
c'tait le salut des
;

229),

je la trouve le plus

en mme temps je la peu de diffrence entre un


et

haut exercice de l'esprit, mais connais pour si inutile que je fais

homme

qui n'est que gomtre

un habile artisan. Ainsi je l'appelle le plus beau mtier du monde, mais enfin ce n'est qu'un mtier et j'ai dit
:

(1)

Considrations,

t.

I,

p.

278-279. Pascal, d'ailleurs, ainsi que

l'observe Cournot, fut

le

seul percevoir les consquences gnrales

de la thorie mathmatique du hasard, auxquelles Leibniz lui-mme ne parat pas s'tre arrt.

158

PASCAL

souvent qu'elle est bonne pour faire Fessai, mais non pas l'emploi de notre force. Et l'on connat cette pense admirable, sur laquelle tant d'hommes ont mdit pen-

dant

la guerre

Vanit des sciences.

La

science des choses


la

extrieures ne

me

consolera pas de l'ignorance de


;

morale, au temps

d'affliction

mais

la science des

murs

me

consolera toujours de l'ignorance des sciences ext

Heures

(67).

gomtrie
la charit.

Yfionntet, et infiniment au-dessus

Dsormais Pascal met bien au-dessus de la de celle-ci

Pascal s'tait toujours intress la politique, envisage dans ses principes premiers et fondamentaux.
avait,
Il
si

nous
zle

dit sa

sur

Mme

Prier

(I,

97-98

32),

un

pour l'ordre tabli par Dieu qu'il ne pouvait il avait tousouffrir qu'on le violt en quoi que ce soit jours t trs attach au service du rm; il disait que dans une rpublique c'est un grand mal de contribuer y mettre un roi et opprimer la libert des peuples qui Dieu l'a donne, mais que, dans un Etat o la puissance royale est tablie, on ne pouvait violer le respect qu'on lui devait sans une espce de sacrilge, parce que la puissance que Dieu y a attache [est] non seulement une image, mais une participation de la puissance de Dieu , et qu'il n'est pas de pire mal que la guerre civile. Vers la fin de 1659 ou le dbut de 1660, il eut l'occasion de donner des conseils sur ce sujet un enfant de grande condition (1), et il lui fit trois discours extrmement remarquables, dont Nicole nous a conserv le souvenir (2). Il y dfinit la morale de l'honntet, dans ses relations, non seulement avec les exigences de la vie en socit,
grand
:

sans doute le fils an du duc de Luynes. Trois discours sur la condition des grands (IX, 361 ; 231). La relation de Nicole fut crite en 1670 et publie dans son trait De V ducation d'un prince : mais ce que disait Pascal ne pouvait s'oublier,
(1) C'tait
(2)

dclare-t-il.

Nous en donnons

ici

un rsum.

LES DERNIERES ANNES DE PASCAL

159

mais encore avec

la nature

de

Thomme,

et avec le principe

d'ordre qui est le fondement de la morale.

/
;

Supposons,
le

dit-il,

un homme

jet par la

tempte dans une

inconnue, dont les habitants avaient perdu leur roi ayant beaucoup de ressemblance avec ce roi, il est pris pour lui et reoit tous les respects qui sont dus au roi. Il se laissa traiter en roi, mais en songeant toujours sa condition naturelle, et sachant bien que ce royaume ne lui appartenait pas. Ainsi il avait une double pense, l'une qu'il dcouvrait, l'autre qu'il cachait c'tait par la premire qu'il traitait avec le peuple, et par la seconde qu'il traitait avec lui-mme. C'est aussi par l'effet du hasard que vous possdez les richesses dont vous vous trouvez matre vous n*y avez aucun droit par vous-mme et par votre nature. L'ordre en vertu duquel ces richesses vous ont t transmises n'est fond que sur la volont des lgislateurs, et non pas sur un droit naturel que vous auriez sur ces choses. Votre titre est d'tablissement humain. Votre me et votre corps sont d'eux-mmes indiffrents l'tat de batelier ou celui de duc, sans qu'un lien naturel les attache une condition plutt qu' une autre. Ayez donc une double pense vis--vis du peuple, agissez extrieurement selon votre rang il croit que la noblesse est une grandeur relle ne lui dcouvrez point son erreur, qui est ncessaire l'ordre et la tranquillit de l'tat. Mais n'abusez pas de cette lvation avec insolence, emportement et vanit connaissez-vous vous-mme, et par une pense plus cache mais plus vritable, tenez-vous dans une parfaite galit avec tous les hommes, car c'est votre tat naturel. Il y a dans le monde deux sortes de grandeurs les grandeurs d'tablissement, qui dpendent de la volont des hommes, telles que les rangs, les dignits, la noblesse et les grandeurs
:

naturelles,

comme

les sciences, la vertu, la sant, la force.

Aux

premires nous devons des respects d'tablissement, accompagns d'une reconnaissance intrieure de la justice de cet ordre (1). Aux secondes nous devons les respects naturels, qui consistent dans l'estime. Il n'est pas ncessaire, parce que vous tes duc, que je vous estime ; mais il est ncessaire que je vous salue. Ce serait sottise et bassesse d'esprit de refuser
ces devoirs.

(1) Cette maxime fort importante du second discours (IX, 369; 236) s'claire par les penses sur la raen des effets.

160

PASCAL

Dieu est le roi de charit. Vous, vous tes un roi de concupiscence. C'est la concupiscence qui fait votre force, c'est-que la cupidit des hommes en roi de concupiscence ce n'est pas votre force qui vous assujettit ces personnes, mais leurs dsirs ; ne les dominez point par la force, mais contentez leurs dsirs, s'ils sont justes, soulagez leurs ncessits, soyez bienfaisant. Si vous en demeurez l, vous vous perdrez sans doute, mais du moins vous vous perdrez en honnte homme. Mais il n'en faut pas demeurer l. Il faut mpriser la concupiscence et son royaume, et aspirer ce royaume de charit o tous les sujets ne respirent que la chau'it et ne dsirent que les biens de la
dire la possession des choses
dsire. Agissez
:

charit.

Pascal montre aux

hommes

le

chemin de

la charit.

Pour

lui,

dsormais, la charit prime tout

charit s'adres.^e tout l'homme,


Pascal, qui l'on
utiles, la

(1). Et cette aux corps et aux mes. devait dj une foule d'inventions

machine arithmtique,

la presse

hydraulique, la

brouette, le baquet (X, 283), conoit cette poque, c'est-

une anne peine avant sa mort, la premire ide des omnibus. Il cre cet effet une socit de transports en commun, pour laquelle il obtient des lettres patentes du roi, qui furent enregistres au Parlement le 7 fvrier 1662. Le 18 mars de la mme anne fut inaugure, avec un clat et une pompe merveilleux , la premire ligne des carrosses cinq sols, de la Porte Saint- Antoine au Luxembourg (2).
-dire

La conduite de Dieu, qui dispose toutes choses avec douceur, mettre la religioQ dans l'esprit par les raisons, et dans le cur par la grce. Mais de la vouloir mettre dans l'esprit et dans le cur par la force et par les menaces, ce n'est pas y mettre la religion, mais {1S5). Pense d'inspirala terreur, terrorem potius quam religionem tion nettement anti-jansniste, comme l'a fort bien montr Stewabt,
(1)

est de

)>

158 et app. Voir la Lettre de Mme Prier pour M. Arnauld de Pomponne Verdun, le 21 mars 1662 (X, 276 247). C'est d'aprs les ides de Pascal que furent organiss les services d'omnibus actuels, vers le premier tiers du dix-neuvime sicle, ainsi qu'en tmoigne une curieuse brochure de MoNMEBQU, publie en 1828.
p.
(2)
;

LES DERNIRES ANNES DE PASCAL

161

En mme

temps,

il

s'efforce,

par tous
;

les

moyens en son

pouvoir, de soulager les infortunes

frquenter les

engage les siens pauvres, afin d'apprendre se priver volonil

tairement des commodits inutiles et des ajustements


superflus
;

il

les

exhorte se sacrifier au service des


telle est

pauvres, les assister quotidiennement et pauvrement,


c'est--dire
la

chacun selon son pouvoir, parce que


le

vocation des chrtiens, et parce que c'est sur cela que

Jsus-Christ jugera

monde.

II

tait

si

attentif la pra-

tique de cette vertu qu'il

lui arriva de se trouver rduit

prendre de l'argent au change pour avoir donn


;

aux

pauvres tout ce qu'il avait (I, 86-89 27-28). Mais, parce que le bien des mes importe infiniment
plus que
le

bien des corps, c'est

le

bien des mes qui est

dsormais l'objet de ses proccupations constantes. De plus en plus il se dgage de tous les autres attachements

pour s'appliquer l'unique ncessaire rien ne l'intresse et ne le retient plus que ce qui peut contribuer
:

son salut et celui des autres (1). Sa vie trouve son unit / et sa perfection suprme dans cette pense laquelle il
rapporte tout
les
le reste, et
le

qui juge et se subordonne toutes

autres choses selon

rapport qu'elles ont cette

fin

ultime.

Il

ne connaissait plus d'autre science que


(2).

celle

de la vertu
Dieu.

Il

se dtache de tout

pour

s^ attacher

sur (I, 66), agissait toujours par choses. Son premier soin fut donc toutes en principes, de conformer sa vie cette science de la perfection qu'il
Pascal, nous dit sa
s'efforait d'acqurir et laquelle
il

conviait les autres.

Car que vaut prdication de

la science

de la morale, et que vaut la la morale, si on ne la pratique soi-mme?

Royal (XII, cxcvii


:

Prface d'Etienne Prier l'dition des Penses de Port315). Vie de Pascal, par Mme Prier (I, 59 11). (2) Vie, par Mme Prier (I, 63). Le texte de 1684 (d. minor, a II ne connaissait plus d'autre science que la perfecp. 14) porte
(1)
;

tion.

>

11

162

PASCAL
sa sur, et par le cur deSaint-tienne-

Nous savons par

du-Mont, Beurrier (X, 391), qui l'assista dans sa dernire maladie, comment, en se privant de tout plaisir et de tout superflu, par la pratique de la mortification, de la pauvret, de la puret, de la charit, dans le dtachement,
la

douceur et

la simplicit,

Pascal parvint briser en

lui l'orgueil,

qui fut la grande tentation de cette nature

superbe, dominatrice,

inquite

comment
le

il

arriva

reconnatre, au-dessus de l'ordre des esprits auquel s'at-

tachent
rit

les

grands de l'intelligence, et

dpassant autant,
et

et plus, qu'il dpasse l'ordre des corps, l'ordre de la cha-

qui est accessible seulement aux yeux du cur


enfin, par ces

comment

mouvements de
il

vraie charit

qui mettent l'homme infiniment plus haut que toutes les

dcouvertes de l'intelligence,
tion.

s'achemina vers

la perfec-

Le souci du salut des autres ne se spare point, chez lui, du souci de son propre salut. Il travaille alors de
toutes ses forces l'achvement de son Apologie de la

Nous ne savons au juste quelle date ide il se pourrait fort bien que premire la conut il en le dessein en remontt l'poque o il connut dans le monde les esprits forts, libertins ou athes (1) mais c'est
religion chrtienne.
: ;

seulement l'ge de trente-quatre ans, c'est--dire en


1657, aprs
le

miracle de la Sainte-pine, qu'il

commena

de s'y appliquer srieusement.


M. Pas(1) Cf. le tmoignage de Bridieu, archidiacre de Beauvais cal a fait des fragments contre huit esprits forts du Poitou qui ne
.-

croyaient point en Dieu


rales et naturelles.

il les veut convaincre par des raisons moAinsi, l'ide premire de V Apologie remonterait
:

l'anne 1652
cal,

(cf.

V. Giraud, Biaise Pascal, 1910, p. 194 note). Pas; ;

nous dit Etienne Pbieb (XII, cicvn 315), conut le dessein de son Apologie avant qu'il et trente ans d'autre part, d'aprs le tmoignage de Mme Pkiee (I, 80; 22), il avait environ trentequatre ans quand il commena de s'y appliquer, ses infirmits l'ayant empch d'y travailler davantage, ou plus tt, et il employa un an entier s'y prparer. C'est donc partir de 1658 environ qu'il aurait
crire ses Penses,

commenc

LES DERNIRES ANNES DE PASCAL

163

Son dessein
attaquent la
dire

(1)

tait

de combattre
de

tous ceux qui


:

vrit

ou

la saintet

la religion

c'est--

non seulement

les athes, les infidles et les hr-

tiques, qui refusent de soumettre leur raison

aux

vrits

de la foi, mais encore les chrtiens et les catholiques qui, tout en appartenant au corps de l'glise, ne vivent pas nanmoins selon la puret des maximes de l'vangile
et ne rglent pas toutes leurs actions sur ce modle.

employa une anne entire se prparer ce grand dessein. Il lit alors normment (2) d'abord l'criture sainte, qu'il savait toute par cur (3); puis VAugusIl
:

tinus (4), et saint Augustin, qu'il veut seulement adoucir

en

lui

tant son air de duret


avait fait
;

(5)

puis, encore et

toujours, pictte, particulirement les Entretiens^


taigne, dont
il

Mon(6)

comme

sa Bible laque, et Char-

ron, et Grotius

enfin les

uvres de deux Espagnols

texte dcisif d'Etienne Pbier (XII, cxcv; 386-387). (2) Sur les lectures de Pascal en vue de V Apologie, cf. la grande d. de Brunschvicg, XII, LXVTi-xciv, Strowski, Pascal et son temps t. III, p. 222-269, et ce qui a t dit plus haut, ch. i'.
(1)
le

Voir ce sujet

314), et celui de

Beurrier (X,

(3)

Tout son temps,

crit

Mme

Prier, tait employ


il

la prire

y prenait un plaisir incroyable. Il disait que l'criture sainte n'tait pas une science de l'esprit, mais la science du cur, qu'elle n'tait intelligible que pour ceux qui avaient le cur droit, et que tous les autres n'y trouvaient que des obscurits. C'est dans cette disposition qu'il la lisait, renonant
et la lecture de l'criture sainte, et

et il s'y tait si fortement appliqu, par cur; de sorte qu'on ne pouvait la lui citer faux; car lorsqu'on lui disait une parole sur cela, il disait positivement Celle l n'est pas de l'criture sainte , ou celle-l en est ; et alors il marquait prcisment l'endroit (I, 70-71 16). (4) C'est peut-tre de cette poque que date cet Abrg de la vie de Jsus-Christ (publi par Faugre en 1846 dition critique par Michaut, 1897. XI, 6-94), o Pascal suit un opuscule de Jansnius, Sries vit J.-C. juxta ordinem temporum, publi la fin de son Tetrateu;

toutes les lumires de son esprit

qu'il la savait toute

chus, Paris, 1655.

Tmoignage de Nicole (XI, 101). Plus prcisment de deux Catalans. On a d'ailleurs contest la nationalit de Sebonde (Reulet, Un inconnu clbre, recherches historiques et critiques sur Raymond de Sebonde, Paris, Palm, 1875), mais sans apporter de tmoignages dcisifs contre la tradition qui reprsente
(5)
(6)

164

PASCAL

qui devaient lui fournir beaucoup, l'un pour l'apologie

fondamentale, l'autre pour l'histoire du peuple juif et Pascal la connaissance del tradition hbraque, quoi
attache avec raison une importance dcisive la Thologie de naturelle de Raymond de Sebonde, et le Pagio fldei
:

ne se contente pas, au surplus, d'tre un ramasseur de coquilles , suivant la boutade de Nicole (1) : il repense tout ce qu'il lit, il dcouvre nouveau croit dj les choses qui ont t dites avant lui ou qu'on connatre, en sorte que, dites par lui, elles paraissaient

Raymond

Martin.

Il

tout autres
les

(I,

71).

En mme

temps,

il

se

met

recueillir

diverses penses qui lui viennent l'esprit sur ce dispose sujet, et surtout, selon sa coutume, il les

dans son esprit avant que de


afin de bien

les

produire au dehors

considrer Vordre qu'il

devra donner toutes

(XII, CLXXXi; 304). Ds le milieu de l'anne 1659, ce semble, c'est--dire aprs la solution du problme de la roulette, Pascal tait en possession de ses principes, de sa mthode, et des
ides directrices de son grand ouvrage
:

il

les

exposa de

l'auteur
(cf.

du Liber creaturarum seu naturae comme natione HLspanus

ciencia espanola, 4^ d., Madrid, 1915, achev Toulouse en 1436, et remarquable, t. II, p. 383). Ce livre de quatorze ditions sans moins pas compta ne 1648 1484 qui de parler de la traduction de Montaigne (1569), prosente l'universalit des choses comme l'chelle par o l'homme remonte, grce un double amour, en soi-mme d'abord, puis Dieu, avant que l'chelle de grce nous mne l'Homme-Dieu. Quant Ramon Makti, dominicain sorti de l'cole fonde par Raymond de Penafcrt pour tudier la conversion des Juifs et les langues smitiques et travailler en trois livres, des Maures, il crivit en 12:8 sa fameuse apologie ei maxime jugulandam perfidiam impiorum ad istianorum Pwio dans laquelle, aprs en Voisin 1651), de J. par (dite judorum saiute, il attaque avoir dcrit les livres rabbiniques et tudi l'criture les prophties par prouve puis rvlation la et Dieu ceux qui nient et dfend les mystres de Messie, du venue la Testament l'Ancien de prface l'dition des Penses, t. I, la religion chrtienne (Molinier,

Menendez y Pelayo, La

p.

XXXI. Strowski,

t.

III, p. 259).

Saint-Pierre, par (1) Cite, d'aprs l'abb de Royal, t. lil, p. 384 n.

Sainte-Beuve, Port-

LES DERNIRES ANNES DE PASCAL

lt)5

vive vox, avec cette loquence naturelle grce laquelle

en la manire qu'il voulait (T, 72 17), devant quelques personnes qui avourent n'avoir jamais rien entendu de plus beau, de plus fort, de plus touchant ni de plus convaincant (1). Cependant, ses forces allaient toujours en dclinant (2) et, malgr l'amlioration momentane que lui procura,
il

disait toujours tout ce qu'il voulait,


;

au printemps de 1660, le retour par voie d'eau dans son pays natal, ses incommodits taient devenues telles qu'on avait d lui interdire d'crire, voire mme de lire, ou de parler de tout ce qui lui demandait quelque contention d'esprit. Sa mmoire, qui tait prodigieuse (3), flchissait parfois En crivant ma pense, elle m'chappe
:

(1) Prface d'tienno Prier (XII, CLXXXii; 304-305). Voir les fragments 416 et 430 des Penses, et les deux relations que nous ont laisses de cet expos Filleau de la Chaise et Etienne Prier (au t. XII de la grande dition). La premire de ces relations, Discours sur les Penses de M. Pascal o Von essaie de faire voir quel tait son dessein, fut compose huit ans aprs l'expos de Pascal, et publie en 1672 sous le nom de Dubois de la Cour, mais elle est communment attribue Filleau de la Chaise, sur la foi d'une note de l'abb des Mmoires de Nicron et d'une lettre Goujet parue au t. de Mme Prier du l"" avril 1670 (cf. V. Giraud, Revue bleue du 21 janvier 1922). C'est un document de premier ordre, puis aux sources les plus sres, et qui nous offre la restitution la plus complte et la plus fidle du dessein de Pascal. Malhewreusement, l'entourage jansniste de Pascal, ayant trouv, dit Mme Prier (XII, CLXXX), qu'elle ne contenait rien de toutes les choses que nous voulions dire et qu'elle en contenait plusieurs que nous ne voulions pas dire , y substitua assez malencontreusement, comme prface l'dition de 1670, un rsum honnte, mais un peu triqu, dpourvu de vie, et moins fidle peut-tre au vritable esprit de c'est la prface d'Etienne Prier. Pascal, parce que plus prvenu (2) Voir les lettres de Boulliau, du 13 juin 1659 (IX, 202), et de Carcavy, du 14 aot 1659 (VIII, 253). Cf. le tmoignage de Margurite Prier (I, 134) et celui d'Etienne (XII, cLxxxvni; 309). C'est nanmoins pendant ces quatre dernires annes de langueur et de maladie, ajoute Etienne, qu'il a fait et crit tout ce que l'on a de lui de cet ouvrage qu'il mditait. (3) Sa nice Marguerite nous dit (I, 134) qu'il n'oubliait jamais rien et n'avait jamais rien oubli de ce qu'il voulait retenir, et qu'il avait l'usage de garder dans sa mmoire les ides de tout ce qu'il projetait d'crire, jusqu' ce que cela ft dans sa perfection.

XX

166
quelquefois,
dit-il.

PASCAL
Gela

me

fait

souvenir de

ma

faiblesse

que j'oublie toute heure {372). Alors, de peur de perdre les penses, les vues ou les expressions qui lui
venaient

l'esprit,
il

pour

cela,

du fond de son tre, il les note prenait le premier morceau de papier qu'il
:

trouvait sous sa main, sur lequel

il

mettait sa pense en
demi-mot
:

peu de mots,
lui arriva

et fort

souvent
lui
,

mme

car

il

ne l'crivait que pour

afin de s'en ressouvenir.

Il

mme, en promenade,
I,

d'crire sur ses ongles

{XII, cLXXxix; 309-310.

134).
;

Beaucoup ne sont que des bauches quelques-unes, extrmement travailles, sont des pices acheves. Mais,
tels

qu'ils sont, tous ces fragments, qui furent runis,

recopis, et publis avec

arrangement par Port- Royal en

1670, puis dits de nos jours avec la plus religieuse fidlit


(1),

dans

la

confusion

mme

ils

nous sont parles

venus, sans ordre apparent, sans unit systmatique,


sous la forme et dans l'criture tourmentes o nous
livre le manuscrit, tels, enfin,

qu'on

les croirait jaillissant

de l'me toujours vivante de Pascal, ces fragments constituent sans doute l'uvre la plus prodigieuse du gnie
franais.
(1)

Voir plus haut,

p. 3, n. 2, et

dans Michaux, poques,


servir l'histoire des

p.

189 et

suiv., la chronologie

posthume pour

uvres de

Pascal.

VI
LA MTHODE DE PASCAL

Tout

est un, tout est divers (1).

Le

vritable ordre ^ et la

manire de

le

percevoir

Lorsqu'on pntre dans quelqu'une de nos vieilles cathdrales franaises, Amiens, Paris, Chartres ou Bourges, on est saisi ds l'entre par une impression de grandeur,
de beaut, de puissance, qui varie d'ailleurs avec chacune d'elles. Cette impression pourra tre prcise et

mais elle n'a pas besoin d'une telle analyse pour s'imposer l'esprit. D'o vient cela? De ce que l'uvre est une, et se rvle immdiatement dans son unit. Il semble qu'on peroive d'un coup Vide qui en a inspir le plan, qui a prsid l'organisation des matriaux et la disposition des dtails, chacun venant comme de lui-mme se ranger sa place dans l'ensemble auquel il concourt. Assurment, il y a divers points de perspective d'o cette unit peut
renforce

par l'analyse

du

dtail,

(1) Penses, 116. Il faut rapprocher cette maxime si profondment pascalienne d'une formule analogue de Platon dans le PhUhe^ 14 D-17 A, au sujet de v xal TcoXX c'est, dit-il, une tradition d'origine divine, et laquelle nous devons tout ce que les hommes ont dcouvert, que tous les tres qui sont dits tre toujours (les Ides) sont un compos d'unit et de multitude. Quant au talon bien tourn dont Pascal parle dans ce fragment, propos de la diversit de natures et de vocations en l'homme, il fait songer la curieuse page de VIdearlum espanol, Madrid, 1005, p. 155, o Angel Ganivet oppose et prfre au directeur d'une grande manufacture de chaussures le petit savetier du coin qui s'intresse au pied de chacun de ses clients.
:

167

168
tre perue, et
il

PASCAL
est

mme bon

de s'y placer successive-

ment. Lorsque
la

au front, j'avais appris connatre cathdrale d'Amiens sous une multiplicit d'aspects,
j'tais

soit du dehors, soit du dedans, et j'aim^ais particulirement un certain lieu, tout en haut du bas-ct gauche, prs de la croix du transept, d'o l'on voyait les lignes

architecturales se combiner suivant une harmonie complexe, fondue dans la lumire violette des vieux vitraux

de Fabcide. Mais, o qu'on

se place, et quoi

qu'on observe

dans la cathdrale, on doit, si on la veut comprendre, ne point perdre de vue l'ensemble, car chaque dtail ne peut s'expliquer que par lui. Ces colonnes, ces arcs, ces
nervures ont leur raison d'tre architecturale
;

ces vitraux,

ces statues ont leur destination dans l'difice; ce Juge-

ment

dernier est

ici,

parce que c'est

ici le soleil

couchant

chacun des
cela

dtails est

un symbole,

et tous signifient.
:

Ainsi, la cathdrale est luiit et multitude

semblable en
se

une socit parfaite, car


la

la
;

multitude qui ne

rduit pas l'unit est confusion

l'unit qui

pas de

multitude est tyrannie

(1),

ne dpend ou systme. La
l'in-

cathdrale nous prsente la multitude indfinie,

^isable richesse et la diversit d'un monde, mais d'un monde ordonn par une ide centrale, qui est ne d'une aspiration de l'me s'appliquant une matire dtermine la voule gothique est en mme temps, et tout la fois, la solution d'un problme de construction et une prire de l'me. Or, cette unit multiple, ou cette
:

multiplicit une,

il

faut

d'abord

la

pntrer d'une

vue , il faut tout d'un coup la voir d'un seul regard , mais avec une dlicatesse qui soit capable de dmler tous les principes, si dlis et en si grand nombre ,
Cette pense dcisive est applique par Pascal Tglise au Pape. Voir aussi les fragment-s S74 (l'unit et la muititu?), 114, U, 116 (Tout est un, tout est divers). Une et diverse, la mthode de Pascal est galement loigne de Vempirisme et du sys*
(1) 871.

et

tmt

LA MTHODE DE PASCAL
qui entrent dans la chose, car
cipe

Itili

Tomission d'un prin-

mne Terreur

(1).

Les Penses sont

comme une

cathdrale

cathdrale

inacheve, ou, si l'on veut, pareille aux ruines grandioses de Reims. Chaque fragment de l'uvre de Pascal, comme

chaque

dtail

ou chaque pierre de

l'difice

qu'ont lev

les artistes

anonymes de notre moyen


et,

ge, contribue

l'ensemble

pour tre compris, doit tre rapport Tensemble. Nous ne serons donc pas surpris de retrouver par Pasici tous les matriaux que nous avons vu amasser cal nous les reconnatrons tous, et cependant, ordonns
:

par

le

gnie de l'architecte la /in qui leur confre leur


ils

sens,

nous apparatront nouveaux. Pourquoi? c'est qu'un ordre prside leur disposition, et cet ordre importe beaucoup plus que les matriaux eux-mmes.
Qu'on ne
c'est

dise pas

que

je n'ai rien dit


;

sition des matires est nouvelle

de nouveau quand on joue


l'autre,

la dispo-

une

mme

balle

dont jouent l'un et

paume, mais Tun la


la

place mieux. J 'aimerais autant qu'on


anciens.

Et comme

si les

me dt que je me suis servi des mots mmes penses ne formaient pas uvx

autre corps de discours, par une disposition diffrente, aussi bien que les mmes mots forment d'autres penses par leur diffrente disposition {22).
!

C'est

donc l'ordre qui

est

nouveau, et

c'est lui

qui

claire tout le reste. Or, cet ordre, quel est-il? et


le

comment

percevoir?
Pascal, en dpit de quelques indications parses (2), nous a pas dit avec prcision quel devait tre l'ordre

ne

V esprit de gomtrie et V esprit de finesse). 187 (Ordre. Les hommes ont mpris pour (2) Indications gnrales et peur qu'elle soit. vraie. Pour gunr haine, ont en ils relision la n'est point concela, il faut commencer par montrer que la religion rendre ensuite la respect donner ; en vnrable, traire la raison montrer aimable, faire souhaiter aux bons qu'elle ft vraie; et puis
(1) 3, i {Diffrence entre
:

170

PASCAL

Il le dveloppa, en peu de mots, dans cet expos qu'il fit de vive voix quelques-uns de ses amis, et dont, malgr leur circonspection, ils furent transports tel est le tmoignage exprs de Filleau de la Chaise et celui-ci ajoute
:

OU, plus exactement, le plan de son Apologie.

Tout

ce que dit alors


si le

M. Pascal leur est encore prsent.

Toutefois,

dessein de Pascal tait parfaitement net

avec Dieu. Autrement Premire partie : Que la nature est corrompue la nature mme. Seconde partie : Qu'il y a un rparateur. Par I Ecriture) 62 {Prface de la premire partie) 242 {Prface de la seconde partie), 425 {Seconde partie. Que llwmme sans la ne
:

qu'elle est vraie. Vnrable, parce qu'elle a bien connu l'homme aimable, parce qu'elle promet le vrai bien). 60 {Premire partie Misre de l'homme sans Dieu. Seconde partie : Flicit de l'homme
'

Par

vrai bien, ni la justice). Indications particulires 74 (Une lettre de la folie de la science humaine et de la philosophie Cette lettre avant hidivertissement). 291 (Dans la lettre De V
le

connatre

foi

peut

d'Etienne Prier, il leur dveloppa en peu de mots le plan de tout son ouvrage, il leur reprsenta ce qui en devait faire le sujet et la matire, il leur en rapporta en abrg les raisons et les principes et il leur expliqua l'ordre et la suite des choses qu'il y voulait traiter Ce fragment est rapprocher des deux trs importantes relations que nous ont laisses de cet expos Etienne Prier et Filleau de LA Chaise, ainsi que du plan indiqu par Mme Prier (XII intro duction, p. 180-199, 199-238, 241-246). Mais la concordance entre ces divers documents est loin d'tre parfaite, et la question indfiniment discute, du plan de l'Apologie demeure insoluble Voir ce sujet un chapitre de Janssens, La phUosophie et Vapologtioue de Pascal, p. 61-135; un article de Brunetikkk dans la Revue des Deux Mondes du 15 aot 1879 {tudes critiques. Hachette t I) et l'appendice IV au livre de Michaut, poques de la pense de Pascal Quelques plans des Penses (Filleau de la Chaise ot Et. PrierMme Prier Faugre ; .Molinier).
'

aprs avoir expliqu Vincomprhensibilit. A P. R. pour demain Prosopope) reprsente trs probablement 1' . bauche de l'expos que Pascal fit Port-Royal, en prsence et la prire de plusieurs pereonnes trs considrables de ses amis , et dans lequel au
dire

423 {Contrarits. Aprs avoir montr la bassesse et la grandeur de Vhomme). 433 (Aprs avoir entendu toute la nature de l'homme). 1S4 (Lettre pour porter rechercher Dieu). 246 {Ordre. Aprs la lettre . qu'on doit chercher Dieu , faire la lettre d'ter les obsUcles qui est le discours de la a machine , de prparer la machine, de chercher par raison). 247 {Ordre. Une lettre d'exhortation un ami pour le porter chercher...). 248 {Lettre gui marque CutUiU des preuves par la machine). Enfin, le fragment 430 {P. R. Commencement

injustice.

LA MTHODE DE PASCAL
en son esprit,
c'est--dire
il

171

est

peu probable

qu'il et,

cette date,

dfinitive le plan

aux environs de 1658, arrt d'une manire du grand ouvrage qu'il mditait, et
))

dont il disait souvent qu'il lui fallait dix ans de sant on a mme des raisons de (XII, cxc) pour l'achever l'avoir fix (1). La deravant de mourut qu'il penser nire chose qu'on trouve en faisant un ouvrage est de savoir celle qu'il faut mettre la premire (19).
:

donc vain de chercher restituer le plan de V Apologie. Par contre, nous savons trs prcisment, et par Pascal lui-mme, de quelle manire doit tre apprhend l'ordre d'une uvre comme la sienne, et de quelle
Il

est

nature est cet ordre. II faut tout d'un coup voir la chose d'un seul regard,
et

non pas par progrs de raisonnement, au moins jusqu'


,

un certain degr
il

a dit Pascal des

choses de finesse

(i).
;

Pareillement, l'ordre doit tre embrass d'un seul regard

en faut prendre une vue totale, et non fragmentaire, synthtique plutt qu'analytique et on le sent plutt
;

Gardons-nous de croire, toutefois, que cet ordre, qui doit tre peru d'une vue , puisse tre apprhend dans une vue unique, en une seule fois. II existe une multiplicit de perspectives ou de points de vue sous lesquels on peut voir l'ensemble, et qui en multiplient, en quelque sorte, l'unit proportion (2) il est bon, il est mme indispensable de le voir ainsi et il est trs probable que Pascal lui-mme, s'il et achev son uvre, y et ramen diverses reprises les mmes choses^ mais en les faisant voir chaque fois dans une prqu'on ne
le voit.
:

il) C'est J ce

du genre de
{73).

celle-ci

que permettent d'induire des indications marginales Transposer aprs les lois au titre suivant
:

(2) On sait la grande Importance que Pascal attachait la perspective, et la place que cette question a tenue dans sa pense depuis VEssai pour les coniques jusqu' l'Adresse l'Acadmie parisienne

(III, 309). Il n'est

pas douteux que sa conception de

la perspective

n'ait influ sur sa conception de l'ordre.

172
spective autre,

PASCAL

ou sous une lumire nouvelle (1). Et la raison en est qu'il ne s'agit pas ici d'une suite logique, qui se droule sur une seule dimension, selon un ordre unili-

manire d'un enchanement de syllogismes placs bout bout. Non, il faut voir tous les cts (9) il faut regarder en hauteur, largeur et profondeur, dans
naire, la
;

toutes

les directions, et

suivant toutes

les

perspectives (2)

car telle perspective rapproche dans notre plan visuel et

ensemble des lments que telle autre perspective spare,^lors que tous, en fait, sont lis, parce que tous se rapportent une mme fin. Tel est prcisment l'ordre vritable celui qui fait voir la fm. Pascal l'a dfini avec une clart qui ne laisse nous
fait voir
:

rien dsirer.
L'ordre. Contre Vohjection que Vcriture rCa pas d'ordre.

qui est par principe et autre. On ne prouve pas qu'on doit tre aim, en exposant d'ordre les causes de l'amour
;

Le cur a son ordre l'esprit a dmonstration, le cur en a un


cela serait ridicule.

le sien,

l'esprit

Jsus-Christ, saint Paul ont l'ordre de la charit, non de ; car ils voulaient chauffer, non instruire. Saint Augustin de mme. Cet ordre consiste principalement la digresfin,

sion sur chaque point qu'on rapporte la

pour

la

montrer

toujours {283).

Cet ordre du cur ou de la charit, qui


la fin et qui

fait voir

toujours

y ramne toujours,

c'est celui

qu'a suivi
si

Pascal, et c'est celui qu'on doit suivre, ou retrouver,


l'on

veut comprendre sa pense. Cette pense ne s'ordonne

(1) C'est l ce qui ressort nettement de l'expos de Filleau de la Chaise, et ce qu'implique au surplus la conception mme que Pascal se fait de la dialectique (voir les penses sur le renversement du pour au contre , section V, 328, 337). Cf. Strowsli, t. III,

p. 310.
(2) Cependant, remarque ailleurs Pascal {381), t il n'y a qu'un point indivisible qui soit le vritable lieu... La perspective l'assigne dans l'art de la peinture. Mais dans la vrit et dans la morale, qui

l'assignera?

