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H . a.

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D O M I N A C I N E S P A O L A EN EL URUGUAY

EXPOSICIN DEL LIBRO URUGUAYO


MADRID BARCELONA

1929 DONACIN DE LA BIBLIOTECA NAC'ONL BE MONTEVIDEO A I A D' '":'n .;n

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EXPLICACIONES

1 , 2 , 3 , 4 . 5 y 6 Baluartes ' de la Brecha, de San Juan, de la Bandera de S. Miguel, de San Pedro de Alcantara y de Santa Rita. 7. Casa del 8. Baluarte 9. Baterias cantes Gobernador. del Tambor de los ata-

PLANTA

DE

LA

COLONIA
EN

DEL

SACRAMENTO

1777 '

R'124

ir,

y
BAUZA

FRANCISCO

H I S T O R I A
DE LA

DOMINACIN ESPASOLA
EN EL

URUGUAY
SEGUNDA EDICIN

TOMO

SEGUNDO

M O N T E V I D E O A. B A R R E I R O Y R A M O S ,
N A C I O N A L

EDITOR

L I B R E R A

1895
Derechos reservados

Imprenta Artstica, de Dornaleche y R e y e s , 18 de Julio 77 y 79


MONT EVID EO

LIBRO

PRIMERO

HISTORIA
DE LA

D O M I N A C I N E S P A O L A EN EL U R U G U A Y

LIBRO

PRIMERO

ESTABLECIMIENTO EN

DEL

GOBIERNO

ESPAOL

EL

URUGUAY

Progresos de la invasin portuguesa. Elementos de resistencia. Vida interna de Montevideo. Fiscalizacin aduanera. Guerra comercial de los portugueses. Alzamiento de los charras.Introduccin de los portugueses en Ro-grande. Cerco de la Colonia. Energa de su Gobernador.Armisticio. Los portugueses conquistan Ro-grande. Salcedo y el Provincial de los jesutas. Muerte de Zavala. Disensiones entre los miembros del Cabildo de Montevideo. Peticin al Rey sobre libertad de comercio y nombramiento de Gobernador propietario.Primeras contribuciones directas.Malestar poltico y econmico de Montevideo.La Iglesia de Buenos Aires y sus amenazas de excomunin. Quejas del Cabildo al Rey. Inseguridad en la campaa. Creacin de la plaza de teniente de Rey. Contestaciones que origin la medida.Don Juan de Acliucarro primer teniente de Rey. El seor de Andonaegui y sus ideas de exterminio. Nuevo alzamiento de los charras. Combate del Queguay.Arbitrios econmicos de Ando-

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naegui. Consecuencias del auto de Zavala sobre la pureza de la sangre.Tratado de Madrid. Oposicin de los jesutas. L a diplomacia inglesa.Nombramiento de Viana para Gobernador propietario. (1730 1750)

L a invasin portuguesa sobre las fronteras del Plata se verificaba obedeciendo inspiraciones diversas, que unas veces nacan de la Corte de Lisboa, otras de los gobernadores del Brasil, y en muchos casos, hasta de la iniciativa individual de ciertos aventureros. no llegaban ms que hasta San Cuando Portugal fu americanos sobre los 24, y incorporado Espaa ( 1 5 8 0 ) , sus dominios Vicente,

por muchos esfuerzos que hubiera hecho para romper esa barrera, concediendo donaciones de tierras que rebasaban dichos lmites, nunca pudieron ultrapasarlos sus donatarios ( 1 ) . L a s actuales provincias de Santa Catalina y R o grande del Sur en toda su extensin, se haban conservado espaolas, y al independizarse Portugal ( 1 6 4 0 ) siguieron sindolo, por tradicin social y derecho reconocido. Fundada y perdida la Colonia en 1 6 8 0 , se encontraron los portugueses con que un simple revs militar les arrojaba de nuevo, desde los 35 sobre la costa atlntica, que haban traspuesto audazmente, para situarse en la m a r gen septentrional del Plata, hasta los 24, donde les reclua la mala suerte de sus armas. Para evitar nuevos contratiempos de ese gnero, y mientras gestionaban pre-

(11 Cazal, Gorographia, i, iv. S'. Leopoldo, Resumo S. Catherina, cap i.

histrico da

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tendidos derechos la Colonia, resolvieron

escalonarse previo

entre los dos paralelos mencionados, c o m o paso torios colindantes.

que les asegurase la embocadura del Plata y sus terriFranquearon con tal designio el andonde fomentaron corretiguo lmite de la Cananea, extendindose por San Francisco y Santa Catalina, desde ras de los suyos, para abrirse camino hasta las regiones platenses y arrear con graneles trozos de ganados cerriles. En 1 7 1 5 ya eran habituales cinco dichas correras, h a el R e y de biendo llegado partidas portuguesas hasta Santo D o m i n g o de Soriano; y aos despus, cuando Portugal cre el gobierno de San Pablo, formalizronse las expediciones, recibiendo sus individuos orden de p o blarse subrepticiamente en direccin la frontera de R o grande. Contra este doble movimiento de avance que por mar nos arrancaba ms de doscientas leguas de costa ocenica, y amenazaba arrancarnos por tierra todo su complemento latitudinal, haban opuesto los espaoles muy poca resistencia positiva. Reconcentrados sobre la cuenca del Plata, no tenan otro puerto de vanguardia que Buenos Aires, ni otra defensa de la frontera terrestre que las Misiones jesuticas. E n tal posicin, estaba demarcado de antemano el lmite de sus iniciativas, y por eso fu que se contrajeron rechazar las agresiones de sus rivales, sea desalojndolos de Colonia, donde al fin haban vuelto establecerse, sea ocupando Montevideo con miras de conservarlo todo trance. L a situacin de Espaa en el Uruguay era, pues, sumamente precaria al despuntar el ao 1 7 3 0 . P o r el S E. haba abandonado las incursiones portuguesas toda la costa comprendida desde el Cabo de Santa Mara hasta

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ms all de la Cananea; por el N . sufra un despojo p a u latino, y en el centro mismo de sus recursos, entre Buenos Aires y Montevideo, se interpolaba el establecimiento p o r tugus de Colonia, desafiando la habilidad de su diplomacia y el esfuerzo de sus hombres de guerra. L o s progresos de esta invasin constante estrechaban por todos lados al Uruguay, cuyos recursos propios eran insuficientes -pava contenerla. H a c i a la frontera del N. c o n taba con las Reducciones jesuticas, pobladas en aquella fecha por 8 3 5 4 familias, sumando una totalidad de 8 7 , 4 9 8 individuos, que se descompona as ( 1 ) :
San Francisco de B o r j a L u i s Gonzaga Nicolas Lorenzo Miguel Juan Bautista Angel 687 familias 3629 individnos 6149 7690 6422 4904 4103 4601 ?

1335 1890 1127 993 100S 1014

E n el interior del pas no haba otro centro de sociabilidad que el pueblecillo de Soriano, pues las guardias m i litares ms menos prximas Colonia, y alguna que otra toldera estable de indgenas, no eran para tomarse en cuenta. E l resto lo componan tribus errantes y caravanas de vaqueros que cruzaban de trnsito para entregarse sus faenas. Tal era el medio en que deba influir la nueva ciudad fundada por Zavala. Montevideo comenz desarrollando su vitalidad entre el despotismo y la anarqua. Representado el despotismo

(1) Lozano, Ilist de, la Conq; i, i, n.

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por la clase militar, pretenda imponerse en todo sentido; mientras que representada la anarqua por las corporaciones civiles y los ciudadanos, cada instante haca sentir los deseos de. reconquistar el terreno que su rival la obligaba perder. L o s oficiales espaoles que comandaban la guarnicin de la plaza, adolecan de aquellos defectos de severidad que desacreditaron tan alto punto el carcter de sus iguales en A m r i c a : imbuidos en la pretensin de ser los primeros en todo, monopolizaban, no solamente el poder poltico en su mayor extensin, sino que hasta abarcaban para s todo ramo de negocio productivo. Por su parte, el Cabildo y sus empleados, los pobladores y sus familias, miraban con disgusto aquella arrogacin de atribuciones; y de aqu nacan tropiezos de todo gnero, que amenazaban contiendas civiles en perspectiva. JS" los unos ni los otros, es necesario confesarlo, ejercan dentro de lmites prudentes la autoridad que les estaba confiada. Engredos los miembros del Cabildo por las facultades que su investidura les daba, hacan mrito de sostenerse en el terreno adquirido empleando en sus discusiones y reclamos un lenguaje agrio, capaz en su concepto de sustituir la falta de fuerza positiva con la suposicin de fuerza m o ral que algunos atribuyen al palabreo violento. Disgustados los jefes de la fuerza pblica por aquellos procederes, generalmente justos en el fondo, pero que en la forma eran inconvenientes y provocativos, no consultaban ms que su orgullo para rebatirlos, y como tuvieran el poder militar su disposicin, les era posible juntar al temor que ste inspira, la amenaza que humilla, y no desdeaban de hacerlo en cuanto lo permita el caso. A una vida tan dificultosa, se agregaban nuevos contra-

