You are on page 1of 3

Jos Pedro Rino (djpr@df.ufscar.br) Nelson Studart (studart@df.ufscar.

br) Departamento de Fsica Universidade Federal de So Carlos So Carlos, SP , Brasil


Introduo

Este artigo explica como o popular moinho de luz, ou radimetro de Crookes, funciona, alertando para concepes equivocadas de uso generalizado.

radimetro de Crookes, tambm conhecido como moinho de luz, foi originalmente projetado como um medidor de radiao, mas hoje pode ser considerado apenas um instrumento atraente para alunos e curiosos, podendo ser usado para demonstrao em sala Um pouco de histria de aula. Consiste de quatro hlices presas em braos que podem girar em Sir William Crookes (1832torno de um pino vertical com atrito 1919) desenvolveu seu radimetro muito pequeno. Todo o mecanismo em 1873 como um dispositivo para encapsulado em um invlucro de medir a energia radiante do calor vidro e o gs parcialmente evacuado (infravermelho) e da luz solar ao por uma bomba, como mostrado na investigar o efeito da radiao Fig. 1. As hlices tm tons claros infravermelha sobre o elemento (prateado) e escuqumico tlio, reUma explicao sedutora ros (preto) disposcm descoberto por mas equivocada tas alter nadaele prprio. A Fig. para o moinho de luz mente. Elas come2 mostra um diaaquela que aponta a am a girar quando grama esquemrotao das palhetas como luz de qualquer natico do radimetro devendo-se ao choque de tureza (solar, artifioriginal de Cro ftons incidentes sobre elas cial ou at mesmo okes, de 1876. O radiao infraverfenmeno atraiu a melha produzida pelo calor da mo) ateno de grandes nomes da cinincidem em sua superfcie. O moinho cia que buscaram determinar suas de luz gira com o lado claro fugindo causas e vrios deles contriburam do lado escuro. O resfriamento do para a explicao correta do funcioradimetro causa rotao em sentido namento do moinho de luz. Desde contrrio. Isaac Newton (1642-1727) e sua H algum tempo, um dos autores teoria corpuscular da luz, vrios (N.S.) assistiu em um programa de experimentos foram projetados divulgao cientfica de nossa TV a para medir a presso da luz sobre explicao sedutora, porm equivocorpos delgados. Os resultados focada, de que o fenmeno de rotao ram fr ustrantes. Em especial, do cata-vento devia-se ao choque de Abraham Bennet (1749-1799) ao ftons incidentes sobre as palhetas. iluminar um cata-vento de papel em Da surgiu a idia deste artigo, tendo vcuo imperfeito no conseguiu em vista que do mesmo modo a expliobser var qualquer movimento cao inicial, fornecida pelo prprio perceptvel dos efeitos do calor .
O enigma do moinho de luz Fsica na Escola, v. 8, n. 1, 2007

Crookes, atribua presso da radiao eletromagntica a causa do efeito. Aqui entre ns, curioso observar que muitos fsicos ainda hoje pensam que sabem como o radimetro funciona, mas uma grande maioria desconhece seu funcionamento devido a sutilezas que esperamos elucidar neste artigo.

22

Figura 1. Um radimetro atual que pode ser adquirido em boas lojas do ramo.

Thomas Young (1773-1829), que confirmou a natureza ondulatria da luz, utilizou os resultados negativos de Bennet contra a teoria corpuscular, e obviamente a favor da teoria ondulatria. Crookes apresentou suas observaes na Royal Society of London e seu trabalho foi analisado por James Clerk Maxwell (1831-1879). Maxwell, a princpio, teria se deliciado ao constatar uma demonstrao do efeito da presso da radiao prevista em sua teoria eletromagntica da luz. No entanto, uma observao singela contrariava a explicao baseada no efeito da presso da radiao. A luz incidindo no lado escuro das hlices seria absorvida, enquanto que ao incidir sobre o lado claro deveria ser refletida. Como resultado final, deveria haver uma presso de radiao duas vezes maior do lado claro em relao ao lado escuro. Neste caso, o moinho de luz giraria na direo contrria da observada. Crookes, como nosso divulgador cientfico, estariam errados. Arthur Schuster (1851-1934) confirmou em um experimento crucial que a origem do efeito radimetro era um fenmeno devido ao gs e no radiao. Maxwell e Osborne Reynolds (1842-1912) explicaram qualitativamente o correto funcionamento do radimetro
Fsica na Escola, v. 8, n. 1, 2007