LA MTHODE DE PASCAL
is

17 o
facile

en un systme, et, par l,

elle est

moins

exposer,

.ais elle

est infiniment plus riche en points de vue, plus

mblable la vie et plus durable qu'une pense systo-

systme est soumis au vieillissement, et il ieillit vite, par tout ce qu'il contient d'artificiel, de orc (1), de relatif aux modes de pense d'un individu )u d'une poque. Une oeuvre de beaut, une uvre de
latique.
vrit,

Un

par-dessus tout

et ce

mot emporte tout

le reste

et soustraite

une uvre de charit^ demeure ternellement jeune, au vieillissement. Chacun la prend selon son
:

point de vue, et tous ont quelque chose y prendre le peuple, les demi-habiles, les habiles, l'honnte homme
|

comme

le

savant,

le

pyrrhonien
dvot. Mais

comme
il

le

dogmatiste,

l'incrdule

comme

le

n'y a que les

chr-

tiens parfaits

qui la comprennent parfaitement, parce

dans sa vraie lumire. Plus on avance dans la vie intrieure et plus on dcouvre, dans une telle uvre, de choses jusqu'alors inaperues, plus on en sent la diffrence des producla justesse et la profondeur
qu'ils la voient
:

tions de l'esprit, l'uvre de charit n'est comprise vrai-

ment que de ceux qui pratiquent eux-mmes

la charit

et la ralisent dans leur vie. Tel est le cas des Penses.

La
Si l'on

fin que se propose Pascal,

veut se rendre compte de


il

la

manire dont
les

la

cathdrale a t construite,
natre, et le hut

faut ncessairement con-

que se proposait l'architecte, et

moyens

dont il disposait, car l'un et les autres sont insparables. Il en est de mme de Pascal. Sa mthode n'est que l'adaptation des moyens dont il disposait la fm qu'il se proposait d'atteindre. Avant de dfinir cette mthode, il nous faut donc tudier l'une et les autres.

(1) On se rappelle le mot de Pascal sur fentres pour la symtrie {27).

ceux qui font de fausses

174

PASCAL
fin

que se propose Pascal n'est pas une fin purement comme celle qu'ont en vue la plupart des philosophes c'est une fin tout la fois spculative et pratique, au sens le plus haut et le plus fort du terme, qui est un sens moral et religieux. La spculation, d'ailleurs, est nettement subordonne par lui la pratique, c'est--dire au salut des mes. Le dessein de Pascal est
spculative,
;

La

d'enseigner aux
Or,
il

hommes

leur vritable

fin.

que l'homme est n pour le plaisir {Discours, III, 126; 128), que, nonobstant ses misres, il veut tre heureux, et ne veut tre qu'heureux et ne peut ne vouloir pas l'tre {169). Tous les hommes
est indubitable

recherchent d'tre heiureux

cela

est

sans exception

quelques diffrents moyens qu'ils y emploient, ils tendent tous ce but... La volont ne fait jamais la moindre

dmarche que vers cet


actions de tous les

objet. G'e^t le motif de toutes les

pendre.

hommes, jusqu' ceux qui se vont Et cependant, c'est un fait aussi, et un fait

galement indniable, que


n'est arriv ce point

jamais personne, sans

la foi,

o tous visent continuellement.


;

Tous

se plaignent
;

princes, sujets
;

nobles, roturiers
;

vieux, jeunes
;

forts, faibles

savants, ignorants

sains,

malades de tous pays, de tous les temps, de tous ges et de toutes conditions preuve de l'impuissance o nous sommes d'arriver au bien par nos efforts {425). Qu'est-ce donc que nous crie cette avidit et cette impuissance, sinon qu'il y a eu autrefois dans l'homme un vritable bonheur, dont il ne lui reste maintenant que
:

la marque et la trace toute ment de remplir de tout ce

vide, et qu'il essaye inutile-

qui l'environne, recherchant

des choses absentes


sentes,

le

secours qu'il n'obtient pas des prle

mais qui en sont toutes incapables, parce que

gouffre infini ne peut tre rempli que par


et

un objet

infini

immuable,
Il

c'est--dire

que par Dieu

mme?

Lui

seul est son vritable bien...

[425).

n'y a que Dieu

qui doive tre la dernire fin,

comme

LA MTHODE DE PASCAL
lui seul est le vrai principe.

175

Dieu

est l'objet

auquel

Tme

aspire, et elle aspire

n'y arriver que par des

moyens
qu'il soit

qui viennent de Dieu

mme, parce

qu'elle

veut

Comment en

lui-mme son chemin, son objet et sa dernire fin (1). pourrait-il tre autrement? Si l'homme n'est fait pour Dieu, pourquoi n'est-il heureux qu'en Dieu? {438). Il faut donc montrer l'homme qu'il ne peut tre heureux qu'en Dieu, que notre vraie flicit est d'tre en lui, et notre unique mal d'tre spar de
lui {430).

Dieu
nat?

est la fin dernire de


la capacit

l'homme, parce que Dieu

seu^

peut remplir

de son cur. Mais qui le reconC'est une chose dplorable de voir tous les hommes

ne dlibrer que des moyens, et point de la fin {98). Ils suivent la coutume, ils se divertissent, ils se laissent piper

par

les

apparences,
ils

et,

par

la plus

redoutable des aberraqu'il

tions,

s'aveuglent eux-mmes. Car, l'homme ayant

quitt son vritable bien,

c'est

une chose trange

n'y a rien dans la nature qui n'ait t capable de lui en


tenir la place
:

astres, ciel, terre, lments, plantes,

choux

poireaux, animaux, insectes, veaux, serpents, fivre, peste


guerre, famine, vices, adultres, inceste.

cette

huma-

nit destitue de la rvlation, tout est Dieu, suivant le

mot de Bossuet (2), except Dieu mme. Et ainsi, depuis que les hommes ont perdu le vrai bien, les uns le cherchent dans l'autorit,
les sciences, les

les

autres dans la curiosit et dans

autres dans les volupts

{425).

Et nul

n'en est satisfait, mais tous poursuivent inlassablement,

jusqu' la mort, une attente qui est toujours due.

trange aveuglement Imaginez a un homme dans un cachot^ ne sachant si son arrt est donn, n'ayant plus
!

Mme
le

Ces textes sont respectivement tirs de la lettre de Pascal Prier du 1" avril 1648 (crite de la main de Jacqueline, II, 250; 89) et de l'crit sur la conversion du pcheur (X, 426; 200). Cf. 488 : Mais il est impossible que Dieu soit jamais la fin, s'il n'est
(1)

principe.
(2)

Discours sur Vhistoire universelle,

2 part.,

ch.

Iil.

176

PASCAL

qu'une heure pour l'apprendre, cette heure suffisant, s'il qu'il est donn, pour le faire rvoquer et qui emploie cette heure-l, non s'informer si rarrt est
sait
)>,

donn, mais jouer au piquet


passer une heure

{200),

On

dlibre de

{219), sans se proccuper de ce qui

suivra, et la seule question qui importe


celle

l'homme

est

dtourne sans cesse sa pense, comme le seul bien qui puisse le contenter est celui-l mme qu'il ne
il

dont

recherche jamais

ainsi,

du moins, font
il

la plupart (1).

Or
Il

cet tat ne saurait tre, car

est contre toute raison.

l'homme lui-mme. Il faut lui reprsenter l'injustice, la folie et l'aveuglement de celui qui vit dans l'ignorance de sa destine, et qui choisit de
faut rappeler

vivre dans cette ignorance.


vrai bien est en Dieu.

Il

faut lui montrer que

le seul

S'il l'ignore,

ou

s'il

en doute, du

moins
nable.

qu'il cherche.
:

Le

seul

mal qui

soit sans

remde

est

l'indiffrence

mais

c'est aussi l'attitude la plus draison-

Le repos dans
il

cette ignorance est

une chose

monstrueuse, et dont
faut-il

faut faire sentir l'extravagance

et la stupidit ceux qui

y passent leur vie {195). Ne pas avoir perdu tout sens pour demeurer dans

rindiffrence de ce qui nous attend aprs la mort, puisque toute notre conduite dpend de ce point, et que toutes

nos actions et nos penses doivent prendre des routes si diffrentes, selon qu'il y aura des biens ternels esprer ou non ? Voici un homme qui passe les jours et les nuits dans la rage et le dsespoir pour la perte d'une charge

ou pour quelque offense imaginaire son honneur et ce mme homme, enferm dans les infinits qui l'entourent de toutes parts comme un atome et comme une ombre qui ne dure qu'un instant sans retour , cet homme ne se demandera ni d'o il vient, ni o il va, ni ce qui l'attend la mort? Et qu'on n'aille point prtendre que
:

(1) Voir tout l'admirable fragment 194, projet de prface, ainsi que l'indiquent les derniers mots. Tout ce qui suit est tir de ce fragm?nt, ainsi que du fragment 19S.

LA METHODE DE PASCAL
la

1//
:

question ne se pose pas. Elle se pose

il

n'y a rien

de plus rel que cela, ni de plus terrible. Le mconnatre, et mconnatre quel est le malheur de l'homme sans Dieu, d'esprit, et aussi c'est marque d'extrme faiblesse
d'extrme lchet car rien n'est plus lche que de faire le brave contre Dieu . Voyez ces hommes qui doutent,
:

qui nient que la question se pose, qui nous

condamnent
avoir secou

l'anantissement, et qui appellent cela


le

vous diront des choses si faibles et si basses qu'ils vous persuaderont du contraire. C'est ce que leur disait un jour fort propos une per Si vous continuez discourir de la sorte, en sonne vrit vous me convertirez (XIII, 111 422). Tels sont, de nos jours, ceux qui prtendent substituer l'immortalit de l'me l'immortalit de l'espce ou du germen; tels encore ceux qui affirment (1) qu'on modifiant la nature humaine, en raccourcissant, par exemple, l'intestin de l'homme, on allongerait sa vie et, rveillant en lui le dsir de la mort, on dtruirait son instinct d'immortalit, gnrateur de toute croyance religieuse Mais cet instinct est le plus fort (2) il dment ceux qui le nient, et l'acharnement mme qu'ils apportent leurs ngations prouve la vrit de ce qu'ils nient, que les hommes ont toujours cru ou cherch, et qui ne saurait tre une chimre sans qu'on nous montre, dans notre constitution phyralit sique ou morale, une seule de nos tendances qui tende
joug

interrogez-les

ils

vers

le

vide et soit sans objet

Ainsi, la question se pose

et nul ne saurait l'luder.


dit Pascal
:

Que l'homme cherche

donc,

de lui-mme
s'il

un devoir indispensable . Qu'il ait piti au moins quelques pas pour tenter ne trouvera pas de lumires qu'il donne cette
c'est
;

qu'il fasse

pense quelques-unes des heures qu'il emploie

si inutile-

ment
(1)

ailleurs.

Peut-tre rencontrera-t-il quelque chose.

p.

Elle Metchnikoff, Essais optimistes, Paris, Maloine, 1907, 78 et suiv., p. 416. (2) 595 ; Instinct... ide de la vrit.

12

178
Et,
s'il

PASCAL
y apporte

une

sincrit parfaite et
,

un vritable
:

dsir de rencontrer la vrit

qu'il ait l'esprance

sa

recherche ne sera pas vaine

(1).

Assurment, Pascal sait que le dsir de la foi ne suffit pas pour donner la foi la grce seule peut faire le vrai et salutaire effet. II sait que la foi est diffrente de la preuve celle-ci est humaine l'autre est un don de Dieu, non du raisonnement. Dieu seul la peut mettre dans l'me, par sentiment du cur on n'entre dans la vrit que par la charit (2). Mais l'homme peut et doit s'y disposer : Celui qui nous a faits sans nous ne peut pas
:

nous sauver sans nous


grce seule opre

(XI, 128),
il

et, s'il est

vrai que la
le

le salut,

est vrai aussi

que

salut

ne se peut oprer sans


195).

la

coopration de l'homme (XI,

Telle sera prcisment la tche de Pascal (3)


la volont

mettre

en branle, porter l'homme chercher Dieu, rveiller en lui le souci et l'inquitude de sa destine (4), l'exhorter sortir de son ignorance, et surtout de ce repos dans cette ignorance, de cet trange assoupissement et de cette insensibilit monstrueuse pour ce qui le touche le plus car il n'est pas douteux que la plupart de ceux qui vivent dans cet tat se contrefont et ne sont pas
;
;

(1) 194 : XIII, 113 423. Notons au passage ces lignes mouvantes, d'un accent si humain, si peu jansniste , l'gard de ceux qui vivent sans connatre Dieu et sans le chercher Il faut avoir toute la charit de la religion qu'ils mprisent, pour ne pas les mpriser jusqu' les abandonner dans leur folie. Mais, parce que cette religion nous oblige de les regarder toujours, tant qu'ils seront en cette vie, comme capables de la grce qui peut les clairer, et de croire qu'ils peuvent tre dans peu de temps plus remplis de foi que nous ne sommes, et que nous pouvons au contraire tomber dans l'aveuglement o ils sont, il faut faire pour eux ce que nous voudrions qu'on ft pour nous si nous tions leur place, et les appeler avoir piti d'euxmmes, et faire au moins quelques pas pour tenter s'ils ne trouveront pas de lumires. (2) Penses, 245, 248, 279, 282. De iart de persuader, IX, 272 ; 185. Cf. crits sur la grce, XI, 128 et suiv. (3) Voir ce sujet les fragments 184, 246, 247, 248, 250, 252.
:

(4)

To

he at ease

L" to

be unsafe, disait

profondment New'MAN.

LA MTHODE DE PASCAL
tels

179

en

effet

(XIII, 109; 421). Puis, aprs lui avoir


, il

montr
les

qu'on doit chercher Dieu

faut tcher

d'ter

obstacles

c'est--dire prparer la

machine, incliner

l'automate, apprendre l'homme se mettre genoux.


Alors, mais alors seulement,

chercher par raison

et

l'homme pourra efficacement ouvrir son esprit aux preuves


;

alors les preuves seront convaincantes

pour

lui, et

aptes

de cette foi que Dieu refuse ceux qui le mais donne ceux qui le cherchent, tentent. Les hommes ont mpris pour la religion ils en ont haine, et peur qu'elle soit vraie. Pour gurir cela, il faut commencer par montrer que la religion n'est point contraire la raison vnrable, en donner respect la rendre ensuite aimable, faire souhaiter aux bons qu'elle
devenir l'instrument de la
foi,
;
; ;

ft vraie; et puis

parce qu'elle
qu'elle

montrer qu'elle est vraie. Vnrable, a bien connu l'homme; aimable, parce
le

promet

vrai bien

{187).

I
Les moyens dont dispose Pascal.
Telle est la
suite

fm que

de Filleau de la n'est pas seulement de dsabuser le monde d'une infinit d'erreurs et de lui apprendre autant de vrits il veut encore rappeler les hommes leur cur, afin de leur faire
:

propose Pascal. Notons-le, la Chaise (XII, cc-cciii) son dessein


se

aimer et pratiquer le bien car il faut encore la faire il ne suffit pas d'tablir la vrit accepter des hommes. Or, de quels moyens Pascal disdsirer, chercher, sentir,
:

pose-t-il

pour atteindre cette fin? De toute son exprience de savant, d'homme, de chrtien (1). Cette exprience est

extraordinairement riche et profonde. Nous la connaissons dj. Il nous suffira ici de faire, en quelque sorte,
l'inventaire de ses ressources.
pense 268 (fol. 161) porte ces mots, qui ont t rays par Pascal Il faut avoir ces trois qualits pyrrhonien, goiTtre, chrtien soumis.
(1)

Le manuscrit de

la

180
1.

PASCAL

La

science, d'abord,

que Pascal connat, non

la manire de ceux qui l'apprennent en la rptant, mais la manire de ceux, beaucoup plus rares, qui rappren-

nent en

la crant, la science a rvl Pascal que le rel

dpasse infiniment nos conceptions. Toute la mathmatique repose sur la notion de V infini.
Il

n'y a point de gomtre qui ne croie Fespace divisible l'infini. On ne peut non plus l'tre sans ce principe qu'tre homme sans me. Et nanmoins il n'y en a point
qui comprenne une division infinie.

Quoi de plus trange,

en effet, que d'admettre qu'un petit espace ait autant


de parties qu'un grand? Mais quoi de plus absurde que de prtendre, d'autre part, qu'en divisant toujours un espace on arrive enfin des indivisibles, c'est--dire des nants d'tendue? Concluons, et cette conclusion est capitale, que ce n'est pas par notre capacit concevoir ces choses que nous devons juger de leur vrit (Esprit
gomtrique, IX, 259-260
;

178).

'

La

gomtrie,

cette admirable science

lui

a rvl,

en outre,
de

des proprits ouvre l'esprit aux plus grandes merveilles connaissance la

communes

toutes choses, dont

la nature.

La
>>

principale

comprend
:

les

deux

infinits

qui se rencontrent dans toutes l'une de grandeur, F autre (IX, 255-256; 173-174). Et cette notion de petitesse capitale des deux infinits se lie troitement celle de
la discontinuit

ou de V htrognit des ordres. Pour nous en rendre compte, rappelons-nous la conclusion laquelle Pascal avait t conduit par l'tude du triangle arithmtique et de ses applications la som-

mation des puissances numriques

et la dtermination

des aires curvilignes, qui contient en germe toute l'analyse infinitsimale. Le principe sur lequel il s'appuie est
celui-ci

pas une grandeur continue d'un certain ordre lorsqu'on lui ajoute, en tel nombre que Von voudra, des grandeurs d'un ordre d'infinitude infrieur.
:

On

n^ augmente

Ainsi les points n'ajoutent rien aux lignes, les lignes aux

LA.

MTHODE DE PASCAL
aux
solides; ou,

181

surfaces, les surfaces

pour parler en

nombres comme il convient dans un trait arithmtique, les racines ne comptent pas par rapport aux carrs, les carrs par rapport aux cubes et les cubes par rapport
aux quarro-carrs. En sorte qu'on doit
ngliger,

comme

nulles, les quantits d'ordre infrieur (1).

Ce texte est, tous gards, remarquable et mrite qu'on s'y arrte. On pourrait, sans trop de difficult, en donner une dmonstration, ou plutt une illustration, mathmatique, en rappelant la mthode que Pascal a employe pour la quadrature de la parabole (2). Mais ce
qui nous intresse
tires Pascal, c'est,
ici,

ce sont les conclusions qu'en a

pour reprendre le mot qu'il a appliqu ailleurs Descartes, la suite admirable de consquences qu'il a BU y apercevoir, par une de ces intuitions qui ne surprendra aucun de ceux qui ont prouv la joie de la
dcouverte ou de la comprhension vritable. La discontinuit des ordres, l'htrognit d'un ordre de grandeur l'gard de l'ordre de grandeur infrieur ou de ses lments,
la

double infinit qui se manifeste en chacun des ordres, tout cela est en germe, et comme prfigur dans ces lignes.
posito principio, in (1) < ...Reliqua facili negotio penetrantur, eo continua quantitate, quotlibet quantitates cujusvis gner is quantitati superioris generis additas nihil ei superaddere. Sic puncta lineis, lineae ut numericis, superficiebus, superficies soUdis nihil adjiciunt seu, radies quadratis, quadrata kl numerico tractatu, verbis utar,

cubis, cubi quadrato-quadratis, etc., nihil apponunt. Quare, inferiores gradus, nullius valons existantes, non considerandi sunt. {Potestatum numericarum. summa. Trait compos vers 1654, et publi en 1665 la suite du Trait du Triangle arithmtique, III, 366). J'ai rectifi,
la phrase franaise en italiques, la traduction donne par Brunscar la quantitas superioris generis dsigne, dans chvicg, III, 367 mais la granle texte original, non les grandeurs que l'on ajoute, d'inftnitude ordre d'un est qui celle-ci : c'est on ajoute laquelle deur suprieur ; les autres sont d'un ordre infrieur. Stkowski a bien indiqu l'importance capitale de ce texte {Pascal cl son temps, t. II, d'aprs son propre tmoignage {Corresponp. 287 et suiv., p. 314) dant du 25 novembre 1921, p. 710), elle lui a t rvle par DuHEi,

dans

qui avait de Pascal une connaissance tout (2) Voir ce sujet l'appendice I.

fait intime.

182

PASCAL
effet,

En
ment

observe Pascal la suite du texte prcdem-

tenu ajouter ces quelques remarques, familires ceux qui pratiquent les indivisibles, afin de faire ressortir la liaison, toujours admirable, que la
cit, j'ai

nature, prise d'unit, tablit entre les choses les plus


loignes en apparence. Elle apparat dans cet exemple,

o nous voyons
continues se
(1).

le

calcul des dimensions des grandeurs

rattacher la sommation des puissances

Elle apparatra plus tard, aux yeux de numriques Pascal, dans la discontinuit des ordres. Il reconnat, en effet, qu'il y a divers ordres d'infinis^ tels que les uns sont de purs nants devant les autres que l'unit jointe l'infini ne l'augmente de rien, non plus qu'un pied une
;

mesure
infini

infinie

que

le

fini

s'anantit en prsence de

l'infini, et

devient un pur nant

{233), tout

comme un

du premier ordre, dira-t-on aprs lui (2), s'anantit devant un infini du second ordre, et celui-ci devant un infini du troisime ordre. De l, enfin, il s'lve l'ide
prodigieuse de la discontinuit qui existe entre les corps
(1) HBC, quae indivisibilium studiosis familiaria sunt, subjun. gre placuit, ut nunquam salis mirata connexio, qu ea etiam quae remolissiraa videiitur in unum addicat unitatis amatrix natura, ex hoc exemple prodeat, in quo, quantitatis continuas dimensionem, cum

numericanim potestatum summ conjunctara contemplari (III, 366. Fin du trait Potestatum numericarum summa.)

licet.

(2) CouBNOT a parfaitement montr, en ce sens, que la distinction des divers ordres d'infinis, en grandeur et en petitesse, ne doit pas tre relgue dans la catgorie des abstractions artificielles ou conventionnelles ; qu'elle tient la nature des choses et qu'on ne peut s'en passer pour l'intelligence, pour la juste interprtation des phnomnes naturels . Ainsi, dit-il, a quand les dimensions linaires de quelques amas de terre ou d'eau croissent par milliers de mtres, les surfaces croissent par millions de mtres carrs, les volumes croissent par milliards de mtres cubes et plus les nombres croissent dans la premire srie, plus ils sont disproportionns aux nombres correspondants de la deuxime srie, et ceux-ci aux nombres correspondants de la troisime. Voil ce qui fait dire aux gomtres qu' un infini du premier ordre dans la premire srie correspond dans la seconde un infini du second ordre et dans la troisime un infini du troisime ordre (Considrations sur la marche des ides et des vnements dans les tenij modernes, Paris, Hachette, 1872, t. I, p. 272-274.)
;

L\

MTHODE DE PASCAL

183

et les esprits, entre les esprits et la charit, entre notre

vous n'en moindre des esprits multipliez les productions des esprits, vous n'en ferez pas sortir le moindre mouvement de charit {793). Et voici que de cette rvlation de la discontinuit des ordres sort une autre vue vertigineuse, celle de la
justice et la justice divine. Multipliez les corps,

ferez pas

sortir le

de cette nature qui est tout dans l'entre-deux, qui se meut tout entire entre l'infiniment grand et l'infiniment petit, sans jamais atteindre ni l'un ni l'autre de ces deux termes infiniment diffrents , et nanmoins relatifs l'un l'autre , qui se rejoignent en Dieu et en Dieu seul. En effet, chacun des ordres n'est comparable qu' lui-mme,
double infinit de la nature
:

entire comprise

au fini, l'infiniment petit l'infiniment petit, en sorte qu'on parcourt une infinit de divisibles en une infinit d'instants, et un espace fini en un temps fini 179). Considrons un (Esprit gomtrique, IX, 261-262 il indivisible, par exemple, l'gard de l'tendue (1) en diffre non seulement de nom, mais encore de genre, comme le zro l'gard des nombres, car cet indivisible multipli autant de fois qu'on voudra ne peut jamais former qu'un seul et unique indivisible et jamais une
le
fini
;

tendue. Et l'on trouvera un pareil rapport repos et le mouvement, et entre un instant et

entre le

le

temps

car toutes ces choses sont htrognes leurs grandeurs,

parce qu'tant infiniment multiplies elle ne peuvent jamais faire que des indivisibles, non plus que les indivisibles d'tendue, et pour la mme raison. Et alors on trouvera une correspondance parfaite entre ces choses ;
(1) Rappelons que les indivisibles, dans la terminologie (d'ailleurs* assez impropre) de Cavalieri (1635), correspondent nos infinimen petits. Ils dsignent a des lignes, des surfaces ou des volumes lmentaires qui dcroissent indfmiment mesure que leur nombre augmente indfiniment (Hatzfeld, Pascal, p. 166). Dans le fragment de V Esprit gomtrique, Pascal critique V interprtation atomiste de

la doctrine

des indivisibles. Voir ce sujet l'appendice

I.

^^^

PASCAL
l'infini,

car toutes ces grandeurs sont divisibles

sans

tomber dans

leurs indivisibles, de sorte qu'elles tiennent


;

toutes le milieu entre Tinfmi et le nant (IX, 268 183) : ce qu'on peut prouver encore en montrant que tout mou-

vement, tout nombre, tout espace, tout temps, si grand qu'il soit, peut tre augment sans arriver l'infini^nent
peut tre diminu sans arriver c'est--dire au repos, au zro, l'indivisible, l'instant, de sorte qu'ils se soutiennent tous entre le nant et l'infini, tant toujours infiniment loigns de ces extrmes (IX, 256 174). Et ceux qui ver l'infmiment petit,
;

grand,

et, si petit qu'il soit,

ront clairement ces vrits pourront admirer la grandeur et la puissance de la nature dans cette double infinit qui

nous environne de toutes parts, et apprendre par cette considration merveilleuse se connatre eux-mmes, en se regardant placs entre une infinit et un nant d'tendue, entre une infinit et un nant de nombre, entre une infinit et un nant de mouvement, entre une
infinit et

un nant de temps. Sur quoi on peut apprendre

s'estimer son juste prix, et former des rflexions qui valent mieux que tout le reste de la gomtrie mme (IX, 269-270; 184).
Si j'ai insist sur cette question, qui est d'ailleurs capile parti

de montrer, par un exemple prcis, tout que Pascal a tir de ses dcouvertes et mditations mathmatiques. On arriverait des conclusions analogues en prenant pour point de dpart ses recherches
tale, c'est afin

sur la probabilit, qui, au surplus, se lient troitement au problme des divers ordres d'infinis (1). Nous verrons
qu'a parfaitement reconnu Cournot. c II existe , dans ses Considrations (I, 276), un lien intime entre la thorie' mathmatique du hasard et la conception de l'infini en grandeur et en petitesse. Et il en donne des exemples trs suggestifs probabilit de tomber sur un lment dtermin de la srie des nombres, compare la probabilit de tomber sur une combinaison binaire dtermine chance qu'une bille aille toucher la bande au point mathmatique o elle se divise en deux parties rigoureusement gales,
dit-il
:

(1) C'est l ce

LA

MTHODE DE PASCAL
Pascal,

185

en

dans l'argument du pari, applique la rgle des partis au problme considr parier pour ou contre Dieu. Nous montrerons comment ses vues sur le hasard et la probabilit, qui contenaient en germe une complte rnovation de la logique, l'ont amen discerner, dans la convergence des probabilits exclusive du hasard, la vritable mthode de la
effet

comment

connaissance.
Il sufft

de signaler

ici le

point o s'amorcent ces doc-

trines pascaliennes. Il suffira galement de rappeler

com-

ment

physique a rvl Pascal un autre de ses prinle primat de V exprience. Ses advercipes fondamentaux
la
:

saires,

d'un systme mtaphysique, niaient jusconsultons les qu' la possibilit de l'existence du vide faits, dit Pascal si les faits dmontrent que le vide existe,

au

nom

c'est

donc duquel on
entre

qu'il est possible, et


le nie est

faux

(1).

que le systme au nom Lorsqu'un conflit surgit

un

fait et
:

une

thorie, c'est la thorie qui doit plier

devant le fait car les expriences, crit-il dans son fragment d'un Trait du vide (II, 136 78), sont les seuls principes de la physique; elles seules nous donnent l'intelligence de la nature; elles seules dpartagent entre les thories adverses, et jugent du vrai. Le rle propre de la raison n'est donc pas d'difier des thories, mais de re;

connatre les faits

il

ne consiste pas reconstruire

le

compare la chance que cette bille s'arrte au point milieu de la c'est une ceci est l'impossible dans l'impossible ligne mdiane chance unique contre un nombre de chances qui est infmi et de plus compris parmi les infinis du second ordre c'est une probabilit infiniment petite du second ordre . tenant compte du (1) Pareillement faux est le systme qui, tout en fait, n'est pas celui que le fait commande, mais celui que nous imposent nos prventions. Lorsqu'on est accoutum se servir de mauvaises raisons pour prouver des effets de la nature, on ne veut plus recevoir les bonnes lorsqu'elles sont dcouvertes. L'exemple qu'on en donna fut la circulation du sang, pour rendre raison pourquoi la veine enQe au-dessous de la ligature [96). Pour expliquer cet afTlux du sang, on invoquait contre Harvey l'horreur du vide.
:

186
rel,

PASCAL

mais s'y soumettre; car le rel est l'uvre de plus puissant que nous. Soumission et usage de la raison, en quoi consiste le vrai christianisme (269).
2.

physicien
vie

Mais Pascal n'est pas seulement gomtre et il est honnte homme. Ses penses, pour la
:

plupart, sont

nes sur les entretiens ordinaires de la


le

{18).
les

Il

a vcu dans
les

monde

il

a connu les sentil'inconstance


et

ments,

passions,

prventions,

l'agitation des
les ressorts

hommes,

et les raisons de tout cela, et

cachs de tous nos actes et de tous nos raisonnements, aussi bien que la manire dont on persuade les hommes. J'avais pass longtemps, dit-il, dans l'tude
le peu de communication qu'on en peut avoir m'en avait dgot. Quand j'ai commenc l'tude de l'homme, j'ai vu que ces sciences abstraites ne ^ont pas propres l'homme, et que je m'garais plus de ma condition en y pntrant que les autres en les

des sciences abstraites, et

aperu que la science de l'homme est encore plus ignore que la gomtrie :

il

ignorant

(144). Cependant

s'est

est-il meilleur l'homme de s'ignorer pour tre heureux? Du moins, vivre parmi les hommes, Pascal a compris que la vritable science est celle de l'homme, et que la vritable mthode n'est pas la mthode dmonstra-

peut-tre

tout extrieure, mais celle qui a le sens de la complexit des principes, des diffrences entre
les

tive, trop rigide et

individus, et qui, par une sorte de

correspondance
,

secrte ou de
les

communaut d'intelligence sentiments des hommes, pour les forcer

entre dans

faire rflexion

sur soi et trouver au dedans de soi la vrit dont on parle (i, 7, 14, 15).
3.

Enfin, ce savant, cet

homme

est

un chrtien

soumis.
joint

l'exprience

du monde

et des

hommes
peut

il

une exprience plus haute, qui


faim de la justice

est, si l'on

dire,

Vexprience de Dieu. Pascal a eu


tuelles,

faim des choses

spiri-

(264)

Pascal a cherch, Pas

LA MTHODE DE PASCAL
cal a cru, Pascal a

187
:

vcu de sa

foi et

par sa

foi

et cette conclef qui

naissance et cette vie selon la

foi lui

ont donn la

ouvre

toutes choses, parce qu'elles lui ont rvl la fin et le


il

principe de tout. Ainsi,


la charit,

s'est

hauss jusqu' V ordre de


il

ou plus exactement
s'offrir

s'en est

rendu digne,
et

parce qu'il a su
rations,
effet

qui

seules

par peuvent

les

humiliations aux inspile

faire

vrai

salutaire

{245).

A
le

cette lumire, qui est la lumire de la

charit, tout s'organise et tout s'claire, parce

nous apprend

sens de tout

le reste,

et la

que la fin manire de

V utiliser pour parvenir au vrai, au bien, la batitude.

L'adaptation des moyens la fin


Tels sont les
va-t-il les

la

mthode
:

moyens dont dispose Pascal


la fin qu'il se

comment
d'autres

adapter

propose?

En

termes, quelle sera sa mthode?

La premire

qui se prsente lui est la mthode gol'art

mtrique^ modle accompli de de dmontrer, et dont l'ordre

de dfinir et de

l'art

est le plus parfait qui soit

entre les

hommes
,

(Esprit gomtrique,
:

IX, 247

168).

Pascal en fait grand cas


surpasse
crit-il

ce qui passe la gomtrie nous


;

(IX, 242

165)

et ailleurs

La mmonde.

thode de ne point errer est recherche de tout


seuls

le

Les logiciens font profession d'y conduire, les gomtres y arrivent, et, hors de leur science et de ce qui
l'imite,
il

n'y a point de vritables dmonstrations


;

(Art de persuader, IX, 287


ils
il

194).

En
;

effet, les rgles


,

dont

se servent sont

simples, naves, naturelles


elles

comme
;

convient des rgles vritables

ne guindent pas
discerner

l'esprit,

comme
elles

les

barbara et baralipton des logiciens


le

et

surtout

nous donnent

moyen de

infailliblement le vrai

tainement

le

du faux, elles nous assignent cerchemin qui doit nous conduire o nous ten-

dons
vrit

or c'est l ce qui importe, car celui qui tient la

dans

la

mme main

qu'une

multitude d'erreurs,

188

PASCAL
;

sans tre capable de l'en distinguer, ne la tient pas dans un mlange compos de quantit d'herbes inutiles ou
nuisibles, les

bonnes demeureront sans


cette

effet

(IX
si

288-

289

195).

Cependant,
qu'elle soit, et

mthode gomtrique,

parfaite

quelque secours qu'elle doive nous prter dans nos dmonstrations, ne suffit pas l'homme. Elle ne s'adresse qu' l'entendement op, il faut toucher
:

la

volont, qui veut le bonheur {Art de persuader, IX, 271274 184-186). Bien plus, elle ne se suffit pas elle-mme
;

suspend des principes qu'elle ne connat pas, qu'elle ne peut ni dfinir, ni prouver, et cela en raison de leur extrme clart naturelle, qui convainc la raison plus puissamment que le discours {Esprit gomtrique, IX, 257 175). Ainsi, la gomtrie doit faire appel un autre mode de connaissance que le discours et c'est ce que Pascal appelle la lumire naturelle , ou plus simelle se
; :

plenient

la

nature

(IX, 246-247

168. Cf. 434), le

cur

pourquoi les gomtres qui ne sont que gomtres, accoutums aux principes nets et grossiers de la gomtrie, ne voient pas ce qui est devant eux, et se perdent dans les choses de finesse, o les principes ne se laissent pas ainsi manier (/). Concluons. La mthode gomtrique est trs utile
:

ou

l'instinct {282). Voil

la diffrence

de la logique,

elle

garde l'ordre

parce

qu'elle fait voir la


les

manire dont

les vrits

s'engendrent

autres et s'enchanent dans la nature. Mais en sa profondeur {6). Pourquoi? c'est qu'elle ne touche pas l'homme, et ne le renseigne point sur la seule chose qui lui importe : sa fin.
les
elle est inutile

unes

Pour avoir prise sur l'homme, il faut ncessairement recourir une autre mthode l'art de dfinir et de dmontrer il faut joindre Vart de persuader, c'est--dire
:

d'agrer et de convaincre (IX, 271, 275-276; 184, 187188). Cet art a un rapport ncessaire la manire dont

LA MTHODE DE PASCAL
les

189

consentent ce qu'on leur propose, et aux conditions des choses qu'on veut faire croire. Il est incomparablement plus dlicat et plus subtil, d'autant

hommes

que son objet est plus complexe et plus vari. Ici, et plus encore pour agrer que pour convaincre, pas de rgles
fermes
:

ou,

s'il

y a des

rgles, et ce sont peut-tre les


les

vritables

(1),

on ne peut
les

formuler, car l'application


faut

en varie avec
quels
il

individus eux-mmes, la place desil

faut se mettre, et aux principes desquels


si

s'ajuster,

l'on

veut se

faire

entendre d'eux. Or,

mesure qu'on

y d'hommes originaux (7). Ce ne sont pas des orgues faut savoir o sont les Il ordinaires que l'homme de ce que les principes du vient touches {111). Et cela
a plus d'esprit,
qu'il
!

on trouve

a plus

(1)

Pascal observe en efet (IX, 276

croie qu'il

ait des rgles aussi sres

188) Ce n'est pas que je ne pour plaire que pour dmontrer...