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tiempos provenientes del rgimen econmico que Espaa se desviva por implantar en sus dominios. L u e g o que las autoridades superiores espaolas tuvieron conocimiento de que Montevideo estaba poblado y comenzaba presentar aspecto de ciudad, les ocurri que el comercio extranjero p o dra utilizar de algn m o d o la brillante posicin de un local tan aparente para el trfico. Concurra robustecer este temor, la actividad emprendedora de los portugueses, siempre en acecho. D o n Diego de Sorarte y D . A l o n s o de A r c e y A r c o s , oficiales reales en las provincias del R o de la Plata, pusieron por obra evitar toda clase de comercio entre los habitantes de Montevideo y cualquier pueblo del exterior: al efecto nombraron con facultades amplias D . Juan de Camejo, Alfrez R e a l del Cabildo de Montevideo, para que les representase en todo lo concerniente al ramo de fiscalizacin aduanera. L a s instrucciones expedidas al n o m Se le cometa atenbrado desde Buenos Aires, con fecha 15 de A b r i l de 1 7 3 0 , fueron de una severidad exquisita. der con todo celo y especial cuidado que no se hiciese fraude alguno contra la Real Hacienda, ni extracciones introducciones ilcitas, y que procediera contra los delincuentes hacindoles sumaria y remitiese los autos o y n d o les sus descargos, para que en junta de acuerdo de H a cienda Real, se les impusiesen las penas correspondientes. Y asimismo se le cometa hacer registros de todas las embarcaciones que traficaran de Buenos Aires M o n t e v i deo, decomisando la plata sellada y gneros de comercio transportados sin licencia. Tambin se le autorizaba inspeccionar todas las embarcaciones que se prej)arasen salir de Montevideo, cuidando que no fueran portadoras de mercaderas algunas y tratando de evitar rigorosamente

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las arribadas maliciosas de navios y embarcaciones este puerto. (-1) Medida ms desacertada no podan adoptar los espaoles. A un pueblo nuevo y sin recursos quitarle la aptitud de comerciar, era quitarle el medio de vivir. Bien que se le prohibiera el comercio con el extranjero, ya que tales ideas andaban en boga hacia aquella poca en Europa, cuando menos se concibe que le dejaran cambiar sus p r o ductos con los dems pueblos platenses. L a pretendida eficacia de la Balanza de comercio no poda alterarse porque Montevideo enviase Buenos Aires una corta cantidad de especies amonedadas, sebo, grasa, cerda y cueros, que era el conjunto de sus elementos habituales de cambio. I m p o sible que una reunin numerosa de hombres y familias se contentase con vivir patriarcalmente, sin capitalizar siquiera los frutos sobrantes de la tierra despus de satisfechas sus primeras necesidades. N i pocha esperarse que ese sobrante dejase de buscar su salida natural, y a que no por medios directos que estaban prohibidos, lo menos por el contrabando, que es la retorsin de la libertad de comerciar herida. Pero los espaoles no lo entendan as, y se admiraban de que empleando los esfuerzos de la .ms refinada polica aduanera, el contrabando apareciese siempre como un fantasma en todos sus dominios. Entre tanto, la situacin de Montevideo era msera: nadie la ha pintado mejor que su propio Cabildo en carta dirigida al R e y , e x presando lo siguiente: en medio de que no tenemos c o mercio alguno, ni dnde vender nuestros frutos, gozamos de tranquilidad, y del corto inters que la guarnicin de este

(1) Libros capitulares de Montevideo.

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Presidio nos deja por ellos en el bizcocho que se destina para su manutencin, el que se fabrica entre los con fortuna estos vecinos. Quienes aprovechaban desaciertos eran los portugueses, cuya, vigilancia no perda ocasin de arrebatar inmensos trozos de ganado, con que se abastecan desde Colonia, expensas del territorio uruguayo y sus pobladores. P o r este procedimiento, la Colonia haba adquirido una importancia notable. D e 2,(i00 personas adultas se compona su poblacin, incluida la guarnicin m i litar, y 8 0 piezas de artillera coronaban sus murallas. Aparte de que la usurpacin de ganados proporcionaba sus habitantes fuerte cantidad de carne seca y cueros para exportar al Brasil, en los terrenos que iban tambin usurpando los espaoles, haban establecido grandes plantos de trigo, via y otros vegetales cultivados con xito, en una rea que pasaba de "20 leguas tierra, adentro. estancias, quintas, palomares y plantaciones Las aglomeradas Za-

sobre este permetro territorial eran muchas; y los ganados vacunos y las ovejas se contaban por miles ( 1 ) . la Corte de Madrid, y sin elementos con que vala, constreido reducirse instrucciones especiales de resistir aquella invasin paulatina, multiplicaba las rdenes de

vigilancia, sobre todo las autoridades de Montevideo; pero la desigualdad de elementos de accin entre la. ciudad naciente y la que los portugueses posean era tan n o toria, que en ningn caso poda suplir la buena voluntad los recursos. Mandaba en la Colonia por este tiempo, Pedro A n t o n i o (1) Southoy, Hisl do Bra-r.il; v, xxxvi.

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de Vasconcellos, portugus la usanza antigua, firme, religioso, d u r o ; ms apegado la ciudad que si fuera suya, interesado en aventajar los espaoles sobre toda ponderacin. I m b u i d o en la peregrina creencia de que el U r u guay perteneca por derecho su soberano, no soaba otra cosa que aumentar el circuito territorial de su mando agregando nuevas adquisiciones las ya hechas. Sobre este plan, eran grandes los estmulos que daba sus compatriotas para internarse en el pas ir estableciendo la influencia portuguesa en l; mientras que dentro del recinto de Colonia aumentaba la poblacin hasta con los presidarios que le venan del Brasil, cuyo confinamiento en la ciudad se verificaba por mandato judicial corriente. Con tal gnero de ayuda ideas tan poco escrupulosas en relacin al derecho de sus contrarios, las irrupciones de los portugueses tomaron la forma de un accidente normal, p o niendo en la ms desesperante estrechez los hijos del pas, cuyo apocamiento creca en razn directa de la audacia de sus contrarios. A los habitantes de Montevideo y su distrito, ms que ningunos otros, comenz hacrseles insoportable este g nero de vida. Inhabilitados de comerciar con el exterior y atacados en sus establecimientos de campaa, vivan entre el hambre y la muerte. P o r otra parte, la anarqua interna enflaqueca la accin de la autoridad. Solicitado el auxilio de la fuerza por el Alcalde provincial D . Bernardo Gaitn en 19 de A b r i l de 1 7 3 0 , para repeler una invasin de contrabandistas portugueses, replic el capitn Pellicier y Bustamante, jefe de la plaza de Montevideo, que el 16 se le haba sublevado la guarnicin sus rdenes, por lo cual le era imposible ayudar al Alcalde con tropas, pero que le

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dara armas, municiones y caballos. ( 1 ) C o m o se ve, basta la insubordinacin militar vena favorecer los portugueses. Repitieron stos sus entradas, sin que les detuviera ningn esfuerzo de los escasos que se oponan por parte de los espaoles. E l Cabildo de Montevideo obligaba los vecinos propietarios de estancias en campaa, faenar con la mayor prontitud sus ganados, recogiendo los cueros y el sebo fin de que no se aprovechase de ellos el portugus, pero no poda evitarse con esto el hurto del ganado cimarrn que discurra vago y era el principal incentivo de los raptores. T o d o s los medios parecan buenos los de Colonia fin de aumentar su c o m e r c i o : as es que no slo saqueaban los campos, sino que hasta, buscaban ocasin de alborotar los naturales con intrigas ms m e nos bien urdidas. Zavala conoca esto y le inquietaba de un inciDomucho, segn lo demostr en carta, de 3 de Octubre de 1 7 3 0 , amonestando al Cabildo propsito dente de ese gnero provocado mingo Martnez ( 2 ) . Finalizaba el ao 1 7 3 0 , cuando el expresado Martnez, casado con hija de uno de los pobladores, se trab en pelea con tres charras que vagaban por el campo, m a tando uno de ellos. L o s dos restantes se atribularon hasta la desesperacin en presencia de su compatriota consolarmuerto, y por ms que el jefe de la plaza quiso por el portugus

les, ellos no demostraron conformidad, retirndose c o m u nicar el lance sus dems compaeros, que al da siguiente

(1) L. C. de Montevideo. (2) N." 1 en loa Documentos

de Prueba.

LIBRO . E L

GO BIERNO

ESPAO L EN EL URUGUAY

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vinieron en nmero de 12 para llevarse el cadver. Se les quiso satisfacer nuevamente de algn m o d o ; pero los aludidos, yndose taciturnos nada te

respondieron

como

nan de costumbre.

L o s espaoles se inclinaron creer

que aquel silencio era precursor del olvido, mas no c o n o can los charras si esperaban que dejasen sin venganza la muerte de uno de los suyos. A poco andar se juntaron

en n . m c r o de 3 0 0 hombres, y desparramndose por los campos, mataron 2 0 espaoles, quemando y cuanto les vino las manos. E n seguida se destruyendo aproximaron

Montevideo, y mandaron desafiar al jefe de la guarni cin, diciendo que durante tres das le esperaban para b a tirse. E l jefe citado tuvo por prudente enviar, dos das des pus de expirado el plazo, una partida de soldados que ya no encontr enemigos en el campo. Trasmitidas Buenos Aires estas noticias, Zavala dispuso que 3 0 dragones de aquella plaza viniesen . reforzar la guarnicin de M o n t e video, y en seguida que D. Jos R o m e r o , hombre de repu tacin militar, quien se provey de armas y municin suficientes, armase la gente que pudiese. Junt R o m e r o 2 3 0 hombres, ponindose en seguimiento de los indios

hasta avistarles. A pesar de sus armas y la reputacin de su jefe, los soldados espaoles se dieron en su mayor parte la fuga en las primeras escaramuzas ( 1 ) . Exasperado Zavala por el desastre, dispuso que sin pr dida de tiempo se agregasen los 1 5 0 hombres que haba, vuelto reunir R o m e r o , 70 que aprest 1). Juan de la Rocha, y 110 dragones, en todo 3 3 0 hombres de armas,

con los cuales haba de darse alcance al enemigo. March

( 1 ) Funes, Ensayo, etc; it, iv, x n .


. Esr.

n.

2.