tiva convincente, apesar de estritaem dois artigos publicados em mente incorreta, e que pode ser usa1879. Devido falta de informao sobre a temperatura das hlices, da em uma primeira introduo ao uma explicao qualitativa j era tema porque leva a alguns resulsuficiente. Ao final dos anos 1870, tados qualitativos corretos. Por todo o excitamento cientfico inicial exemplo, considere o radimetro causado pela descomo uma mquiSchuster confirmou em um coberta de Crookes na trmica funcioexperimento crucial que a havia desaparenando entre duas origem do efeito cido, embora na temperaturas. Ao radimetro era um dcada de 1920 o aquecer o radifenmeno devido ao gs e interesse tenha metro, mesmo na no radiao, mas uma retornado inclusiausncia de uma explicao qualitativamente ve com uma notfonte de luz, este correta para o efeito s foi vel contribuio de ir girar. Colocandada por Maxwell e Reynolds Albert Einstein do-o em um local (1879-1955). escuro e frio (por exemplo, dentro de um refrigeraA explicao termodinmica dor), o radimetro ir girar no senusual tido contrrio. A superfcie escura Como o efeito do moinho de luz um bom absorvedor de luz e de um fenmeno do gs, sua expliradiao trmica, e tambm, pela lei cao, primeira vista, poderia ser de Kirchoff, um bom radiador. dada de modo bem simples. O lado Conseqentemente a parte enegreescuro absorve mais calor da radiao cida ir esfriar mais rapidamente do infravermelha do que o lado claro. Por que a parte clara, fazendo com que conseguinte, o gs rarefeito prximo as hlices girem na direo reversa. ao lado escuro estaria mais quente do Tal movimento continuar at que que no lado claro. A presso do gs ambas as superfcies atinjam o equido lado escuro lbrio trmico. Na Maxwell, a princpio, teria se aumentaria com presena da luz sodeliciado ao constatar uma sua temperatura, lar, que converdemonstrao do efeito da provocando uma tida em calor pelas presso da radiao fora maior no lado superfcies escuras prevista em sua teoria escuro do que no das hlices, o moeletromagntica da luz. No lado claro. Esta forvimento giratrio entanto, uma observao a faria o cata-venpermaneceria indesingela contrariava a to girar na direo finidamente at explicao baseada no obser vada. Este atingir o equilbrio, efeito da presso da resultado pode ser ou seja, at que a radiao obtido quantitatitemperatura do vamente analisanradimetro seja do a presso exercida pelas molcuigual temperatura da superfcie do las, que proporcional ao momento Sol. transferido em uma coliso contra A soluo correta: o fenmeno uma superfcie. Quando a temperada transpirao trmica tura do gs, prximo palheta, aumenta, a energia cintica mdia das No entanto, a explicao acima, molculas tambm cresce, assim que ainda hoje consta da Enciclopdia como o momento transferido por caBritnica, tambm falha. O arguda molcula para a palheta. Um clmento simples. A presso sobre culo simples mostra que a diferena uma superfcie no apenas proporrelativa da presso proporcional cional ao momento transferido no impacto, mas depende tambm da diferena relativa da temperatura, i.e., taxa com que as molculas atingem a superfcie. As molculas da superfcie mais quente que colidem de Esta uma explicao alternaforma bem rpida impedem efetivaO enigma do moinho de luz 23