;
:

Mais j'estime, et c'est peut-tre


qu'il est impossible d'y arriver

ma

faiblesse qui

me

le fait croire,

ou, du moins, il y a extrme difficult le faire. Ainsi s'expliquerait, me semble-t-il, la pense fort La vraie loquence se moque de Gomtrie, finesse. obscure l'loquence, la vraie morale se moque de la morale ; c'est--dire que
:

la morale du jugement se moque de la morale de l'esprit, qui est sans rgles (4). Le jugement, qui est celui' qui appartient le sentiment , est une facult d'apprhension et d'apprciation immdiate, qui s'oppose, ici du moins, l'esprit, d'o relvent les sciences , comme la finesse s'oppose la gomtrie (4). Et ce jugement se conforme des rgles, qui sont comme la montre de l'esprit (5), et qui se modlent elles-mmes sur une ralit suprieure, apprhende par le cur, une dans son principe, diverse dans ses manifestations. C'est ce qu'a trs bien vu Ravaisson {Revue des Deux Mondes, 15 mars 1887, p. '12), l'oppos de la plupart des commentateurs. Cf. galement ce passage trs caractristique de la Vie de Pascal, par Mme Pbier (I, 72) Il s'tait fait des rgles d'loquence toutes particulires, qui augmentaient encore son talent... Il concevait que cet art consistait dans de certaines dispositions qui doivent se trouver entre l'esprit et le cur de ceux qui l'on parle d'un ct, et les penses et les expressions dont on se sert ; mais que les proportions ne s'ajustent proprement ensemble que par le tour qu'on y donne. C'est pourquoi il avait fort tudi le cur de l'homme et son esprit; il en savait tous les ressorts parfaitement bien. Quand il pensait quelque chose, il se mettait en la place de ceux qui doivent et examinant si toutes les proportions s'y trouvaient, l'entendre
.

il

voyait ensuite quel tour

il

leur fallait donner...

190
plaisir

PASCAL
ne sont pas fermes et stables.
Ils

sont divers en

tous les

hommes,

et variables

dans chaque particulier

avec une

telle diversit qu'il

n'y a point

d'homme

plus

que de soi-mme dans les divers temps. Un homme a d'autres plaisirs qu'une femme un riche et un pauvre en ont de diffrents un prince, un
; ;

diffrent d'un autre

homme
les

de guerre, un marchand, un bourgeois, un paysan, vieux, les jeunes, les sains, les malades, tous varient;
les

les

moindres accidents

changent

(IX, 276-277

188).

Dans
soit

ces conditions, rien n'est plus difficile que de

faire

voir la liaison des vrits avec leurs principes soit de vrai,

peu de ces principes qui demeurent fermes et sans tre jamais dmentis. Tout
,

de plaisir

puisqu'il est bien

ce qu'on en peut dire, c'est que, pour conduire mthodi-

quement nos preuves

et les rendre, autant qu'il se peut,

convaincantes, solides et immuables, on devra constamment observer ces trois rgles lo dfinir clairement tous les termes dont on doit se servir, ou tous les noms qu'on impose, surtout lorsqu'ils sont obscurs ou quivoques
:

2 ne proposer que des principes ou axiomes vidents,

car

si

l'on n'assure le
;

l'difice

tions la

fondement on ne peut assurer mentalement les dfiniplace des dfinis dans la dmonstration (IX,
3 substituer toujours
et

277-282; 189-191).

connues de tous, dira-t-on. Plt Dieu qu'elles le fussent Car, s'il n'est rien de plus utile et de plus universel, il n'est rien non plus de si inconnu, rien de plus difficile pratiquer. En vrit, remarque profondment Pascal (IX, 2S2-286 191-193), il y a bien de la diffrence entre celui qui rpte mentalement une
!

Rgies

communes

chose sans y prter attention, et celui qui la comprend parfaitement de telle sorte qu'il soit entr dans l'esprit de la chose, qu'il en discerne tous les principes et
))

toutes les consquences, et qu'elle ait assez fait d'impression sur lui pour s'y enraciner et s'y affermir
:

entre les

deux,

il

y a toute

la diffrence

d'un

homme

plein de vi

LA
et de force d'avec

MTHODE DE PASCAL

191

propos du

un homme mort (1). Pascal le montre Je pense, donc je suis , de Descartes on


;

le montrerait tout aussi bien propos de son triangle arithmtique ou de telle de ses penses.

Concluons.
choses
:

il

Rien n'est plus commun que les bonnes n'est question que de les discerner. Et il est

certain qu'elles sont toutes naturelles et notre porte,

connues de tout le monde mais on ne sait pas 195). Or, pour distinguer ou les distinguer (IX, 288-289 discerner les principes, et c'est en cela que rside la mthode (2), l'esprit de gomtrie ne sufft plus l'esprit
et

mme

a (!) Ceux qui ont. l'esprit de discernement savent combien il y de diffrence entre deux mots semblables, selon les lieux et les circonstances qui les accompagnent. Croira-t-on, en vrit, que deux personnes qui ont lu et appris par cur le mme livre le sachent galement, si l'un le comprend en sorte qu'il en sache tous les principes, la force des consquences, les rponses aux objections qu'on y peut faire, et toute l'conomie de l'ouvrage au lieu qu'en l'autre ce soient des paroles mortes, et des semences qui, quoique pareilles celles qui ont produit des arbres si fertiles, sont demeures sches et infructueuses dans l'esprit strile qui les a reues en vain? (IX, 283 192)... Les mmes penses poussent quelquefois tout autrement dans
; ;

un autre oue dans

leur auteur

infertiles
:

dans leur champ naturel,

(IX, 286 194). J'ai cit et discut abondantes tant transplantes Il le passage relatif au Cos^ito. n. 1, Descartes, 215, mon p. dans faut lire toutes ces pages, o Pascal dfinit admirablement ce que

c'est
(2)

que

Platon

comprendre . a montr pareillement que

le rle

propre de la dialec-

tique est de diviser ou de discerner l'tre selon ses articulations naturelles {Phdre 265 E, Sophiste 253 Y)). Substituer l'unit homogne et confuse des Elates, dont le fruit est un scepticisme toujours renaissant, l'harmonieuse diversit d'un monde de formes articules, tel est le sens de la rvolution opre par Socrate et par ses grands disciples, Platon et Aristote (Voir mon travail sur la Notion du ncessaire chez Ari.^tote, p. 45, p. 53-54). Descartes galement, ainsi que je l'ai indiqu ailleurs {Descartes, p. 196), a eu le sentiment net que l'ordre se diversifie avec les sujets auxquels il s'applique. Et avant

Pascal, quoique sans doute moins fortement que lui, il a compris que c'est pourquoi, en mathla seule manire de connatre est de voir mesure l'inspection de la ramener de il s'efforce mme, matiques
:

V ordre ou de l'arrangement, ou> pour parler comme Leibniz, la quantit (qui est l'objet du discours) la qualit (qui est l'objet de Tintuition ou du cur) Sur ce dernier point, voir mon Descartes, p. 118',
p.

186.

192

PASCAL

de finesse est requis. Il n'est question que d'avoir bonne vue, mais il faut l'avoir bonne (i). La vritable mthode devra donc joindre l'intuition
la logique, et l'esprit

de gomtrie l'esprit de finesse


;

celui-l

dmontre, prouve et conclut


il

celui-ci peroit

d'une

vue

les principes et Vordre, et

convainc.

Pascal ne se contentera point des preuves gomtriques ou dmonstratives, non plus que des raisonnements mtaphysiques. Les preuves de Dieu mtaphysiques sont si loignes du raisonnement des hommes, et si impliques, qu'elles frappent peu et quand cela servirait quelquesuns, cela ne servirait que pendant l'instant qu'ils voient cette dmonstration, mais une heure aprs ils craignent de s'tre tromps (543. Cf. 243 et 556). En outre, de telles preuves ne peuvent nous conduire qu' une connaissance spculative de Dieu or, connatre Dieu de
;

cette sorte

est

ne

le

connatre pas

(1).

Pascal rejette

galement ces raisons communes qui prouvent peu, ou qui ne prouvent qu' ceux qui sont dj persuads (2).
C'est que son dessein n'est pas seulement de prouver,

tmoignage exprs de Mme Pribb (XII, ccxuii; important pour l'intelligence du terme connatre chez Pascal. Ainsi que l'a trs bien vu Vinet {tudes sur B. Pascal, p. 103), c'est peu de connatre Dieu si on ne le possde, et mme on ne le connat pas moins de le possder car si tout le sens du mot connatre est intellectuel dans certains cas, il ne l'est point dans tous et l'on pourrait dire gnralement que la connaissance intellectuelle ou le savoir n'est que le prliminaire, l'enveloppe ou l'empreinte logique de la vritable connaissance. Voil le nud du livre des Penses. L'emploi du terme connatre dans ce sens plein est d'ailleurs conforme l'usage du Nouveau Testament In hoc scimus quoniam cognovimus eum [Jesum Christum], si mandata ejus, observeraus. Qui dicit se nosse eum, et mandata ejus non custodit, mendax est, et in hoc veritas non est. Qui autem servat verbum ejus, vere in hoc et in hoc scimus quoniam in ipso sumus charitas Dei perfecta est (l" pltre de S. Jean, II, 2-5). Qui facit veritatem venit ad lucem, ut manifestentur opra ejus, quia in Deo sunt facta (Jean, III, 21). (2) FiLLEAU DE LA Chaise (XII, CCI). Ce qui suit est tir de la Prface de Port-Royal (XII, cxciv .313), et de FiLLBAU (XII, ccti.
(1)

Tel est
il

le

20), et

est trs

>

CCIV).

LA MTHODE DE PASCAL
mais de convaincre et persuader de toucher et disposer le cur
l'esprit
.

193
et plus encore
il

Pour

cela,

lui faut

trouver des principes aussi incontestables que ceux des gomtres, mais qui soient susceptibles en mme temps,
et d'abord, de toucher le

cur de l'homme, de

lever les

obstacles qui s'opposent la rception de la vrit, de l'arracher ses passions, et de le porter agir et croire,
ou, tout au moins, souhaiter que Dieu soit. Et, puisqu'il

ne s'agit pas tant de prouver Dieu que de

le faire

il faut rappeler les hommes leur cur et les commencer par se bien connatre eux-mmes ils ne manqueront point d'y trouver des traces de Dieu, car le

sentir,

faire

et

sceau de Dieu sur ses ouvrages est ternel et ineffaable, ils retrouveront du mme coup le sentiment de cette

prsence de Dieu que son immensit rend perptuelle partout.

pour atteindre Notons seulement que cette introduction est indispensable l'administration de la preuve. Toute proposition que l'on prouve se conclut de deux prmisses, une prmisse de droit, une prmisse de fait. Or, la premire
s'y est pris

Nous verrons comment Pascal

ce but.

est toujours pose par l'esprit, ou,

si

l'on veut, par la

mentalit

faut admettre la non-impossibilit du miracle pour reconnatre le fait miraculeux celui qui s'y refuse, quoi qu'on fasse et quelques preuves qu'on lui apporte ne le reconnatra jamais celui qui ne veut pas de Dieu ne le trouvera jamais. Il est donc indispensable de crer, avant toutes choses, cet tat d'esprit, d'obtenir cette disposition au vrai, c'est--dire de redresser l'intelligence et de purifier le cur, C'est pourquoi, crit Mme Prier en parlant de son frre, quand il avait confrer avec quelques athes, il ne commenait jamais par la dispute, ni par tablir les principes qu'il avait dire mais il voulait auparavant connatre s'ils cherchaient la vrit
:

il

(t

de tout leur cur; et

ou pour

les aider

il agissait suivant cela avec eux, trouver la lumire qu'ils n'avaient

13

194
pas,
s'ils

PASCAL
la cherchaient sincrement,

ou pour

les disposer

la chercher et en faire leur plus srieuse occupation, avant que de les instruire, s'ils voulaient que son instruction leur ft utile
(I,

80

22).

La mentaht une fois cre, c'est--dire une fois que l'homme a t mis dans la disposition de chercher la
vrit, quelles
et historiques^

preuves

lui

fondes sur
il

en donner? Des preuves morales les faits (1). Ici, Pascal est tout

fait gnial, et

instaure,

mthode qu'un Newman et et dans laquelle nous commenons seulement discerner la mthode universelle de la connaissance. J'en indique
(1)

deux sicles avant nous, la un Cournot devaient reprendre

cours sur les Penses de

Ftlleau de la Chaise a parfaitement vu cela dans son DisM. Pascal Il montra clairement qu'il n'y a

que les preuves morales et historiques, et de certains sentiments qui viennent de la nature et de Texprience qui soient de leur porte [des hommes] et il fit voir que ce n'est que sur des preuves de cette sorte que sont fondes les choses qui sont reconnues dans le monde pour les plus certaines. Et, en effet, qu'il y ait une viUe qu'on appelle Rome, que Mahomet ait t, que l'embrasement de Londres soit vritable, on aurait de la peine le dmontrer cependant ce serait tre fou d'en douter et de ne pas exposer sa vie l dessus, pour peu qu'il y et gagner. I^es voies par o nous acqurons ces sortes de certitudes, pour n'tre pas gomtriques, n'en sont pas moins infaillibles, et ne nous doivent pas moins porter agir et ce n'est mme que l-dessus que nous agissons presque en toutes choses (XII, ccni-cciv). Ce texte, qui porte manifestement la griffe de Pascal, est extrmement remarquable, et par l'emploi qui y est fait des termes preuves morales et historiques , nature , a exprience , et par le point d'insertion qu'on y trouve pour l'argument du pari, et enfin par la vue extraordinairement juste, et nouvelle pour l'poque, des vritables voies de la certitude. Chose trange Port-Royal et les Jansnistes n'ont rien retenu de cette conception si remarquable, qui nous donne la cl de la mthode pascalienne il est vrai qu'elle tait tout fait en dehors de leur horizon intellectuel. C'est le mrite de Filleau de la Chaise de l'avoir note avec soin dans le Discours sur les Penses, et plus encore dans le trait que les anciennes ditions des Penses donnaient la suite de ce Discours, et du Discours sur les preuves des livres de Mose, savoir Qu'il y a des dmonstrations d'une autre espce. et aussi certaines que celles de la gomtrie. Il est trs regrettable que ces deux derniers traits n'aient pas t rdits dans la grande di; ;
; !

tion des

uvres de Pascal.

LA MTHODE DE PASCAL
ici les

195

nous l'tudierons en plus grand dtail lorsque nous aurons dfinir l'ordre du cur. Tandis que la plupart s'tablissent juges souverains de toutes choses sur un petit nombre de principes qu'ils ont , c'est--dire, en somme, sur des principes invents
:

linaments

par des hommes, et par consquent suspects , Pascal se fonde sur les faits qui sont Vuure de Dieu (1) : et
^

ainsi,

ce qu'on leur
faits,

donne pour preuve tant de

la

nature des

c'est--dire capable d'une certitude et

d'une vidence entire, la raison et le bon sens les obligent de commencer par celles-ci, et de conclure, si elles
se

trouvent convaincantes,

qu'ils se

trompaient dans

les

leurs

(XII, ccxxxvi, ccxvi). Qui oserait se vanter de connatre assez fond jusqu'o va le pouvoir de Dieu?

La

raison n'est pas au-dessus des choses, mais les choses sont au-dessus de la raison (XII, cxcvii). Celle-ci doit
:

s'incliner

soumission aux

faits,

quand bien mme

ils

la

surpassent, telle est la dmarche propre de la raison {267-

272).
Voici, grands traits, la dialectique pascalienne.

C'est

une maladie naturelle l'homme de


;

croire qu'il

possde la vrit directement et de l vient qu'il est toujours dispos nier tout ce qui lui est incomprhensible

au Heu qu'en effet il ne connat naturellement que le mensonge, et qu'il ne doit prendre pour vritables que les choses dont le contraire lui parat faux. C'est pourquoi, toutes les fois qu'une proposition est inconcevable, il faut en suspendre le jugement et ne pas la nier cette marque, mais en examiner le contraire et si on le trouve manifestement faux, on peut hardiment affirmer la premire, tout incomprhensible qu'elle est..., puisque, ces deux contraires tant tous deux inconcevables, il est
; ;

(1) La parole de Dieu tant infaillible dans Dix-huitime Provinciale, VII, 50-51.

les

faits

mmes.

196

PASCAL

nanmoins ncessairement certain que l'un des deux est vritable {Esprit gomtrique^ IX, 259-260; 177-178). Et Pascal s'appuie sur ce principe pour prouver que la
grandeur continue est vraie, quoique incomprhensible, parce que le contraire conduit des absurdits manifestes, et d'abord la ngation de l'objet mathmatique. C'est de la mme manire qu'il a
divisibilit

infinie

de

la

tabli la ralit

du

vide, tout inconcevable qu'elle soit.


les contraires,

La

raison pose naturellement

mais

elle

ne peut, par elle-mme et par ses seules ressources (1), dcider entre eux. Kant a vu cela mais Kant conclut pas de solution des antinomies par la raison spcula; :

tive

entre la thse, qui pose la cration, les substances

simples, la causalit libre, l'Etre ncessaire, et l'antithse,

qui les nie, la raison spculative demeure en suspens.

On

aboutit ainsi une sorte de scepticisme transcen-

dantal, d'o l'on ne pourra sortir que par

un acte de

foi qui posera la thse. Mais qui ne voit qu'une telle solu-

tion est aussi dangereuse que l'incertitude d'o elle nous


tire,

puisque l'important, pour Kant, dans cet acte de


l'affirmation

foi, est

Je crois

et

non pas
:

l'affirmation

Dieu est (2)? Pascal dit, au contraire il doit y avoir une sL/lution il y a une solution cherchons. D'o vient
; ;

cette diffrence?

Kant

ralise les

antinomies de notre raison, et

les

prend

(1) C'est--dire

sans s'appuyer sur

les

faits.

En
et

cela Pascal, quoi


il

qu'on
et
nae

ait

pu prtendre,

n'est nullement fidiste, mais

est parfaite-

ment orthodoxe.

Si quis dixerit,

Deum unum

verum, Creatorem

Dominum

lumine certo cognosci non posse, anathema

nostrura, per ea quas facta sunt, naturali rationis humasit. {Constitutiones


1.

Concilii Vaticani, sessio III, canones de Revelatione,

Denzdger,

1653). Il faut noter, en effet, dans ce canon, les expressions par ea qu facta sunt et posse . (2) Critique de la raison pure. Mthodologie transcendantale, ch. il,
3 section (trad. Barni, Flammarion, t. II, p. 290). bien Ruyssen {Kant, Paris, Alcan, 3 d., p. 154)
: ;

Comme

dit trs

La

science est

certaine, mais elle n'atteint que le phnomne la foi morale atteint l'absolu, mais elle est dnue de valeur objective .

LA MTHODE DE PASCAL

197

pour des antinomies des choses, alors que la contradiction n'est pas dans le rel, mais dans l'esprit humain (1). L est son erreur. Elle provient de ce qu'en fait Rant ne croit pas la vrit, c'est--dire au rel il n'y a point de place dans sa philosophie pour une notion vritable de l'exprience (2) il enferme le vrai dans notre esprit. Et la consquence en est que, l o notre esprit dresse
: ;

des antinomies, thse contre antithse,


possible.

il

n'y a nulle issue

Pascal voit beaucoup plus loin et plus juste. C'est que Pascal croit la vrit, au rel. Donc, l o nous dressons
des antinomies,
il

faut chercher une issue, car

elle existe.

Et
ver

ce qui nous fournira la solution, ce qui nous fera troul'issue,

en nous faisant trouver la vrit, le fait dpartage (3). conformit au rel


:

c'est la

Incomprhensible
1.
2.

incomprhensible
1. le
2.

que Dieu soit, que Tme soit avec


corps,

qu'il

que nous d'me


;

ne soit pas n'ayons


;

pas

3.
4.

que que

le

monde

soit cr,
soit,

3.

qu'il
qu'il
:

le

pch originel

4.

ne le soit pas ne soit pas.

SOLUTION

Tout ce qui
hensible

est

incompr

ne

laisse

pas d'TRE.

(Essai sur fes fondements de nos (1) GouRNOT a trs bien vu cela connaissances, % 145. Cf. Trait de V enchanement des ides fondaqui mentales, % 188). Et il a montr en quoi la solution de Pascal, pra la par foi la propose nous et religieuse foi la raison oppose la condi tique, manifeste un sentiment plus vrai et plus profond des note) tions et des besoins de la nature humaine {Essai, S 394, cette de incomplte vue qu'une n'ait Gournot dire bien qu' vrai
solution et n'en ait pas discern l'aspect minemment rationnel. tude de Delbos, Sur ta (2) Voir ce sujet une trs intressante Kant (Bibliothque du de philosophie la dans notion de l'exprience Congrs international de philosophie, Paris, Colin, t. IV, p. 363 et
suiv.).
(3) Si les
(Ftt.t.tcatt

hommes

savent quelque chose d'assur, ce sont

les faits

dbut).

de la Chaise,

Discours sur les preuves des livres de Moyse, Le tableau qui suit n'est que l'expos d la pense 230, et

198

PASCAL
:

Exemples
fini.

le

nombre

infini;

un espace

infini, gal

au

En effet, ces deux a incomprhensible ne sont pas du mme ordre et n'ont pas mme valeur. Le premier tient
notre raison, ou, plus exactement, notre logique; le second tient aux faits. En d'autres termes. Dieu, par exemple, est incomprhensible la raison humaine, parce
qu'infini,

parce qu' la fois transcendant


infailliblement
et

mouvant l'homme

immanent, librement {231, 283,


et

Dix-huitime Provinciale); mais, sans Dieu, les faits, c'est--dire la nature tout entire et les effets de nature, aussi bien que notre nature et notre existence mme,
sont INCOMPRHENSIBLES.

De mme,

dit Pascal, le

pch

il n'y a rien, sans doute, qui choque plus notre raison, rien qui nous heurte plus rudement que cette doctrine mais, sans ce mystre, le plus incomprhensible de tous, nous sommes incom:

originel est incomprhensible, et

prhensibles nous-mmes
n'est inconcevable
la solution

est plus inconcevable sans ce

de sorte que l'homme mystre que ce mystre


...

l'homme

(1).

Or, entre notre logique

est tire de la pense 430 (A. P. R. Prosopope. XIII,


Il
:

ces antinomies

convient de noter la manire dont sont formules thse et antithse expriment chacune une vrit, en un certain sens, l'une pour la raison logique, l'autre pour la raison des effets. Mais la premire doit cder devant la seconde. Voir une note trs pntrante de Brunschvicg la pense 230.
;

334

524-525).

(1) 434 : XIII, 349; 532. Ici, Pascal pousse trop loin les choses. Outre qu'il exagre ce qu'il y a de choquant dans le pch originel, on ne saurait admettre que, sans ce mystre, nous soyons, comme il le dit, incomprhensibles nous-mmes, ou, en d'autres termes, que le pch originel soit la seule explication possible de ce que nous

constatons en nous. Assurment il y a, comme l'a vu Pascal, un dsquilibre dans notre nature mais ce dsquilibre pourrait, la rigueur, s'expliquer par le fait naturel de l'hrdit transmettant et accumu:

lant les tares mieux qu'elle ne fait pendant plus aisment par le pch

quahts. Qu'il s'explique cesuppos connu, comme il l'est par la rvlation, cela est certain; mais, en allant plus loin, on risque de forcer les faits et de dpasser les conclusions qu'ils auto' risent. Cette dernire antinomie n'a donc pas la valeur des trois autres (Dieu, l'me, la cration), qui, elles, conservent toute leur force probantes
les

originel,

LA MTHODE DE PASCAL

199

choix ne et les faits, entre nos concepts et la ralit, le les saurait tre douteux : -notre logique doit plier devant
faits,

nos concepts doivent cder devant

la ralit.

Il

tout faut donc affirmer Dieu, l'me, la cration, le pch, incomprhensibles qu'ils soient l'homme, parce que sans

eux

donne est incomprhensible (1). Et nous lorsque nous nous serons ainsi soumis aux faits, nous apercevrons que, si ces vrits nous semblent incomprla

ralit

hensibles,

si

chacune d'entre

elles est faite

de vrits qui

semblent se contredire et que certains croient incompatibles , tout ce qu'on est en droit d'en conclure logique ne c'est que nos concepts, notre langage, notre
convenir, leur conviennent point et ne sauraient leur
alors qu'en ralit ces vrits

subsistent toutes dans

un ordre admirable

o elles s'accordent sans s'idenchacune dans tifier, la foi nous apprenant les mettre, son ordre, des plans diffrents, et en des sujets diff,

rents

(2).

Ainsi la dialectique

pascalienne

ne nie en

aucune
:

manire
est

la raison

pour

difier la foi sur ses ruines

elle

au contraire, pour montrer que chrtienne est minemment conforme la raison, et que Seulele propre de la raison est de s'y soumettre (3).

un

effort,

la religion

Dans ses Remarques de 1728 (III), Voltaibe proteste Quelle L'homme est inconcevable, sans un mystre trange explication
t

(1)

notre origine, sans inconcevable. C'est bien assez de ne rien entendre

par un systme l'expliquer par une chose qu'on n'entend pas , ou Un mystre rieni sais ne je dire mieux pas vaut-il Ne inintelligible. il faudrait rejeter ne fut jamais une explication. S'il en tait ainsi, passer condamsans examen une thorie comme celle d'Einstein, et
:

les phnomnes nation sur toute la science, qui n'explique et ne manie principes qu'elle qu' condition de les rattacher des ralits ou des elle ne fait que constate dans leurs effets, mais sur la nature desquels plus ou moms toujours et remplables, toujours hypothses, des

vite remplaces, par d'autres hypothses. l'explication de la pense 862, et, (2) Voir en appendice

au dbut

Entretien avec M. de de la leon suivante, le texte trs important de V humaine. nature la Saci, qui fait application de ce principe de ses modernes certains que cela en perspicace plus (3) Beaucoup point, et c'est l-dessus hritiers, Voltaiee a parfaitement saisi ce

200

PASCAL

ment, cette raison dont parle Pascal, ce n'est pas la raison orgueilleuse des philosophes, qui s'rige en souverain juge de toutes choses et prtend soumettre le rel ses rgles c'est la raison ramene son essence, et redresse de manire s'ajuster aux faits, tant naturels que surnaturels.
;

la raison logique Pascal substitue


:

effets (1)

ou, plus exactement,

logique la raison des effets, contraire celle de l'idalisme hglien (2) et qu'annonqu'il fait porter tout le poids de sa critique, ainsi

donc la raison des subordonne la raison par une dmarche toute


il

Philosophie de Pascal {Annales de la Facult des lettres de Bordeaux, 1892, p. 198). Voir la curieuse lettre M. de la Gondamine, du 22 juin 1734, dont l'argument a souvent t repris depuis A l'gard de Pascal, le grand point de la question roule visiblement sur ceci, savoir si la raison humaine suffit pour prouver deux natures dans l'homme. Je sais que Platon a eu cette ide et qu'elle est trs ingnieuse ; mais il s'en faut bien qu'elle soit philosophique... Les misres de la vie, philosophiquement parlant, ne prouvent pas plus la chute de l'homme que les misres d'un cheval de fiacre ne prouvent que les chevaux taient tous autrefois gros et gras et ne recevaient jamais de coups de fouet et que, depuis que l'un d'eux s'avisa de manger trop d'avoine, tous ses descendants furent condamns traner des fiacres. Si la Sainte criture me disait ce dernier fait, je le croirais ; mais il faudrait du moins m'avouer que j'aurais eu besoin de la Sainte criture pour le croire, et que ma raison ne suffisait pas.
la
:

tement not dans son tude sur

que

Rauh

l'a jus-

(1)

tion

Voir les fragments qui portent pour titre Raison des effets (sec de l'dition Brunschvicg), et le dbut de la pense 430.

(2)
offre,

dont Hegel avait, du reste, lui-mme la conscience, puisque, pour btir son systme, il lui donnait pour base l'identit du pur tre, sans rien de plus, avec le pur nant (Ravaisson, Revue des
15 mars 1887, p. 401). Hegel, en effet, ne se contente pas d'affirmer l'insparabilit des contradictoires il en proclame l'identit et l'unit fondamentale, au sein de la nature, qui est pour lui l'absolu, dont la fin et la substance est l'esprit humain, et qui se ralise par son dveloppement mme, de telle sorte que tout le rel est rationnel, que tout ce qui est doit tre, et que la force se trouve divinise. Cette doctrine est un panthisme idaliste, qui rduit Dieu l'esprit, la gense des choses celle des concepts, la mtaphysique la logique et ; c'est un relativisme absolu, qui tend absorber l'tre et le non-tre, le vrai et le faux, le bien et le mal, dans une unit o chaque chose est elle-mme et son contraire elle porte sa plus extrme rigueur la conception spinoziste de l'immanence (Delbo3, Le problme moral
; :

Le monde logique, tel que le constitue l'idalisme hglien, pourrait-on dire, une image renverse du monde rel. C'est ce*

Deux Mondes

LA.

MTHODE DE PASCAL

201

ait dj la dialectique platonicienne (1).

En

d'autres

termes, dit en substance Pascal, effets dont il faut rendre raison

il
:

y a dans

la ralit

des

la thse qui fournit la

raison des effets, tout incomprhensible qu'elle paraisse la raison logique, est la vraie, parce qu'elle est conforme

au rel et qu'elle en rend raison. Les concepts, qui sont l'uvre de l'homme, doivent plier devant les faits, qui sont l'uvre de Dieu, et qui s'imposent l'homme.

La

dernire question qui se pose est celle-ci.


:

Le

fait

dpartage
bien que

or,

comment
simple
:

tablir le fait? Pascal sait fort

le fait

s'exprimenter
{Trait du
tives
il
:

vide,

ne peut ni se dmontrer, ni il ne peut tre tabli que par l'autorit II, 131; 75). Aux preuves dmonstra-

riques

faut donc substituer les preuves morales et histoelles sont d'un autre ordre, mais elles ne sont

pas moins certaines, et les voies par o nous acqurons ces sortes de certitudes, pour n'tre pas gomtriques, n'en sont pas moins infaillibles (2). Or, en quoi condans
la philosophie de

sens elle apparat


lienne.

comme

Spinoza, Paris, Alcan, 1893, p. 472); et en ce l'exact contrepied de la doctrine pasca-

curieuses affinits, et que (1) Platon, qui prsente avec Pascal de si Pascal estimait pour sa croyance en l'immortalit comme pour son esprit {Platon, pour disposer au christianisme. 219), Platon, dans sa dernire philosophie, a donn du problme de la participation une solution tout fait comparable la doctrine de Pascal. Tel est bien, bien que Platon n'y prenne point, semble-t-il, le sens du Parmnide thses en prsence, il est vident deux les entre parti en apparence, qu' ses yeux I'incomprhensibilit de la seconde thse, qui pose la non-existence de l'un, prouve la vrit de la premire, qui pose
:

l'existence de l'un, quelque incomprhensible qu'elle soit


la

car, selon

formule qui donne sa vritable conclusion au dialogue, si l'un n'est pas, rien n'est. Seulement, cet un qui est n'est pas Vun-un des lates, source toujours renaissante de sophismes c'est Vun-tre, lequel participe du multiple sans s'identifier lui et engendre des consquences qui s'opposent, mais qui ne sont pas contradictoires, et qui s'accordent, suivant des rgles dfinies, des points de vue divers. Tout ce qui suit est tir des (2) FiLLEATJ DE LA Chaise, XII, cciv. deux Discours dj cits, et surtout du trait qui y fait suite (d. des
;

202
8istent-elles ?

PASCAL

Dans V accord et la convergence des tmoignages indpendants. Chacune des preuves, prise sparment, ne saurait tre tenue pour infaillible mais par
;

leur addition, tant assembles, elles se fortifient tellement qu'elles nous permettent d'arriver une certitude,

sinon plus pleine, du moins plus intime et plus naturelle que celle qu'on a des dmonstrations spculatives ou

combien y a-t-il de gens qui n'ont pas ou parler vingt fois de cet embrasement? La premire, ils auraient peut-tre pari gal que la chose tait peut-tre double contre simple la seconde mais aprs cela qu'ils y songent, ils auraient mis cent contre un la troisime la quatrime peut:

abstraites. Ainsi de l'incendie de

Londres

tre mille

et enfin leur vie la dixime.

Car cette mul-

tiplication est encore tout autre

que

celle des nombres...

Et

la raison

en est bien

claire

car quelque point que


il

l'addition d'un

nombre

puisse porter la multiplication,


:

y a toujours bien loin de l l'infini au lieu que de l'autre ct ds la troisime ou seconde preuve^ selon qu'elles sont circonstancies^ on peut arriver V infini^ c^est--dire la
certitude que la chose est (1).

type de toute certitude. Dans l'expos oral de son Apologie^ Pascal ft voir que ce n'est que sur des preuves de cette sorte que sont fondes les choses qui
le

Tel est

sont reconnues dans le

monde pour

les

plus certaines
p.

Penses de Pascal de 1715, Paris, chez Guillaume Desprez,


358).

350

(1) Qu'U y a des dmonstrations... (d. 1715, p. 351). Newman, dans sa Grammaire de l'assentiment (trad. Gaston Paris, Bloud, 1907, p. 258), a trs bien vu que toute infrence ou certitude concrte, en astronomie comme en rvlation, repose sur une accumulation de probabilits indpendantes et com'ergentes : ces deux caractres sont essentiels et complmentaires et Pascal, inventeur du calcul des probabilits, l'a parfaitement reconnu. On trouvera des applications particulirement heureuses de ce mode de raisonnement dan?
;

CouRNOT, Essai,
V nergie
c

La

Tlpathie et concidence (dans Alcan, 1919, p. 70-74) L. J. Hknderson, Finalit du milieu cosmique {Bulletin de la socit franaise de
;

ch. iv

Bergson,

spirituelle, Paris,

philosophie, avril 1921).

LA MTHODE DE PASCAL

203

(XII, cciv). C'est sur une accumulation de semblables

preuves que repose notre


c'est

foi

en

la religion

chrtienne

de

tels faits

que

la vrit
:

parablement attache

de cette religion est inset l'on conviendra, dit Pascal,


douter que d'une pro-

qu'il n'y a point

de dmonstration plus convaincante,

et qu'il serait aussi difficile d'en

position de gomtrie,
seul secours de la raison

quand mme on n'aurait que le (Filleau de la Chaise, d. de


le

1715, p. 312, p. 357. Cf. Penses, 289).