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en su busca Homero, y lo encontr las cinco jornadas; pero una nueva dispersin le dej reducido 00 hombres. C o n todo, adelant la marcha- viendo atacada una de sus partidas, que se refugi al grueso de la gente para no sucumbir. Cargaron entonces los dragones matando ;) charras; mas ya estaban prevenidos los restantes en nmero de 5 0 0 , as es que rodeando los espaoles les hicieron m i estrecho cerco. Tres bravas cargas dieron por resultado que los indios les arrebataran toda su caballada, dejndoles intiles para proseguir la campaa. Despus de este combate se produjeron otros, y la postre encontrronse los espaoles con que haban perdido ms de cien h o m bres muertos en el discurso de la faccin, y considerable nmero de ganados. Un magistrado, testigo presencial de los sucesos, escriba, algunos anos ms tarde recordndoselos al Cabildo de Montevideo: < qued la poblacin en la deterioridad que se deja, considerar; llenas de lamentos las familias y sin remedio tanta fatalidad. (1.) Efectivamente que eran funestos estos sucesos la causa espaola: si la tropa reglada perda, su nimo ante los
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charras, no haba barrera que les contuviese para despus. L a ciudad era pequea y haba perdido casi todos sus hombres de guerra en la ltima faccin, de suerte que no la quedaban sino muy escasos elementos que oponer. Pero Zavala estaba atento los sucesos: conformndose con su temperamento siempre inclinado sondear la va de las negociaciones antes de entrar en ludia, concibi la. idea de oir proposiciones guerra. de paz mientras se preparaba la. E n este concepto, escribi al P. Hern, P r o v i n -

( 1 ) L. C. de Jloi/ler/dco.

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cial de los jesutas, mandando que aprestase 5 0 0

tapes

para una nueva expedicin militar; y en el nterin que til apresto se haca, empezaron las negociaciones. U n jesuta entr por las campias uruguayas predicando la necesidad del acomodamiento pacfico, con el cual se avinieron los charras dejando las armas. Y de tan buen efecto fu lo negociado, que ms tarde formalizaron ajuste varios jefes expresamente venidos Montevideo para ello, no sin antes causar algn contratiempo de espera los diputados que les envi Zavala y con los cuales no queran tratar ( 1 ) . Apenas apaciguados los charras, comenzaron ios p o r tugueses llamar nuevamente la atencin de la autoridad espaola. N o era- ya que sus depredaciones en tierra uruoficial guaya produjesen inquietud, sino que el ejercicio

de propia jurisdiccin sobre territorios que no les pertenecan, estaba denunciando un plan resuelto de nuevas c o n quistas en este pas. donaron grande. en Sin miramiento ninguno, los paulistas situados en la banda, septentrional del ro Ibicuy, aban1 7 o 8 a (piel paraje, entrando hasta la orilla Rodel Castillo meridional del mismo ro, donde toma el nombre de P o r ms que el alfrez i ) . Esteban

procur ahuyentarles de orden de Zavala, ellos no retrocedieron, permaneciendo la espera del primer incidente que les diera ocasin de realizar sus designios por completo. N o se hizo aguardar, por desgracia, la ocasin espiada de los portugueses. P r o m o v i d o Zavala un mando superior del que tena, vino sucederle I ) . Miguel de Salcedo, poltico inhbil y general mediocre. En el acto se aflojaron todos los resortes de la administracin, repercutiendo el

( 1 ) L.

C. ir 3[o>i<eri<lco.

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nial los asuntos militares, cuya direccin errada merm la. vigilancia, donde ms se requera. Con esto, los portugueses, que no vieron obstculo la prosecucin de sus planes,_comenzaron . extenderse por el interior de la tierra, burlando las precauciones de la guardia de San Desde Juan. Colonia les protegan abiertamente sus paisanos,

envindoles municiones y armamento, trozos de gentes y oficiales entendidos, quienes les iban alojando en los parajes ms estratgicos del pas que meditaban usurpar. Salcedo, pesar de que vena, autorizado por la Corte para observar la mayor vigilancia y basta oponerse contra, estos atentados cuyo comienzo haba denunciado Zavala, no dio muestras de mayor actividad. E n los primeros m o mentos, su accin se redujo escribir al Gobernador de Colonia que se conservara dentro de sus lmites, invitndole rectificarlos de acuerdo con el tratado vigente; lo que se neg el portugus, diciendo que ningunas instrucciones tena para el caso. Comunicada esta respuesta la Corte, aconteci llegar en momentos en que acababan de romperse las relaciones entre Espaa, y Portugal, causa de una querella de preeminencias instaurada, en Madrid por el embajador portugus. E n consecuencia, el.Gobierno espaol mand Salcedo (pie reivindicase por las armas los territorios usurpados, y pusiera sitio formal la C o l o nia hasta rendirla. E l Gobierno portugus, alentado por la aparicin de una poderosa escuadra inglesa en el T a j o , que vena en su ayuda, y que paraliz la accin de los espaoles en sus vecindades europeas, expidi tambin instrucciones al Brasil para rechazar la fuerza con la fuerza en caso de agresin, y repetir nueva tentativa sobre M o n tevideo si cuadraba la oportunidad.

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Llegadas las instrucciones respectivas, pronto tuvo Salcedo sus rdenes un brillante contingente, compuesto de 4,000 indios de las Reducciones, 1,000 hombres de Buenos Aires y 150 de C o m e n t e s . A stos se agregaron, enviadas desde Cdiz, las fragatas Armiena y San Esteban y la con Pa2 0 0 dragones su bordo, seguidas por el Javier

loma, con armas, municiones y 1 0 0 infantes escogidos; ms de los caudales que franque el V i r r e y de L i m a por mandato urgentsimo (1). Crey entonces Salcedo que era oportuno reiterar la intimacin al Gobernador de C o lonia para que se contuviese dentro de sus lmites, mas no obtuvo de l otra respuesta que la misma evasiva con que anteriormente se haba, eludido. Pero c o m o esta vez tena Salcedo claramente marcada su conducta, envi Vasconcellos un ultimtum, declarndole que si no se c o n tena dentro del alcance de tiro de can de la plaza, sera responsable de todos los males que se siguiesen. Luego rompi su marcha sobre Colonia, protegido de una escuadrilla de doce velas al mando de D . Nicols Giraldn, y tom tierra frente la ciudad en Octubre de 1 7 3 5 . E n el interior de Colonia pasaban grandes apuros sus defensores y habitantes. Desde que se supo la marcha de ellas algunos veteranos, Salcedo, Vasconcellos que contaba con un efectivo de 9 3 5 plazas en su guarnicin, entre llam las armas hasta los nios para emplearlos en el reparo de las fortificaciones y apronte de elementos blicos. Public indulto los desertores que volvieran las las, y prometi premios los espaoles que desertasen del enemigo. En su apuro por eliminar obstculos, campo

(1) Funes, Enmi/o, efe; ir, iv, xtv.

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ech fuera de la plaza, desjarretndolos, los caballos que no poda mantener. Y para juntar las demostraciones militares.la solemnidad de las ceremonias religiosas, cuando la defensa, estuvo organizada, se dirigi con su estado m a yor la iglesia Matriz, y all con gran rendimiento en el altar de S. Miguel, resign el mando en manos de este prncipe de los ejrcitos de la gloria, bajo cuyas rdenes iba combatir desde aquel da c o m o su teniente. Entre tanto Salcedo, abierta la trinchera, y en posesin de la isla de S. Gabriel, donde haba erigido una batera, comenz destruir los suburbios de los sitiados, en los cuales se ubicaban dos capillas cuyos materiales emple en la construccin de edificios militares. Enojronse m u cho los de la plaza con este acto que reputaron sacrilego, y creyeron con su Gobernador que l acarreara sosobre el enemigo la venganza del cielo. Alentado el sitiador por el espanto que supona haber infundido bre los portugueses, les intim rendicin en 10 de D i ciembre; lo que replic Yasconcellos que antes de contestar derechamente quera saber si entre Portugal y E s paa se haban roto las hostilidades, cuando no, si el Gobernador de Buenos Aires tena rdenes para romperlas contra l. Salcedo contest esto (pie no acostumbraba comunicar las instrucciones que reciba de su soberano; y en la noche siguiente se prepar asaltar la plaza que ya tena una brecha practicable. Marchando sobre ella fu sentido, y una bala del fuerte principal que se introdujo en el centro de la columna de ataque, causndole muchos muertos y heridos, le hizo desistir del plan. D e ah para adelante, no ensay otra hostilidad que caoneos continuos contra la plaza, dando tiempo los sitiados que se relii-

LIBRO .

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cieran con ms de 1 0 0 0 hombres que les trajeron de r e fuerzo los contingentes enviados de R o Janeiro, Baha y P e r n a m b u c o ; por temor de los cuales abandon Salcedo la isla de S. Gabriel clavando la artillera, y levant su campo situndose 3 millas de la plaza, despus de prdidas sensibles, entre ellas la de su hijo invalidado, y las de su sargento mayor y el misionero jesuta W e r l e , muertos ( 1 ) . L a flotilla espaola que mandaba ] ) . Nicols Giraldn, pudiera haber prestado buenos servicios los sitiadores, si una direccin ms acertada hubiese hecho proficuas sus operaciones. Pero fu harto msera su conducta, dejando que la plaza se abasteciera de tropas y vituallas, cuando en realidad estaba perdida si no las hubiera obtenido. N i Salcedo ni Giraldn hicieron cosa que valiera para evitar e s tos socorros, preocupados en mantener vivas querellas por cuestiones de mando; concluyendo de esta suerte, porque entre .si el uno obedeca las rdenes del otro, quedase el trnsito del ro por los portugueses. Aprovecharon stos la ocasin, y despachando una escuadrilla de 10 velas s o bre la Ensenada de Barragn, hubieron de apresar las fragatas ^li: inicua y San Esteban, no haber sido por el v e cindario de Buenos Aires, que se opuso tiempo. A s p r o siguieron laxamente las operaciones, insumindose un ao entero sin fruto, en la tentativa de tomar la Colonia. L o s portugueses, sin embargo, no estaban preparados suficientemente para realizar los proyectos que maduraba su astuta poltica, as es que'buscaron medios de aletargar la Corte de Madrid entrando en conferencias de paz.

(1) Southey, Historia do flrcr.il;

v, x x x v r .

