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Nota de Los Editores del libro original: Para el Reverendo Sacerdote Jos Romero Vargas, primero est el ilimitado

servicio a Dios y a su santa iglesia, y el tiempo que debera servirle de merecido descanso, durante varios aos lo ha consagrado a la investigacin histrica de todo lo relacionado con su venerada tierra natal. Fue a Sevilla a escudriar en el famoso Archivo de las Indias, y a todas partes donde habla posibilidad de encontrar datos tiles para su propsito. Como consecuencia de hurgar en la penumbra de bibliotecas, hemerotecas y revueltos archivos parroquiales, ha sufrido operaciones oculares y demeritado su vista. Todo por amor a Dios y a su terruo! El resultado de sus fatigas, desvelos y erogaciones, nos lo entrega con absoluto desinters, sintetizado y ordenado para formar, en dos tomos, la Historia de Cotija. Digna de encomio es la aportacin que hace el Sr. Cura Romero Vargas a su tierra natal y al acervo histrico de Mxico. Ojal que los cotijenses, y en general los mexicanos, sepamos valorarla y agradecerla debidamente. ________________________________________ Captulo 1 EL MEDIO GEOGRAFICO 1.- UBICACIN La ciudad de Cotija est situada en el Noroeste del Estado de Michoacn, a los 19 47' de latitud y 102 40' de longitud del meridiano de Greenwich, a 1,620 metros de al tura sobre el nivel del Mar y, desde el 17 de diciembre de 1897, a unos 5 kilmetr os de la lnea divisoria con Jalisco.(1) Antes de la Conquista Espaola, el pequeo valle denominado Titicoro en cuyo extremo occidental se fund Cotija, perteneca a la Confederacin o Seoro Michoacano, llamado ta mbin Imperio Purembe, Purpecha o Tarasco.(2) Para fines del siglo XVI las tierras que comprenden el actual municipio de Cotij a se consideraban como realengas, esto es, per tenecientes al Rey, y los pueblos

que las circundaban, eran: Jiquilpan, Terecuato, Chocandirn, Tingindn, Tactzcuaro, To cumbo, Peribn, Jilotln y Quitupan. El primero y los dos ltimos de estos pueblos, procedan de los Aztecas-Suyultecas y los dems de los Tecos; pero unos y otros los conquist Hirpan, sobrino de Taricuri.( 3) Del tiempo de la Colonia se tienen estos testimonios sobre la ubicacin de Cotija: a) Don Jos Antonio de Villaseor y Snchez, escriba en 1748: Al Poniente de Tingindn y distancia de siete leguas, est el Valle de Cotija, que tiene de circunferencia ms de dos leguas .(4) b) En un documento que se titula: IDEA EN QUE SE HALLABA EL AGREGADO DE TINGINDN EN EL AO DE 1789, se dice: "La Congregacin de Cotija , situada en un Valle de corto re cinto, que corre su extensin del Oriente al Poniente, estrecha de serranas por las partes Sur y Norte".(5) Consumada la Independencia Nacional, se encuentran otros: 1) Don Juan Jos Martnez de Lejarza, en 1822, deca: "COTIJA, pueblo de este Partido de Jiquilpan, dista ocho leguas de su cabecera al Sur con alguna inclinacin al Oes te".(6) 2) Mejorando un poco esta ubicacin, en 1873, el Dr. D. Crescencio Garca describa as a Cotija: "Se halla en una caada, al pie de la montaa que antiguamente se llam TUCUR UZCAN y hoy Cerro de los Ojos de Agua, donde se juntan dos ros".(7) 3) En 1905, el Lic. D. Mariano de Jess Torres, repitiendo lo escrito por el Dr. G arca y sin haber visitado nunca Cotija, deca: "Se halla en una caada, al pie de una vistosa y pintoresca montaa, que antiguamente se llam Cerro de Tucuruzcan y hoy Ce rro de los Ojos de Agua, donde se juntan dos ros, poblada de oscuros e imponentes bosques donde crecen utilsimos rboles que tienen colmenares y producen yesca".(8) 4) Finalmente, en 1950, don Carlos Loret de Mola, actual ms galanura que rida narracin geo grfica; pero que cin: "Se abre ante nuestros ojos, en el mbito fresco y no ..., un anchuroso valle, donde las lluvias han puesto io.