Maintenant, qu'est-ce qui opre

passage du probable
effet,

au certain? C'est
saisit
le

le

cur. Le. cur, en

opre la

synthse de toutes ces probabilits indpendantes, et


point o elles convergent. Et les preuves du

cur
tile

ont, en plus,

cet avantage qu'en persuadant la

vrit elles la font encore aimer, sans quoi tout est inu-

{Discours sur

les

preuves des livres de Mose, fm).


est

donc indispensable. Mais le cur suffit, sans les preuves. Celles-ci ne il y a plus sont pas indispensables. Et c'est encore une preuve de la vrit de la religion, que d'tre ainsi proportionne toutes sortes d'esprits, en sorte que ceux qui ont le cur humili et une disposition intrieure toute sainte ne laissent pas d'en juger aussi bien que ceux qui ont assez d'esprit pour voir la vrit et pour en juger par les preuves. C'est Dieu lui-mme qui les incline croire, et ainsi ils
ce double titre, le
:

cur

sont trs efficacement persuads

ils

ont la science su-

prme, qui est

la charit

{284-288),

Telle est, dans ses grandes lignes, cette

mthode tout

admirable, o s'quilibrent
et le fait extrieur
les

si

parfaitement la preuve
satisfait les exigences

et la conviction, l'intuition et la logique, le fait intrieur


:

mthode qui

plus rigoureuses de la raison et qui est la porte de


la plus

l'me

simple mthode d'immanence, assurment, en


;

ce sens qu'elle cherche dans

tache intrieur, et qu'elle

l'homme son point d'ats'adresse au cur de l'homme

20^ ^

PASCAL

lui faire dsirer, retrouver et sentir la vrit, seule capable de remplir son attente mais non point doctrine dHmm.anence, car, tout l'oppos des doctrines qui
:

pour

trouvent dans l'homme, ou dans la nature, le principe et l'achvement de la foi, c'est--dire la vrit mme, elle tablit entre l'ordre des esprits, le plus haut de la nature, et l'ordre de la charit, qui est surnaturel, une distance infiniment infinie et une discontinuit telle qu'on ne
s'lve point naturellement de l'un l'autre

preuves de
faits

(1). Les de la religion sont, pour Pascal, des qui nous dpassent et qui dpassent la nature

la vrit

mais, prcisment, l'acte propre de la raison,


nire

la der-

dmarche de

la raison, est

de reconnatre

qu'il

a une infinit de choses qui la surpassent

(267), en sorte
se

que c'est, pour l'homme, ce qui le dpasse.

se conqurir

que de

soumettre

(1) La mthode d'immanence aboutit ainsi une doctrine de transcendance. Voir ce sujet, dans le Dictionnaire apologtique de la foi catholique (Beauchesne), au mot Immanence , deux remarquables tudes d'Albert et d'Auguste Valensin sur la Doctrine d'immanence et la Mthode de l'immanence, et dans le Vocabulaire philosophique de Lalande, les prcieuses nc^es de Blondel et de Laberthonnire au mot Immanence . C'est de Pascal que procde, pour une bonne part, le mouvement de pense trs important auquel se rattachent le cardinal Newman, le cardinal Deschamts, et plus prs de nous Oll-Lapeune, Laberthonnire (voir son tude sur l'Apologtique et la mthode de Pascal , parue dans la Iei>ue du clerg franais du 1" fvrier 1901, et reproduite dans ses Essais de philosophie religieuse, Lethielleux, 1903), enfin Maurice Blondel, dont Pascal a t le matre prdestin et le plus intimement cher {Nouvelle journe, octobre 1921, p. 213), et qui, le 7 juin 1893, la soutenance de sa thse sur l'Action, affirmait avec un accent pascalien la ncessit de nous dprendre de nous pour nous restituer la source mme de notre tre. On n'acquiert pas l'infini comme une chose on lui fait place en soi, par le sacrifice et le dvouement, en se librant de l'attachement exclusif soi et au fini. Ntre volont propre nous empcherait d'arriver notre volont vraie. C'est par la soumission seule qu'on parvient l'indpendance vritable {Annales de philosophie chrtienne, mai 1907). Cf. dans Janssens le chapitre sur l'utilisation de la mthode apologtique de Pascal, p. 380 et suiv. Brunschvico s'est lev (XII, c) contre ce rapprochement qui s'impose, et cela faute d'avoir discern mthode et doctrine d'immanence.
;

VII

LES PENSES

MISRE DE l'homme SANS DIEU LES DEUX INFINIS ET LA JUSTICE HUMAINE


faut se connatre soi-mme, crit Pascal

Il

quand

cela ne servirait pas trouver le vrai, cela au moins sert rgler sa vie, et il n'y a rien de plus juste {06),

Pascal va donc apprendre aux hommes faire retour comsur soi il va les rappeler leur cur et leur faire connaismencer par se bien connatre eux-mmes. Cette
:

le libertin, sance de soi est ncessaire tout homme s'il l'athe lui-mme, doit savoir quelle est sa condition, veut rgler sa vie au lieu de l'abandonner au hasard ; il devra donc couter Pascal. Par l, Pascal est assur de
:

forcer

l'attention de tous,
le

de

s'insinuer
lui,

cur, de

toucher

car ce n'est pas en

dans leur mais en eux

mmes, qu'ils trouveront la vrit de ce qu'il dit, et ainsi toute ses raisons les persuaderont mieux. C'est pourquoi
autre voie, quoique bonne en
selon
lui,

soi,

ne convenait point,

la manire dont

ils

sont faits; au lieu que


l'tat

celle-ci lui paraissait

de leur cur et de leur esprit (1). Cette connaissance de soi, d'un usage persuasion, n'est si efficace dans la pratique et pour la pas moins adapte la dcouverte et la preuve de la

conforme

vrit

c'est

de l que Pascal partira pour s'lever, ou

(1)

FiLLEAD DE LA Ghaise, Discours sur

les

Penses (XII, ccui).

Cf. Penses, 18, 64, 10.

205

206

PASCAL
du vrai humaine qu'il appliquera sur ce fondement qu'il ta:

plutt pour lever l'homme, la connaissance


c'est

l'tude de la nature

d'abord sa mthode, et c'est blira son apologie de la religion chrtienne.

et

Rappelons brivement en quoi consiste cette mthode, montrons l'application qu'en fait Pascal l'objet con-

sidr.

La

raison ne peut atteindre ni comprendre la vrit


:

la thse

connat en prouvant que oppose est fausse, et ainsi la vrit se trouve fonde sur une double ngation. Or, comment tablit-on Terreur de la thse oppose? Par les faits. En d'autres
elle l'tablit et la

directement

termes,

il

existe des faits qui, en tablissant l'erreur des

thses contraires, nous permettent de conclure rationnellement l'existence de Dieu, de la cration, de l'me, du pch, bien que ces choses soient inconcevables ou incom-

prhensibles notre raison

de

la raison

mais c'est justement le propre de se soumettre aux faits, et de subordonner


:

la raison logique la raison des effets, c'est--dire

nos

conceptions la vrit. C'est pourquoi de telles conclusions, fondes sur les faits, sont minemment rationnelles^
encore qu'elles r.ous surpassent.

Nous avons contrast

cette position avec celle de

Kant

et de l'idalisme allemand, et nous avons essay de montrer en quoi et pourquoi Pascal est suprieur Kant :

d'un mot,

c'est par Vhumilit. On n'accde la vrit que par l'humilit. Tandis que la raison qui n'est pas

raisonnable s'assure d'avoir en soi les forces ncessaires pour cette conqute , et, dans cette assurance, en dpit d'un travail si long et si tendu , ne parvient acqurir rien de certain (75), tandis que Kant, enfermant orgueilleusement la vrit au dedans de nous, ne peut, quand la
raison dresse thse et antithse

avec une force

gale,

dcider entre

elles,

Pascal, qui croit au rel, qui se soucette raht qui le dpasse, et qui

met humblement

MISRE DE l'homme SANS DIEU

207

voit l'objet propre de la raison, trouve la voie et l'issue


dfiuis la

conformit au

rel, fait
soi,

par Dieu. Si l'on interdit


fait

la raison de sortir de

comme
si

Kant qui

lui

dnie

toute intuition intellectuelle,

l'on prsente la vrit

l'uvre de notre esprit, on aboutit fatalement, au scepticisme^ soit au fidisme : c'est le cas de Kant. Pascal chappe ce double cueil et nous indique la vraie mthode en nous apprenant que la raison prouve Dieu condition de s'appuyer sur les faits. Pour parvenir au vrai, il faut donc que la raison sorte d'elle-mme mais en sortant d'elle-mme elle ne se renonce pas, bien au contraire, puisque la soumission aux faits est l'usage vrai de la raison, et qu'il n'y a rien de si conforme la raison que ce dsaveu de la raison {269, 272). C'est pourquoi, encore une fois, il est minemment rationnel d'afsoit
:

comme

firmer Dieu, tout inconcevable qu'il soit,

comme

il

est

minemment

rationnel

d'affirmer l'infini

mathmatique
o se meut
la

ou l'existence du Les antinomies

vide, tout inconcevables qu'ils soient.


et les contradictions

raison humaine ne sont donc pas insolubles. Celle des deux thses qui s'accorde avec les faits et nous en fournit la
raison, tout incomprhensible qu'elle soit, est vraie
est rationnellement aussi certaine
:

eWe

que

les

choses les plus

certaines au
qui,

monde, puisqu'elle s'appuie sur des preuves pour n'tre pas gomtriques, n'en soAt pas moins

infaillibles.

Or, appliquons ce principe la nature

Cette nature est la fois grande et


tistes,

humaine (1). misrable les dogma:

niens,

comme pictte, nient la comme Montaigne, nient la

faiblesse; les pyrrho-

grandeur. Leurs prin-

cipes sont vrais, mais leurs conclusions sont fausses, parce

opposs sont vrais aussi {394). Seule la religion chrtienne a entendu toute la nature de l'homme

que

les principes

seule elle a

connu

la

grandeur

et

la petitesse, et la raison

(1)

Tel est l'objet propre de Y Entretien avec

M.

de Saci.

208
de l'une et de
l'autre,

PASCAL

quelque incomprhensible que cela soit (433). Elle est donc dans le vrai, parce qu'elle garde les faits et qu'elle en rend raison. Toutefois, notons bien^
car cela est dcisif, la manire dont
trarits.
elle

accorde

les

con-

Ces contraires sont incompatibles dans les doctrines humaines, et ils s'anantissent l'un l'autre, en ruinant la vrit. Et la raison en est que ces sages du

monde

placent les contraires dans un

mme

sujet

car
fai;

l'un attribuait la
blesse cette

grandeur

la

nature et l'autre la
les

mme nature,

ce qui ne pouvait subister (1)

au

lieu

que
:

la foi

nous apprend

mettre en des sujets

tout ce qu'il y a d'infirme appartenant la nature, tout ce qu'il y a de puissant appartenant la


diffrents

grce.

Or, entre la nature et la grce


la

il

n'y a pas identit

on ne passe point de
tions insensibles
:

premire la seconde par gradail

entre la nature et la grce

y a

discon-

tinuit

ce sont

deux
;

ordres, que spare

une distance

infiniment infinie

leur union ne pouvait nous tre ensei-

gne et ne peut tre ralise que par Dieu, suivant un art tout divin, en une sagesse vritablement cleste, unissant tout ce qui est de vrai et chassant tout ce qui est de faux. Voil l'union tonnante et nouvelle que Dieu seul pouvait enseigner, et que lui seul pouvait faire, et
qui n'est qu'une image et qu'un effet de l'union ineffable

de deux natures dans la seule personne d'un

Homme-

Dieu

(Entretien^ IV, 54

160).

Ce texte de VEntretien avec


en quelque

M.

de Saci nous fournit,

sorte, la cl des Penses.

Mais

il

importe d'en

(1) Hegel va mme plus loin, puisqu'il identifie les contraires dans un mme sujet. Gomme lui, Pascal observe que toute vrit est faite de deux contraires, et il les garde, mais en les plaant des degrs ou des ordres diffrents. Et ainsi, ce qu'il y a de vrai dans Hegel, Pascal le reste tient cet t idalisme absolu t, ou cette l'a vu et l'a dit
:

doctrine panthiste de l'immanence, que Pascal rpudierait de toutes ses forces, comme un assemblage monstrueux d'o ne peut rsulter t qu'une guerre et qu'une destruction gnrale {Entretien^ IV, 53 ;
160).

MISRE DE l'homme SANS DIEU


bien prciser
le

209

sens et d'en dfinir exactement la porte.

Dans

le

dessein de Pascal, cette peinture de

Vhomme

en

raccourci devait constituer,

non pas V Apologie de


cette

la reli(1).

gion chrtienne, mais V introduction


Elle tait
cal

Apologie

comme une

application de la

mthode de Pas-

au

fait
:

nature

elle tait

qui nous touche de plus prs, savoir notre destine nous la reprsenter au vif,
'

dans sa duplicit, ses contradictions et son mystre, et, par ce moyen, nous faire sortir de notre trange repos et de notre coupable indiffrence, nous mettre en branle,
nous porter la recherche d'une lumire qui nous en

nous-mmes nousmmes, et qui nous fournit en mme temps un remde notre misre en un mot, elle et servi disposer notre esprit aux autres preuves de Dieu (2) car le fait que
;
:

rendit raison, qui nous expliqut

la religion

chrtienne explique seule notre nature n'est qu'une des preuves de sa vrit (3). La partie la plus
celle qui

importante de V Apologie,

en et t

le centre,

et consist dans l'expos des autres preuves, morales et historiques, de la religion chrtienne le peuple juif, les
:

prophties et
tions, Pascal

les miracles, l'histoire

vanglique, la per-

ptuit, la doctrine (4). Seulement, sur toutes ces ques-

ne nous a laiss que des notes, dont la plu-

(1) Nous avons, sur ce point, les tmoignages formels de Filleau DE LA Chaise (XII, cciv), d'Et. Prier {Prface, XII, CLXxxrn 305), de Nicole (XII, ccxxxix). Cependant,, nombre de commentateurs, la suite de Voltaire (Lettres la Condamine, 22 juin 1734, au P. Tournemine, jsuite, J735) et de Sainte-Beuve {Port-Royal, t. III, p. 402), ont cru tort que le fondement de V Apologie tait la consid;

ration de notre

il serait plus juste de dire, avec double et unique tout ensemble . (2) ... on ne saurait nier que ceux qu'on aurait mis dans cette disposition ne fussent tout autrement capables d'tre touchs des autres preuves de Dieu (Filleau de la Chaise, XII, ccv). (3) C'est assurment celle qui a le plus frapp les jansnistes mais l'on peut douter que ce ft pour Pascal la preuve dcisive; en tout cas, ce n'tait pas la seule. (4) Le tmoignage de Filleau de la Chaise (XII, ccvn, ccxvn, ccxxxn) est ici renforc par deux Penses d'une extrme importance 2H^ (Preuve), 290 {Preuves de la religion).

double nature

Filleau de la Chaise (XII, ccv)

14

210

PASCAL
:

est la seule part sont de simples bauches rintroduction dvelopper de partie de V Apologie qu'il ait eu le temps laquelle d'une manire complte. C'est la raison pour

nous devrons nous y attacher plus particulirement. Nous diviserons l'expos qui va suivre en deux parties, Preconformment l'indication donne par Pascal Dieu. Seconde mire partie : Misre de l'homme sans Autrement. Dieu. partie : Flicit de l'homme a\ec corrompue. Par la Premire partie : Que la nature est un rparateur. nature mme. Sende partie : Qu'il y a la successivement Par l'criture {60). Nous tudierons pour montrer enfin misre, puis la grandeur de l'homme, l'une et l'autre que la' seule religion chrtienne a connu
:

d'ailleurs, donn la raison de ce fait. Dans cet expos, retrouver le nous nous attacherons beaucoup moins gnral de l'uvre plan de V Apologie qu' saisir le dessein de Pascal. et Tordre interne de la pense

et

Disproportion de

Vkomme

les

deux

infinis.

ou de pessia souvent trait Pascal de sceptique compris entirec'est peut-tre faute de l'avoir miste provisoire ment (1). Le scepticisme de Pascal est tout

On

la diffrence du sceprelatif. et son pessimisme est tout moins, comme Montaigne, tique qui s'arrte ou, tout au

o il faut complat dans son doute, Pascal ne doute soumettant o il que pour assurer o il faut, en se Montaigne, s'il emprunte faut {268) s'il doit beaucoup particulirement V Apologie sans compter aux Essais et renouvelle tout ce qu'il y de Raymond de Sebonde (2), il d'autres fins. D'autre prend, et fait servir ces matriaux
se
:

(1)

Voir ce sujet V. Giraud, Pascal,

p. 183. p.

201

et ce qui a t

sUde, Lecne et Oudio, p. 41 et suiv. ''Ta ^FlonKt^i'ipf^son sur


Les tmoignages de Pascal tretn awe^ M. de Saci, dans

^J^^^J^^^^/^l^f ^^^f/, 3.o, 813-814. les Penses, 18, 62.65, 234,

-"^^^/f

MISRE DE l'homme SANS DIEU

211

part, tandis qu'un Lucrce, cherchant la paix de l'me dans l'anantissement, n'aboutit qu' une morne dses-

prance, la folie ou au suicide


la
le

(1),

Pascal trouve dans

vue de nos misres


signe

et

mme

de notre grandeur et

dans l'preuve de nos souffrances le principe de notre


convient

relvement, en

un mot

la joie. C'est l ce qu'il

de ne jamais perdre de vue tandis que Pascal nous dcrit la misre de l'homme sans Dieu : ces deux mots, d'ail-

nous indiquent, en mal, le remde.


leurs,

mme temps

que
Il

la source

du

Quelle sera notre premire dmarche?


natre soi-mme, dit Pascal
:

faut se con-

quand cela ne servirait pas trouver le vrai, cela au moins sert rgler sa vie, et il n'y a rien de plus juste {66). Pour dfmir l'homme, adressons-nous aux connaissances naturelles, et voyons o
elles

nous mnent.

Si celles-l

ne sont vritables,
;

il

n'y
il

a point de vrit dans l'homme

et

si elles le

sont,

trouve un grand sujet d'humiliation


entre la nature et

(2),

car elles font

apparatre immdiatement la disproportion qui existe


lui, perdu qu'il est entre de grandeur et de petitesse.

les

deux

infinis

Que l'homme contemple donc la nature entire dans sa haute et pleine majest, qu'il loigne sa vue des objets bas qui l'environnent. Qu'il regarde cette clatante lumire, mise comme une lampe ternelle pour clairer l'univers, que la terre lui paraisse comme un point au prix du vaste tour que cet astre dcrit et qu'il s'tonne de ce que ce vaste tour lui-mme n'est qu'une pointe trs dlicate l'gard de celui que les astres qui roulent dans le firmament embrassent. Mais si notre vue s'arrte l, que l'imagination passe outre ; elle se lassera plutt de concevoir, que la nature de fournir. Tout ce monde visible n'est qu'un trait imperceptible dans l'ample sein de la nature.
(1) Voir ce sujet une belle tude de V. Delbos, dans Figures et doctrines de philosophes, Paris, Pion, notamment p. 48 (Lucrce et Pascal). (2)

fragment des Deux


folio

Ces mots se trouvent dans l'alina par lequel commenait le infinis, ou de la Disproportion de Vhomme {72, 347), et qui a t ensuite barr par Pascal.

212

PASCAL

Nulle ide n'en approche. Nous avons beau enfler nos concepn'enfantons que tions au del des espaces imaginables, nous une sphre C'est choses. des ralit des atomes, au prix de la Enfin part. nulle circonfrence la dont le centre est partout, toute-puissance de la de sensible c'est le plus grand caractre pense. cette dans perde se Dieu, que notre imagination Que l'homme, tant revenu soi, considre ce qu'il est au gar dans ce canton prix de ce qui est qu'il se regarde comme il se trouve dtourn de la nature et que de ce petit cachot o terre, les la estimer log, j'entends l'univers, il apprenne prix. Qu'est-ce royaumes, les villes et soi-mme son juste
; ;

qu'un homme dans l'infini? Mais pour lui prsenter un autre prodige aussi tonnant, les choses les plus dliqu'il recherche dans ce qu'il connat petitesse de son corps des cates. Qu'un ciron lui offre dans la des jambes avec des parties incomparablement plus petites, sang dans ces vemes, jointures, des veines dans ces jambes, du ces humeurs, des dans gouttes des sang, ce dans humeurs
des

vapeurs dans ces gouttes

que, divisant encore ces dernires

conceptions, et que le derchoses, il puise ses forces en ces maintenant celui de notre soit arriver peut nier objet o il c'est l l'extrme petitesse que peut-tre il pensera

de

discours la nature. Je
;

veau. Je lui nature, dans l'enmais l'immensit qu'on peut concevoir de la infinit d'uniuire voie Qu'il d'atome. y ceinte de ce raccourci sa terre, en plantes, ses firmament, son vers dont chacun a cette terre, dans visible monde le que la mme proportion il retrouvera lesquels dans cirons, des des animaux, et enfin et trouvant encore dans les ce que les premiers ont donn repos, qu'il se perde dans sans et fin sans autres la mme chose,
; ;

veux lui faire voir l dedans un abme nouveux peindre non seulement l'univers visible,

dans leur petitesse que les ces merveilles, aussi tonnantes que notre corps, n'admirera qui car autres par leur tendue ; impercepl'univers, dans perceptible qui tantt n'tait pas colosse, un prsent soit tout, du sein tible lui-mme dans le nant o du 1 on ne l'gard tout, monde, ou plutt un

un

. peut arriver? de soi-mme, et, se Qui se considrera de la sorte s'effrayera nature lui a donne, considrant soutenu dans la masse que la nant, il tremblera du et l'infini entre ces deux abmes de que sa curiosit se crois je et dans la vue de ces merveilles dispos les contempler plus sera il changeant en admiration, prsomption. avec en siFence qu' les rechercher dans la nature? Un nant Car enfin qu'est-ce que l'homme
,
. .

MISRE DE l'homme SANS DIEU

213

un milieu l'gard de l'infini, un tout l'gard du nant, les comprendre de loign Infiniment entre rien et tout. lui invmextrmes, la fin des choses et leur principe sont pour incagalement impntrable, secret un dans ciblement cachs il est o l'infini et tir, est il d'o nant pable de voir le
englouti...

Ce clbre fragment, l'un des plus achevs des Penses, de la plus gniale, est aussi l'un de ceux qui tmoignent comprendre de la plus insondable intuition. Pour en bien
faut se souvenir que, si, cette poque, si, grce lui, Galile le tlescope tait dj connu, et le microsavait pu ds 1610 commencer explorer le ciel,

toute la porte,

il

encore reu cope, bien qu'imagin en 1590, n'avait pas permettre de l'utiliser les perfectionnements qui devaient donc des observations exactes et compltes (1). Si

pour

en grandeur commenait tre souponn, l'inencore. Or, Pascal, par fini en petitesse ne pouvait l'tre devanc les inventions la seule pntration de son gnie, a dpass les conet les dcouvertes de notre ge, et il a que nous en pouvons tirer, indiquant la pense
l'infini

clusions

humaine
jamais

la voie

elle

doit s'engager, la fin qui la solli-

cite, et les limites

entre lesquelles elle se

meut sans pouvoir

les franchir.

A ce

titre,

sesDewa: iniinis sont peut-

tre le plus

grand

effort

dont

soit

capable l'intelligence de

l'homme.
a fallu attendre le dernier demi-sicle (2) pour que, grce la puissance dcuple de nos appareils, grce
Il

(l)De fait, jusqu' l'poque o furent raliss les premiers objectifs achromatiques (1824), les observations microscopiques demeurrent tout fait rudimentaires et limites. des beaux travaux des physiciens (2) Pour ce qui suit, voir, en plus
anglais, J. J.

l'atome,

Thomson, Rutherford et Bragg, sur la structure de l'ouvrage de Pekrin sur les Atomes, Paris, Alcan, 1914 les
;

tudes astronomiques de l'abb Th.

Moreux

et divers articles de

NoRDMANN

dans la Revue des Deux Mondes, 1" novembre et 15 dcembre 1919, 15 janvier et 15 mars 1920, 15 mai 1921. On y trouvera d'intressants rapprochements entre les ides de Pascal sur la double constitution de la infinit de la nature et les ides modernes sur la
matire.

214
la

PASCAL

dcouverte de mthodes de mesure extrmement ing

nieuses et prcises, telles que l'analyse spectrale, et par

convergence des rsultats ainsi obtenus, nous puissions vrifier ce que Pascal avait vu, pntrer dans les immensits sans bornes du ciel ou de l'atome, dnombrer,
la

peser, et

mesurer

soit

limes de micron, les

en annes de lumire, soit en milsystmes stellaires perdus aux con-

fins du monde visible, ou les grains ultra-microscopiques qu'on devine leurs actions sur les corpuscules visibles. A chaque nouveau degr de grossissement nous apparat

un monde nouveau. Par del notre systme


met des millnaires
franchir,

solaire et

notre Voie lacte, aprs des gouffres noirs que la lumire

on aperoit de ples

flocons, voies lactes infiniment lointaines,

comme

cette

nue de Magellan dont nous sparent trois cent mille annes de lumire. Chacun de ces flocons est un fourrr: lement
et
d'toiles.

Et cependant,

plus de molcules que la

moindre bulle enferme Voie lacte ne contient d'toiles ;


la

chacun des atomes qui constituent ces molcules, il y en a plus de trente trillions dans un milligreimme d'hydrogne, chacun de ces infiniment petits qu'on croyait inscables, forme, aussi bien que le dernier lment du ciron de Pascal, un microcosme, un raccourci d'univers, analogue notre systme solaire, avec un noyau positif autour duquel gravitent des plantes charges d'lectricit ngative. Si vous cherchez le noyau, en accroissant votre chelle, vous dcouvrez un nouveau monde te} que la densit y est partout infiniment petite, sauf pour un nombre infiniment grand de points isols o elle prend une VJeur infiniment grande (1) en sorte que nos infini-

Ci) CfPERRiN, les Atomes, p. xiv, et une note manuscrite de P. Vaillant sur ce sujet. Supposons, en effet, qu'on ait divis le volume total en un trs grand nombre n de parties gales de volume v. Le quotient

-, c'est--dire la densit
V

moyenne,

est la

mme

pour chacune de ces

parties, tant

pas

trop ptit.

que n n'est pas trop grand, c'est--dire tant que p n'est Au del d'une certaine limita commencent interve-

MISRE DE l'homme SANS DIEU

215

meut
lule,

petits sont encore infiniment distants des lments.

Ainsi, ce qui nous apparaissait

comme

simple, la cel;

l'atome, se rsout en une complexit infinie

le

continu,

comme
;

le

contour d'une bulle, se rsout en une

discontinuit

l'immobilit, apparente, de particules en

suspension dans un liquide au repos, recouvre une inces-

que nous appelons quilibre n'est que la rpartition de phnomnes irrguliers autour d'une position moyenne d'aprs les lois de la probabilit. Mais, ce qu'il y a de plus curieux encore, c'est que l'infiniment petit et l'infniment grand, mesure qu'on les
sante mobilit
;

et ce

approfondit, ne manifestent point une divergence croissante,

comme
:

s'il

s'agissait

d'une grandeur

finie et

d'une

petitesse finie
s'unir.

ils

semblent, au contraire, se rapprocher et

pas surprenant que l'infiniment petit, c'est--dire l'ondulation lumineuse, nous ait seul permis
N'est-il

de pntrer dans l'infiniment grand, c'est--dire dans


l'univers stellaire, et d'en reculer les bornes visibles?

Or, Pascal a

vu tout

cela, et

il

a vu plus loin encore.

Il

constate que la pense, galement incapable

d'arriver
,

au centre des choses et se perd entre ces deux


passent infiniment
:

d'embrasser leur circonfrence

infinis qui, l'un et l'autre, la d il

car

ne faut pas moins de capacit

pour
352).
facile

aller

jusqu'au nant que jusqu'au tout

(XII, 82

Cependant, nous croyons faussement qu'il est plus de pntrer l'infini en petitesse, parce que nous le
:

surpassons
nir,

et c'est pourquoi

il

est arriv

peu de pr-

d'une partie l'autre, des fluctuations dont l'amplitude augmente mesure que v diminue. A la limite, lorsque n crot indfiniment, la densit moyenne, qui reprsente alors la densit vraie, tend gnralement vers la valeur zro, sauf pour certaines positions, en nombre d'ailleurs infiniment grand (bien qu'infiniment petit par rapport n), o elle devient infinie (c'est--dire infiniment grande par rapport la densit du vide). Il est intressant de rapprocher de cette conception les vues de Pascal sur le point anim d'une vitesse infinie qui remplit tout {231-232) et sur la sphre infinie dont le centre est partout (72), ainsi que son intuition complmentaire sur la discontinuit des divers ordres d'infinitude (III, 366).

216

PASCAL

tendre embrasser toutes choses, tandis que beaucoup

ont prtendu arriver aux principes, c'est--dire au centre des choses. D'o vient cette erreur? Elle tient sans doute
ce que nous interprtons les deux infinis en termes

d'tendue ou de quantit, qui sont plus proportionns


la porte

nous croyons ainsi qu'une division des petites choses nous amnera beaucoup plus vite leurs lments premiers et indivisibles, qu'un accroissement de notre vue ne pourra nous porter aux derniers confins du monde visible. Et cependant, c'est une vritable infinitude qui s'ouvre ici et l. Bien plus, ces deux infinitudes s'impliquent l'une l'autre (1), en
de notre intelligence
;

et

sorte que

qui aurait compris les derniers principes des


l'infini
.

choses pourrait aussi arriver jusqu' connatre


C'est que

cette sorte d'infinitude que nous rvle la en sa double capacit n'est pas un infini de quannature tit. Pour nous la figurer, imaginons une chose infinie tel un point se mouvant partout d'une et indivisible
:

vitesse infinie

un en tous lieux et en chaque endroit {231). Le mouvement


;

car

il

est

est tout entier


infini, le
:

point
et

qui remplit tout,


l

le

moment
infini

de repos

(2)

n'est-ce point
indivisible

l'image

d'un

sans

quantit,
il

infini

{232)? L, mais l seulement,

est trs vrai

de

(1) Elles sont peut-tre identiques, l'chelle prs. Cf. ce que dit Pascal dans V Esprit gomtrique (IX, 262 179). S'ils trouvent trange qu'un petit espace ait autant de parties qu'un grand, qu'ils entendent aussi qu'elles sont plus petites mesure et qu'ils regardent le firmament au travers d'un petit verre, pour se familiariser avec cette connaissance, en voyant chaque partie du ciel en chaque partie du verre. Mais s'ils ne peuvent comprendre que des parties si petites qu'elles nous sont imperceptibles puissent tre autant divises que le firmament, il n'y a pas de meilleur remde que de les leur faire regarder avec des lunettes qui grossissent cette pointe dlicate jusques une prodigieuse masse... (2) Moment, dans la langue de Galile, dsigne le poids d'un corps eu gard sa situation particulire. Le moment.corame le poids, d'aprs Galile, se mesure par une vitesse. De ce texte il ressort que, pour Pascal, un point anim d'une vitesse infinie est comme une masse
; ;

infinie

au repos.

MISRE DE l'homme SANS DIEU


dire

217

que rinfiniment grand et l'infiniment petit, la fin et le principe, se rejoignent. L'un dpend de l'autre, et l'un conduit l'autre. Ces extrmits se touchent et se runissent force de s'tre loignes, et se retrouvent en Dieu, et en Dieu seulement. Connaissons donc notre porte, poursuit Pascal nous sommes quelque chose, et ne sommes pas tout ce que nous avons d'tre nous drobe la connaissance des premiers principes, qui naissent du nant et le peu que nous avons d'tre nous cache la vue de l'infini. Notre intelligence tient dans l'ordre des choses intelligibles le mme rang que notre corps dans l'tendue de la nature. Borns en tout genre, nous ne pouvons que tenir le milieu entre les deux extrmes, qui nous chappent absolument nous ne sentons ni l'extrme chaud, ni l'extrme froid trop de lumire blouit, trop de plaisir incommode, trop de consonances dplaisent trop et trop peu d'instruction empchent l'esprit trop et trop peu de vin lui interdisent la vrit et ainsi du reste. Nous sommes incapables de savoir certainement et d'ignorer absolument (XII, 83-85; 353-354. Cf. 69, 7i). L'homme ne peut donc connatre le tout de rien comment se pourrait-il qu'une partie connt le tout? Mais peut-tre connaitra-t-il au moins les parties avec
;
;
;
:

lesquelles

il

a de la proportion?

Non

car

toutes choses

tant causes et causantes, aides et aidantes, mdiates


et immdiates, et toutes s'entretenant par
rel et insensible

un

lien

natu-

qui

lie les

plus loignes et les plus dii-

rentes(l),je tiens impossible de connatre les parties sans

connatre

le tout,

non plus que de connatre

le

tout sans

connatre particulirement les parties


Enfin, notre duplicit

(XII, 88 -,355-356).

mme

nous interdit de con-

saisissante dans
:

Pascal a donn une formule un fragment o il en fait l'application au monde moral Le moindre mouvement importe toute la nature ; la mer entire change pour une pierre {505).

(1)

De

cette

liaison de toutes choses

218
natre
les

PASCA.L
choses
simples,
spirituelles
;

ou corporelles est notre tre, elle nous est plus incomprhensible encore en sorte que l'homme est lui-mme le plus prodigieux objet de la nature (XII, 91 quant leur union, qui
:

357).

Concluons.
le

La

raison a beau crier, elle ne peut mettre

prix aux choses

{82. XIII, 2; 363). Toujours due

par l'inconstance des apparences, rien ne peut la fixer


entre les deux infinis qui l'enferment et la fuient
;

facult

de moyens,
(XII, S6, 78
pointes
si

elle est

toujours relative des principes et

des fins qu'elle ne pose pas et qui sont hors de sa porte


;

354, 350).

subtiles,

deux que nos instruments sont trop mousses

La

justice et la vrit sont

pour y toucher exactement. S'ils y arrivent, ils en cachent la pointe, et appuient tout autour, plus sur le faux que sur le vrai {82. XIII, 13; 369).

Les puissances trompeuses.


Outre cette incapacit naturelle qui drobe la raison la vue de la vrit, tout l'abuse, tout l'induit en erreur, elle est constamment dupe des puissances trompeuses {83). De cette duperie Pascal nous donne une tonnante description, que nous allons suivre pas pas (1).
1.

>

Les sens. La plus puissante de ces causes d'erreurs,

et c'est par l qu'il faut

commencer,

est la guerre qui

(1) Il serait trs intressant de comparer cette description avec celle qu'a donne Malebranche des obstacles qui nous empchent de parvenir la connaissance de la vrit erreurs dues aux sens, l'imagination, l'entendement, aux inclinations ou mouvements naturels de l'me, aux passions. L'esprit en est d'ailleurs sensiblement diffrent, comme l'indique cette phrase de Malebranche {Recherche de la vrit^ Rejetons avec soin toutes les ides confuses, que nous II, m, 6) avons par la dpendance o nous sommes de notre corps et n'admettons que les ides claires et videntes que l'esprit reoit par l'union qu'il a ncessairement avec le Verbe, ou la sagesse et la vrit ter:

nelle. >

MISRE DE l'homme SANS DIEU


est entre les sens et la raison {82, fin).

219
les
;

Assurment,

apprhensions des sens sont toujours vraies

(9)

et

cependant
apparences

les

sens abusent la raison par de fausses

D'o vient cela? De ce que, ne pouvant naturellement tout voir, nous jugeons nanmoins de ce que nous ne voyons point par ce que nous voyons, alors que toute chose a divers aspects, gnralement htrognes, et que, pour bien juger, il faudrait voir tous les
{83).
cts. Ainsi, les sens,
relle,

abusent
les
(cf.

la

en raison de leur imperfection naturaison et celle-ci s'en revanche, en


;

troublant

sens par les prjugs, dus aux passions de

l'me

412).