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Queran sustraerse la vigilancia del ejrcito sitiador de Colonia, que, aun cuando mal dirigido, siempre les obligaba estancar recursos militares poderosos, detenindoles en un campo de accin lejano del objetivo de sus miras. Buscaron, pues, el arrimo de una mediacin diplomtica, y poniendo de su parte Francia, Inglaterra y Holanda, por el que cesaban las hostilidades. consiguieron que se ajustara en Pars, hacia el ao 1 7 3 7 , un armisticio Convino la Corte de que Madrid en acceder lo que se le propona, asustada por la duracin de la guerra, y se firmaron los preliminares deban conducir un tratado de paz. Establecase claramente en el pacto de armisticio, que verificada la cesacin de hostilidades, se mantendran las cosas en el estado en que se hallasen al recibo de las rdenes, mientras convinieran ambos beligerantes, definitivo. los dems artculos del tratado Conocidas que fueron estas clusulas por Sal-

cedo, par las hostilidades, y adormecindose en la creen- . cia de haber conquistado la paz, no dio muestras de prestar la menor atencin al enemigo. Entonces los portugueses comenzaron poner en ejecucin la parte complementaria del plan que perseguan. Desde luego, y por orden de la Corte de Lisboa, fortificaron con nueva artillera la Colonia, E n seguida fu despachado el sargento mayor Jos Silva Pez desde Colonia por la va fluvial, munido de artillera correspondiente y con rdenes para levantar dos regimientos de caballera, y apoderarse con todo ello del R o - g r a n d e . N o encontr este oficial ningn inconveniente sus miras: desguarnecidos los puntos estratgicos por el retiro de las tropas, adormecida la vigilancia de Salcedo y menospreciada toda previsin, Silva Pez se apoder del R o - g r a n d e con 00 leguas

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de territorio y ocup la sierra de San Miguel, construyendo en ella un fuerte con seis piezas de artillera y dificultando el camino para detener el paso de las tropas espaolas, siquiera deseasen disputarle su nueva conquista. Mas no era Salcedo hombre de entrar en semejante disputa, como lo mostr seguidamente. E n vez de oponer una resistencia enrgica tan inslita violacin del armisticio, se conform con protestar de la conducta de Silva Pez, el cual debi reir grandemente de un enemigo tan apocado de nimos como escaso de penetracin poltica.. Entonces, queriendo urdir Salcedo alguna intriga que le dejara mejor conceptuado de lo que iba aparecer, discurri atacar los portugueses por mano ajena y como de propsito casual. Desde antes del armisticio haban sido algn respiro las Reducciones. licenciados por l gran parte de los guarans que sitiaban la Colonia, lo que dio Contando, pues, con ello, escribi al Provincial de las del Uruguay en 29 de Enero de 1 7 3 8 , proponindole un m e dio tan p o c o razonable como abocado peligros. L e deca que sin aparentar rdenes de l, rompiera la guerra, contra los portugueses, ponindose personalmente con sus curas la cabeza de los indios. Que hiciera la mayor recluta posible de gente, y embistiera las posesiones enemigas sin d e mora, porque el tiempo que se perdiese consolidara el p o der de los contrarios sobre los territorios recientemente usurpados. lira. Provincial de las Misiones uruguayas el P . B e r nardo jSusdorffer, jesuta, alemn, . quien iba dirigida esta misiva. L a contest en 15 de A b r i l desde S. Nicols, aduciendo fuertes razones en oposicin su cumplimiento. Alegaba, en primer trmino, que el armisticio pactado c o m -

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prenda igualmente las tropas regulares del K e y como ; sus subditos de las Reducciones, y que si stos rompan de propia deliberacin las hostilidades, la vez de incurrir en desobediencia, separaban sus intereses de los de la C o rona de Espaa, y se exponan ser atacados como independientes y sin esperanza de socorro. Deca tambin, que la falta de oficiales entendidos que dirigieran las operaciones militares, encontrara los indios torpes para guerrea]', puesto que la costumbre establecida era que siempre fueran la guerra bajo la conducta de cabos espaoles, que esta, vez se les negaban. Pona de manifiesto lo i n c o n v e niente de la estacin para, emprender campaa, lo hinchado de los ros, la falta de caballos, la imposibilidad de o b t e ner recursos de las Reducciones del Paran, azotadas polla viruela, y la considerable provisin de elementos con que contaban los portugueses en R o - g r a n d e , contra los cuales era seguro que los indios marcharan al matadero. : > P o r ltimo, repudiaba el papel militar que se le quera asignar en esta funcin de guerra, con las siguientes palabras: aunque y o cualquier otro de los misioneros mis subditos tuviera la ciencia, y prctica, militar, y comprensin necesaria para tales cosas ( q u e llanamente confieso que no la tengo ni aun los primeros principios), pongo en la comprensin de Y . S. que no se compadece con el estado de sacerdote y religioso misionero el dar rdenes en .circunstancias tales que se ha de seguir efusin de sangre. ( 1 ) Frustrado el plan de Salcedo con esta rplica, se dej estar tranquilo, abandonando toda veleidad de accin. D e seguro que Zavala habra procedido de otro modo.

( 1 ) N 2 en los I). de R

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Pero Zavala no exista ya.

P r o m o v i d o la presidencia

de Chile, antes de ponerse en marcha para ese destino, fu inopinadamente llamado sofocar una insurreccin en el Paraguay, donde su presencia de nimo y sus ticas restablecieron las cosas al estado dotes p o l Conde paz.

chuda aquella comisin accidental, embarcse para Buenos. Aires por Enero de 1 7 3 0 ; mas antes de llegar S a n t a - F e sinti una indisposicin y le sangraron. Seguidamente le L a corrupcin vino un paroxismo, y poco despus muri.

de su cadver fu tan inmediata, que no pudo ser conducido S a n t a - F e para darle sepultura, y hubo de encontrarla en las solitarias tierras de la costa. Estaba an en el vigor de la edad y comenzaba trillar el camino de los ms elevados puestos pblicos, cuando le sorprendi la muerte. N o dej ms descendencia suya que cuatro hijos naturales ( 1 ) . F u el Teniente General 1). Bruno M a u ricio de Zavala, fundador de Montevideo, pacificador del Paraguay, defensor de los territorios del Plata contra la agresin portuguesa, protector de los indgenas en cuanto usar con ellos ms del comedimiento que del rigor; p r u dente, justo y esforzado. Su sola personalidad conducida al escenario histrico,' basta para lavar muchas manchas de la dominacin espaola. Mientras as mora el fundador de Montevideo, no andaban muy bien parados los negocios de esta ciudad. A pesar de la triple lucha que su Cabildo sostena contra la autoridad militar, los asaltos de los portugueses y la h o s tilidad de los charras, rencillas y disputas de que suministran largo inventario sus libros de actas, ocasionaban

(1) Lozano, Ilixl de la Com, etc ; ni, x v n .

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escisiones ruidosas. Aquellos hombres novicios en la ges tin de los negocios pblicos, se apasionaban de sus ideas con la terquedad del orgullo falto de experiencia. mero de los Cabildos dio El primuestra de esta predisposicin

impoltica, provocando la expulsin de dos de sus m i e m b r o s el Alcalde de 1."' voto y el Procurador g e n e r a l l o cual inspir Zavala, con fecha 10 de A b r i l de 1 7 3 0 , una carta severa la corporacin, dicindola: L a noticia que he tenido de los lances escandalosos en que el bullicioso genio y poco celo de algunos individuos de V . S. mantener la paz que con tan repetidas expresiones dej encargada, ha expuesto toda esa vecindad, y me obligan tomar la determinacin que V . S. ver, : > etc. Contuvironse algo los cabildantes con esta reprensin; pero si sus disputas no fueron de ah en adelante tan trascendentales para el exterior, prosiguieron las odiosidades sordas que dividan los pareceres en muchos casos y creaban dificultades. Cuando se eligi el Cabildo de 1 7 3 7 , fu designado .1). T o m s Tejera para Alfrez R e a l ; como hiciese falta continua cuando su presencia era necesaria, el Cabildo orden que se le c o m peliese por el Alguacil M a y o r recibirse del cargo que se le diera. A p j : o n a c l o el Alguacil casa, de Tejera, respon;

di ste que si queran multarle, podan rematar su casa y atahona, como se lo haba, dicho al Alcalde de l. ' ' voto, y
1 1

en cuanto al empleo, (pie no le quera, pues l no se m a n tena de la vara como dicho Alcalde, . Entre los miembros del Cabildo de 1 7 3 8 , hubo iguales v aun ms violentas disensiones. E l Alguacil Mavor D . Juan Delgado Mclilla, que era, hombre de carcter v i o lento, fu promotor de muchas dificultades : acalorbase en las discusiones insultaba sus colegas. U n da, sea por

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causa de enojo preconcebido por rencillas de cualquier gnero, encontrando al Alcalde de 2. voto, teniente D o n l l a m n Sotelo por la calle, las 11 de la noche, le d e sali espada en mano, obligndole batirse con l. E l C a bildo ech tierra sobre el asunto, mas los antagonistas no olvidaron sus agravios. C o m o Sotelo administraba justicia diariamente, tena necesidad de Melilla para ciertas notificaciones de importancia; pero ste se neg siempre asistir al Juzgado, perjudicando la marcha regular de los n e gocios judiciales. Exasperado Sotelo, aprehendi Melilla, le condujo al fuerte, y pidiendo junta de Cabildo para el siguiente da, dio cuenta de todo lo que va narrado. E l C a bildo aprob su proceder. Con lo expuesto basta para demostrar cmo fermentaba la discordia entre los miembros de la nica corporacin que sostena los derechos de los colonos. Sin embargo, el pueblo amaba al Cabildo, porque en medio de todas las extravagancias de sus miembros, sentase representado hasta en las susceptibilidades personales que eran causa eficiente de aquellas disputas. L a pendencia que da cabida alardeos de valor, nunca fu elemento despreciable entre espaoles. A d e m s , el Cabildo tena en favor de sus actos la pureza con que haca la gestin de los intereses pblicos, y esa honradez de procederes disculpaba muchas de sus faltas. N o se dio nunca el caso de sospecharse del m e nor manejo fraudulento alguno de sus individuos, sin (pie la corporacin se adelantase castigarle ( 1 ) .
c