radiao porque a rotao das De fato, experimentos realizados na hlices contrria prevista. claro dcada de 1920 demonstraram que que existe a presso de radiao, as foras exercidas pelo gs residual, mas esta mascarada pelas foras necessrias para girar as hlices do exercidas pelo gs. Ele tambm no radimetro, ocorrem nas bordas das funciona devido hlices. Vimos que diferena da as colises de moO fenmeno do moinho de presso total exerlculas sobre a paluz no se deve presso cida pelas molculheta do lado mais da radiao porque a las do gs nos lados quente atuando rotao das hlices mais quentes da sobre uma supercontrria prevista hlice porque esta fcie extensa no diferena rapidamente desaparece so as responsveis pela gerao de para que o equilbrio trmico seja uma fora que faa girar o cataalcanado. A verdadeira razo para vento. No entanto, analisemos as o funcionamento do moinho de luz colises das molculas em uma Figura 2. O radimetro original de so as foras exercidas pelo gs refaixa da ordem do seu livre caminho Crookes como aparece em seu artigo de sidual sobre as bordas das hlices. mdio nas proximidades das bordas 1876. Em um certo sentido, a explicao do cata-vento. A situao neste caso baseada na diferena de presso so bem diferente. Uma frao de mente que outras molculas atinbre toda a superfcie quente, embora molculas impedida de atingir a jam a superfcie. Se a superfcie no totalmente correta, convinsuperfcie por molculas que extensa e suas bordas podem ser cente e pode ser usada em uma ricocheteiam no cata-vento e outra desconsideradas, estes dois fatores discusso introdutria da questo, frao por molculas que passam se compensam. Maxwell mostrou como na experincia descrita acima pela borda advindas do lado mais que simplesmente o gs mais quente do radimetro dentro do refrigefrio. Mas este ltimo mecanismo se expande para atingir o equilbrio menos eficiente em frear as morador. Mas este argumento falatrmico e nenhuma fora lquida cioso para explicar por que o radilculas incidentes. Portanto, alm gerada, apenas um fluxo de calor das colises moleculares na hlice metro s funciona com gs a baixa no cata-vento. presso. A explicao baseada em serem, em mdia, to intensas A questo central determinar colises de quanta de luz apenas soquanto no centro a origem da fora brevive para experincias extredo lado quente, A verdadeira razo para o necessria para mamente sofisticadas com radiuma taxa maior funcionamento do moinho de fazer girar as metros com ultravcuo, o que no destas colises por luz so as foras exercidas hlices do moinho pelo gs residual sobre as corresponde aos usuais moinhos de unidade de rea ir de luz. Em trababordas das hlices. A luz. ocorrer. A presso lho anterior, explicao baseada na Agradecemos ao Silvio Dahmen prxima borda Reynolds havia diferena de presso sobre pela leitura do artigo. ser ento maior mostrado que se a toda a superfcie quente, do que a presso no face de uma placa embora no totalmente centro da hlice do porosa mantida correta, convincente e pode lado mais quente, mais quente, a ser usada em uma discusso e, portanto, ser interao entre as Referncias introdutria da questo tambm maior do molculas do gs e A.E. Woodruff, The Physics Teacher 6 , 358 que a presso no outro lado. , pois, a parede porosa tal que o gs flui (1968). esta diferena de presso nas bordas P . Gibbs, How does a Light-Mill Work?, http:/ da face mais fria para face mais a responsvel pelo movimento das /math.ucr.edu/home/baez/physics/ quente. As hlices do radimetro General/LightMill/light-mill.html hlices. no contm poros, mas mostrouse que as bordas das hlices comportam-se de modo semelhante aos poros da placa de Reynolds. Portanto as molculas do gs movemse do lado claro para o lado escuro.

Concluso
Esperamos ter convencido os leitores de que o fenmeno do moinho de luz no se deve presso da

Acesso em 13/2/2007. Wikipedia, Crookes Radiometer , http:// pt.wikipedia.org/wiki/ R a d i % C 3 % B 4 m e t ro _ d e _ C r ookes (traduo direta do verbete em ingls). Acesso em 20/3/2007.

24

O enigma do moinho de luz

Fsica na Escola, v. 8, n. 1, 2007