Aprs les sens, vient l'imagination. C'est cette partie dcevante dans l'homme, cette ma2.
\

V imagination.

tresse d'erreur et de fausset, et d'autant plus fourbe


qu'elle ne l'est
lible

pas toujours
si

car elle serait rgle infailinfaillible

de vrit,

elle

l'tait

du mensonge.

Cette superbe puissance ennemie de la raison, et qui se


plat la contrler,

a tabli dans l'homme une seconde

beaucoup plus ses htes que ne fait la raison. Elle gouverne tous les hommes. Voyez ce magistrat vnrable au sermon Que le prdicateur vienne paratre, que la nature lui ait donn une voix enroue et un tour de visage bizarre, que son barbier l'ait mal ras, si le hasard l'a encore barbouill de surcrot,
nature
:

et elle satisfait

quelques grandes vrits qu'il annonce,


la

je parie la perte

de
?

gravit de notre snateur.

Le plus grand philosophe

du monde, sur une planche plus large qu'il ne faut, s'il y a au-dessous un prcipice, quoique sa raison le convainque de sa sret, son imagination prvaudra. Plusieurs n'en sauraient soutenir la pense sans plir et suer... Qui ne sait que la vue de chats, de rats, l'crasement d'un charbon etc. emportent la raison hors de ses gonds? {82). L'esprit de ce souverain juge du monde n'est pas si indpendant qu'il ne soit sujet tre troubl

220
par
le

PASCAL
premier tintamarre qui se
le

fait

autour de

lui. 11

ne
:

empcher ses penses il ne faut que le bruit d'une girouette ou d'une poulie. Ne vous tonnez pas s'il ne raisonne pas bien prsent une mouche bourdonne ses oreilles c'en est assez pour le rendre incapable de bon conseil. Si vous voulez qu'il
faut pas
bruit d'un canon pour
; ;

puisse trouver la vrit, chassez cet animal qui tient sa


raison en chec et trouble cette puissante intelligence qui

gouverne
voil
!

les villes et les

royaumes. Le plaisant dieu que

ridicolosissimo eroe!

{366),

Plaisante raison, aussi, qu'un vent manie, et tout

Combien un avocat bien pay par avance trouvet-il plus juste la cause qu'il plaide combien son geste hardi le fait-il paratre meilleur aux juges, dups par cette apparence Voil ce qui donne le branle presque toutes
sens.

nos actions
des

car la raison a t oblige de cder, et la

plus sage prend pour ses principes ceux que l'imagination

hommes

a tmrairement introduits en chaque lieu.


ce mystre
:

Nos magistrats ont bien connu


truments dont
pect
ils

les

vains ins-

s'entourent, leurs robes rouges, leurs


le res-

hermines, frappent l'imagination et leur attirent


;

on ne peut voir un avocat en soutane et le bonnet en tte, sans une opinion avantageuse de sa suffisance. S'ils avaient la vritable justice, ils n'auraient que faire de bonnets carrs Les uns s'imposent par l'habit, ou par la grimace les autres s'tablissent par la force nos rois n'ont pas recherch ces dguisements mais ces trognes armes dont ils s'environnent font trembler les
!

plus fermes.
Ainsi,

l'imagination dispose de tout


le

elle

fait

la
a

beaut, la justice et
(6^,

bonheur, qui est

le

tout du

monde

10; 367). Elle substitue au vrai, soit les impressions anciennes, soit les charmes de la nouveaut :

Xll,

de

viennent toutes

les

disputes des

hommes.

Elle

grossit les petits

objets jusqu' en remplir notre me,


;

par une estimation fantastique

et,

par une insolence

MISRE DE l'homme SANS DIEU

221

tmraire, elle amoindrit les grands jusqu' sa mesure, comme en parlant de Dieu {84). Elle grossit le temps
prsent, et amoindrit Fternit {195 bis). Mais,

comme

ce prsent nous blesse ou nous afflige, elle tche de le soutenir en anticipant l'avenir, dont elle fait sa fin, et

qui lui chappe toujours. Ainsi nous ne vivons jamais, mais nous esprons de vivre et, nous disposant toujours
;

que nous ne le soyons abuse donc toujours : nous jamais {172). L'imagination elle nous fait prendre pour le rel les fictions de notre
tre heureux,
il

est invitable

fantaisie

et

nous

les

rvrons

comme

si elles

existaient

vritablement, pareils ces visage qu'ils ont barbouill

enfants qui s'effrayent


(88).

du

3.

La
les

coutume.

Comment, parmi tant d'apparences


com-

contradictoires, discerner les principes naturels, et

prouver? Existe-t-il mme des principes naturels? Qu'est-ce que nos principes naturels, sinonnos principes accoutums? (92). La coutume est notre nature {89). Quand nous voyons un effet arriver toujours de mme, nous en concluons une ncessit naturelle, comme qu'il sera demain jour, etc. (91). Mais une

ment

diffrente

coutume

nous

donnera

d'autres

principes

naturels, cela se voit par exprience

(92).

Quelle est

donc cette nature, sujette tre efface? La coutume est une seconde nature, qui dtruit la premire. Mais qu'est-ce que nature? Pourquoi la coutume n'est-elle pas naturelle? J'ai grand peur que cette nature ne soit elle-mme qu'une premire coutume, comme la coutume est une
de la chasse chez les animaux; tels sont la plupart de nos sentiments naturels , et jusqu'aux postulats de notre gomtrie,
seconde nature

{93). Tel est l'instinct

jusqu' ces notions primitives de nombre, d'espace, de

temps, de dimensions et de mouvement, que le raisonnement nous a rendus comme naturels et nous fait prendre pour ncessaires, parce que nous ne pouvons

222

PASCAL
pour en
le

croire autre chose {89, 95, 233). Tel est encore,

venir la pratique, le choix que nous faisons d'un mtier, qui est la chose la plus importante toute la vie
:,

hasard en dispose, ou plutt la coutume


tous sont maons, dans

dans un pays
soldats, alors
:

un autre tous sont

que la nature les a seulement faits hommes c'est donc que la coutume contraint la nature, et qu'elle la faonne en quelque manire, bien que parfois la nature la surmonte, et retienne l'homme dans son instinct, malgr
toute coutume (97).

coutume vient de ce que son principe est bien profond. Ce principe, c'est Vimitation; or la nature s'imite une graine, jete en bonne terre, produit un principe, jet dans un bon esprit, produit les nombres
force de la
:

La

imitent l'espace, qui sont de

nature

si

diffrente
:

(1).

Tout
les

est fait et

conduit par un mme matre


;

la racine,

branches,

les fruits

les principes, les les

consquences

(J 19).

La nature recommence toujours


heures
;

les ans, les jours, les


les

les

mmes choses, espaces, de mme, et

nombres sont bout bout la suite l'un de l'autre. Ainsi se fait une espce d'infini et d'ternel {121). Si donc nature et coutume se substituent aussi aisment
l'une l'autre, c'est qu'elles procdent sans doute l'une

d'un mme principe, qui rgit l'univers. Seulement, la nature diversifie et imite, tandis que la couet l'autre

tume

imite et diversifie,

comme

tout ce qui est artifi-

ciel (2).

comme
(2)

Ce mot profond, et de lointaine porte, a t pris par Coubnot pigraphe de son livre sur VOrigine et les limites de la correspondance entre V algbre et la gomtrie, Paris, Hachette, 1847.
(1)

Nature

diversifie
et imite,

artifice imite
et diversifie

{120,

fol.

142).

Cette pense, qui est suivie de quelques autres penses sur le hasard {370), est barre dans le manuscrit. J'applique la coutume ce que Pascal dit de l'artifice, en notant d'ailleurs qu'il avait crit primitivement hasard au lieu d* a artifice or, entre la coutume et le
:

hasard, qui en est sans doute l'origine comme en tmoigne la pense 97.

commune,

le

rapport est troit,

MISRE DE l'homme SAN? DIEU


Arrtons-nous un instant
ici,

223

de noter la critique extraordinairement audacieuse et profonde que contiennent ces quelques phrases jetes en passant, ce renversement presque paradoxal de la formule d'Aristote (1).
afin

On y trouve
-dire

en germe {91 et 92) tout l'empirisme, explication de nos prtendus principes

c'est

par

des associations habituelles, et aussi tout l'volution-

nisme (P5), c'est--dire 1' explication de notre nature individuelle par l'habitude ancestrale, ou l'hrdit.
Mais, entre Pascal d'une part, l'empirisme et l'volutiog-

nisme d'autre part, une diffrence subsiste, qui est fonbeaucoup plus prudent et sans doute plus damentale vrai que les tenants de ces systmes, Pascal constate le fait sans l'riger en principe explicatif, c'est--dire en condition ncessaire et suffisante. Par un autre ct
:

encore Pascal dpasse ces tentatives d'explication, qui

semble avoir discern, avant les penseurs contemporains, que les lois de la nature sont ses habitudes (2) et, comme l'habitude, manifestent une certaine contingence car, dit-il, souvent la nature nous dment, et ne s'assujettit pas ses
se tiennent la surface
rel
:

du

il

propres rgles
pas, en

(91).

Qui

sait

mme

si

ces lois ne sont

un sens plus profond encore, nos habitudes? quelque chose comme un empchement la libert de l'esprit
suite de notre dchance originelle?

dans

le corps,

elle

Notre me est jete trouve nombre, temps, dimensions.

Elle raisonne l-dessus, et appelle cela nature, ncessit,


et ne peut croire autre chose

{233^ dbut).
est

4.

L* amour de

soi. Ainsi,

l'homme

un

sujet plein

d'erreur, naturelle et ineffaable sans la grce

(83).

La

plus redoutable de ces sources

d'erreur, c'est l'amour-

(1)
l
:

De memoria,

o;
(2)

452 a 28. Cf Probl., s79 b 36, 949 a 24-28 I, 11, 1370 a 7. Emile Boutboux, lettre au flirec teiir du Journal des Dbats
2,
:

cpufTi yiye-zai.

Rht.

24 fvrier 1910.

224
propre, c'est

PASCAL
ce

moi humain

dont

la

nature

est de

n'aimer que soi et de ne considrer que soi

(iOO).

La

Rochefoucauld, dans ses Maximes, en a longuement et subtilement analys tous les dtours Pascal, comme
;

Bossuet

(1),

en apprhende du premier coup

le vice

cach
fin.

savoir

la

haine de la vrit, qui, en nous attachant

notre m^i humain, nous dtourne de notre unique

L gt le principe de toute injustice et de tout dsordre. Le moi est hassable... Il est injuste en soi, en ce qu'il se fait centre du tout il est incommode aux autres, en
;

ce qu'il les veut asservir


le

(455).

La pente

vers soi est

commencement de tout

dsordre>,

en guerre, en poli-

dans le corps particulier de l'homme {477). Et comme ce moi humain, n'aimant que soi, ramenant tout soi, ne saurait empcher que cet objet qu'il aime ne soit plein de dfauts et de misres, ... il
tique, en conomie,

conoit une haine mortelle contre cette vrit qui le

reprend, et qui

le

convainc de ses dfauts.

Or,

c'est

sans doute

mais c'est encore un plus grand mal que d'en tre plein et de ne les
d'tre plein de dfauts

un mal que

vouloir pas reconnatre, puisque c'est y ajouter encore celui d'une illusion volontaire (iOO. XIII, 27; 376).

Par

l,

notre propre intrt est

un

mer^^eilleux instru

ment pour nous

crever les yeux agrablement

(82,

fin).

Sans doute, il y a diffrents degrs dans cette aversion pour la vrit mais on peut dire qu'elle est dans tous en quelque degr, parce qu'elle est insparable de
;

l'amoiir-propre
ais

(XIII, 29

378).

Il

suit de l qu'il est

de manier tous les hommes, en les traitant comme ils veulent tre traits, en leur donnant ce qui les flatte c'est--dire en leur et en leur cachant ce qui les blesse donnant l'erreur et en leur cachant la vrit. L'homme n'est donc que dguisement, que mensonge et hypocrisie,
:

(1)

Troisime sermon pour


la vrit.

le

dimanche de

la

Passion

Sur

la

haine

des

hommes pour

MISRE DE l'homme SANS DIEU


et

225 que

en Boi-mme

et l'gard des autres


si

et le pire est

toutes ces dispositions,

loignes de la justice et de

une racine naturelle dans son cur (XIII, 31 379). Elles sont le fondement de la vie en socit Je mets en fait que, si tous les hommes savaient ce qu'ils disent les uns des autres, il n'y aurait pas quatre amis dans le monde (lOi). L'union qui est entre les hommes n'est fonde que sur cette mutuelle tromperie
la raison, ont
;
:

(XIII, 31
actes
:

379). C'est l aussi le

ressort de tous nos

l'homme ne s'attache

la vrit qu'il

dfend que

Curiosit n'est que vanit. Le plus souvent on ne veut savoir que pour en parler (152). On ne lit, on l'on ne voyage, ou l'on n'crit, que pour se faire admirer de cinq ou six personnes, dfaut de toute nous perdons encore la vie avec joie, pourvu la terre

parce qu'il la dfend.

qu'on en parle

(i48-153). Quelle est la racine de tout


si

cela? V orgueil^ qui nous tient d'une possession

naturelle.

que la vie humaine, en sa vaine et chtive on ne fait que dure, n'est qu'une illusion perptuelle
c'est ainsi
:

Et

s'entre-tromper et s'entre-flatter, soi et les autres.


5. Contrarits.

De

l rsulte la
:

condition de l'homme,

qui est la contrarit en tout

naturellement crdule,

incrdule, timide, tmraire, dpendant, dsireux d'in-

dpendance, chacun de nous joue

comme un
et,

double per-

sonnage

(1). Il se
il

cherche en toutes choses

comme
;

celui

qui se cherche,

ne parvient jamais se trouver d'o son agitation, son inconstance, son ennui, son inquitude [125-130). Rien ne lui est insupportable comme le plein repos, parce qu'il sent alors son nant {131). Son cur, abme infini et vide, aspire incessamment se combler en l'absence du vrai bien, qu'il a perdu et qui seul pour:

(1)

Nous
il

travaillons

incessammont embellir

et conserver notre

tre imaginaire, et ngligeons le vritable

de nous

chacun y a ce que nous sommes, et ce que nous nous efforons de


{147). Ainsi, en

paratre.

15

^26
rait le atisfaire,

PASCAL

un

rien le contente
il

trange renversement,

ou l'amuse. Par un devient sensible aux petites

choses et insensible pour les grandes {198). Comme il console, parce n'est plus matre de soi, peu de chose le peu de chose l'afflige (136). Voyez cet homme, tout

que

accabl de la mort de sa femme ou de son fils unique n'y pense d'o vient qu'en ce moment il n'est pas triste, et mme plus? Il ne faut pas s'en tonner on vient de lui son compaservir une balle et il faut qu'il la rejette
:

gnon (140) ou le voil tout occup voir par o passera avec tant d'ardeur ce sanglier que les chiens poursuivent plaisir le depuis six heures [139. XIII, 64; 395). Le
;

domine

or, si

l'ternuement

suffit

absorber toutes les

plaisir (160)? fonctions de l'me, que ne dira-t-on pas du l'homme. Il n'y C'est ici qu'apparat plein la vanit de

de l'amour la a qu' considrer les causes et les effets Corneille, et cause en est un je ne sais quoi, comme dit Ce je ne sais quoi, si peu les effets en sont effroyables. toute la de chose qu'on ne peut le reconnatre, remue entier. Le nez de terre, les princes, les armes, le monde terre Cloptre s'il et t plus court, toute la face de la
:
:

aurait chang

(162). disproportion entre la cause et les effets, cette Dans de notre entre le rel et l'imaginaire, rside la mnit constante que nous tre (163), et cette sorte de dception

dcouvrons au fond de toutes choses, et qui nous rend incapables de demeurer jamais content de ce que nous
de l provient ce mouvement incessant et sans avons but qui nous agite, qui n'est pas le mouvement ordonn d'une contrade l'tre vers sa fin, mais la suite et l'effet
:

diction interne inluctable

(1).

terme vanit Voir ce sujet E. Boutboux, Pascal, p. 168. Le qu'il a dans l'criture, o il dsigne fort sens au Pascal par est employ d'eflicacit pratique, et, par suite, une chose vide, dnue de vrit ou Epitre aux Romains, VIII, 20). (cf. fm notre pour de nulle valeur la vanit de notre tre et sur nos sur Pascal de profondes vues Les
(1)

MISRE DE l'homme SANS DIEU


6.

227

Vanit des sciences.

L'homme

trouvera-t-il

du moins

un refuge dans

la science et la philosophie? Non., Pourtant,

s'il y a quelque chose o l'intrt propre de la raison et d la faire s'appliquer, c'est bien cela, c'est--dire la recherche de son souverain bien. Or, c'est l que se manifestent le plus clairement la diversit, les contra-

rits et les contradictions

de l'homme.
:

est le souvele

rain bien? L-dessus tous diffrent

les

uns

placent

dans

la vertu, les autres

dans

la volupt, ceux-ci

dans

la

science,

Deux
l'me

ceux-l dans l'ignorance, ou dans l'indolence. cent quatre-vingts souverains biens pour les phi-

losophes
:

Cette belle philosophie ne connat pas mieux que sait-elle de sa nature, de son origine, de sa
!

dure? Abaissons-la la matire. La connat-elle mieux? Sait-elle seulement de quoi sont faits son propre corps
et ces corps qu'elle

remue son gr?

Elle n'a

nues prises

capables de
Il

saisir la vrit (73-74).

donc vain de chercher trop approfondir la philosophie ou les sciences, comme a fait Descartes (76).
est
et mou^ement, car cela est vrai. Mais de dire quels, et composer la
:

Il

faut dire en gros

Cela se fait par figure

machine, cela est

ridicule.

Car cela

est inutile, et incertain

et pnible. Et- quand cela serait vrai,

que toute

la philosophie (1) vaille

nous n'estimons pas une heure de peine

puissances dcevantes (82) seraient rapprocher, mutandis mutatis de celles qui constituent le fond de la philosophie de Spib pour ce penseur, les choses sont organises de manire nous tromper et nous dcevoir sur leur nature vritable, paratre ce qu'elles ne sont pas ainsi, toute la ralit temporelle, y compris notre moi humain, ne pouvant exister sans la dception et l'apparence, est une ralit mle de nant seul l'absolu a une existence propre, parce qu'il est hors du temps et n'a pas besoin, pour exister, de dception il est la norme des choses, que les choses s'efforcent de contrefaire ; il est comme notrp propre nature suprieure (voir les lettres de Spir Penjon, publies dans la Revue de mtaphysique, juillet 1919). (l) C'est--dire la philosophie naturelle ou, comme dit ailleurs Pascal, la science des choses extrieures {67) ce sens du mot philosophie tait courant au dix-septime sicle (Bordas- Demouun loge de Pascal, en tte de l'dition des Provinciales chez Firmin
:

228
(79). Incertain
:

PASCAL
car toute cette philosophie se fonde,

non

sur les faits, mais sur quelques principes de son invention,


et par

consquent suspects (1). Inutile : parce qu'elle ne nous mne pas notre unique ncessaire (Gf, 670). Cette or science s'absorbe dans la contemplation de l'univers Puni vers est muet. Le silence ternel de ces espaces
:

infinis m'effraie

(2).

il

Descartes, sans doute, n'a pu se


n'a pu s'empcher de lui faire

passer de Dieu

donner une chiquenaude, pour mettre le monde en mouvement aprs cela, il n'a plus que faire de Dieu (77).
;

Si la raison tait raisonnable, elle reconnatrait sa faiblesse et son impuissance, elle en verrait la raison, et

car enfin elle a, au dedans pourrait y porter remde vrit (3). Mais, pour cela, la de soi, de quoi connatre il n'y il lui faut se soumettre. Or elle s'y refuse. Et ainsi
:

a pas de rgle car, lorsque la vrit n'en rgle pas l'usage, la raison est ployable tous sens {274),
:

7.

Le

divertissement.

L'homme

sans Dieu ne peut donc,


le

ni
Il

en ne

soi, ni

hors de

soi,

trouver la vrit et

bonheur.

sait

se prendre. Il ne cherche point les choses,

Didot,

s'est maintenu jusqu' nos jours en Angleterre. il que dit Filleau de la Chaise au sujet des raisonnements de nature mtaphysique, XII, ccxvi. Dans les Opuscules posthumes Feu de M. Menjot, Amsterdam, Desbordes, 1697, p. 115, il est crit
p.

Lxn)

(1) Cf. ce

<f

M. Pascal appelait la philosophie cartsienne le Roman de la nature, semblable l'histoire de Don Quichot (X, 45, note). Il se moquait pouvait fort, crit Marg. Prier (XII, 98), de la matire subLile et ne monde, du formation la explique Descartes dont manire la souffrir mais il tait du mme sentiment que lui sur l'automate. Descartes que vous estimez tant
(2) 206. Cf. 693.
Il

non pas de Vinproprement dit, ainsi que le remarque justement Ravaisson {Revue des Deux Mondes, 15 mars 1887, p. 418} La pense, la volont leur ne redoutent pas l'infini. L seulement elles peuvent dployer tout il n'y a ni voi, et dans une immensit que remplit la parole divine
fini
:

, lui crit Mr (IX, 222). s'agit ici de V indfini physique, et

vide ni silence qui puissent


l'infini nous rassure.

les effrayer... L'indfini

nous pouvante,

(3) C'est l ce
trait

qui ressort clairement du fragment de Prface d'un du vide^ ainsi que des Pejtses 282, 395.

MISRE DE l'homme SANS DIEU


:

229

mais la recherche des choses {135) et, tandis que le cours du temps l'emporte, le change, l'oppose lui-mme, il passe incessamment d'un objet l'autre, sans que sa raison puisse jamais se fixer dans le vrai, ni sa volont dans le bien. Ainsi nous ne vivons jamais, mais nous esprons de vivre et, nous disposant toujours tre heureux, il est invitable que nous ne le soyons jamais
;

U72).

comprend sous un seul mot le diverTout le malheur des hommes vient d'une seule chose, qui est de ne savoir pas demeurer en repos, dans une chambre [139). Telle est la cause de tous nos
Or, tout cela se

tissement.

malheurs

et,

si

l'on veut

en dcouvrir la raison^ on

s'apercevra qu'il y en a une bien effective, qui est le besoin de s'arracher (1) la vue de notre destine. Les

hommes n'ayant pu
ils

gurir la mort, la misre, l'ignorance,


se rendre heureux,

se sont aviss,

pour

de n'y point

que le jeu, la conversation des femmes, la guerre, les grands emplois sont si recherchs. C'est la raison pourquoi on aime mieux la chasse .que la prise, et pourquoi l'on passe tout le jour courir aprs un livre qu'on ne voudrait pas avoir achet ce livre ne nous garantirait pas de la vue de la mort et des misres, mais la chasse, qui nous en dtourne, nous en garantit {139. XIII, 57 392). D'o vient l'attrait de la danse? De ce qu'il faut bien penser o l'on mettra les
{168).
l vient
:

penser

De

pieds.

Tout ce tracas nous

divertit,

en nous dtournant

de penser notre malheureuse condition. Ce mal trange, qui tient le cur de l'homme sans qu'il en sache la raison, est de grande consquence, Rien ne nous plat que le combat, mais non pas la victoire... Ds qu'elle arrive, on en est saoul. Ainsi dans le jeu, ainsi dans la recherche de la vrit. On aime voir, dans les
'i

(1) Divertete, au sens fort de ce mot, qui garde dans la langue de Pascal la vigueur qu'il a en latin.

230
disputes, le
la vrit

PASCAL
combat des opinions mais, de contempler trouve, point du tout {135). Encore une fois,
;

ce que les

hommes

poursuivent, ce n'est pas la chose


:

elle-

mme,

ou la vrit c'est la poursuite, c'est ie bruit et le remuement, et cette occupation violente et imptueuse qui les empche de penser
l'argent, le livre, ia victoire

soi. Ils

croient chercher sincrement le repos, et ne


effet

cherchent en

que

l'agitation.

Ils

ont un instinct

secret qui les porte chercher le divertissement et l'occu-

pation au dehors, qui vient du ressentissement de leurs misres continuelles et ils ont un autre instinct secret,
;

qui reste de la grandeur de notre premire nature, qui

bonheur n'est en effet que dans le repos, et non pas dans le tumulte et de ces deux instincts contraires il se forme en eux un projet confus, qui se cache leur vue dans le fond de leur me, qui les porte tendre au repos par l'agitation... Ainsi s'coule toute
leur fait connatre que le
;

la vie {139.

XIII, 60-61

393-394).
le fait

On

a contest parfois, non pas

du

divertisse-

ment, qui n'est pas contestable, mais l'interprtation que Pascal en donne et les conclusions qu'il en tire. D'aprs certains, le divertissement s'expliquerait plus simplement par le besoin qu'a l'homme de dpenser un
excs d'activit.
se divertit pas,

Une

telle explication,
:

cependant, n'est
il

pas entirement satisfaisante

car, si l'animal joue,

ne

au sens pascalien du mot. La frnsie du jeu, voil ce qui est spcial l'homme, et la raison en doit tre cherche dans sa nature propre. C'est en ce sens que Lachelier avait coutume de dire Le dbauch est un grand philosophe (1). Il cherche l'absolu sa manire, qui est mauvaise mais il le cherche. Une seule pense l'occupe, dirait Pascal dont bien lui prend, selon le monde, non selon Dieu {145).
: : :

(1) Ce mot de Lachelier me fut cit, prcisment en ce m. Boutroux, dans un entretien en date du 21 mai 1921.

sens, par

MISRE .DE I.'hOMME SANS DIEU

231
;

pour penser c'est toute sa dignit et tout son mrite et tout son devoir est de penser commo il faut. Or l'ordre de la pense est de commencer par soi, et par son auteur et sa fin. Or quoi pense le monde? Jamais cela; mais danser,
est

L'homme

visiblement

fait

jouer

du

luth, chanter, faire des vers, courir la

bague,

etc.,

se battre, se faire
qui fait

roi,

sans penser ce

que

c'est qu'tre roi, et qu'tre

homme

{146).

Et

ce

que nous nous fuyons nousmmes et que nous ne craignons rien tant que la solitude, ce divertissement qui nous amuse, qui nous console de nos misres, et qui est la plus grande de nos misres, nous amne insensiblement la mort (i7i). N'estce pas une chose horrible de sentir s'couler tout ce qu'on possde (212)? de penser qu'entre nous et l'enfer ou le ciel il n'y a que la vie, qui est la chose du monde la plus fragile {213)? Mais, tandis qu'il s'amuse et se divertit, l'homme ne sent pas la fivre prochaine, ou l'abcs prt se former {175). Gromwell allait ravager toute la chrdivertissement,
tient
;

la famille royale tait

perdue, et la sienne jamais

puissante, sans

un

petit grain de sable qui se mit dans


allait

son uretre.

Rome mme
mis

trembler sous

lui

mais ce
grands

petit gravier s'tant

l, il est

mort, sa famille abaisse,

tout en paix et
(1) 176.
j'ai

le roi rtabli

(1).

Au

reste,

les

En rapprochant

signale

autres sur le ger de la pense de Pascal une doctrine profonde du hasard. Pascal a parfaitement discern dans les phnomnes du hasard le caractre qu'Henri PoEsrcARt considre comme le plus propre le dfinir savoir la disproportion entre la cause et l'effet, c Une cause trs petite,, qui nous chappe, dtermine un effet considrable que nous ne pouvons pas ne pas voir, et alors nous disons que cet effet est d au. hasard... Il peut arriver que de petites diffrences dans les conditions initiales en engendrent de trs grandes dans les phnomnes finaux {Science et mthode, Flammarion, p. 68). Remarquons d'ailleurs qua Pascal, en signalant de tels faits, ne veut nullement dire, quoi qu'on ces petites causes ait pu prtendre, que le hasard gouverne le monde imperceptibles sont de celles dont Dieu se sert pour ses dessoins.
:
:

cette vue de Pascal d'une autre vue que prcdemment propos de Cloptre, et de quelques hasard et la coutume {162, 163, 97), on arriverait dga-

232
et les petits ont

PASCAL

mmes

accidents...

mais l'un

de la roue, et l'autre prs du centre, et ainsi

au haut moins agit


est

parles

mmes mouvements
:

{180). Quoi qu'ils fassent,

tous mourront

il

n'y a rien de plus certain que cela,

dernier acte est sanglant, quelque belle que soit la

Le comdie
u

en tout le reste on jette enfin de en voil pour jamais {210).


:

la terre sur la tte, et

La
L'homme en
cet
({

justice

humaine.

socit vaut-il

mieux que l'individu? Et


;

homme

universel

qui

subsiste toujours et qui ap-

prend continuellement

ses institutions et ses lois,

80-81) va-t-il, par remdier aux dfauts de notre nature et nous permettre de raliser notre fin? Non. Ici, nous touchons l'une des vues les plus profondes, les

(II,

139-141

plus complexes et les plus

mal

saisies,

de Pascal. Elle va

nous aider voir plein ses principes.

Dans

sa

lettre

de V injustice [291)^ Pascal avait-il le

dessein de nier la justice? Est-ce qu'il la nie en fait?

Nullement. Le spectacle de l'injustice humaine n'est pas


plus

un argument contre
de

l'existence de la justice idale,

c'est--dire

la justice divine,

que

le

spectacle de nos

contradictions et de nos erreurs n'est


l'existence de la vrit
l'on arrte

un argument contre

ou du souverain bien. Assurment, humaines (1), et si l'on aux apparences si prend nos propres concepts pour juges en dernier ressort (2), les contradictions qui s'y manifestent ruinent
la vrit, la justice et le bien
:

si

tout est vrai, c'est que


Voir ce sujet

(1)

Commo

faisait la sophistique ancienne.

mon

tra-

vail sur la Notion

du ncessaire chez Aristote, p. 37-40. (2) Comme fait l'idalisme moderne, qui enferme la v(^rit dans notre esprit. Voir ce sujet mes deux communications, crite et orale, au Congrs international de philosophie d'Oxford {Hibbert JourruU,
july 1921, p. 610-615, 630-635).

La conception idaliste aboutit ncessairement faire de la force, en l'absence de toute autre norme, c'est ce qu'a fait Hegel. la rgle unique de justice et de vrit
:

MISRE DE l'homme SANS DIEU


rien n'est vrai
;

233

si

tous les idaux se valent, c'est qu'il

n'y a point d'idal. Mais, pour qui prend ces faits des

comme

effets, dont il faut chercher la raison parce qu'ils ne comportent pas en eux-mmes leur raison, toutes ces

contradictions s'expliquent,

et, loin d'tre

contre la justice et la vrit, elles sont

un argument un argument pour.

mais qu'elles appartiennent un autre ordre. II ne faut pas juger de la vrit par notre capacit la concevoir, ni de la morale par nos murs (2) encore moins faut-il attribuer ces ralits transcendantes les contradictions qui ne sont que dans notre esprit ou dans notre nature. Ceux qui n'aiment pas la vrit prennent le prtexte de la contestation, de la multitude de ceux qui la nient {261). Erreur et mauvaise raison Cela vient de ce qu'ils n'aiment pas la vrit, ou la charit, de ce qu'ils n'ont
Elles

prouvent que

la justice et la vrit existent (1),

pas

faim des choses spirituelles


ils

faim de

la justice
:

(264). Sinon,

la reconnatraient
elle les

en s'y soumettant

car elle existe, mais

dpasse.
la plus
:

grande prcision (3) J'ai pass longtemps de ma vie en croyant qu'il y avait une justice et en cela je ne me trompais pas car il y en a, selon que Dieu nous l'a voulu rvler. La justice
le dit

Pascal nous

avec

penses 817 et 818 Pascal a merveilleusement montr mmes et nos contradictions sont le signe que la vrit existe Ce qui fait qu'on croit tant de faux effets de la lune, c'est qu'il y en a de vrais, comme le flux de la mer... Et ainsi, au lieu de conclure qu'il n'y a point de vrais miracles parce qu'il y en a tatit de faux, i faut dire au contraire qu'il y a certainement de vrais miracles puisqu'il y en a tant de faux, et qu'il n'y en a de faux que par cette raison qu'il y en a de vrais. a ... la jus(2) Esprit gomtrique (IX, 260; 178). Cf. Penses, 294
(1)
les

Dans

comment nos

erreurs
:

tice?

il

l'ignore

(elle existe).

(3) Ce texte capital nous donne la cl de toute la doctrine pascalienne de la justice. Pascal croit en la justice absolue seulement, aprs l'avoir cherche dans les faits (c'est--dire dans notre justice), et avoir
:

cru que nous en pouvons juger par nos seules forces, il a reconnu son erreur, et s'est aperu 1 que la justice absolue ne doit pas tre cherche dans le domaine du relatif et du changeant 29 que l'homme sans la foi n'arrive pas connatre le vrai bien ni la justice {425).
:

234

PASCAL
(cf.

vritable subsiste en Dieu, et en Dieu seul


je

233).

ne

le

prenais pas ainsi, et c'est en quoi je

me

Mais trompais ;

car je croyais que notre justice tait essentiellement juste


et

que j'avais de quoi

la

connatre et en juger. Mais je

me

suis trouv tant de fois


fin je suis entr

en faute de jugement droit, qu'enen dfiance de moi et puis des autres. J'ai vu tous les pays et hommes changeants... (575). De fait, notre justice humaine, toute changeante et
si

toute relative, est

loigne de la vritable justice,

immuable

et ternelle (1), qu'entre les

deux

la disprol'infini
:

portion n'est gure moindre que celle de l'unit

Le

fini

s'anantit en prsence de l'infini et devient


;

un

pur nant. Ainsi notre esprit devant Dieu ainsi notre justice devant la justice divine )){233). Et en effet, qu'estce que les hommes appellent justice, sur quoi ils fondent
l'conomie du

monde
si

qu'ils

veulent gouverner? C'est la

coutume
tice (2),

or la

coutume

varie avec les

temps
la

et les lieux.
jus-

Certainement,
il

Vhomme
les

connaissait

vritable

n'aurait pas tabli cette

parmi murs de son pays


rale qui soit

maxime, la plus gnhommes, que chacun suive les


de la vritable quit aurait

l'clat

assujetti tous les peuples, et les lgislateurs n'auraient

pas pris pour modle, au lieu de cette justice constante,


les fantaisies et les caprices

des Perses et Allemands.


les

On

dans tous les temps, au lieu qu'on ne voit rien de juste ou d'injuste qui ne change de qualit en changeant de clila verrait plante

par tous

tats du

monde

et

(1)

La
:

justice vritable, dit Pascal, ne se trouve ici-bas que dans

l'glise

Summum
il

jus,

summa

injuria... Il n'en

est pas de

mme
{87S).
:

dans
(2)

l'glise, car

y a une justice vritable

et nulle violence

Ce membre de phrase commande tout le dveloppement elle existe, mais il l'ignore. Il en est de mme de la vrit. Cf. la pense 297 Veri juris. Nous n'en avons plus si nous en avions, nous ne prendrions pas pour rgle de justice de suivre les murs de son pays. Pascal emprunte Montaigne (III, 1) ou Charron la citation de Veri juris germanque justitise soliCicRON, De officiL?, III. 17 dam et expressam effigiem nullam tenemus umbra et imaginibus utimur.
:
:
:

MISRE DE l'homme SANS DIEU

235

mat. Trois degrs d'lvation du ple renversent toute la jurisprudence, un mridien dcide de la vrit en peu d'annes de possession, les lois fondamentales changent
;

le

droit a ses poques... Plaisante justice qu'une rivire

borne

La

Vrit en de des Pyrnes, erreur au del (294). proprit, est-ce autre chose qu'une usurpation con!

sacre par

le

temps?