(1) l i e aqu lo que uno do los gobernadores de Buenos Aires escriba al Cabildo de Montevideo, con motivo de un Alcalde expulso por comercio ilcito: Tur la de V. S. de fecha 2~> del pasado y el tes-

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Consecuente con esta manera de ser, marchaba el cuerpo capitular al frente de toda reforma til para el pueblo. A s se evidenci, cuando abrumado el vecindario de Montevideo por el monopolio que paralizaba su comercio, se propuso el Cabildo obtener una prudente libertad comercial para los frutos del pas. E n el deseo, empero, de no malograr su tentativa, quiso dirigirse -sin ms trmites al R e y representndole la estrechez en que se vea y los socorros que haba menester. Pretenda el Cabildo (pie se colocara Montevideo en la misma condicin de Rueos Aires respecto sus exportaciones al Brasil, prometindose de ello mucho adelantamiento y suficiente estmulo al trabajo en general. D e ca, por lo tanto en el primer artculo de las instrucciones expedidas con este motivo al comisionado que enviaba la Corte: L o primero que se haga, presente S. M., que en conformidad que los vecinos de Buenos Aires en sus principios tuvieron licencia de S. M . para llevar sus frutos al Brasil, como son harina, sebo y cecina, se les conceda los vecinos de esta ciudad conducir sebo, cecina y harinas

tiinonio (ne me incluye, reo lo acaecido ron rl Alcalde. Provincial, y lo que V. i S . lia prorideuciado sobre rule empleo, en raijo supuesto, siendo preciso haya persona (pie le ejcr:.n por la grave falla <pic hace, apruebo las determinaciones de V. S. sobre este asunto IJ le doy niu61 im gracias por el celo con que ha procedido: mes no es ravu obtenga semejante empleo persona que se. halla procesada de comercio ilcito, y desde luego ral jico el deqisito (jar V. <S. lia. hecho de la Vara en D. Bernardo (Jayldn, depositario general de esa ciudad, quien- (por ser sujeto apto para ello) la ejercer como tal Alcalde Proriucial, concedindole todas las facultades y preeminencias anexas dicho empico, nterin en vista de los autos se determina otra cosa por el Tribunal de Peal Hacienda, que es el que debe dar la sentencia y juzgar los reos que de ellos resultaren. Dios guarde V. S.'muchos aos. Buenos Aires, 1 de Abril de 174G. JOSEPH DE ANDOXAEGUI.= Del Archivo General.)

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al Brasil en trueque de oro y algunos negros para sus estancias y labrar tierras, por no ser perjuicio este trfico al servicio de S. M . ; con cuyo alivio y sabiendo que sus frutos han de tener salida, se adelantaran al trabajo con gran esfuerzo. Lograrn esta ciudad y su vecindario considerable adelantamiento, asignando S. M. al ao tres balandras suma quillas, que aunque son pequeas por ser largo el trecho y caminar costeando, podrn hacer su viaje tiempo oportuno del verano. por E l Cabildo calculaba que

haba de ganar el pueblo con estos cambios, pues las especies amonedadas de (pie casi totalmente se careca y los esclavos (pie vendran suplir la falta de peones para los trabajos agro-pecuarios resolvan el problema de un aumento de bienestar tan deseado. Anexa, la pretensin de una libertad de comerciar ms amplia de la que haba, se alimentaba otra, dirigida L a rigidez militar de los jefes que h a un objeto distinto.

can la guardia de Montevideo, y la dependencia absoluta en que estaban del Gobernador ele Buenos Aires, les presentaba bajo un aspecto inconveniente, porque la escasa importancia de su condicin subalterna, aadan el p o c o aprecio que eran merecedores por la misma causa. El Cabildo crea que un Gobernador instituido de orden d i recta del Roy, poda suplir esta falta, no slo por la espectabilida.d de su cargo, que redundara en realce de la ciudad, sino tambin por la mayor independencia, con que haba de ejercerlo, dando as cumplida y perentoria satisfaccin las necesidades que diariamente se originaban. E n este concepto aadi otro artculo las instrucciones mencionadas, y en el cual deca: H g a s e presente S. M. se digne mandar haya ele haber en este puerto, llave

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del reino del Per, castellano propietario con apelacin al Gobernador de Buenos Aires, para que de este m o d o aquel castellano que hubiese de gobernar, cuide de nuestro adelantamiento de este vecindario y construccin de las fortificaciones que tanto necesita, etc. ( 1 ) Entraba el C a bildo en otras explicaciones respecto lo urgente de la necesidad, acentuando su argumentacin sobre el incremento que tomaba la conquista portuguesa it causa de la impunidad ofrecida por el desamparo de Montevideo. F u requerido informe del teniente coronel del R e g i miento de Cantabria D . D o m i n g o Santos de Uriarte, jefe militar de la plaza, para que confirmase por oficio ante el R e y la verdad de lo expuesto por el Cabildo, lo cual defiri Uriarte expidiendo una comunicacin, en que deca: L o s granos que se producen no costean el alimento de Montevideo, por no tener salida, y es imposible contratar peones por lo crecido de los salarios. rrones han sido monopolizados L o s ganados cimapor los portugueses, al

abrigo de los nuevos fuertes construidos de R o - g r a n d e para ac. E n cuanto la fortaleza de Montevideo, slo tiene el nombre, respecto de ser su muralla de vara y media de alto piedra sobre piedra sin ningn misto, como no tener foso ni estaca alguna afuera; de estar en paraje que ni sirve para guardar la ciudad, ni menos el considerable puerto que tiene, llave de este ro y reino, etc. E l Cabildo esperaba con justicia, que estas exhortaciones produjesen buen efecto en la Corte, y para coadyuvarlas eficazmente, cometi D . Francisco de Alzaybar la incumbencia de presentarlas all. Era A l z a y b a r por su posicin, su carcter

(1) L. C. de Montevideo.

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y su amor Montevideo, la persona ms idnea que el Cabildo poda emplear para servicio tan delicado. Con todo, la naciente industria de Montevideo y la escasez de recursos de la administracin, indicaban oportuno el empleo de algn procedimiento que aumentase el fondo de la renta, pblica. Bien que no pudiese gravarse los colonos .con un impuesto general, cuando menos era justo que soportasen cierta carga aquellos que vivan favorecidos por excepciones protectoras. establecer en ellas chacras E l Cabildo haba hecho Llaexclumerced de tierras de Propios algunos individuos, para y hornos de ladrillo. mbanse tierras de Propios, las que pertenecan

sivamente la ciudad y estaban destinadas satisfacer sus gastos pblicos: generalmente ubicaban estas tierras en el ejido. E l da (i de Diciembre de 1 7 4 2 se present el S n dico Procurador de Montevideo al Cabildo, pidiendo en un escrito que los vecinos favorecidos con chacras y h o r nos de merced pagaran una cuota mensual por el beneficio que reportaban. F u aceptada la. proposicin, y el Cabildo reparti el impuesto d l a siguiente manera: P r i meramente, T o m s Gonzlez, 4 pesos en cada un ao; forma; Juan Martn de los Santos, 6 pesos de la misma

Juan de Ocampos, 8 p e s o s ; Jacinto de Serpa-, 6 pesos; A n t o n i o Figueredo, por dos hornos que posee, 10 pesos, 8 pesos por cada u n o : con declaracin que han de correr los rditos ya mencionados desde el da 1." de Enero en adelante del ao de 1 7 4 8 . ( 1 ) Tal fu el origen de nuestra Contribucin Inmobiliaria: sin duda que los tiempos

(1) L. C. de Montevideo.O.M.

Esp. II.

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lian cambiado, si se compara el producido de aquella poca, con el actual. Pero nada era suficiente variar el curso de las calamidades, que un raro sistema de gobierno echaba, sobre los hombros de los habitantes de la ciudad. Quiso el C a Achubildo poner de su parte algn remedio al mal, y diput en los primeros das del ao 1 7 4 4 D . Juan de carro, su Alcalde de 2." voto, para que se trasladase Buenos Aires exponer personalmente al Gobernador lo que aconteca en las diversas ramas de la administracin. Una vez all, present el comisionado un memorial en que peda, . nombre del C a b i l d o : ^ que el comandante que es, v los que se sucedieren en el comando militar de la plaza, no se entrometan ni mezclen en el gobierno p o ltico v administracin de justicia de esta ciudad, como hasta aqu lo han practicado, sin que se les haya c o n ferido jurisdiccin-por el .Rey nuestro Seor ni otro tribunal superior ; quien competa, como tampoco por dicho seor Gobernador, habindolo su teniente general en lo poltico en la forma que es prctica con las dems ciudades de este gobierno arreglado lo que por leyes est prevenido. Estrechado el Gobernador por la j u s ticia del reclamo, ofici al Cabildo transcribindole el d e creto recado sobre su peticin, en el. cual ofreca tevideo. Pero luego que el Cabildo puso en expedir las rdenes convenientes al jefe de las tropas de M o n conocimiento de aquel jefe el tenor de las providencias enunciadas, respondi con fecha 27 de M a y o que no tena, instrucciones en contrallo las que desde su instalacin en el c o mando de la plaza le haba dado el Gobernador de .Dueos Aires, pero haca saber al Cabildo que si en todo

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parte rehusase impedir el curso rgimen que hasta aqu se haba practicado, tomara las deliberaciones que hallare por convenientes. ( 1 ) A u n q u e la ignorancia del comandante le haca decir en su oficio lo contrario de lo que deseaba expresa]', bien se demostraba dispuesto todo menos acatar las leyes del pas. Siguieron, como era de presumirse, los altercados entre el Cabildo y las autoridades militares, hasta que Salcedo, aprehendido por orden de la Corte y embargado en sus bienes, entreg el mando I ) . D o m i n g o Ortiz de Rozas, hombre de carcter conciliador. del siguiente m o d o : Aprovechando el Cabildo esa. coyuntura, hizo pedimento definiendo sus pretensiones 1. que se deslindase la jurisdiccin civil de la militar; 2." que los militares no tuvieran tiendas ni pulperas en la ciudad; )]. que fueran expulsados del pueblo los extranjeros. A d e m s impuso una multa al c o Aires, mandante de la plaza Santos de Uriarte, quien por su parte elev tambin solicitud al Gobernador de Buenos hacindole presente su situacin. E l Gobernador contest en (i de Octubre de 1 7 4 4 , en cuanto al primer p u n t o : ( p i e en virtud de las antiguas instrucciones de Zavala, inalterables y vigentes, la jurisdiccin ordinaria en jxrimera instancia deba ser privativa, de los alcaldes, con las apelaciones correspondientes l, sin mezclarse en ellas los c o mandantes de la guarnicin; pero que en los actos honorficos y funciones pblicas haban de guardarse, al jefe militar los honores que le competan por su graduacin y arriesgado empleo. E n cuanto al segundo punto: que ser los dueos de pulperas Uriarte le haba notificado

(1.) L. C. de Montrchlco.