Gobernador de Yucatn, con s visit Cotija, as describe su ub claro de esta tarde de vera espejos al cielo de jul

A la derecha, San Juanico, el lago azul; y en el fondo, entre cerros, el camino ... Al penetrar en otro valle, pero ms estrecho corno una recmara del anterior, su rge COTIJA DE LA PAZ, distinta de todo lo que se haya conocido; envuelta en los cerros que la aslan del exterior; detenida en la historia de donde ha surgido mis teriosamente; velada por la leyenda; bendecida por Dios; amada por la Naturaleza que cubri el escenario donde acta con un tapete verde claro y rojo intenso; y con una alfombra ms noble de maz y de trigo; de caa de azcar y de pastos. En torno suyo, los pinos son arpa del viento de la sierra"(9) ___________________ (1) Sobre la altura de Cotija discrepan los que han escrito en esta materia. As e l lng. Fernando Foglio Miramontes en su Geografa Econmico Agrcola del Estado de Miu choacn, t. 1., p. 104 y otros, aseguran que tiene 1,520 me- tros. Aqu se toma ms en cuenta el estudio que hizo la Comisin de la Cuenca del Tepalcatepec. -Gral. D. Porfirio Daz, Decreto Presidencial del 17 de diciembre de 1897. (2) A. G. N., Rama de Tierras, Vol. 496 y Exp. 2. -A.G. N., Mercedes,11, 13, 14 y 15, Exp. 2 y ps. 23-211. Se desconoce la etimologa de Titicoro.

(3) Relacin de Mechuacn y Papelea de Nueva Espaa de D. Francisco del Paso y Troncoso. (4) Theatro Americano, Parte Segunda, p. 101. (5) A. G. N. Seccin de Historia y Estadistica, Tomo 73. (6) Anlisis de la Proviencia de Michoacn, p. 69. (7) Noticias Histricas, Estadsticas y Geogrficas del Distrito de Jiqulpan. B. S. G. y E., Nmeros 8 y 9, Tomo I, p. 486. (8) Diccionario Histrico, Biogrfico, etc., de Michoacn, p. 455. (9) ngel sin Ojos, p. 27. ___________________________________ SEMBLANZA BIOGRFICA El Pbro. Jos Romero Vargas vio la luz primera en Cotija de la Paz, Mich., el 15 de septiembre de 1905. En la misma ciudad hizo estudios primarios, pasando al seminario de Zamora el 20 de diciembre de 1920, en donde mostr facultades extraordinarias, ejemplar aplicacin y excepcional memoria. Ordenado sacerdote el 16 de diciembre de 1929, ha prestado sus servicios ministeriales en diversos curatos, siendo en todos muy apreciado por su celo eclesistico, su iniciativa y dinamismo. Ha construido, ampliado y reparado iglesias, anexos y casas parroquiales, escuelas y otras obras materiales de servicio religioso. Ha impartido ctedra en diferentes ciudades, principalmente en Zamora y Guadalajara, dirigido y colaborado en revistas y peridicos difundiendo la fe de Cristo, llevando expresiones de consuelo y de esperanza, ayudando al esclarecimiento de la verdad. Lleva publicadas interesantes obras como Leyenda del Seor de los Milagros, Un Apstol Seglar de Cristo Rey, Fray Jacobo Daciano, La Accin Catlica en la Dicesis de Zamora y Dos recuerdos inolvidables En la actualidad, infatigablemente ejerce su ministerio sacerdotal, imparte ctedra histrica y colabora con su eminencia el Exmo. Dr. D. Jos Salazar,

dignsimo Cardenal y Arzobispo de Guadalajara. Quizs tambin le interese

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