Ce chien
l

est

moi, disaient ces

pauvres enfants;

c'est

ma

place

au

soleil.

Voil

le

commencement
terre

et l'image de l'usurpation de toute la

{295). Qu'est-ce qui rgle les querelles et dcide


le

de la guerre?
ress
:

caprice d'un seul

homme,

et encore int (1).

ce devrait tre

un

tiers indiffrent

Ainsi, l'on

fait rsider l'essence

lgislateur,

soit

de la justice, soit dans l'autorit du dans la commodit du souverain, soit


:

dans la coutume prsente la coutume fait toute l'quit, par cette seule raison qu'elle est reue. Et c'est le plus sr mais ce n'est pas la justice (XIII, 218; 466-467).
:

Dira-t-on qu'elle rside dans les lois naturelles, connues en tous pays? Mais il n'en est pas une qui soit universelle.

meurtre des enfants et des pres, tout a eu sa place entre les actions vertueuses. Se peut-il rien de plus plaisant, qu'un homme ait droit de me tuer parce

Le

larcin, l'inceste, le

demeure au del de l'eau, et que son prince a querelle avec le mien quoique je n'en aie aucune avec lui? Concluons donc n II y a sans doute des lois naturelles; mais cette belle raison corrompue a tout corrompu (2).
qu'il
:

En

d'autres termes,

la vraie
le

nature tant perdue, tout


vritable bien tant perdu,

devient sa nature; comme,

(1) 296. Cette place au soleil >>, dont les Allemands ont fait un curieux instrument de propagande, et ce tiers indiffrent , qui pose le principe de la Socit des nations, sont peut-tre, parmi toutes les vues de Pascal, celles qui ont le plus frapp les trangers, notamment en Amrique. Je pourrais citer, l'appui de ce dire, de bien curieux tmoignages. (2) XIII, 217 ; 466. C'est moi qui souligne cette phrase, qui doit tre mise en vedette, parce qu'elle claire tout le reste. Elle s'explique d'ailleurs par le sens du mot nature dans Pascal, comme le montrent les textes qui suivent.

236

PASCAL

tout devient son vritable bien

{426).

Nature corqui fait

rompue. Iv'homme n'agit point par


son tre

la raison,

{439).
le

modle de la vraie justice, nous taune ombre de justice la force. Ne pouvant trouver le juste, on a trouv le fort {297). I^a force est la reine du monde ou plutt elle en est le tyran (505. 311). D'o vient, en effet, qu'on suit la coutume? de la force qui y est {299) ainsi toutes nos lois tablies sont tenues pour justes parce qu^ elles sont tablies {312). Assurment, la force est ncessaire pour faire triompher la justice, et elle est lgitime si elle s'appuie sur la justice. Pascal l'a dit avec une nettet La justice sans incisive et une incomparable vigueur
blissons sa place
:
:

N'ayant plus

la force est

impuissante
faire

la force

sans la justice est tyran;

nique.
et

Il

faut donc mettre ensemble la justice et la force

que ce qui est juste soit fort, ou que ce qui est fort soit juste {298). Seulement, la justice est sujette dispute parmi les hommes elle est plus trangre encore leur volont qu' leur esprit, car on ne peut faire qu'il soit force d'y obir la force, au contraire, est aisment reconnaissable, et il sufft qu'elle soit pour qu'elle soit obie. C'est pourquoi, ne pouvant fortifier la justice, on a justifi la force, afin que le juste et le fort fussent ensemble, et que la paix ft, qui est le sou; ;

pour cela

verain bien

{299).

Or, en cette occurrence, que faut-il faire?


suit la

Le peuple ne
les

coutume
:

et n'obit
il

aux

lois

qu' cause qu'il

croit justes

sinon,

ne

les suivrait pas,

car on ne veut

tre assujetti qu' la raison

ou
les

la justice

{325^ 326).
se

C'est ce que font ceux

mmes
ou

qui sont dans le drgle-

ment,

donnent des rgles auxquelles ils obissent exactement, et ils accusent ceux qui sont dans l'ordre de s'loigner de la nature, qu'ils croient suivre {383 393) preuve que tout homme porte au dedans de soi le besoin et l'ide de la
les voI*aurs

comme

hrtiques

ils

MISRE DE l'homme SANS DIEU


justice, c'est--dire de l'ordre.
le

237

Faut-il donc dtromper


principe,

peuple, ramener la
le

coutume son

pour en

marquer

dfaut d'autorit et de justice? faut-il lui

apprendre que l'antiquit n'est pas preuve de vrit, que les lois auxquelles il obit ne sont pas justes? C'est

un jeu sr pour tout perdre (XIII, 220 467) car le peuple ne manquera pas de se rvolter contre les lois et les coutumes reues, si on lui prouve qu'elles ne valent rien (5-^5).
; :

Or, le plus graud des


Il

maux

est les guerres civiles

{313).
dis-

ne faut

onc point tenir au peuple de semblables


:

et c'est cours, d'autant qu'il y prte aisment l'oreille pourquoi Platon avait raison de dire que, pour le bien des hommes, il faut souvent les piper (XIII, 221 468). Seulement, pour prvenir toute sdition, il convient de faire entendre en mme temps au peuple qu'il faut obir
;

aux lois parce qu'elles sont lois, comme aux suprieurs, non pas parce qu'ils sont
parce qu'ils sont suprieurs

il

faut obir

justes,

mais

{326).
s'il

Une
pect
:

socit ne peut subsister


et,

n'y a point des rangs,


res-

des degrs, une hirarchie,

par consquent, du

car

il

faut qu'il

ait diffrents degrs,

tous les

hommes voulant dominer, et tous ne le pouvant pas {304).


Maintenant, qui doit
c'est l'imagination, qui
aller le respect? C'est la force,

ou

en dcide

(1)

ainsi des rois, des

juges, etc. {304-308),


les sujets le

La coutume

seule

imprime dans

respect

croient que cet effet

mais ceux-ci, ne le sachant point, vient d'une force naturelle. Faut-il

(1) La pense de Pascal est claire, et de grande porte. Les cordes qui attachent le respect des uns envers les autres, en gnral, sqnt cordes de ncessit , mais ces cordes qui attachent le respect tel et tel en particulier, sont des cordes d'imagination (304). En d'autres termes, c'est une ncessit qu'il 3- ait des matres et des sujets, des riches et des pauvres mais que ceux-ci soient matres, ceux-l sujets, ceux-ci riches, ceux-l pauvres, c'est la force qui en dcide, puis, la force une fois tablie, c'est la coutume, c'est l'imagination. Cette double constatation, dans laquelle tient toute la question sociale, sert de point de dpart la dialectique pascalienne car il faut, s'il se peut,
:

concilier la justice avec cette ncessit.

238
les

PASCAL

dtromper? Non. Il ne faut pas que l'homme sente la vrit de l'usurpation, ni qu'en sondant les sources de l'autorit il en dtruise le fondement mystique, qui est toutes ces choses, le simple fait de son tablissement
:

introduites autrefois sans raison, et qui sont

les

choses

d monde
a-t-il

les

plus draisonnables, deviennent les plus

raisonnables cause

du drglement des hommes. Qu'y


choisir,

pour gouverner un tat, le premier fils d'une reine? On ne choisit pas pour gouverner un vaisseau celui des voyageurs qui est de la meilleure maison. Mais cette loi, qui serait ridicule
et injuste, devient raisonnable et juste
tice

de moins raisonnable que de

du

fait

de

l'injus-

himiaine

car, sans cela, qui choisira-t-on? le plus

vertueux : nous voil donc incontinent aux mains, et jets dans la guerre civile, qui est le plus grand des maux au lieu que
et le
;

plus habile? Mais chacun prtend l'tre

le fils

an

du

roi, cela est net,

il

n'y a point de dis-

pute

{320. Cf.

294

fin).

La

conclusion qui se tire de ces faits est claire

(1).

Le

peuple a des opinions trs saines, quoiqu'il ne sente pas


la vrit

elle est, et qu'il la

mette o

elle n'est pas.

La

vrit se trouve bien dans ses opinions, mais

non pas

au point o il se figure {835). Ainsi, il est trs vrai qu'il faut obir aux lois et respecter les personnes de grande
(1) Voir ce sujet l'ensemble des fragments, trs importants, qui sont intituls Raison des effett, ou Renversement continuel du pour au contre, notamment 324, 328-338. Cette tonnante dialectique pascalienne n'a pas attir toute l'attention qu'elle mrite, ou ne parat pas avoir t, en gnrai, correctement interprte. Voir cependant quelques intressantes remarques de Brtjnschvicq (XII, cxiv, cxxxth), qui pour celui-ci, la compare et l'oppose la dialectique de Spenoza le passage de l'imagination la raison raisonnante, et de la raison raisonnante la raison intuitive, est un progrs continu par dveloppement interne, en sorte qu'au terme, suivant la formule panthiste, l'amour de l'me pour Dieu n'est que l'amour de Dieu pour lui-mme {Ethique, V, pr. 36). Pour Pascal, au contraire, ce passage se fait par un renversement continuel du pour au contre, qui est corrlatif, au point de vue moral, d\i sacrifie^, ou du renoncement, exig par la vie de la grce en nous.
:

MISRE DE l'homme SANS DIEU


naissance
:

239

mais non pas, comme le croit le peuple, parce que les lois sont justes ou que la naissance confre un avantage effectif, mais simplement parce que les lois doivent tre obies,

comme

lois, et les

suprieurs respects,

comme

suprieurs. Les demi-habiles, s'apercevant que

la loi n'est

pas juste, ou que


la

la

naissance n'est pas

un

avantage de
lois et la

personne, mais du hasard, mprisent les


:

en quoi ils ont tort, bien que leur raison soit juste tandis que le peuple a raison, par une raison qpi'il ne pntre pas, qui chappe aux habiles euxmmes (1), mais que pntrent les grandes mes, les chrtiens parfaits qui en jugent par une lumire suprieure. Ceux-ci donc honorent les grands et obissent aux lois, comme le peuple mais, en parlant et en agissant comme le peuple, ils jugent par une pense de derrire la ils voient la raison de tte pourquoi il faut agir ainsi effet De mme, dit profondment cet Pascal, le peuple (2). est dans l'ignorance naturelle, qui est le vrai sige de l'homme , puisque tous les hommes s'y trouvent en naisnaissance
;
:

sant

or,

les

grandes mes

qui ont

parcouru tout

ce que les

hommes peuvent
;

savoir, trouvent qu'ils

ne

savent rien, et se rencontrent en cette


d'o
ils

mme

ignorance

taient partis
(3).

mais

c'est

qui se connat
(1) Ainsi, a

Ceux d'entre deux, qui sont

une ignorance savante, sortis de

que

la

(234).

Montaigne a vu qu'on s'offense d'un esprit boiteux, et coutume peut tout mais il n'a pas vu la raison de cet effet La raison pour laquelle on s'offense d'un esprit boiteux, mais
;

non pas d'un boiteux, c'est qu'un boiteux reconnat que nous allons droit, et qu'un esprit boiteux dit que c'est nous qui boitons (80). La raison pour laquelle on doit suivre la coutume n'est pas, quoi qu'en dise Montaigne, parce qu'elle est raisonnable et juste, mais parce
qu'elle est
(2)
:

coutume

(325).

336 d Raison des effets. Il faut avoir une pense de derrire, et juger de tout par l, en parlant cependant comme le peuple. 310 Roi et tyran. J'aurai aussi mes ides de derrire la t^te... (Cf. les trois Discours sur la condition des grands, dont ce fragment est commj l'bauche). 18 Lorsqu'on ne sait pas la vrit d'une chose, il est bon qu'il y ait une erreur commune, etc., qui est la pense de l'autre ct, k
>

(3)

Une ignorance savante qui

se connat

expression extraordinai*

240

PASCAL
pu
arriver l'autre

l'ignorance naturelle et n'ont

les

ont quelque teinture de cette science suffisante, et font les entendus. Ceux-l troublent le monde, et jugent mal de tout (3-^7). Entre

demi-savants et

les

demi-habiles,

deux extrmits qui se touchent, ment du pour au contre, les opinions


ces

se fait le renversese

succdant selon
chez les

qu'on a de lumire

(1).
:

Le

vrai ne se trouve qu'aux deux extrmits


le

simples^ qui

suivent sans comprendre^

et

chez les parfaits

chrtiens^ qui le suivent parce quHls ont


il

compris pourquoi

ne faut pas vouloir comprendre (2). Or, cette vrit, qui nous dpasse, et qu'il faut suivre,
ait, la voici
:

quelque opposition qu'on y

respecter V ordre.

Et

l'ordre, ici, est qu'il faut tendre

au gnral {477),

rement heureuse pour dfinir la philosophie, qui rejoint ainsi le sens commun, mais en l'explicitant. Voltaire, sa coutume, reprend Pascal et taxe sa pense de sophisme {Remarques, XXXV). Boullier La lumire qui claire un grand esprit lui rpond trs justement lui fait connatre ses bornes, et le rend humble, et le munit contre
:

l'erreur, fruit ordinaire de l'ignorance des petits esprits et demisavants qui prcipitent volontiers leur jugement et qui trop souvent croient savoir ce qu'ils ignorent. Droz, qui le cite (Scepticisme de Pascal, p. 269), oppose de mme la promesse de Dmocrite, rapporte par Pascal (72) Je vais parler de tout , le mot de Socrate Tout ce que je sais, c'est que je ne sais rien. (1) Voici le tableau complet de cette dialectique, avec les cinq degrs Raison des effets. Gradation. Le peuple honore les qu'elle comporte personnes de grande naissance. Les demi-habiles les mprisent, disant que la naissance n'est pas un avantage de la pei-sonne, mais du hasard. Les habiles les honorent, non par la pense du peuple, mais par la pense de derrire. Les dvots qui ont plus de zle que de science les mprisent, malgr cette considration qui les fait honorer par les habiles, parce qu'ils en jugent par une nouvelle lumire que la pit leur donne. Mais les chrtiens parfaits les honorent par une autre lumire suprieure. Ainsi se vont les opinions succdant du pour au contre, selon qu'on a de la lumire {337). (2) Cette vue profonde et dfinitive, laquelle aboutit la dialectique de Pascal, rejoint l'autre vue, galement dfinitive, dans laquelle s'exprime l'essence de sa mthode, et que nous avons signale la La religion est proportionne toutes fin de la prcdente leon sortes d'esprits... {285). Deux sortes de personnes connaissent ceux qui ont le cur humili... ou ceux qui ont assez d'esprit pour
:
: :

voir la vrit

...

{288).

MISRE DE l'homme SANS DIEU

241

folie

Les chrtiens parfaits savent que l'ordre humain est ils le respectent nanmoins, ils obissent aux folies non pas qu'ils respectent les folies, mais l'ordre de
: ;

Dieu, qui, pour la punition des

hommes,

les

a asservis

ces

folies

mais avec l'esprance que

la crature sera

dlivre et connatra la [vraie justice et la vraie libert dans la gloire. Omnis creatura suhjecta est vanitalL Libe*

rabitur

(1).

Ds
de
les

lors,

nous sommes en mesure de dgager


fait,

la porte

la critique pascalienne.

Pascal part de ce

sur lequel

il

se refuse fermer
;

yeux

les

murs

et les

coutumes varient

elles

mani-

festent partout confusion et contrarit. Les demi-savants

concluent de l qu'il n'y a point de morale. Le peuple persiste affirmer qu'il y a un bien et un mal, que le

ici saint Paul, ptre aux Romains, VIII, 20-21, au commentaire de saint Thomas sur Vpttre de S. Jacques II, 1, o il est expliqu que la prfrence accorde aux riches doit tre une prfrence extrieure, non intrieure, ou, pour

(1) i38.
il

Pascal cite

et

se

rfre

parler

comme Pascal, qu'il

faut leur rendre certains devoirs extrieurs

simplement dans la vue de Dieu , c'est--dire par respect pour l'ordre que Dieu a tabli pour notre punition. Notons d'ailleurs qu'au point de vue pratique la rgle que donne Pascal de se soumettre la folie en vue de garder la paix, qui est le premier des biens {299),
n|est peut-tre point aussi absolue qu'elle le semble au premier abord. demandait Pascal Faut-il respecter le tyran qui fait rgner la paix avec l'erreur? il rpondrait N'est-il pas visible que comme c'est un crime de troubler la paix o la vrit rgne, c'est aussi un crime de demeurer en paix quand on dtruit ia vrit. Il y a donc un temps ou la paix est juste, et un autre o elle est injuste. Il est crit qu'il y a temps de paix et temps de guerre t et c'est l'intrt de la vrit qui les discerne. Mais il n'y a pas de temps de vrit et de
Si l'on
: :

temps d'erreur et il est crit, au contraire, que la vrit de Dieu demeure ternellement. Et c'est pourquoi Jsus-Christ, qui dit qu'il ^t venu apporter la paix, dit aussi qu'il est venu apporter la guerre.
;

ne dit pas qu'il est venu apporter et la vrit et le mensonge, ^^* ^^^^ ^^ premire rgle et la dernire fin des choses ^^^ {949. XIV, 383). Sur les diverses acceptions du mot justice dans Pascal, voir l'appendice III.
il

Mais

^0*

16

242

PASCAL
Il

juste est distinguer de l'injuste.

a raison contre eux (1), avis, mais en jugeant des choses et Pascal se range son car, cette justi.ce, la tte d'aprs une pense de derrire en Dieu qu'il la faut chern'est pas dans Vhomme mais
:

ce

cher

naturalistes, Les demi-savants, positivistes ou et Us en concluent [C] vent [B] que les murs varient parce qu'il n'y en a pas que la morale varie, c'est--dire admis [A] que la morale qu'ils ont (2) implicitement observe lui aussi [B] que rduit aux murs. Pascal
;
:

obser-

se

les

murs

varient, que la justice


;

humaine
[C]

est relative

et

justice humaine n'est pas sont pas la morale, que notre morale, ou la parce qu'il a pos [A] que la la justice ncessairement immuable et si elle existe, est
:

changeante

mais

il

en conclut

que

les

murs ne

justice,

constante.

/o\ j moderne (3), des tort de toute l'cole juridique hommes de gauche, hommes de droite aussi bien que des

Le

[B],

attention sur la prmisse de a t de concentrer son prouver que le en sorte que les uns s'acharnent
*

fait

fait

Pascal, p. 171-172. (\) Cf. E. BOTJTROTTX, conclusion que de deux prmisses. 2 On ne peut tirer une pntre d'un hegelianisme puis dans toute visiblement 3 Elle est qu'il s'ignore et d'autant plus pernicieux l'cole juridique allemande, juristes emments ont deux guerre, la de Cependan sous l'inQuence vu o mne cette doctrme c estc ;nnHpnce de ce danger, et ont de l'hegelianisme. Dans une terme Ta j"^^^ Science et technique en droit ouvrage bel son II de lo du tome tte ou noTen note en leie ,^^.^ ^ Combien de nous
, :

r^e

'^Z^Zr

et la raliser! De l ?ormersTmplement destins l'affirmer qu'un pas Et ce pas risque droit avec la force il n'y a

Z^iniln^^^^^^^

qu' travers

les

organismes

lonTondreTe Dans de nous entraner l'abme... septembre lyi, J^^^f/,^^;^;;^;,t^^^^^^^ {Correspondant du 25 Droit naturel et l'Allemagne erreur au Pyrnes des en de n 937rll llAUKiOi: crit Vrit et es jurismurs les que condamnent Lfces "jugements svres ne

fr^dence

posTtives,

?ee Uun de vouloir tirer la' des murs n'est que

a loi natun'atteignent pas la loi morale, a prsent temps des pernicieux des soph smes les plus l'histoire murs les sur ; enqute loi morale d'une
ils

le

long martyrologe de la

loi

morale...

MISERE DE l'iiuMME SANS DIEU


varie, et les autres qu'il

243

tion

du

fait entranait

variation

du

droit,

comme si la variacomme consquence ncessaire In c'est--dire sa ngation, ou comme si


ne varie point,

l'immutabilit du fait tait ncessaire pour prouver l'immutabilit du droit, c'est--dire son existence. Or, ce
n'est pas dans les faits qu'on trouvera le droit
;

ce n'est

pas au sein du relatif qu'on trouvera l'absolu s'assied pas au mme banc que l'accus.

le

juge ne

Ceux donc qui ont voulu dfendre le droit en le cherchant dans les faits, c'est--(iire en attaquant la mineure du raisonnement, ont oubli un prcepte essentiel de l'art
militaire, qui est qu'il faut livrer bataille l'ennemi,

non

terrain qu'il a choisi, mais sur celui qu'on a choisi soi-mme. Les partisans du droit, en acceptant de
le

pas sur

livrer bataille sur la

mineure, taient battus d'avance

car les faits varient. C'est


:

comme

si,

au matrialiste qui

vous dit Je n'ai jamais rencontr sur les grands chemins aucune me il n'y a donc pas d'me (1), vous vous efforciez de dmontrer que l'on peut rencontrer des mes or, l'me n'est pas quelque chose qui se rencontre sur un grand chemin, ni dans une table, mme qui tourne
; :
!

La

justice n'est pas


:

davantage quelque chose qui


n'y a pas, sur terre, de
lois

se ren-

contre sur terre

il

univer-

le bien prendre, n'est qu'une fausse imitation de la charit, cette divine vertu que Jsus-C rist est venu nous enseigner,

selles et invioles.

Toute l'honntet humaine,

quelque point qu'elle l'imite, il y manque toujours quelque chose; ou plutt tout y manque, puisqu'elle n'a pas Dieu pour son unique hut, car, quoi que puisse prtendre ceux qui l'ont porte le plus haut, la justice dont ils se vantent a des bornes bien troites, et ils ne jugent que de ce qui se passe dans
leur enceinte, qui ne va pas plus loin que l'intrt et la

et jamais elle n'en approche.

(1)

mort

et la

C'est ce que dit expressment F. conscience universelle, Paris,

Le Dantec,

le Problme de la Flammarion, 1917, p, $9,

244

PASCAL
Il

commodit des hommes.

n'y a que

les

disciples

de

Jsus-Christ qui sont dans l'ordre de la justice vritablement universelle, et qui, portant leur vue dans l'infini,

jugent de toutes choses par une rgle infaillible, c'est-dire par la justice de Dieu. (Filleau, XII, ccxxvi). La justice est cet ordre suprieur, subsistant en Dieu, que

l'homme ne parviendra jamais


bas, mais dont
il

raliser

pleinement

ici-

doit chercher sans cesse se rapprocher,

parce que seule

elle lui

permet de juger

les faits,

de con-

damner

l'injustice,

mme

triomphante, et de tendre au

vritable ordre (1).


Ainsi, par cette critique, que d'aucuns estimeront un peu pousse, mais qui demeure d'une si profonde vrit

humaine et d'une si lointaine porte, par cette dialectique du pour au contre, qui ne trouble que ceux qui n'en voient
pas
et
le

terme, Pascal a pos la question


il

comme

elle

doit

tre pose,
il

a livr la bataille o
la justice

elle

doit tre li\Te,

nous lve jusqu'

absolue.
:

Car

il

y a

de une justice, comme il y a un bien l'homme, c'est sa vritable nature (2). Pourquoi, ce qui est nature aux animaux, l' appelons-nous misre en
et c'est la /in

que dit Pascal de la justice ternelle, non la lgale, mais la fin du fragment 692, o il cite et commente Daniel, l'ternelle IX, 24: justice qu'est venu apporter au monde le librateur, le Saint {S78). des' Saints, et qui ne subsiste ici-bas que dans lglise manires l'une deux en considre se l'homme de nature La (2) la selon sa fin, et alors il est grand et incomparable l'autre selon la par chien, du et cheval du nature la multitude, comme on juge de
(1) Cf. ce
,
: ;

multitude, [du fait] d'y voir la course, et animum arcendi [l'instinct de voies qui en garde]; et alors l'homme est abject et vil. Voil les deux Car philosophes. les disputer tant font font juger diversement, et qui cette fin. n pas n'est Il dit l'un l'autre de supposition la l'un nie Il s'loigne de sa car toutes ses actions y rpugnent; l'autre dit nature d'un tre, c'est fin quand il fait ces basses actions. (415). La {Physique, II, 1 et 2) Aristote pareillement dit sa donc fin, sa forme, mais la raice qui caractrise l'homme, ce n'est donc pas l'animalit, ainsi qphilosophiques, doctrines des son. L est le plan de clivage mai 1921 a du 21 (communication ailleurs montrer le cherch j'ai
;
:

l'Acadmie des sciences morales et politiques).

MISRE DE l'homme SANS DIEU

245

l'homme, sinon parce que nous reconnaissons que l'homme est dchu d'une meilleure nature, qui lui tait propre (409) ? Et que prouvent ces contrarits, ces contradictions, cette inquitude, ce perptuel besoin de se fuir soi-mme, sinon que l'homme est fait pour l'infinit, qu'il n'est fait que pour elle, et que rien ne peut le satisfaire que la justice
infinie?

VIII

PENSES GRANDEUR DE l'hOMME AVEC DIEU


LES

LE PARI ET LES

PREUVES

L'un des principes fondamentaux de Pascal, l'un de ceux qui lui ont le plus servi pour lever le voile qui nous couvre le rel et son Auteur, est celui des figuratifs ou
des signes
(1)

(1).

Les principaux textes consulter sur ce point sont la lettre du 1648 Mme Prier (II, 249-252 88-90), o Pascal indique le devoir de songer souvent avec attention cette pense si gnrale et si utile la 4 lettre Mlle de Roannez, d'octobre 1656, texte capital (VI, 87-90; 214); les Penses, section X, notamment 670, 675, 678 enfin le tmoignage de (cf. pour l'emploi du mot signe, 587, 588) FiLLEAU DE LA Chaise, XII, ccxxn Ceux qui coutaient attentivement M. Pascal dans l'expos qu'il leur fit furent comme transports quand il vint ce qu'il avait recueilli des prophties. Il commena par faire voir que l'obscurit qui s'y trouve y a t mise exprs, que nous en avons mme t avertis et qu'il est dit en plusieurs endroits qu'elles seront inintelligibles aux mchants et claires ceux qui auront
:

1"

avril

qu'elle est faite pour que ce but y parat presque partout et qu'il y est mme marqu en termes formels. Aussi est-ce, vrai dire, le fondement de ce grand ouvrage de l'criture et qui l'a bien compris ne trouve plus de diflicult quoi que ce soit... Cette doctrine de Pascal a sa source dans S. Paul voir notamment ptre aux Romains, I, 20, et I^^ aux Corinthiens, X, 1-11. S. Thomas en a donn une formule lumineuse {Sum. Th. l"- p., q. I, art. 10) : quod auctor sacrae Scripturae est Deus, in cujus potestate est, ut non solum voces ad significandum accommodet (quod etiam homo facere potest) sed etiam res ipsas. Et ideo, cum in omnibus scientiis voces significent, hoc habet proprium ista scientia, quod ipsx res significatae per voces etiam significaitt aliquid. Illa ergo prima significatio, qua voces significant res, pertinet ad primum sensum, qui est
le

cur droit; que

l'criture a

deux sens
autres
;

clairer les

uns et pour aveugler

les

GRANDEUR DE l'hOMME AVEC DIEU


En
toutes choses
;
il
il

24V
l'autre

y a deux

sens,

Tun
il

littral,

spirituel
signifie.
et,

y a

le

si^ne lui-mme, et

a la ralit

Les

hommes
ils

charnels s'arrtent au premier sens


:

l'ayant trouv, s'en contentent


les

ainsi, ils

voient des

effets naturels, et

attribuent la nature, sans penser


;

une autre cause (1) ils sont satisfaits quand ils ont expliqu mcaniquement le monde et la vie, sans penser qu'il puisse y avoir une cause du mcanisme lui-mme, et que ce mcanisme puisse
que ces
effets puissent avoir

seosus historicus, vel literalis. Illa vero significatio, qua res significatae per voces, itenim res alias significant, dicitur sensus spiritualis, qui super literalem fundatur, et eum supponit. Ainsi donc, le mot signifie (c'est le sens littral) une chose, qui elle-mme peut signifier et, par le pouvoir de Dieu, signifie de fait (c'est le sens spirituel) autre chose en sorte que ce qui est, un certain point de vue, chose signifie peut tre son tour, d'un autre point de vue, signe d'une En ce qui concerne plus particulirement la vue ralit suprieure. que l'criture est faite pour clairer les uns et pour aveugler les autres, il est noter qu'ici Pascal, qui n'avait pas une connaissance technique des textes bibliques, du milieu et de la langue, a suivi les trois derniers vanglistes (Maec, IV, 10; Luc, VIII, 9; Jean, XII, 37-41), qui eux-mmes ont copi les Smites (Isae, VI, 10). Or, ceux-ci n'avaient de la causalit qu'une notion fort obtuse et ils ne se posaient pas le problme de la libert ils attribuaient au Roi absolu non seulement tout ce qu'il faisait, mais tout ce qu'il n'empchait pas de faire. Seul Mathieu, XIII, 10, a rectifi la pense avec le texte, en remplaant ut par quia. L o les autres crivent Je parle en paraboles, afin qu'ils ne voient pas et de peur qu'ils se convertissent , il crit; analysant, selon le gnie grec, la notion causale : Je parle en paraboles, parce qu'ils ne voient pas et ne veulent pas se convertir ; c'est--dire que, parlant en paraboles, le Christ prvient les abus qu'on pourrait faire de sa parole ceux qui sont bien disposs comprennent ; et, pour ceux qui sont mal intentionns, ils ne peuvent abuser de sa parole comme ils feraient d'une parole claire. Il ne faut point jeter les perles aux pourceaux (Mathieu, VII, 6). Par consquent, lorsque Pascal" dit que l'criture est inintelligible aux mchants et claire ceux-l seulSjrlui ont le cur droit, qu'il y a assez de lumire pour ceux qui veu/ent voir et qu'il n'y en a pas assez pour ceux qui ne veulent pas voir, il suit la pense du premier vangile, qui est parfaitement juste et claire. Lorsqu'il dit que l'criture est faite pour clairer les uns et aveugler les autres, il suit ( son insu) la mentalit smite, que nous ne pouvons admettre. (1) a ... les impies, voyant les effets naturels, les attribuent la nature, sans penser qu'il y en ait un autre auteur > (VI, 89 ; 215).
:

248
tre

PASCAL
mont en vue d'une
fin.

Cependant, lorsque vous avez expliqu la vision par la structure de l'il, rien ne vous interdit d'expliquer cette structure de l'il par sa fin ou sa fonction, qui est la vision (1). Lorsque vous avez rendu compte de la manire dont une machine produit un certain travail, rien ne vous interdit de montrer

comment

cette

machine a t
:

faite

par un ingnieur

en vue de produire ce travail ceci, au contraire, explique comment le mcanisme a t dispos de telle manire
qu'il

obtienne cet effet utile

sinon,

il

faudrait attribuer

au hasard, ce qui est irrationnel. Le mcanisme mais cet ordre n'est que l'image est vrai dans son ordre l'effet, d'un ordre suprieur qui en rend ou la figure, et compte. Ainsi, en un certain sens, la nature est une image de les choses corporelles ne sont qu'une la grce (675) image des spirituelles, et Dieu a reprsent les choses invisibles dans les visibles (II, 249 88). Mais, au lieu d' user de ces images pour jouir de Celui qu'elles reprsentent , beaucoup demeurent dans cet aveuglement charnel et judaque qui fait prendre la figure pour la raht (II, 251 90). II y en a qui s'arrtent au sens littral de la prophtie, sans chercher plus loin il y en a qui, voyant en Jsus-Christ un homme parfait, n'ont pas pens y chercher une autre nature, ou qui, voyant les apparences parfaites du pain dans l'Eucharistie, ne pensent pas y chercher une autre substance (VI, 89; 215). Mais il n'en est pas de mme des chrtiens parfaits, qui
cet effet
: ;

(1) C'est l ce qu'a trs nettement reconnu Franois Bacon (De dignitate et augmentis scientiarum, I, 5; III, 11-13). L'explication

par les causes physiques et l'explication par les causes^c nales ne sont nullement incompatibles, dit-il, condition que leurs domaines demeurent distincts et il en donne des exemples qui manifestent bien cette vrit essentielle, conspirantibus optime utrisque causis, nisi quod altra intentionem, altra simplicem consecutionera denotet, La Siris de Berkeley est une magnifique illustration de cette ide, qui parat tre l'une des ides matresses de la pense britan;

nique.

GRANDEUR DE l'hOMME AVEC DIEU


lumire nouvelle, dans une lumire suprieure

249

voient toutes choses dans une autre lumire, dans une


(1)
:

rien

n'est chang, pour eux, de l'apparence ou du dtail,

mais tout est renouvel leurs yeux par le sens qu'ils y dcouvrent (2). Telle est la transformation opre par le paysage n'a pas chang, et cependant, ds le soleil que le soleil parat, tout est transform. Ainsi le chrtien parfait, illumin par le soleil invisible, aperoit l'ordre derrire le dsordre, la fin derrire le mcanisme, la cause premire derrire les causes secondes et, comme le dit saint Paul, cit par Pascal (3), il discerne un Dieu invisible derrire la nature visible, et par elle, de mme
:

qu'il discerne le sens spirituel des prophties, qu'il recon-

nat Dieu en Jsus-Christ travers son humanit, et le

reconnat encore sous les espces du pain. Les autres,


crit Pascal

dans une de ses penses les plus profondes (4), ont vu les efets, mais ils n'ont pas vu les causes ils n'ont pas vu la raison des efets ils sont l'gard de
:
;

ceux qui ont dcouvert les causes comme ceux qui n'ont que les yeux l'gard de ceux qui ont l'esprit car les
;

efets

sont

comme
l'esprit.

sensibles, et les causes sont visibles seu-

lement
l'esprit,

Et quoique

ces effets-l se voient par

cet esprit est l'gard de l'esprit qui voit les

causes

comme

les sens corporels l'gard

de

l'esprit.

Cet esprit suprieur, qui peroit

les causes, et

qui d-

(1) C'est l'expression


le

mme dont se sert Pascal, dans sa pense sur renversement du pour au contre {337), qui se lie troitement sa
Notons

doctrine des signes. (2) En cela rside la caractristique essentielle du

phnomne de que le changement, dans tous ces cas, porte, yy/'j^pas sur l'arrangement mcanique du dtail, qui demeure le mme (et ceci doit satisfaire le mcaniste), mais sur son interprtation, sur le sens qu'il prend et la fin qu'il manifeste. (3) a Invisibilia enim ipsius [DeiJ, a creatura mundi,perea qu facta sunt, intellecta, conspiciuntur {ptre aux Romains, I, 20). Cf. # lettre Mlle de Roannez. (4) 234. Les efjets correspondent aux signes (visibles) ; les causes correspondent la ralit (invisible).
conversion
.

d'ailleurs

250

PASCAL

passe d'autant l'esprit que celui-ci dpasse les sens corporels, est le seul qui soit capable d'atteindre Dieu derrire les voiles qui le couvrent.