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' soldados casados con hijas de pobladores, y como pagaban contribuciones par de los dems, no resultaba ningn dao de que las tu\i.;rm, antes bien la abundancia servira de utilidad del pblico; y por lo que deca al atraso embarazo que de esto pudiera seguirse al Real servicio, no era el asunto de la inspeccin del Cabildo, sino de la suya. E n cuanto al tercer punto, repeta la orden de que fueran expulsados los extranjeros de la ciudad. Y por lo relativo la multa impuesta Uriarte, sus palabras eran estas: l a multa que por el Cabildo se ech al c o mandante de esa plaza, no ha. sido de mi aprobacin, p o r que ese acto suena superioridad, y es muy distante de la buena armona (pie debe haber entre los comandantes y el Cabildo, que les encargo muy de veras. ( 1 ) Sea de ello lo que fuere, y por ms (pie el carcter de R o zas se inclinase las medidas conciliadoras, el verdadero escollo contra el cual se estrellaban todas las buenas disposiciones del Cabildo era el despotismo de los jefes de la guarnicin, alentado y sostenido en muchos casos por los gobernadores de Rueos Aires. Diez aos haba luchado de frente el Cabildo contra aquel obstculo, y se encontraba la fecha tan oprimido como el primer da. Eran tantos los incidentes en que esta tirana se demostraba, que fuera enojoso aglomerarlos todos: bastar con h a ofensivo En cer mencin de algunos de ellos, cuyo carcter

aada la humillacin personal al vejamen poltico.

1 7 3 4 , el capitn I ) . Frutos de Palafox y Cardona despach al campo por su cuenta al Alguacil M a y o r y otro

(1) Oficio del (lohmmdiir de Bueno* Aires D. Juan Manuel Orli:., fie Horas, al ('tdtildo de Monterideo (Arel/ lien).

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de los muncipes. de semejante

C o m o que Ja corporacin se quejase contrario un auto especial de

proceder

Zavala que lo prohiba, Palafox contest: q u e por orden del seor Gobernador haba despachado al Alguacil M a y o r en dos ocasiones, y haba de despacharle en la corrida que estaba para salir, lo que dejaba suponer la repeticin constante del hecho. Algunos aos d e s p u s 1 7 4 0 el Alcalde de 2." voto se tom en palabras con uno de los ayudantes del presidio: quejse el ayudante su jefe y el Alcalde present sus descargos al Cabildo. Pero llegado el asunto conocimiento del Gobernador entonees I ) . Miguel de Salcedo, quit al Cabildo la facultad de reunirse sin previa autorizacin del jefe de la tropa, que as podra darla como negarla ; y en cuanto al Alcalde, o r d e n : que luego juntara el comandante de la guarnicin cabildo, y enterado ste de ello, depusiera d l a vara , dicho Alcalde de 2." voto, depositndola en el Alfrez .Real, mandndole que dentro de tercero da probase las palabras calumniosas que profiri contra dicho ayudante, ejecutndolo con apercibimiento de prisin en su persona, embargo de bienes y dems que hubiere por convenientes; para que de este m o d o anadia sepa tener respeto a l a milicia y cabos principales, como que estn ah representando mi persona. ( 1 ) Despus de este incidente, el Cabildo qued sin libertad para deliberar cuando conviniera al bien pblico, d e pendiendo del juicio del comandante de la guarnicin la oportunidad de las reuniones. E n consecuencia, el 30 de Marzo del mismo ao, pidi el expresado comandante, que

(1) Olido de Salcedo, 17 de Febrero 1710 (Ard

(leu).

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lo era D . D o m i n g o Santos de Uarte, una junta, lo que el Cabildo asinti. Envile recado por dos de sus m i e m bros, avisndole que la corporacin estaba reunida y le esj)eraba; pero Uarte contest: que pasaran al Fuerte que l enviara buscarles. Replicaron los amenazados: que se sirviera pasar al local de sus juntas, por no ser costumbre celebrarse cabildos en el Fuerte; y el c o m a n dante les respondi por l t i m o : que se aprontasen para ir todos presos al Fuerte, que l dara parte al seor bernador. > Parece que Uarte, por naturaleza Godesptico,

iba tanteando con estos desafueros el camino para lanzarse otros mayores. N o tard mucho en demostrarlo: en 7 de Enero de 1 7 4 1 expidi una disposicin, ordenando que el Cabildo fijase el precio de los granos, con obligacin los labradores de entregarlos la persona que comisionase el Gobernador de Rueos Aires para su recibo, y que no se haban de entregar menos de 5 0 0 fanegas. E l Cabildo p r o test contra la disposicin, haciendo presentes al c o m a n dante lo gravoso de la medida y las dificultades de ejecutarla; aadiendo al mismo tiempo y con referencia, la ganadera, cuya venta, estaba nulificada por una disposicin similar la proyectada sobre la agricultura, que era. necesario alzar el m x i m u m de 4 reales asignado al precio de cada res, pues de lo contrario abandonaran los vecinos sus estancias por no poderlas sostener. Esta vida, de contrariedades tan amargas, se repeta para el Cabildo hasta en la esfera religiosa, donde c o m p e tencias de extraa jurisdiccin vinieron introducir perplejidad y el malestar. los montevideanos otros capellanes que frailes la Desde 1 7 8 4 no haban tenido francis-

canos, cuyo nombre era venerado entre aquellas gentes

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sencillas, por la bondad con que ejercan su ministerio. A s anduvieron en la memoria del pueblo fray Bernardo Casares, fray Esteban Mndez, fray Juan Cardoso, fray Marcos Toledo, fray Gabriel Cordovs y otros varones de virtud, que asistieron los primeros pobladores en sus desazones y les consolaron en sus desgracias ( 1 ) . Esta c o m u muy nidad de vida y de azares, hizo los franciscanos

estimados en Montevideo. X o haba, pues, inconveniente alguno en las relaciones entre la autoridad civil y la eclesistica, basta que la Iglesia de Buenos Aires, representada por su Juez de rentas 1). Sebastin del Ondoo, determin inaugurar el ao 1 744, resucitando una contribucin a b o lida. E n los primeros tiempos de la Conquista, haba permitido la Corte que se cobrase un impuesto personal diezmo sobre los materiales de construccin pertenecientes los pobladores, destinando su producto la fabricacin de templos. Mas luego de subvenida esta necesidad, el B e y orden expresamente por la ley x x , libr. i, tt. 10 de las Recopiladas de indias, que el tributo dejase de pagarse, por entendida la Tglesia de y no volvieran ser incomodados los colonos con impuestos de esta clase. X o se dio Buenos Aires de esta, resolucin, y atendiendo slo sus

( 1 ) En un memorial presentado al Cabildo por fray (abriel Cordores, ron fecha 27 de Aposto de 1742, pidiendo [certificacin de los servicios prestados a la ciudad por su Orden, recay un decreto <pic, desjiui's de muy honrosas consideraciones, concluir! asi: 1 ms certificamos : ipic es cierto que la primera misa que se celebr en. nuestra Iglesia Mulrivju h'r.o dicho II. Padre fray (abriel Cordocs rezada ; y que el da. [del seor San Phclipe de esle [ao beudt.ro la piedra funda me nial de la Cindadela que porjirden del He y N. Seor se est faliririindo, romo Theitente cura jior ausencia del jiro/uelano, etc. (L. C. de Moni).