Les chrtiens parfaits, qui le possdent, reconnaissent Dieu en tout (1). Ils le reconnaissent dans la misre de l'homme.
Appliquons, en
effet,
le

principe des figuratifs la

nature humaine
;

apparue misrable m-ais il y a l'envers, qu'il faut voir il y a l'autre sens, qu'il faut dcouvrir. Ceux qui ne le voient point En voyant ignorent ce qui est, et ils se dsesprent
:

cette nature nous est

l'aveuglement et

la

misre de l'homme, en regardant tout

l'univers muet, et

l'homme sans lumire, abandonn


gar dans ce recoin de l'univers,

lui-mme, et

comme

sans savoir qui l'y a mis, ce qu'il y est venu faire, ce qu'il deviendra en mourant, incapable de toute connaissance, j'entre en effroi comme un homme qu'on aurait port

endormi dans une

le

dserte et effroyable, et qui s'veil-

lerait sans connatre

il

est, et

sans

moyen

d'en sortir-

Et sur

cela j'admire
si

poir d'un

comment on n'entre point en dsesmisrable tat. La plupart des hommes,

misrables gars, ayant regard autour d'eux, et ayant vu quelques objets plaisants (2), s'y sont donns et s'y sont attachs. Pour moi, je n'ai pu y prendre d'attache,
et,

considrant combien

il

autre chose que ce que je

y a plus d'apparence qu'il y a l'ois, j'ai recherch si ce Dieu

n'aurait point laiss quelque

marque de

soi...

{093).

Et en l'homme

effet,
:

considrons de plus prs cette misre de nous ne tarderons pas reconnatre qu'il y a

mystre; toutes choses sont (1) a Toutes choses couvrent quelque reconnatre des voiles qui couvrent Dieu. Les chrtiens doivent le o ternels I^j. les couvrent en tout. Les afflictions temporelles ternels maux les couvrent temporelles joies elles conduisent; les et servir en qu'elles causent. Prions Dieu de nous le faire reconnatre
tout...
, u x x Des objets qui nous divertissent , dit Bossukt dans 1 abrg d'un sermon prononc Meaux le jour de Pques (16 avril 1702), rappelle qui s'accorde singulirement avec cette pense de Pascal, et

(VI, 89-90; 215).

(2)

trs

propos

ici le t

divertissement

GRANDEUR DE l'hOMME AVEC DIEU


*

251

autre chose que ce qu'on y voit d'abord. Comme toutes choses ont deux sens, l'homme aussi est double (1). Sa

nature peut-tre considre en deux manires


multitude, et alors
alors
il
il

selon la
fin,

est abject et vil

selon sa

et

est

de
fin

la
;

premire manire disent


car toutes ses actions

grand et incomparable. Ceux qui le jugent Il n'est pas n cette


:

y rpugnent.
:

Ceux qui

le

jugent de la deuxime manire disent


sa fin

Il

s'loigne de

quand

il

fait ces

basses actions

prennent prtexte, pour nier la multitude de ceux qui la nient ou autres jugent de la multitude par la

(415). Les premiers vrit ou la justice, de la

la violent
fin
:

ils

(261) les ont une rgle,


;

ou une norme, quoi


1.

ils

rapportent tout.

Or,

si

l'on considre
le vrai,

l'homme de ce dernier point


la

de vue, qui est

on s'aperoit que

conclut de la misre,

comme

grandeur se misre se conclut de la


la

grandeur (416). La grandeur de l'homme est si visible^ qu'elle se tire mme de sa misre. Car ce qui est nature aux animaux, nous l'appelons misre en l'homme; par o nous reconnaissons que sa nature tant aujourd'hui
pareille celle des

animaux,

nature, qui lui tait

dchu d'une meilleure propre autrefois. Car qui se trouve


il

est

malheureux de n'tre pas roi, sinon un roi dpossd?... Qui se trouve malheureux de n'avoir qu'une bouche?
(1) Cette duplicit de l'homme est si visible, qu'il y en a qui ont pens que nous avions deux mes. Un sujet simple leur paraissait incapable de telles et si soudaines varits, d'une prsomption dmesure un horrible abattement de cur {417). Dans cette duplicit de l'homme, dans cette contradiction tragique de notre nature, dont l'ambigut de la nature est l'image, et d'o nat l'inquitude humaine, Pascal voit la marque d'une dualit foncire de notre nature, d'une disproportion entre ce que nous sommes actuellement et ce pour quoi nous avons t faits {41). Car la concupiscence nous est devenue naturelle, et a fait notre seconde nature. Ainsi il y a deux natures en nous, l'une bonne, l'autre mauvaise {660). Le principal tort des phi-

losophes, d'aprs Pascal, est d'avoir mconnu ce fait fondamental et d'avoir cru l'unit de la nature (cf. ce sujet Rauh, Annales de la Facult des lettres de Bordeaux, 1892, p. 198-208).

252
et qui

PASCAL
ne se trouvera malheureux de n'avoir qu'un il? y prend garde, toutes les misres mmes
>;

{409). Si l'on

de l'homme prouvent sa grandeur ce sont misres de grand seigneur, misres d'un roi dpossd {398). Un
:

maison ruine, n'est pas misrable l'homme est misrable. Pourquoi? parce qu'il se connat misrable (597, 399). Il est donc misrable, puisqu'il Vest; mais il est bien grand, puisqu'il le connat {416). a Pense fait la grandeur de l'homme. L'homme n'est qu'un roseau, le plus faible de la nature mais c'est un roseau pensant. Il ne faut pas que l'univers entier s'arme pour l'craser : une vapeur, une goutte d'eau, suffit pour le tuer. Mais, quand l'univers l'craserait, l'homme serait encore plus noble que ce qui le tue, parce qu'il sait qu'il meurt, et l'avantage que l'univers a sur lui, l'univers n'en sait rien... (1) Et Pascal exprime toute la nature du roseau pensant en cette image saisissante de force et de justesse : Par l'espace, l'univers me comprend et m'engloutit comme un point par la pense, je le comprends {348), C'est donc la pense qui fait l'homme. Je puis bien
arbre, une
: ; ;

concevoir un

homme

sans mains, pieds, tte (car ce n'est


la tte est plus

que l'exprience qui nous apprend que


(1) 346, 347. Cette dernire

pense est prcde, dans le manuscrit noter que la pense 72 (fol. 347), Il est intressur les deux infinis, porte elle aussi l'indication H. sant de rapprocher cette pense fameuse d'une pense de Sebondb que connaissait vraisemblablement Pascal {Liber creaturarum, Il y a un mode par lequel l'homme diffre de tous les autres lit. 93) tres, c'est, non par avoir, mais par connatre qu'il a... Les choses infrieures l'homme tiennent de leur Crateur des qualits et des perfections, mais elles sont dpourvues de la capacit de savoir qu'elles les ont. L'homme a reu non seulement l'excellence sur le reste, mais encore la suffisance de l'apercevoir . Et plus loin il parle de la rose qui ne se connat pas la plus belle des fleurs (tit. 95). On voit toutefois en quoi rside l'originalit de Pascal il tire argument de la misre de l'homme pour prouver sa grandeur, puisque c'est une misre qui se connat ; il marque mieux ainsi la distinction des deux domaines, la petitesse de l'homme physique dans l'univers physique, et le sige vritable de sa grandeur, qui est toute morale, puisqu'elle consiste dans la connaissance qu'il a de sa petitesse physique.
(fol.

63) de l'indication

3. Il est

GRANDEUR DE L^'hOMME AVEC DIEU


ncessaire

253

que

les

pieds).
:

Mais

je

ne puis concevoir

l'homme sans pense ce serait une pierre ou une brute (539). C'est la pense qui distingue l'homme de l'animal
celui-ci agit toujours

agit sans raison


qu'il soit

de mme, jamais autrement; et il Le bec du perroquet qu'il essuie, quoij

net (34 1-343. C. Trait du Vide, II, 138; 79)., toute sa dignit Il n'en est pas de mme de l'homme l qu'il relve, non de consiste en la pense, et c'est de
:

l'espace et de la dure, qu'il ne saurait remplir. Travailler

bien penser, voil la raison, voil


fait

le

principe de la morale {347). Obir

la loi

de l'homme

c'est la raison qui

son tre {439) ; la raison nous commande bien plus imprieusement qu'un matre ; car en dsobissant l'un

on

est

malheureux et en dsobissant

l'autre

on est
et

un

sot

{345).
;

Or, cette raison n'est produite que pour l'infinit


cette pense ne se repose que dans l'Infini.

Et

voici pr-

que signifient l'inquitude, l'agitation, la cisment l'homme est fait pour l'infini, et misre de l'homme rien de ce qui est fini ne peut le satisfaire, parce que le gouffre infini ne peut tre rempli que par un objet infini et immuable, c'est--dire que par Dieu mme (). Ainsi, elle nous porte le notre misre nous mne Dieu rechercher; bien plus, elle nous le prouve, et beaucoup
ce
: :

plus efficacement que nul syllogisme, parce que nous

voyons

qu'elle rsulte d'une capacit infinie et vide, d'une

aspiration jamais satisfaite, d'une tendance toujours


plus haut, que l'Infini seul peut combler, que seul, par

consquent, l'Infini a pu mettre en nous.


Pascal, passe infiniment
et cela,

L'homme,
;

dit
:

l'homme (434, XIII, 347 531) non seulement parce que nous sommes pleins de
,

choses qui nous Jettent au dehors


(4) 425.

et

que

notre ins-

tsienae, et qui

sa force,
p. 295).

Formule superbe et dfinitive, suprieure la formule cardonne la thse de Descartes toute sa valeur et toute comme j'ai cherch le montrer ailleurs {Descartes, p. 267,

254

PASCAL

bonheur mais encore parce qu'il y a, dans hors de nous {464), l'tre fini et imparfait que nous sommes, des aspirations qui le dpassent et qui ne peuvent tre dues qu' l'impulsion d'une cause suprieure. Et, comme ces aspirations vont l'infini, comme elles ne seront jamais
tinct nous fait sentir qu'il faut chercher notre

satisfaites

que si elles arrivent leur terme, la cause qui nous a donn et qui nous donne cette impulsion Dieu. Lui seul est notre doit tre une cause infinie lui seul est notre fin, parce que lui vritable bien seul est le vrai principe, principe de notre tre et principe de tout (489, Cf. la lettre du ! avril 1648, II,
: ;

250; 89).

Notre misre nous fait sentir par contraste, et nous fait mesurer, par l'cart qui nous en spare, la fin pour laquelle nous avons t crs, le degr de grandeur et de perfection d'o nous sommes malheureusement Nous souhaitons la vrit, et ne trouvons en dchus nous qu'incertitude. Nous cherchons le bonheur, et ne trouvons que misre et mort. Nous sommes incapables de ne pas souhaiter la vrit et le bonheur, et sommes incapables ni de certitude ni de bonheur. Ce dsir nous est laiss, tant pour nous punir que pour nous faire sentir
2.
:

d'o nous
532).

sommes tombs
est d'autant plus
:

(437. Cf.

On

434 XIII, 347 348 misrable qu'on est tomb de


: ;

plus haut (-^^6') et ainsi, mesure que nous aurons plus de lumire, nous sentirons mieux tout ensemble et notre misre et notre grandeur, et le point o nous sommes

tombs et celui d'o nous sommes tombs, et notre nature dchue et notre nature vritable, ou notre fin. La disproportion de l'une l'autre fait mieux clater la grandeur. Nous n'aurions pas si nettement conscience de l'une si La nous n'avions galement conscience de l'autre grandeur a besoin d'tre quitte pour tre sentie , dit profondment Pascal ; ce rythme est une loi de la nature,
:

GRANDEUR DE l'iIOMME AVEC DIEU


et c'est

255

une

loi

de notre nature

(1).

L'loquence continue

ennuie {355). Ainsi, la joie ne se comprend et ne se gote vritablement que par la souffrance ceux-l seuls qui ont souffert savent ce que c'est que d'tre heureux.
:

Et pareillement l'infinit de la pense ne se sent que lorsqu'on a prouv et mesur tout ce qui la tire par en bas, toute cette nature factice, due aux puissances trompeuses, renforce par l'hrdit et par la coutume, qui est capable parfois de dominer et de refouler notre instinct (2). Enfin la grandeur du mystre de la Rdemption, source de grces infinies, ne se connatrait pas aussi bien, si nous ne connaissions la faiblesse et la corruption de la nature, et la force de la concupiscence qu'elle a vaincue ces deux vrits doivent tre enseignes ensemble. Il est galement dangereux l'homme de connatre Dieu sans connatre sa misre, ce qui le conduit l'orgueil, et de connatre sa
:

misre sans connatre Dieu, sans connatre le Rdempteur qui l'en peut gurir, ce qui le conduit au dsespoir (556*.
586),
3,

Mais

il

y a

plus.

La misre ne nous permet pas


;

seulement de conclure la grandeur

elle

ne nous permet
:

pas seulement de la mieux sentir par contraste


(1)

elle

en

alles et ses

La nature de l'homme venues. La fivre a

n'est pas d'aller toujours, elle a ses


ses frissons et ses ardeurs
;

et le froid

montre aussi bien la grandeur de l'ardeur de la fivre que le chaud mme. Les inventions des hommes de sicle en sicle vont de mme. La bont et la malice du monde en gnral en est de mme (354)... La nature agit par progrs, itus et reditus. Elle passe et revient, puis va plus loin, puis deux fois moins, puis plus que jamais, rtc. Le flux de la mer se fait ainsi, le soleil semble marcher ainsi (355). Il faut signaler au passage cette vue si remarquable sur le rythme qui rgit
notre nature, notre vie affective comme notre vie active, le dveloppement de notre art comme le progrs mme de nos connaissances, et qui la rattache troitement aux lois gnrales de l'univers. C'est encore l l'une de ces vues prodigieuses par lesquelles Pascal a devanc de beaucoup les conqutes de notre science et pntr d'un coup

jusqu'au fond des choses. (2) Deux choses instruisent l'homme de toute sa nature
tinct et l'exprience

l'ins-

{396).

256
est,

PASCAL

en quelque manire, le signe. Notre misre est comme de notre grandeur l'ordre de la concupiscence un est comme l'image et la figure de l'ordre de la charit : reflet brouill, image dforme, mais nanmoins reflet et
reflet
;

image.

Grandeur de l'homme dans sa concupiscence

mme,

d'en avoir su tirer

un rglement admirable,

d'en avoir fait un tableau de la charit.

Les raisons

et

des effets marquent la grandeur de l'homme, d'avoir


tir

de la concupiscence un si bel ordre (402,403). Notre misre n'est bien souvent que le drglement d'un

bien ou la dformation d'une vrit. Maints exemples en

tmoignent.
Ainsi,
a

la

plus grande bassesse de

l'homme

est la

recherche de la gloire, mais c'est cela


plus grande

mme

qui est la
si

marque de son

excellence... Il estime

grande

la raison de

l'homme, que, quelque avantage qu'il ait sur la terre, s'il n'est plac avantageusement aussi dans la raison de l'homme, il n'est pas content (404, Cf. 400

et 401).

Le mal

est ais,

il

y en a une

infinit

le

bien presque
difficile

unique. Mais un certain genre de mal est aussi


passer pour bien cette

trouver que ce qu'on appelle bien, et souvent on

fait

mme

marque ce mal particulier. Il faut une grandeur extraordinaire d'me pour y arriver,

aussi bien qu'au bien


la passion

(408). L'excs

mme du

mal, de

ou de

l'orgueil, dcle

ment mal dirige, trompe d'objet (1).

et

un besoin

une force d'me seuled'absolu, mais qui se

La

superstition,

ou

la crdulit, est

un

vice naturel

l'homme, comme
nicieux (254).

l'incrdulit, dit Pascal, et aussi per-

Deux

excs

exclure la raison

c'est la

(1) C'est en un sens analogue que Descartes crit, au commencement du Discours : Les plus grandes mes sont capables des plus grands vices aussi bien que dt^s plus grandes vertus , et que LacheLER disait Le dbauch est un grand philosophe, t Mais ce n'est pas un sage.
:

GRANDEUR DE l'hOMME AVEC DIEU


superstition,
lit

257
{

n'admettre que

la raison

c'est l'incrdu-

(253).

Beaucoup d'hommes, qui font profession de

ne croire qu' ce qui est dmontr, refusent pour cela d'admettre la vrit de l'existence de Dieu, vrit minemment rationnelle laquelle Platon et Aristote taient
arrivs
il
:

y a

vingt-trois sicles par les seules forces de la


ils

raison
les

mais

acceptent

les

premires fables venues et


(1).

croyances

les plus

absurdes

Incrdules, les plus

crdules. Ils croient les miracles de Vespasien,

pour ne

pas croire ceux de Mose

{816). Cependant, regardons

de plus prs
aberration ou
et bien

cette pernicieuse crdulit n'est qu'une

un garement d'un instinct bien profond, profondment enracin au cur de l'homme, instinct indracinable au point l'instinct religieux (2) que, lorsqu'on le coupe d'un ct, il pousse de l'autre la superstition fleurit toujours lorsque la foi est en baisse.
; :

Que

faut-il faire? clairer cet instinct, le redresser et le

guider.

Par deux mouvements contraires, nous tendons toujours sortir de nous, par le divertissement, et nous rapportons tout nous-mme, par l'amour-propre. Or, quoi
Que penser de cet homme que je rencontrai tout guilleret, et qui demande de moi, me rpondit, pour m'expliquer son contentement C'est que mon me doit, aprs ma mort, passer dans le
(1)
:

sur une

corps d'un crocodile n? Gomme je ne saisissais pas trs bien ce que Mais cette perspective pouvait avoir de rjouissant, il me confia oui j'aurais d tomber d'abord dans le rgne minral. Ainsi, le cycle des existences sera plus vite achev pour moi. Il y croyait trs fermement, alors que l'existence de Dieu lui paraissait surpasser sa raison. Un tel cas n'est pas unique, me dit-on.
:
!

(2) 262. Superstition et

concupiscence
dsirs mauvais,

scrupules
crainte mauvaise

la superstition,

(fol. 344) montre que Pascal oppose scrupules et la crainte mauvaise, qui sont la dviation d'un bien, la concupiscence ou au dsir du mal. Cf. les D'o vient qu'on croit tant de fragments 817 et 818 dj cits menteurs qui disent qu'ils ont vu des miracles, et qu'on ne croit aucun de ceux qui disent qu'ils ont des secrets pour rendre l'homme immor

La

disposition

du manuscrit
les

comme

tel

ou pour rajeunir.

17

258

PASCAL

de plus vain que le divertissement? Pourtant, l'instinct qui nous fait sentir qu'il faut chercher notre bonheur hors de nous, cet instinct qui nous pousse au dehors, ne

nous trompe pas, quoi qu'en disent les philosophes stoques: car nous sommes pleins de choses qui nous jettent au Retirezdehors... Et ainsi les philosophes ont beau dire vous en vous-mmes, vous y trouverez votre bien on ne
:

les croit pas, et

ceux qui

les croient sont les plus vides


si
:

et les plus sots

(464). D'autre part, rien n'est

contraire

la charit que la cupidit ou l'amour de soi

mais rien

non plus n'y


cet

semblable {663)^ puisque la cupidit n'est qu'une forme de l'amour. Il ne faut point supprimer
est
si

mais il faut le rgler, pour t n'aimer que Dieu et ne har que soi (476). Et, pour rgler l'amour qu'on se doit soi-mme, il faut s'imaginer un corps plein de membres pensants, car nous sommes membres du tout {474), et par consquent nous devons subordonner, ou mieux conformer^ notre volont particuHre la volont qui gouverne le corps entier car tel est l'ordre (1). Par suite, nous le voyons, le
soi,
:

amour qu'on a pour

Voir toute la suite des admirables penses sur les Membres. l {473 483). Si les pieds et les mains avaient une volont particulire, jamais ils ne seraient dans leur ordre qu'en souTiettant cette volont particulire la volont premire qui gouverne le corps entier. Hors de l, ils sont dans le dsordre et dans le malheur mais en ne voulant que le bien du corps, ils font leur propre bien {475). ... Tout tend soi. Cela est contre tout ordre... Si les membres des communauts naturelles et civiles tendent au bien d\i corps, les communauts elles-mmes doivent tendre un autre corps plus gnral, dont elles sont membres. L'on doit donc tendre au gnral. Nous naissons donc injustes et dpravs {477). Pour faire que les membres soient heureux, il faut qu'ils aient une volont et qu'ils la conforment au corps {480). Cette ide est tout fait en accord avec la doctrine stocienne. Voir notamment pictte, Entretiens, II, 5 et 10 Nous ne sommes pas des tres isols, dit en substance pictte, mais des parties d'un tout or il est conforme la nature du pied, par exemple, d'tre propre mais, en tant que partie d'un tout, il peut tre ncessaire qu'il s'enfonce dans la boue, qu'il marche sur des pines, et parfois qu'il soit coup dans l'intrt du corps tout entier. Il en est de mme de l'homme. Qu'est-ce qu'un homme, en effet? un membre d'une cit, une partie de l'univers. Or le devoir du citoyen
(1)

Commencer par

GRANDEUR DE l'hoMME AVEC DIEU


bonheur n'est
ni hors de nous, ni dans nous Dieu, et hors et dans nous (465).
;

259
il

est

en

Considrons enfin la justice humaine. N'est-il pas plaisant de voir tant de gens dan s le monde qui, ayant renonc a toutes les lois de Dieu et de la nature, s'en sont fait eux-mmes auxquelles ils obissent exactement, comme par exemple les soldats de Mahomet,
les voleurs, les hr-

tiques, etc.

Et

ainsi les logiciens

(1).

ont franchi tant de barrires si justes et si saintes n'ont pas russi s'affranchir de l'instinct de la justice, puisqu ils s'efforcent de justifier leur drglement. De mme maigre tant de contrarits et de contradictions, tous les hommes prtendent toujours obir la justice le peuple ne se conforme aux lois et aux coutumes que parce qu'il les crot justes (326). Le sauvage qui matige ses parents
:

Ceux mmes qui

pour tmoignage de pit et de bonne affection , ainsi que l'avait trs justement) observ Montaigne. Au fond de toutes nos injustices sel retrouve toujours l'instinct de la justice cet instinct est' mal dirige, il est dvoy, assurment et cependant n'estce pas une chose surprenante de voir comment on a fond et tir de la concupiscence des rgles admirables de police, de morale et de justice et comment on la fait servir au bien public {453, 451)? C'est l une fausse image de la charit , sans doute mais c'en est unp image nanmoins; et le chrtien parfait, qui a dpass;. ordre de la raison logique, qui juge des choses par une lumire suprieure, respecte cet ordre voulu de Dieu et

: ; )> :

les

mange

religieusement, et

'

Itr.'n .omme sil 7ri^''"'''^!.'''f tait un mdmdu

" ^^^'^* particulier, de ne jamais calculer isol, et, comme le pied ou la main de e vouloir jamais rien qu'en le rapportant au tout. Nous verrons
^ '" ^"^*^ ^^ '^^' P^^ <^ ^or. * r""'"^' YT?T?r ^'^ ^""^ ^ ^'"' comparaison un sens

XII, L.27!

m,^".nn Ih kous considrant


(1)

comme membres

surnaturel, en

de Jsus-Christ

553. Ce dernier trait est d'une saveur inimitable, et si juste

>' '''' '"^"^'^ ^" "^*"^^ '^^serissent, eux et la Jnt'^eux^t ir.r'"' *'"'f nature, aux lois qu'ils ont forges t et qu qu'ils us rieent rigent & n ncessit mtaphysique.

260

PASCAL

se discerne la figure danB lequel, tout born qu'il soit, la charit, o la justice de l'ordre vritable, de l'ordre de en Dieu, sans nul vrit subsistent ternellement

et

mlange

(1).

plus misrable et le Qu'est-ce donc que l'homme? Le Suspendu entre les deux plus grand des tres de la nature.
infinis, c'est

un nant l'gard de l'infini, mais c'est un demande parfois comment tout l'gard du nant. On se particulirement un faire que Dieu s'intresse
il

se

peut

merveUleuse intuition de tout? Je rponds, en suivant la avait ravals au rang Pascal si l'tude des astres nous nous a levs au rang d'un atome, l'tude des atomes d'un monde, d'un tout; et, par la pense,
:

dans atome imperceptible, comme nous, perdu

le sein

du

d'un colosse, nous comprend. Nous nous comprenons cet univers qui de l'univers sommes donc placs au centre de perspective l'humanit de entre rien et tout. C'est sortir
:

un

milieu

que de

sortir

du

milieu.

La grandeur de
:

l'me humaine

Consultons notre nature, consiste savoir s'y tenir {378).


les conclusions sont les aprs avoir contempl la nature lumire, nous mmes; mesure que nous avons plus de plus de grandeur trouvons en nous plus de misre, mais (-^i 6). s'impliquent l'autre aussi proportion; l'une et nos misres, qui nous touchent, Malgr la vue de toutes

nous avons qui nous tiennent la gorge,


M^ 337

un

instinct

387) essaye d'opprimer

Provinciale (V 386878. Cf. la fin de la Douzime guerre, que celle o la violence C'est une trange et longue de la violence ne peuvent efforts la vrit. Tous les

338

Toutes les ne servent qu' la relever davantage et ne violence pour arrter ?"m res de la vrit ne peuvent rien ^f la force, la plus combat force la mU que l'irriter encore plus. Quand violence et la vrit ne peuvent mais la Plissante dtruit la moindre: ... de l nanmoins que 1^ l'autre. Qu'on ne prtende pas
affaiblir la vrit, et

ri^n

rune sur cette extrme diffrence, que la viochoses soient gales car il y a es l'ordre de Dieu, qui en condui par born lence n'a qu'un cours vrit la que heu au vrit qu'elle attaque; effets la gloire de la enfin de ses ennemis; parce subsiste ternellement, et triomphe Dieu mme. comme puissante qu'elle est ternelle et
:

GRANDEUR DE l'hOMME AVEC DIEU


que nous ne pouvons rprimer, qui nous lve
Tel est l'homme
:

261

(411).

ni ange, ni bote.

Il

ne faut pas que

l'homme

croie qu'il est gal

aux

btes, ni

aux anges, ni

s'il

qu'il ignore l'un et l'autre,

mais

qu'il

sache l'un et l'autre


;

{418. Cf. 358).


je le
;

S'il

se vante, je l'abaisse

s'abaisse,

vante et le contredis toujours jusqu' ce qu'il comprenne qu'il est un monstre incomprhensible {420). Or, que fera l'homme en prsence des contrarits tonnantes qui se trouvent dans sa nature (1)? Il lui est impossible de demeurer dans l'indiffrence, s'il a tant soit peu de raison connaissant ce qu'il est, il doit ncessairement souhaiter de connatre aussi d'o il vient et o il va, d'autant que de la rponse ces questions d:

pendent toutes nos actions, toutes nos penses, le rglement entier de notre vie. Etre ou ne pas tre, voil la question. Pour y rpondre, il faut ncessairement que l'homme sache d'o il tient ce principe de grandeur et ce principe de misre qui sont en lui la vritable religion sera celle qui lui rendra raison de ces tonnantes contririts {430) et qui, par l mme, lui dvoilera le secret de sa destine. Il est impossible qu'il ne la cherche point, maintenant qu'il s'estime son prix, maintenant qu'il s'aime et qu'il se hait^ qu'il sait qu'il a en lui une capacit infinie et vide^ qu* il a en lui la capacit de connatre la
:

vrit et d'tre heureux, mais... n'a point de vrit,

ou

constante, ou satisfaisante. Je voudrais donc (ajoute Pascal)

porter l'homme dsirer d'en trouver, tre prt, et


la suivre

dgag des passions, pour


Voil
le

il

la trouvera... (2).

nud. Comment

va-t-il se

dnouer?

305). A.P.R. (Commen(1) Prface de Port-Royal (XII, CLXXXIII cement, aprs avoir expliqu V incomprhensibilit), 430. Noter, ce propos, le terme incomprhensible du fragment 420. Cf. 194 :
;

L'immortalit de l'me est une chose qui nous importe si fort, qui nous touche si profondment, qu'il faut avoir perdu tout sentiment pour tre dans rindlffrence de savoir ce qui en est... (2) 423. Oonirarits. Aprs avoir montr la hasstsse f la grandeur de P homme.

262

PASCAL

Pascal a branl l'homme


tion de chercher la vrit

il

l'a
Il

mis dans

la disposi-

(1).

l'adresse d'abord

aux

philosophes, pour tcher d'obtenir d'eux, et la clef de


l'nigme, et le remde nos

sont impuissants
l'gale

l'un gale

maux. Mais les philosophes l'homme Dieu, l'autre


l'homme dgrandeur dment les pyr-

aux
les
;

btes. Ils se contredisent l'un l'autre, et se

contredisent

eux-mmes

car la misre de

ment
la

dogmatistes, et sa

rhoniens

et la misre se conclut de la grandeur

comme

grandeur de la misre. histinct. Raison. Nous avons une impuissance de prouver, invincible tout le dogmatisme. Nous avons une ide de la vrit, invincible tout le pyrrhonisme (2). Ainsi, tous leurs principes sont
(1)

305).

Pour ce qui suit, voir Prface de Port-Royal (XII, CLXXHV) j FiLLBAU DE LA Chaisb (XII, ccv-ccvi). Penses, 430 : Sera-ce

431. Cf. Entretien avec Saci (IV, 53; 160). Cette pense, qui prsente en raccourci toute la doctrine pascalienne de la connaissance, est rapprocher de la pense 344 ( Instinct et raison, marques de deux natures ), et du fragment fort important 434, cit plus bas ( Les principales forces de part et d'autre... ). En comparant soigneusement ces divers textes, on s'aperoit que Pascal emploie dans un mme sens instinct, nature, principes naturels, ide du vrai (Cf. Esprit gomtrique, IX, 247-249; 168-169 a la nature le soutenant dfaut du discours ; supple au dfaut de dfinition par une ide pareille qu'elle a donne tous les hommes , nous donne elle-mme, sans paroles, "une intelligence plus nette que celle que l'art nous acquiert par nos explications . Art de persuader, IX, 289 195 La nature, qui seule est bonne, est toute familire et commune . Et la pense 29, sur le a style naturel , et cette nature qui peut parler de tout, mme de thologie ). Il y a donc en nous un sens naturel qui nous permet de juger droit et juste (i), que Pascal oppose, comme l'intelligence intuitive ou le sentiment (cf. 95), l'intelligence discursive ou la a raison raisonnante, qui procde par progrs de raisonnement et s'efforce de dmontrer par ordre comme en gomtrie (i) celle-ci, Pascal la dsigne gnralement, dans les Penses du moins, par le terme de raison, qui est, pour lui, comme pour toute la scolastique, l'quivalent de raisonnement (ainsi qu'en tmoigne trs expressment son manuscrit

les philosophes?...
(2) 395.

GRANDEUR DE l'hOMME AVEC DIEU


vrais...

263

Mais leurs conclusions sont fausses, parce que les principes opposs sont vrais aussi (394) en sorte que, ni l'un ni l'autre, le dogmatiste ni le pyrrhonien ne nous donnent le vrai. Gomment donc nous donneraientils des remdes des maux qu'ils n'ont pas seulement connus (1)? Les uns n'vitent la vanit et l'orgueil quel pour nous prcipiter dans la paresse, dans le dsespoir, ou dans les concupiscences qui sont le partage des ani:

maux
fallait

et les autres n'vitent cette extrmit

que pour

se perdre

dans

la superbe.

Ainsi ces deux tats qu'il

connatre ensemble pour voir toute la vrit, tant

connus sparment, conduisent ncessairement l'un

fragment 282,

fol. 191, o raisonnement a remplac raison ). bien qu'il l'et pris jadis en un sens fort diffrent, et l'et oppos Vinstinct des animaux (Cf. Trait du Vide, II, 137 ; 79. Esprit gom-

trique,

la raison plus

50).

tinct

une extrme clart naturelle, qui convainc puissamment que le discours. 18 Provinciale, VII, On comprend ds lors en quel sens Pascal a pu crire Inset raison, marques de deux natures . Cet instinct, ou cette ide

IX, 257; 175

de la vrit, ou, plus exactement, cette capacit naturelle de connatre la vrit et d'tre heureux {423), est en nous un reste de notre premire nature, de notre nature vraie, telle qu'elle est immdiatement sortie des mains de son auteur, de cette nature aujourd'hui corrompue qui marque partout un Dieu perdu (441), et dont la connaissance est insparable pour l'homme de la connaissance de son vrai bien et de la vraie vertu et de la vraie religion {442). a Car enfin, si l'homme n'avait jamais t corrompu, il jouirait dans son innocence et de la vrit et de la flicit avec assurance, et si l'homme n'avait jamais t que corrompu, il n'aurait aucune ide ni de la vrit XIII, 347 ; 531-532. Cf. Bossuet, Sermon ni de la batitude {434 pour la profession de Mme de La Vallire, 1675). Quant notre raison raisonnante, avec son travail incertain et pnible, elle porte la marque de notre nature dchue, impuissante prouver et suivre la vrit, que ses arguments au contraire tendent ruiner. Notons d'ailleurs que, dans l'tat actuel, la nature en tout ordre n'est bonne que si elle est reconquise (Rauh, article cit, p. 217), et cette reconqute ne peut se faire sans la grce en d'autres termes, nous sommes naturellement capables du vrai, mais de fait nous n'y sommes arrivs, et n'y arrivons encore, ce semble, par les seules forces de la nature. Telle est la position de Pascal, et elle demeure trs forte dans l'ensemble, bien qu'il aggrave trop les consquences du pch. (1) 430 : XIII, 332; 524. 435. Entretien avec M. de Saci, IV, 53;
: :

160.

264

PASCAL
la paresse,
;

de ces deux vices, l'orgueil et


source de tous nos

qui sont la

maux

(IV, 53

160).

Quelle chimre est-ce donc que l'homme? Quelle nouveaut, quel monstre, quel chaos, quel sujet de contradiction, quel prodige Juge de toutes choses, imbcile ver de terre dpositaire du vrai, cloaque d'incertitude et d'erreur ; gloire et rebut
!

de l'univers. Qui dmlera cet embrouillement? La nature confond les pyrrhoniens, et la raison confond les dogmatiques (1). Que deviendrez-vous donc, hommes qui cherchez quelle est votre vritable condition par votre raison naturelle? Vous ne pouvez fuir une de ces sectes, ni subsister dans aucune. Connaissez donc, superbe, quel paradoxe vous tes vousmme. Humiliez-vous, raison impuissante taisez-vous, nature imbcile apprenez que l'homme passe infiniment l'homme, entendez de votre matre votre condition vritsd)le que vous et
;
:

ignorez. coutez

Dieu

{434).

Puisque

les

hommes ne peuvent

clairer

l'homme sur

du moins apprendra-t-il de Dieu ce qu'il recherche, s'il a plu ce Dieu de se communiquer aux hommes et de leur donner des marques de leur origine et de son dessein? Et l-dessus, parcourant tout l'univers et tous les ges, il rencontre une infinit de religions, et les examine tour tour religion paenne, religions de la Chine et du Mexique, religion de Mahomet [592-601). Mais que trouve- t-il dans cette recherche? Des religions de peuples, commenant avec eux et finissa condition (2), peut-tre
;

sant avec eux, des religions qui autorisent


berie, qui sont sans

le vice,

qui

s'tablissent tantt par la force et tantt par la four-

tmoins

(3),

sans preuves, sans fon-

(1) Nous avons, dans notre vraie nature, un instinct qui prouve, contre le pyrrhonisme, que nous sommes capables de vrit. Mais l'impuissance de notre raison raisonnante tablit, contre le dogmatisme, que nous ne pouvons arriver la vrit par nos seules forces (Voir la note prcdente). (2) Pour tout ce qui suit, voir Filleau de la Chaise (XII, ccviccvn), et la Prface de Port-Royal (XII, CLXXXIV 306). (3) Je ne crois que les histoires dont les tmoins se feraient gor;

GRANDEUR DE l'hOMME AVEC DIEU

2(35

dments, sans autorit, dont les obscurits sont juges par les clarts, qui sont ridicules, dont le cuUe n'a rien que d'extrieur et de grossier, et qui laissent l'homme

Dieu et sur la sienne que se place la priptie^ plutt que d'en choisir aucune et d'y tablir son repos, il prendrait le parti de se donner lui-mme la mort, pour sortir tout d'un coup d'un tat si misrable lorsque, prs de tomber dans le dsespoir, il dcouvre un certain peuple, qui d'abord attire son attention par quantit de circonstances merveilleuses et uniques (XII, ccvii). Ce peuple, c'est le peuple juif. Sa religion, mesure qu'on l'approfondit, se confirme elle-mme, et elle appapropre.

sans lumire sur la nature de

Enfin

et c'est ici

rat

toute divine, dans son autorit, dans sa dure,

dans sa perptuit, dans sa morale, dans sa doctrine, dans ses effets (602). A la diffrence de tous les autres, ce peuple, sorti d'un seul homme, adore un seul Dieu,
et soutient qu'il est le seul auquel
tres,

Dieu a rvl
loi, la

que tout

le

monde

est

dans l'erreur

mys(618^ 619). Ce
ses

peuple, les Juifs, se conduit par une

plus svre

et la plus rigoureuse de toutes, qu'ils disent tenir de sa

main, qui de

fait est

tout admirable, et qui est la plus

ancienne du monde, puisqu'ils l'avaient reue et observe sans interruption depuis prs de mille ans avant mme que
le

mot de

loi ft

en usage parmi

les

enfin, le livre qui contient cette loi,


se

Grecs {619, 6^0). Et et par lequel ce peuple

gouverne, n'est pas seulement un livre qui a t reu de lui, mais un livre qu'a fait le peuple et qui l'a form en retour {594) par l, il diffre aussi bien de VIliade
:

que des histoires des gyptiens et des Chinois {628)


plus

et,

on

le

mdite, plus

il

apparat

comme une

source in-

puisable de lumire
ger

(1).

Or

ce livre, qui manifestement

n (593). Voir sur cette pense le pntrant commentaire de Vinbt, tudes sur B. Pascal, p. 155-156; et l' avant-propos ci-dessus. (1) Voir ce sujet, et pour ce qui suit, Filleau de la Chaise, Diseours sur les preuves des livres de Mose <d. 1715), p. 3^2-343.

266
n'est

PASCAL
d
ni

au hasard, ni aux hommes, ce livre auquel le peuple juif est demeur constamment attach pendant plus de deux mille ans, comme la vrit unique et immuable, tandis qu'autour de lui foisonnaient les erreurs, ce livre enfin de la vracit duquel le peuple juif, prcisment parce qu'il ne l'entend pers et qu'il a mconnu le Messie prdit par lui. demeure le tmoin irrprochable {641 761), nous le voyons passer de ses mains en celles des Chrtiens, par qui il se rpand dans tout l'univers. Il est impossible de ne pas prendre parti dans une rencontre de cette importance, et de ne pas se mettre en peine de chercher si ce qu'enseigne ce livre est vrai. Les autres religions n'ont pu nous enseigner a notre bien, nos devoirs, les faiblesses qui nous en dtournent, la cause de ces faiblesses, les remdes qui les peuvent gurir, et le moyen d'obtenir ces remdes. Voyons ce que fera la Sagesse de Dieu, telle que nous la rvle ce livre.
y

N'attendez

pas,

dit-elle,

ni

vrit,

ni

consolation

des

vous ai forms, et qui puis seule vous apprendre qui vous tes. Mais vous n'tes plus maintenant en l'tat o je vous ai forms. J'ai cr l'homme saint, innocent, parfait je l'ai rempli de lumire et d'intelligence je lui ai communiqu ma gloire et mes merveilles. L'il de l'homme voyait alors la majest de Dieu. Il n'tait pas alors dans les tnbres qui l'aveuglent, ni dans la mortalit et les misres qui l'affligent. Mais il n'a pu soutenir tant de gloire sans tomber dans la prsomption. Il a voulu se rendre centre de lui-mme, et indpendant de mon secours. Il sest soustrait de ma domination et, s'galant moi par le dsir de trouver sa flicit en lui-mme, je l'ai abandonn lui et, rvoltant les cratures, qui lui taient soumises, je les lui ai rendues ennemies en sorte qu'aujourd'hui Thomme est devenu semblable aux btes, et dans un tel loignement de moi, qu' tant peine lui reste-t-il une lumire confuse de son auteur toutes ses connaissances ont t teintes ou troubles Les sens, indpendants de la raison, et souvent matres de la raison, l'ont emport la recherche des plaisirs. Toutes les cratures ou l'affligent ou le tentent, et dominent sur lui. ou en le soumettant par leur force, ou en le charmant par leur dousuis celle qui
; ; ;

hommes. Je

GRANDEUR DE L'HOMME AVEC DIEU


cur, ce qui est
rieuse.

267
imp-

une domination plus

terrible et plus

Voil l'tat o les hommes sont aujourd'hui. Il leur reste quelque instinct impuissant du bonheur de leur premire nature, et ils sont plongs dans les misres de leur aveuglement et de leur concupiscence, qui est devenue leur seconde nature (1).

qui ont tonn les

Ce principe nous ouvre la cause de tant de contrarits hommes, et que nul n'a pu expliquer.
telle est l'origine

de notre grandeur et de notre misre : Vous n'tes pas dans l'tat de votre cration (XIII, 333 524). C'est pour avoir mconnu cela que tous se
;

Car

sont tromps

(2)

les uns,

remarquant en l'homme quel-

ques traces de sa premire grandeur, et ignorant sa corruption, ont pens que la nature est saine, qu'elle se
suffit, et qu'elle

n'a pas besoin de rparateur, ce qui les


l'orgueil; les autres,

mne au comble de
l'homme, traitent
la

prouvant

la

misre prsente et ignorant la


qui les prcipite dans

premire dignit de nature d'infirme et d'irrparable, ce


le

dsespoir et de l dans une

extrme lchet. Seule la religion chrtienne, hritire de la tradition juive et de la loi dont elle est l'accomplissement et la consommation parfaite (3), a entendu toute
la nature de l'homme et nous en a rendu raison, en nous enseignant du mme coup le remde {433, 441) elle nous a appris que tout ce qu'il y a d'infirme appartient
:

la nature (dchue), que tout ce qu'il y a de puissant appartient la grce, que c'est Dieu seul que nous

XIII, 329-331 522-523. Noter dans cette dernire phrase nature , dans ses deux sens, et la dsignation de r instinct comme reste de notre premire nature. Il me semble que la (2) Entretien avec M. de Saci (IV, 52 ; 159) source des erreurs de ces deux sectes est de n'avoir pas su que l'tat de l'homme prsent diffre de celui de sa cration , et ce qui suit. FiLLEAU, XII, ccxrv. (3) FiLLBAU, XII, CGXXvn. Prface de PoruRoyal, XII, CLXXXVI;
(1)
:
;

i30

l'emploi

du terme

308.

268

PASCAL

devons demander les forces, et qu'il nt nous les refusera pas, si nous les lui demandons avec humilit et amour. Voil l'union tonnante et nouvelle que Dieu seul pouvait enseigner, et que lui seul pouvait faire, et qui n'est qu'une image et qu'un effet de l'union ineffable de deux natures dans la seule personne d'un Homme-Dieu
:

Jsus-Christ {Entretien avec

M,

de Saci, IV, 54

160).

Voil

le

mdiateur promis aux

hommes

et attendu de

tout un peuple, celui par qui devait se faire cette grande

La connaissance de Dieu sans celle de sa misre fait l'orgueil. La connaissance de sa misre sans celle de Dieu fait le dsespoir. La connaissance de Jsusrconciliation.

Christ fait

le

milieu, parce

que nous y trouvons


;

et

et notre misre

{527).

Source des contrarits.

Un

Dieu Dieu

humili, et jusqu' la mort de la croix

un Messie triom-

phant de la mort par sa mort. Deux natures en JsusChrist, deux avnements (1), deux tats de la nature de l'homme {765). Ainsi, Jsus-Christ est l'objet de tout, et le centre o tout tend. Qui le connat, connat la raison de toutes choses {556. XIV, 4 580). Cette connaissance projette donc une lumire extraor*
;

dinaire sur toutes choses, et d'abord sur notre nature


elle

(2):

nous

fait voir clair

en nous-mme et dans l'ordre du

(1) Sur les deux avnements, abject ou glorieux, cach ou clatant, du Messie, cf. 642; 757; 678 : Deux avnements l'un de misre pour ^baisser l'homme superbe, l'autre de gloire, pour lever l'homme humi:

Un Dieu humili jusqu' la croix. Il a fallu que le Christ pour entrer dans sa gloire qu'il vaincrait la mort par sa mort [Hehr. II, 14]. Deux avnements. Le premier avnement du Christ, dans l'humilit et la souffrance, commence sa naissance Bethlem et se termine par la mort de la croix. Le deuxime avnement, dont le gage a t donn par la rsurrection glorieuse du Christ, manifeste seulement aux aptres, aura lieu la fin des temps, connue de Dieu seul, quand le Christ accompagn des anges viendra dans la gloire du Pre juger souverainement tous les hommes (Mathieu, XVI,
li
;

679

ait souffert

27.

XXV,

31).

(2)

FiLLKAU DE LA CHAISE (XII, ccx-ccxin). Prface de Poru

Royal (XII,
524).

CLXXXV

306-307). Penses, 430 (XIII, 381, 333; 523.

GRANDEUR DE l'HOMME AVEC DIEU


monde
;

269

elle

donne rponse toutes


explique nos obscurits

les questions qui se

posent;
car

elle

mmes par

les des:

un Dieu cach pour nous, qu'il se cache ceux qui le tentent, et qu'il se dcouvre ceux qui le cherchent (1), parce que les hommes sont tout ensemble indignes de Dieu, et capables de Dieu indignes par leur corruption, capables par leur premire nature {557^ 586). Comme elle nous enseigne la rit entire^ cette divine connaissance nous propose et nous promet les moyens d'arriver une parfaite vertu {435) elle gurit nos deux vices, l'orgueil et la paresse, non pas en chassant l'un par l'autre, par la sagesse de la terre, mais en chassant l'un et l'autre, par la simplicit de l'vangile , o Dieu nous a dcouvert deux qualits en lui pour les gurir
seins impntrables de ce Dieu, qui est
il

est juste, et utile

sa misricorde et sa justice

{497). Elle gurit l'orgueil


le

par l'humilit, car

elle fait

craindre et trembler

juste

lev jusqu' la participation de la divinit

mme, mais

qui porte encore en soi la source de toute corruption;


elle

rassure et console les plus misrables, car elle leur crie

qu'ils sont capables la vritable religion,

de la grce de leur Rdempteur. Ainsi

temprant

la crainte

avec l'esprance,

abaisse infiniment plus que la raison ne peut faire, mais

sans dsesprer, et elle lve infiniment plus que l'orgueil

de la nature, mais sans enfler. Enfin, elle nous apprend nous renoncer, pour nous trouver en Dieu. S'il y a un

une seule fin de tout, tout par lui, tout pour lui. Il faut donc que la vraie religion nous enseigne n'adorer que lui et n'aimer que lui {489). Car la crainte et l'adoration mme spares de l'amour ne sont que des sentiments morts. Cependant, quelle autre religion que la chrtienne a jamais mis dans cet amour de Dieu l'essence de son culte (2)?
seul principe de tout,
(1) Sagesse, I, 2.

(2)
lire

Sur ce point, auquel Pascal attachait une importance particuet dans lequel il voyait un caractre tout singulier qui

270

PASCAL
faire l-dessus

un homme de sens et de bonne sinon de reconnatre qu'on n'a jamais rien dit d'approchant, que, s'il y a une religion vritable, celle-l doit

Que peut

foi,

l'tre, et qu'elle doit tre crue,

preuves (1)?
:

pch ne les reconnaissiez pas. Suivez vos mouvements, observez-vous vous-mmes, et voyez si vous n'y trouverez pas
vivants de ces deux natures {430 XIII, XIII, 350; 533). Car n'est-il pas 333; 524. Cf. 434
les caractres
:

pour peu qu'elle ait des Ces deux tats tant ouverts , cration, grandeur, misre, il est impossible que vous

plus clair que


aussi vritable
effets

le

jour que nous sentons en nous-mmes

des caractres ineffaables d'excellence? Et n'est- il pas

que nous prouvons toute heure les de notre dplorable condition? Que nous crie donc

distingue visiblement de toutes les autres religions n la religion Filleau de la Chaise (XII, ccxi-ccxn) et la Pr face de Port-Royal (XII, CLXXXV 307). (1) FiLLBAU (XII, ccxiv). Cf. Prface de Port-Royal (XII, CLXXxvVI; 307) Quoique Pascal, aprs avoir conduit si avant cet homme
t

vritable, voir

qu'il s'tait propos de persuader insensiblement, ne lui ait encore rien dit qui le puisse convaincre des vrits qu'il lui a fait dcouvrir,
il

l'a mis nanmoins dans la disposition de les recevoir avec plaisir, pourvu qu'on puisse lui faire voir qu'il doit s'y rendre, et de souhaiter mme de tout son cur qu'elles soient solides et bien fondes... Il y

a sujet de croire qu'aprs cela il se rendrait facilement toutes les preuves que l'auteur apportera ensuite pour confirmer la certitude et l'vidence de toutes ces vrits importantes dont il avait parl, et qui font le fondement de la religion chrtienne, qu'il avait dessein de persuader. Ces indications parfaitement concordantes de Filleau de la Chaise et d'Et. Prier, ce point prcis de l'argumentation sont d'une extrme importance, et qu'on n'a pas assez remarque* en ce qui concerne le dessein de Pascal et l'interprtation mme de sa doctrine. Elles tmoignent, me semble-t-il, que l'argument tir de notre double nature et de son explication par la cration et par la chute n'est pas considr par lui, quoi qu'on en pense communment, comme une preuve la rigueur de la vrit du christianisme, mais comme une prparation de Vesprit recevoir les preuves. Ce fait, qu'il nous dcouvre dans la tradition judo-chrtienne, nous fait concevoir l'espoir que peut-tre nous trouverons l un remde notre ignorance et nos maux mais /7 reste rtablir. Pascal ne se contente pas d'une sorte de pragmatisme de faade qui conclut, sans autre investigation, de l'intrt des choses pour nous leur vrit en soL Ce qu'il veut atteindre, c'est cette vrit.

GRANDEUR DE L'hOMME AVEC DIEU

271

refuser ces clestes lumires de les croire et de les adorer (435), pour peu qu'il y ait des preuves convaincantes qui les autorisent (XIII, 336; 526)?

ce chaos et cette confusion monstrueuse, sinon la vrit de ces deux tats, avec une voix si puissante qu'il est impossible de rsister? Et, ds lors, qui peut

Cependant IMncrdule n'est pas encore convaincu. Peut-tre commence-t-il craindre secrtement de se
tromper en croyant qu'une telle religion est fausse, et souhaiter, au dedans de son cur, qu'elle soit vraie {24i), Mais, dit-il, nous n'avons nulle lumire. Que dois-je faire? Je regarde de toutes parts, et je ne vois partout
qu'obscKirit.

La nature ne

m'offre rien qui ne soit matire

de doute et d'inquitude
sible.

(227-229).

Incomprhenincomprhensible

))

Dieu
rie

soit,

(1). Et en effet, il est incomprhensible que que nous ayons t crs, que le pch se trans-

mette. Cela est vrai. Mais tout ce qui


laisse

est

pas

d'tre
fini
;

ainsi le ainsi

infini gal

au

nombre infini, ainsi un espace encore un point se mouvant par:

tout d'une vitesse infinie, et qui remplit tout

mouve

ment

infini,

moment de

repos, infini sans quantit, indi

visible et infini (P5i, 232). Ces


(1)

effets

de nature

vous

sa place ce point prcis de l'argumentation de Pascal? Aprs avoir longtemps hsit sur la place du ran dans Apologie, aprs m'tre mme demand, \

pan devait trouver

430 : XIII, 334 524. Voyez le manuscrit de Pascal au fol 322 manire dont ce mot Incomprhensible qui tient lui seul toute' une ligne, est mis en vedette, comme indication d'un dveloppement nouveau esquiss en deux lignes ( Tout ce qui est incoraprhensible ne laisse pas d'tre. Le nombre infini. Un espace infini gal au flni ) notez sa place prcise dans l'expos de Pascal, aprs l'indication du dveloppement sur les deux tats de l'homme et ses deux natures. Puis comparez ceci au fragment du pari (233 fol 3 et 4) qui porte pour titre Infini-rien et se dnommerait aussi justement Incomprhensible ; comparez-le surtout au dveloppement gui mtroduit et accroche le pari, et dans lequel sont prcisment repris cette nieme question ( incomprhensible ) et les mmes arguments (. nombre infini >.) est-ce que la conviction ne s'impose pas que le
;

la

..,

<

..

avec M. Lanson

destin, ce fait a t pour moi un trait de lumire, et depuis clairer beaucoup de choses.

s'il

il

y tait m'a paru

^72

PASCAL

paraissent impossibles, parce qu'ils vous dpassent, ou simplement peut-tre parce que vous n'y tes pas accou-

tum

doivent vous faire penser qu'il peut y en avoir d'autres que vous ne connaissez pas encore et qu'il vous reste infiniment savoir. Ainsi, la transmission du pch ne vous parait pas seu:

cependant,

ils

existent;

ils

lement impossible, elle vous semble mme trs injuste. Cependant, sans ce mystre, le plus incomprhensible de tous (1), nous sommes incomprhensibles nousmmes... de sorte que l'homme est plus inconcevable sans ce mystre que ce mystre n'est inconcevable l'homme (434 XIII, 349 532). D'autre part, il ne faut pas juger
;
:

de la justice de Dieu par notre raison, et d'aprs notre justice justice : notre esprit s'anantit devant Dieu, notre
douteux que Pascal, suivant ici saint Augustin des dogmes, t. II, 4 d., (voir les rfrences dans Tixeront, Histoire qu'il ce exagre y a d'incomprhen481), p. Gabalda, 1912, p. 468, originel, notamment pch le dans raison la pour choquant sible et de enfants morts sans lorsqu'il dclare, avec saint Augustin, que les l'glise catholique que enseignement baptme vont au feu ternel
(1)
Il

n'est pas

mme singulirement n'a pas sanctionn en son entier, et qu'elle a la doctrine qui adouci, en refusant de condamner comme plagenne feu ternel, au non va, baptme prtend que l'enfant mort sans (Concile contentant se en et 1389), (Denzingeb, mais aux limbes enfer . mais gnral de Florence, Denzinger,588) de les placer en ceux qui y sont consans qu'ils y soient punis des mmes peines que les thologiens longtemps, Depuis personnels. pchs damns pour des est meilleure catholiques pensent que l'existence, pour ces enfants,

si l'on veut que la non-existence. Il ne faut pas oublier d'ailleurs, cathohques, thologiens les pour que, doctrine, comprendre cette le ciel pour les bienheureux, l'au-del dans lieux deux que a n'y il ou qui ne seront jamais et l'enfer pour ceux qui ne sont pas encore l'enfer propreseulement non ainsi, comprend enfer au ciel. Cet mais encore le purgadamns, les pour tourment de lieu dit, ment purification avant d'tre adtoire pour les mes qui ont besoin de qui sont morts avec le seul ceux pour limbes les mises au ciel, et de la grce sanctifiante privation la avec c'est--dire originel, pch notre nature, privation pour qui n'a jamais t qu'un pur privilge pch originel et qui nous rend inaptes tre admis
:

qui constitue le outrance, toutefois, au ciel. Pascal a donc outr sa thse mais cette il reste vrai que le car argumentation ne touche pas le fond de son et cela suffit incomprhensible, est qu'il mystre, pch originel est pour fonder cette argumentation.
: ;

GRANDEUR DE L*HOMME AVEC DIEU

273
;

devant sa justice, comme le fini devant l'infini (233) et, au surplus, a s'il y a un Dieu, il ne faut pas tant dire qu'il ne saurait faire ce qui est injuste, comme il faut dire que ce qu'il fait ne saurait tre injuste, puisque sa volont est l'unique rgle du bien et du mal (1). Il ne saurait tre question de tracer la puissance de Dieu ses limites, ni de dcider ce qu'il peut ou ne peut faire la seule question est de savoir ce qu'il a fait, et ce qui est
:

effectivement
sont,

car

il

suffit

de montrer que

les

choses

pour montrer qu'elles ne sont ni impossibles, ni Toute la question est donc de savoir si ceux qui nous assurent qu'elles sont ont de quoi se faire croire, s'ils possdent des marques incontestables qui leur attirent autorit en d'autres termes, s'il y a des
injustes.
:

preuves.

Oui Mais nulle preuve n'est dmonstrative, si l'on n'est pas dispos la recevoir. Les preuves mathmatiques le sont mais c'est qu'elles nous laissent indiffrents. Vous
!

n'en aurez pas

ici

de

telles,

dclare Pascal l'incrdule.

Un

miracle, dites-vous, affermirait

ma
si

crance.

On
et

le dit

quand on ne

le

voit pas. Mais

on

le voit,

qu'on n'en veuille pas, on trouvera toujours aisment quelque bonne raison pour le refuser la loi n'est pas universeUe, dira-t-on, elle souffre des exceptions c'en est une, dans le cas prsent {263). Et ainsi du reste. Recon:

(1)

tant, et

FiLLEAU DE LA Chaisb (XII, ccxvi). Ce passagc est fort imporil est tout fait conforme au point de vue de Pa^^cal, qui se
:

refuse juprer de la ralit des choses d'aprs leur possibilit pour nous. Pascal cherche tablir le fait si le fait existe, s'il est rel, c'est donc qu'il est possible. Et c'est pourquoi, ajoute Filleau, il serait inutile

de rpondre qu'on a des preuves que ces choses-l sont injustes et impossibles pour montrer qu'elles ne peuvent tre, comme on dit qu'on en a qu'elles sont effectivement, pour montrer qu'elles ne sont ni injustes, ni impossibles. Il est noter que Pascal rejoint ici curieu-

sement, quoique dans un tout autre esprit, le principe cartsien qui fait dpendre les essences mmes, le vrai et le bien, de la volont divine. Et il est not^r surtout qu'il proclame V autonomie de la mthode historique vis--vis de la physique par exemple.

18

274
naissons-le franchement

PASCAL
:

nulle preuve ne forcera

un

homme
les trois

qui ne le veut pas se convertir, c'est--dire

s'anantir devant Dieu, cet tre universel {470), dominer

concupiscences de la chair, de l'esprit et des yeux,

qui Fen dtournent {460).


C'est pourquoi, avant que d'entrer dans les preuves de
la religion chrtienne,
il

est ncessaire de porter

l'homme

chercher {i95) : car Dieu se cache ceux qui le tentent, mais il se dcouvre ceux qui le cherchent (1). Il faut donc reprsenter l'homme l'injustice de cette indiffrence sur

y va de lui-mme et de son tout il faut l'amener reconnatre qu'il n'y a que deux sortes de personnes qu'on puisse appeler raisonnables ou ceux

un sujet o

il

qui servent Dieu de tout leur cur parce qu'ils le connaissent, ou ceux qui le cherchent de tout leur cur parce qu'ils ne le connaissent pas (2). Il ne saurait tre question ici de s'amuser, ou de passer une heure. Il faut tcher de trouver un claircissement en un mot, il faut prendre parti, il faut faire acte de volont (3). Alors, mais
:

alors seulement, la

preuve sera

faite,

parce qu'alors seu-

'

lement

preuves seront convaincantes. C'est ce branle de la volont qu'il faut obtenir. Il faut dcider l'homme faire le pas. Or c'est quoi, dans l'esprit de Pascal, devait servir l'argument du pari.
les

(1) 667. 288.

Pascal,

Dans Y Abrg de la pie de Jsus-Christ, 1 117 (XI, 39), commentant les paroles de Jsus l'aveugle-n d'aprs saint

Jean, IX, 39, dit que le Fils de Dieu est venu pour rendre la vue aux aveugles, c'est--dire ceux qui se reconnaissent aveugles. Et pour aveugler ceux qui voient, c'est--dire ceux qui ne croient pas tre aveugles. Cf. Mathieu, XI, 25 ; et la note en tte de ce
chapitre.
(2) La troisime condition est celle des incrdules indiffrents, qui font profession de suivre la raison , mais sont entirement draisonXIII, 112 ; 423. 226. 257. nables. 194 (3) Quiconque n'ayant plus que huit jours vivre ne trouvera pas que le parti est de croire que tout cela n'est pas un coup de

hasard...

{694).

GRANDEUR DE l'hOMME AVEC DIEU

275

Pour comprendre
discut, et

argument fameux, tant de fois plus encore mconnu, auquel la pense mocet

derne revient

sans

cesse

comme
il

flamme

(1), il

faut bien voir qui

dterminer
destination.

la

porte exacte,

la il s'adresse pour en faut en saisir d'abord la


le

papillon
:

Pascal s'adresse l'incrdule, au sceptique, au joueur, qu'il a russi branler peut-tre, dont le cur tend connatre o est le bien pour le suivre, mais qui, voyant
trop pour nier et trop peu pour s'assurer, demeure en suspens, sans savoir quel parti prendre (2). Cherchez, lui dit Pascal. Et cet homme, qui manque de cur,

rplique

Je ne

sais,

ou

Je ne puis (iP5, 196). Voyons.


Vous
faites profession

de ne que des choses parfaitement claires. Or, est-il parfaitement clair que la matire pense, qu'elle dompte les
dire

Quelles sont vos raisons?

passions?
(1)

Vous dclarez impossibles

la rsurrection, l'en-

Voir ce sujet la note historique et critique sur le pari de Pas l'appendice. L'expression cite ici entre guillemets est du P. Valensin (Revue pratique d'apologtique, 15 octobre 1919, p. 67), qui a trs bien vu le sens et la porte de cette o apologtique de la volont . (2) 229. C'est l ce qu'indique aussi, trs clairement et trs justement, Port-Royal dans un avis plac en tte du chapitre VII des Penses. Presque tout ce qui est contenu dans ce chapitre ne regarde que certaines sortes de personnes qui, n'tant pas convaincues des preuves de la Religion, et encore moins des raisons des athes, demeurent en un tat de suspension entre la foi et l'infidlit. L'auteur prtend seulement leur montrer par leurs propres principes, et par les simples lumires de la raison, qu'ils doivent juger qu'il leur est avantageux de croire, et que ce serait le parti qu'ils devraient prendre, si ce choix dpendait de leur volont. D'o il s'ensuit qu'au moins en attendant qu'ils aient trouv la lumire ncessaire pour se convaincre de la vrit, ils doivent faire tout ce qui les y peut disposer, et se dgager de tous les empchements qui les dtournent de cette foi, qui sont principalement les passions et les vains amusements. Gomme l'a bien vu E. Droz (Scepticisme de Pascal, p. 71), le pari ne relve pas de l'art de dmontrer, mais de l'art d'agrer. >
cal,

276
fantement de
rait-elle
la

PASCAL
Vierge? Mais pourquoi une vierge ne pourenfanter? Est-il plus difficile de ressusciter que

de natre, de revenir l'tre que d'y venir? Ce n'est que la coutume qui vous rend l'un facile, et le manque de

coutume qui vous

fait

paratre l'autre impossible

(1).

Reconnaissez donc, une fois pour toutes, que votre raison est borne, et qu'elle ne saurait mesurer la vrit ses
conceptions, ni soumettre Dieu aux conditions, temporelles ou spatiales, qui la lient du fait du corps o elle
se trouve jete (2).

nous ne pouvons connatre la nature de Finfni. Mais j'ai dj montr, observe Pascal, qu'on peut bien connatre l'existence d'une chose sans connatre sa nature. Ainsi, on peut bien connatre qu'il y a un Dieu sans savoir ce qu'il est... Par la foi nous connaissons son existence ; par la gloire nous connatrons sa nature .
tres
finis,

Et

cette foi est rationnelle

elle est

au-dessus de
;

la

raison
la

et des sens, elle n'est pas contre (3)

or

le

propre de

(1)

Hume, ne communes

222, 223, Cf. 221, 349. Le gros des hommes, dit pareillement voient aucune difficult rendre raison des oprations

de la nature, et il n'y a que les phnomnes peu communs qui puissent les dconcerter : alors ils crient au miracle sans s'apercevoir qu'ils ne connaissent pas plus les causes des premiers vnements que celles des seconds, et que la seule diffrence est qu'ils y sont habitus (Essais philosophiques sur l'entendement humain, VII De l'ide de connexion ncessaire. Trad. Renouvier et Pillon, Paris,
:

1878, p. 461-462).

passage qui suit, qui est d'une (2) 233, premier alina. Pour le extrme difficult d'interprtation, et qu'on ne peut comprendre correctement sans distinguer avec soin les diverses acceptions du mot connatre, selon qu'il s'agit de la question quod ou de la question quid, de l'existence ou de la nature, de la connaissance par extension ou de la connaissance par exprience, ou enfin de la connaissance par la foi, voir le trs ingnieux essai d'exgse d'Auguste Valensin, dans les
Recherches de science religieuse, janvier-mars 1921, p. 91-98. que les sens ne disent pas, mais non pas le (3) La foi dit bien ce contraire de ce qu'ils voient. Elle est au-dessus, et non pas contre Je n'entends pas que vous soumettiez votre crance moi {265). sans raison, et ne prtends pas vous assujettir avec tyrannie. Je ne prtends pas aussi vous rendre raison de toutes choses. {430: XIII,
et

335

625).

GRANDEUR DE l'hOMME AVEC DIEU


raison,

277

nous

le

savons, est de se soumettre ce qui la

dpasse.

Parlons maintenant selon

les

lumires naturelles.

S'il

il est infiniment incomprhensible, puisque, n'ayant ni parties ni bornes, il n'a nul rapport avec nous (1). Ne blmez donc pas les chrtiens de ce qu'ils

y a un Dieu,

fessent

ne peuvent rendre raison de leur crance, eux qui proune religion dont ils ne peuvent rendre raison,

et qu'ils

dnomment
(2).

sottise
si

ou

folie
il

aux yeux des


faut qu'il soit
l'infini,
il

hommes

D'ailleurs,
:

Dieu
il

existe,

incomprhensible
serait plus

sinon,

ne serait plus

ne

Dieu. C'est donc en

manquant de preuves

que

Fort

les chrtiens

ne manquent pas de sens.


sans preuves

bien, rplique l'incrdule. Cela vous excuse


foi
;

d'offrir

votre

mais cela n'excuse pas

ceux qui

la reoivent ainsi.

Examinons

ce point. Je vais vous prouver que la

raison vous oblige recevoir cette croyance,

mme

sans

Dieu est, ou il n'est pas. Mais de quel ct pencherons-nous? T admets que la raison n'y peut rien dterminer, du moins, par voie dmonstrative (3)
:

preuve. Disons donc

XIII, 145 ; 436. Pascal ajoute Nous sommes donc inca(1) 253 pables de connatre ni ce qu'il est, ni s'il est. Et en effet (si l'exgse du P. Valensin est exacte), il s'agit, en ce qui concerne Dieu, d'une connaissance qui n'est ni par exprience, ni par extension : donc si Von prend le terme connaissance dans ces deux dernires acceptions, on PQut dire de Dieu qu'il est inconnaissable , dans sa nature et dans son existence mais il ne l'est pas absolument, puisqu'il est, dit Pascal, t connaissable par la foi, qui est une vraie connaissance. Credo in unum Deum, disent les Symboles ; et le Concile du Vatican prcise en ajoutant, parmi les attributs de Dieu, incomprehensibOem {sessio III,
:

Denzinger, 1631). 445 Le pch originel est folie devant les hommes, mais on le donne pour tel. Vous ne me devez donc pas reprocher le dfaut de raison en cette doctrine, puisque je la donne pour tre sans raison. Mais cette folie est plus sage que toute la sagesse des hommes, sapientius
c. 1.
(2) Cf.
:

Voir saint Paul, l^e ptre aux Corinthiens, I, 19-25. J'ajoute les mots en italique, mais ne crois pas ajouter rien 1 pense de Pascal, ni la dfigurer Pascal discute avec l'incrdule, qui n'admet que la raison dmonstrative, et il part de sa position pour

est

hominibus.

(3)

278
d'ailleurs, si la foi

PASCAL
dpendait de semblables dmonstra-

tions, elle serait rserve

aux

sages, ce qui n'est pas.

Ainsi,

il

y a un chaos
pile.
:

infini qui

nous spare.

Il se

joue

un
ont

jeu, l'extrmit

vera croix ou
fait

Ne blmez

de cette distance infinie, o il arripoint de fausset ceux qui


rien, et

un choix car vous n'en savez


je

n'en pouvez
choix,

dcider par raison.

Non;
je les

ne

les

blme pas d'avoir


fait

fait ce

mais

blme d'avoir
il

un
;

choix.

Le

juste est de

ne point parier.

Oui, mais

faut parier

cela n'est pas volontaire,

vous tes embarqu


Voil
le

(XIII, 146; 437).


:

mot

dcisif

il

n'en est pas qui branle plus


ni,

fortement la conscience contemporaine,


de tous
les

peut-tre, celle

temps

(1).

Le problme de

la destine se

pose

manire que, quoi qu'il fasse, il ne il ne peut tre neutre. Un homme se noie si je balance le sauver, je' me suis dcid contre. Si je demeure indiffrent en prsence de la vrit, je me dcide contre elle car qui pensera demeurer neutre sera pyrrhonien par excellence cette neutralit est l'essence de la cabale {434 XIII, 345 530). Si je
telle

l'homme de

peut demeurer en suspens,


:

)>

mort et de l'au-del, demeure j'agis comme si je n'avais pas une me immortelle, je me dcide contre. Le choix n'est donc pas volontaire
indiffrent l'gard de la
:

Bayle a fort bien vu cela {Dictionnaire, article Pasnote I) Il est clair comme le jour que les paroles de M. Pascal adresses au libertin sont quivalentes celles-ci Vous soutenez que par raison vous ne pouvez dire que Dieu est. Pascal, observe Bayle, ne concde pas cette proposition au libertin mais il va s'en prvaloir pour l'engager sortir de son tat. Cet argument me parat sans rplique, comme E. Droz {Scepticisme de Pascal, p. 233). Et j'ajoute que Pascal concde d'autant plus aisment cette proposition qu'il voit on peut bien des personnes simples croire sans raisonner {284) donc renoncer, au moins provisoirement, au raisonnement, sans s'interdire pour cela d'arriver la foi. (1) S'il y a un risque croire que l'tat de l'me aprs la mort sera tel, dit Platon, c'est un risque qu'il est beau de courir, xaXc yp xMvio {Phdon, 114 D).
l'en faire sortir.
cal,
:
:

-.

GRANDEUR DE l'hOMME AVEC DIEU


il

279

faut parier. Celui qui ne parie pas pour Dieu parie

contre

Dieu
(2).

(i).

Celui qui ne se renonce pas renonce

Dieu

Voil

un point

vid.

Il

faut ncessairement

prendre un parti.

Lequel prendrez- vous donc? Voyons. Vous avez deux choses engager votre raison et votre volont,
:

votre connaissance et votre batitude. Or, votre raison


n'est pas plus blesse

en choisissant l'un que l'autre,

puisqu'il faut ncessairement choisir. Et,

pour votre batitude, je vous prouve que, dans les deux cas, soit que vous gagniez, soit que vous perdiez, il est avantageux, donc raisonnable (3), de parier pour Dieu car, si vous gagnez, vous gagnez tout si vous p