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conveniencias, grav con diezmo, la cal, la teja y el ladrillo que se fabricase en Montevideo. E s natural presumir que la enunciacin del tributo l e vant resistencias, protestando los vecinos que no les era dable pagarlo. Afirmaron muchos de ellos serles preferible abandonar la construccin de las casas que fabricaban para vivirlas, antes de someterse tan intempestivo gravamen. Interpuso el Cabildo su influencia para- ante la curia de Buenos Aires, pero todo fu en v a n o : O n d o o estaba dispuesto hacerse obedecer, y amenaz con la censura eclesistica los recalcitrantes. lista manera singular de hacer uso de los rayos de la Iglesia para un mandamiento i n justo, acab de exacerbar los nimos. Llovieron las r e presentaciones al Cabildo, y entre ellas una de D . Jos de la Cruz, quien se haba amenazado directamente con la pena de excomunin, si no satisfaca el diezmo adeudado por la cal que fabricaba (!) C o m o que el dicho Cruz era quien suministraba el mismo elemento para la construccin de las fortificaciones de Montevideo, crey arreglado recurrir al Cabildo en 12 de Enero de 1 7 4 4 , expresando que si el diezmo se haca efectivo, le forzaran levantar el precio de su mercadera. Entonces volvi el Cabildo tomar cartas en el asunto, resolviendo < se hiciera exhorto al seor D . Sebastin del Ondoo. para que se sirviera s o breseer en la cobranza de los diezmos de cal, teja y ladrillo, y mandar alzar cualesquiera, censuras que en razn de llevar efecto dicha cobranza hubiese expedido, hasta que por el Ilustrsimo y Reverendsimo seor Obispo ante quien pende esta causa, por instancia que tiene hecha este

(.1) L, C. de Montevideo,

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Cabildo, se determine en justicia, etc. Y despus de p a sar en revista, los ttulos que asistan la ciudad para no pagar el impuesto sin embargo de esperar la resolucin del Obispo, dalia entender que no se sometera ella si fuera injusta, pues aguardaba moradores. Con esto, la paciencia del Cabildo se hallaba agotada. A s es que aprovechando el regreso Espaa del jefe de escuadra 1). Jos Pizarro, comandante del navio Asia, acord enviar al R e y un memorial narrando al pormenor todas las cuitas de la ciudad y sus vejmenes propios. ])base cuenta al soberano en ese documento, de lo siguiente: 1." que los vecinos pobladores eran tratados con mucho ajamiento y menosprecio, por el comandante de la guarnicin, oficiales y soldados, lo mismo que las autoridades civiles; 2." que el poco comercio de la ciudad lo aprovechaban los oficiales militares, sargentos y soldados, pues todos estaban constituidos mercaderes; 3." que en el recinto de la plaza los militares tenan los mejores s o lares cuadras enteras y medias cuadras, por cuya razn los pobladores carecan de los medios de pedir una merced para sus hijos, recayendo la culpa de esto en el G o b e r n a dor de Buenos Aires, que en vez de repartir las tierras de acuerdo con el Cabildo, lo haca de mancomn con el comandante de la Plaza, quien se reservaba los mejores terrenos para s y sus allegados; 4." que era necesario, fin de atender , los gastos demandados para la construccin de una crcel y otros edificios, que el B e y hiciera gracia la ciudad del derecho de anclaje en el puerto, y una contribucin sobre los vehculos que entrasen al pueblo por accidente; 5." < usar de su derecho como viere convenir mejor al bien de la ciudad y sus

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que se circunstanciasen los perjuicios supervinient.es del libre trnsito de los portugueses por el pas, y se prohibiera los gobernadores de Buenos Aires (pie les otorgasen licencias para hacerlo; y tambin que se informase S. AI. lo perjudicial que era la Colonia del Sacramento para esta provincia; 0." que se diera, cuenta de la. pretensin del Obispo de Buenos Aires de cobrar diezmos Montevideo, remitindose las diligencias practicadas por el Cabildo en derensa de sus prerrogativas ( 1 ) . Mientras esta comunicacin marchaba su destino, como si los hechos quisieran aquilatar sus previsiones, arreci ms el malestar de la campaa por consecuencia de alguno de los males que el Cabildo apiuitaba. Cuadrillas de bandoleros salidas de Colonia grande y sus y sus alrededores, de 1 l o el terror de de inmediaciones, infestaron el pas. Llense

la campaa de ladrones y asesinos, (pie eran bildo se quej en diversas ocasiones

los pobladores pacficos y la ruina del comercio. El C a al Gobernador Buenos Aires; pero ste no haca ms que dar consejos y predicar la unin de los colonos. En S de Febrero de .17-17, ofici el Gobernador en el mismo sentido, pero aadiendo la orden de j mtarse todos los vecinos por turno para recorrer la campaa, y avisando al Cabildo que se pusiese de acuerdo con el comandante de la guarnicin quien deca t e n g o prevenido sobre este particular se ponga, en prctica lo ms arreglado, pues nadie ms bien que V. S. podr, fiscalizar su cumplimiento, lo que espero se consiga para remedio de tantos desrdenes, mediante el celo y buen gobierno de Y . S.; que y o concurrir en todo cuanto
( 1 ) IJ. C. tic Moiilcriilro.

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conduzca al alivio y beneficio de ese vecindario. ( 1 ) L o s alcaldes provinciales haban hecho sucesivas salidas con v a ria fortuna, fin de extirpar el bandolerismo de la campaa. Volvieron ahora con mayor empeo al mismo trfago, consiguiendo extirpar en parte aquel m a l ; pero como los portugueses se interesaban en agitar el pas y arruinar su comercio, los desrdenes ms menos frecuentes siguieron siempre. Siendo las continuadas y prolijas rivalidades por c o m petencia de jurisdiccin entre la autoridad civil y la militar, el punto capital de las operaciones gubernamentales en Montevideo, el Cabildo, que ya haba apelado todos los medios de que poda disponer para zanjarlas, quiso intentar un nuevo esfuerzo de resultados inmediatos. de Ivev Propuso al Gobernador de Buenos Aires (pie nombrara un teniente .al modo y en la conformidad que los de las ciudades de S a n t a - F e y San Juan de Vera de las Siete Corrientes, para que manejara y gobernara lo poltico, fin de evitar y cortar las competencias y disturbios que ha habido entre el Cabildo y el Comandante. Fijse el (Jabudo en el capitn I ) . Francisco Gorriti, al cual design por candidato suyo, despachando pliegos al Gobernador con la propuesta de la creacin del nuevo empleo y el nombre del individuo que estimaba idneo para servirle. Acept el Gobernador la idea y el candidato, consignndolo as en oficio de 12 de Octubre de 1 7 4 8 , en el cual, entre otras cosas, deca: d e s p a c h o V . S. el adjunto ttulo correspondiente dicho empleo de mi lugarteniente, para que

(1) (Arel,

Oficio del (ohernador de- lucilos Aires 1). -fos tic Aiiilourieijiii Uen).

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V . S. practique las diligencias necesarias que el referido D . Francisco Gorriti lo admita, pues para, ello tambin S. le estimulo en la carta que le acompaa, estando V .

cierto que siendo c o m o es mi deseo se logre la paz y quietud correspondientes al adelantamiento del bien comn y administracin de justicia, pondr el mayor conato para bailar arbitrios que los proporcionen. ( 1 ) que no se atreviese chocar de frente con el de la plaza, que era oficial de graduacin Comunicada comandante que le fu Gorriti esta nueva, no acept el cargo, sea porsuperior la

suya, sea porque temiese las cavilosidades del cuerpo capitular. E n virtud de tal negativa, que dejaba, acfalo el carg, nombr el Gobernador, propuesta del comandante de Montevideo, 1). Juan de Aclmcarro para llenarle. Era Aclmcarro un sujeto de bastante distincin en el pas, no slo por su crdito particular, sino por los empleos de importancia (pie haba desempeado y desempeaba la. sazn. Pei'O con venir su candidatura prohijada por (4 al jefe de la fuerza en armas, crey el Cabildo auto que investa Aclmcarro con polo el Gobernador, gunt las causas manifestando que militaban ser vctima,

de un complot, y determin suspender obedecimiento fuerte sorpresa.


[tara,

el nuevo cargo. SPreresisalzarse en

tencia una medida justificada por las circunstancias y en todo conforme las ideas del Cabildo. Este dijo, que aun cuando el candidato era idneo, las leyes se oponan que se proveyese el empleo sin consulta de la c o r p o racin, mucho ms cuando Aclmcarro acumulaba, de p r e sente en su persona varias comisiones y empleos que re-

t)

Oficio (le Amlomv-tji ( Arel/ (Jen I.

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EL C O B I K R X O

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queran alian/amiento, y

era. de suponer (pie tales

fian-

zas se anulasen por el hecho de reasumir el afianzado la autoridad poltica del pas en su persona. Replic el G o bernador en l' de M a y o de 1 7 4 9 , que ni el Rey ni la Real Audiencia se oponan (pie l nombrase un lugarteniente para Montevideo fin de gobernar la ciudad en su nombre, y por consecuencia mandaba (pie sin dilacin se colocasen Aclmcarro en su empleo ( 1 ) . X o le sent bien al Cabildo la respuesta, y se aventur discutirla con mayor acopio de razones y ejemplos. Pero la serenidad de! Gobernador, (pie babitualmente no era mucha, se agot en este trance; as es pie en 18 de Julio envi los capitulares un oficio concebido en estilo acre, recordndoles sus emitidas razones anteriores y concluyendo de esta suerte: L o cierto es (pie yo no he pensado en n o m bramiento de teniente general; V . S. me represent que convena nombrarle: el deseo de la paz inmediatamente me hizo condescender la instancia despachando ttulo al capitn I ) . Francisco Gorriti, quien me represent varios motivos para exonerarse de este empleo, y no me pareci justo compelerle; en este tiempo me represent el c o m a n dante de esa plaza que la persona en quien poda, recaer este empleo era idneamente y I). Juan de Aclmcarro,

V . S., en la representacin antecedente, contesta que en l concurren las circunstancias de idoneidad (pie se requieren, y ahora reitera la oposicin con nuevos pretextos que no considero sustanciales; y as inmediatamente, vista sta, sin rplica alguna pondr en posesin i ) . Juan de Aclmcarro en el empleo de tal teniente general, dando las

(1)

Oficio

de Aiidoiiaeuiii

(Arel/

(cu).

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KI, G O B I E R N O E S P A O L

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EL

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fianzas acostumbradas, y en su defecto sabr volver por la, autoridad que la piedad del Roy se ha dignado conferirme, para cuyo efecto tengo dadas al comandante de esa plaza las rdenes convenientes. ( 1 ) L a contundencia de estas razones no daba lugar otra solucin, que concluir por el nombramiento de Achucarro; y as se hizo. Ahora bien; el autor de tan desabridas rdenes, era D o n Jos de Andonaegui, cuyo temperamento irascible, que la edad iba exasperando, le haca pasar de los extremos de la complacencia lo ms recndito del furor. El Cabildo de Montevideo, siquiera conociese este aco del mandatario, por razn de quererle atraer sus miras, le haba tratado con desusada cortesa en las cosas que personalmente podan satisfacerle, punto de tomar parte en el de sus hijos ( 2 ) . Prendado de arreglaba su conducta jbilo por el nacimiento

estas distinciones. Andonaegui

ellas durante algn t i e m p o ; poro luego de echarlas en o l vido, dominaba en sus relaciones con el Cabildo el tono spero y la gestin imperativa, (pie lo echaba perder todo. Con semejante individualidad no era posible garan tenan gran mano en la direccin de sus tir un estado normal de poltica, porque los arrebatos de sentimentalismo procederes. Ora se presentaba contrito y mstico, predi-

cando las bellezas de la religin y recomendando sus c o n -

( 1 ) Olido fie Audonaeijui- (Arch Gen). ( 2 ) Ilustre Gnlnldo, Justicia IJ Ueijiniieulo. Eslimo a I". N . las alalas expresiones que le mere reo ron moliro del fell;, parlo de m mujer, (iileu conuujo ofrece ]'. S. el reden nacido, IJ su voluntad con vespelados aijradeciin cutos para encuito sea de serricio de I'. S".Xueslro Seor guarde d V. S. muchos aos.- llueuos Aires, 21! de Abril de 17-K1.JI. L. .1/. de Y. S. su 'ms afecto Kerridor. J o h e j ' i i d e A n j ) O x a e ( j u i . (Del Arch- Gen).
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J.lllO I. -

E l , (OBIKIiNO ESI'AOi; KX

KL T l U C U A V

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suelos; ora se ergua- altanero para decretar el exterminio de los indgenas uruguayos que contrariaban sus miras. Y como interesa las enseanzas de la historia poner de relieve estos caracteres, para curar los pueblos de exageraciones y los individuos de incidir en ellas siempre que se sientan inclinados al gobierno, ah va una muestra de los desvarios (pie llegaba en sus intermitencias el seor de Andonaegui. Con motivo de ser escaso el personal del clero en el Uruguay, solan venir de Buenos Aires misioneros (pie ejercan su ministerio religioso en los pueblos y por los campos, instruyendo las gentes con la predicacin y estimulndolas en los deberes del culto. Andonaegui, en las varias ocasiones que le toc avisar el pasaje de tales sacerdotes Montevideo, lo hizo del modo ms tierno. E n uno de sus oficios al respecto, deca al Cabildo que h o n rase los misioneros como era debido, medio se consiguiera ran los subditos. para que por ese la veneracin tan justa de su apos-

tlica doctrina, pues proporcin de los superiores obraAlgn tiempo despus, recomendando otro misionero que vena con iguales propsitos, escriba, al Cabildo rogndole asistiera los ejercicios religiosos que iban darse con ese motivo, y conclua de esta manera : c yo jado Y . S. asistan dando ejemplo los d e ms, y atiendan este santo padre (pie los consolar en sus tribulaciones, y los dirigir para el cielo como lo ha ejecutado aqu. : Lenguaje ms cristiano y piadoso, no noda pedirse en boca de un soldado. Quien so figura este rudo en el cielo, no puede menos veterano, con los ojos fijos de reputarle por uno de

aquellos antiguos patriarcas en cuyas deliberaciones en-

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T.IRO I. K r , (OIHKRXO l '.SPAXOI, ES VA, URUGUAY

traba ms el amor sus subditos que la severidad.

Pero

tal expresin mstica de sus afectos era transitoria, porque bastaba la menor contrariedad para, que Andonaegui c a m biase de tono y se arrojara en brazos de los ms violentos designios. Bien pronto lo demostr as, pues al asesorarse por comunicacin del Cabildo de los nuevos disturbios acontecidos en el interior del pas, dio de lado con toda idea piadosa, replicando en 28 de M a y o de 1 7 4 9 , la corporacin: Enterado de lo que Y . "\ me expone en su representacin del 5 del presente mes, sobre las extorsiones que cometen los indios minuanes, le prevengo en esta, o c a sin al comandante de esa plaza lo correspondiente fin de que, se reduzcan pueblo y nuestra santa fe viviendo en paz, en caso de permanecer haciendo hostilidades, pase castigarlos y arruinarlos acabando con ellos de una vez. Y . S. me dar noticias de lo que adquiriere y ejecutare dicho comandante sobre este asunto, para tomar y o en vista de todo las providencias que deba, y sean ms c o n venientes. Previendo el Cabildo la tempestad que p r o m e ta este oficio, comunic, fin de aquietar al Gobernador, que los indgenas se haban retirado sus habituales c a m pamentos; y segn haba podido asesorarse por mejores informes, los autores de algunos robos de ganados eran indios tapes cimarrones fugitivos de los pueblos jesuticos. N o parece que agradara Andonaegui esta respuesta frustratoria, de sus planes de exterminio, pues replic al Cabildo que, sin embargo de la variedad de opiniones sobre la materia, tena prevenido al comandante de la guarnicin de Montevideo que pasase los indios cuchillo , por supuesto que despus de haberlos requerido con paz y buena correspondencia, por si por este medio

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podamos ganar sus almas, que es la mente de S.

M.

Confirmando el provecto de exterminio, agregaba el G o bernador haber reiterado la ejecucin prctica de la o r den al comandante de las fuerzas de Montevideo ; y para mayor acierto, deca, he llamado al Cabildo de Santo D o mingo de Soriano y M o n z n para que estn prontos fin de que un tiempo y en un mismo paraje se junten todos para escarmentar esos brbaros indios. Y c o m o si ya le enardeciesen los vapores de la sangre, conclua diciendo: E n esta inteligencia deber V . S., como es de su obligacin, contribuir con todo lo que fuere dable y juntar todos los moradores expresados, y lo mismo d e ber ejecutar ese comandante para el efecto referido; y reflexionando bien Y . S. y el dicho comandante, discurrir maduramente sobre la sujeta materia unos y otros, y avisar Santo D o m i n g o de Soriano para que en un mismo da y paraje se junten los de ah con los del dicho Santo D o m i n g o para exterminar esa canalla, como lo han hecho con los charras de la jurisdiccin de S a n t a - F e ; pero para esto es preciso una unin grande de ese Cabildo y del comandante; porque donde no hay intencin buena y enderezada al servicio de ambas majestades, no se conseguir acierto; y bien se conoce que en ese Cabildo slo se intenta caprichudas, y no el bien comn y aumento de esa Repblica, > etc. (1*) Singular aberracin la de Andonaegui en suponer que el exterminio de los indgenas redundara en aumento de la R e p b l i c a ; y que intencin sana y enderezada al servicio

(1) O/icios de Audonaeijui al Cabildo, fecha* 28 de Mayo de Mar;o y 8 de Mayo 1750, y 28 de Febrero 17 l (Arch
)Oil.
ISP. I I .

1,4!), 17 (cu).
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de D i o s y el R e y , fuera la de contribuir un fin tan avieso. La. turbulencia de su espritu le llevaba contradecirse con los mismos argumentos que citaba en su apoyo, porque si el R e y quera ganar las almas de los indgenas y asegurarles la vida en paz y polica, mal se conseguira esto pasndoles cuchillo como deseaba A n d o n a e g u i ; y si por su parte recomendaba el Gobernador al Cabildo que impulsase el aumento y bienestar de la Repblica, menos lgico era procurar este fin exterminando sus habitantes, que poniendo en prctica medios de conciliacin destinados apaciguar los nimos y conservar la vida de todos. N i n gn Gobernador, desde Zavala hasta Rozas, haba llegado la conclusin extrema de excluir todo avenimiento, Por no dejando ms cabida que la sumisin la muerte.

otra parte, esto era alzarse en rebelin contra las leyes v i gentes, leyes que el R e y recomendaba con especialidad los representantes de su persona en los dominios americanos. Haban pasado ya los tiempos en (pie se- justificaba el exterminio de los naturales como medio de seguridad, mucho ms cuando experimentos opuestos, d e m o s traron en el Uruguay que los indios podan ser reducidos una vida regular con procederes humanitarios. Afortunadamente, el Cabildo, en medio de todas las desazones que vena soportando, haba conseguido hacer un aprendizaje valioso en lo relativo los intereses del pas y marcar rumbos fijos al desarrollo de la civilizacin que estaba encargado de custodiar, as es que ensayaba los medios de atemperar estas resoluciones desesperadas. Esto no obstante, la tensin de las circunstancias dio auto en favor de A n d o n a e g u i : alzronse los charras, como se tema, y auxiliados por algunas tribus vecinas, derrama-

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ronse por toda la. campaa. haba prevenido

Inmediatamente, y segn !o

el Gobernador, varios destacamentos de

Montevideo, S a n t a - F e , Soriano y Misiones marcharon batirlos. L a persecucin desde luego fu recia y ocasionada diversos choques entre los combatientes. Dos acciones memorables pusieron fin esta-guerra, postrando los indgenas: la. una ganada por las gentes de Santa-Fe, y la otra por las de Soriano. Cupo los santal'esinos chocar con los indgenas en los primeros momentos, matndoles .'ni hombres y hacindoles 1 8 2 prisioneros. E n cuanto los de Soriano, cuyo jefe era el teniente de dragones D . Jos .Martnez Fontes, tuvieron la suerte d e concluir la guerra debido la rapidez de sus marchas y tal vez la emulacin que duplic su valor. hicieron los indgenas una persecucin En tres das de 7 8 legua.-,

obligndoles replegarse sobre las mrgenes del Q u c g u a v . A l l formaron los charras y sus aliados en orden de b a talla, teniendo la espalda un bosque impenetrable. X o s e desalent Fontes por la buena posicin del enemigo ni por el cansancio de sus tropas, sino que con liando ilimitadamente en ellas, entr combate. Fu el ataque muy y la resistencia tenaz. vivo Dos cargas dieron l o s de S o r i a n o

sin alcanzar romper la lnea. Mas una tercera carga l l e n a de mpetu, desconcert la lnea charra consternando s u s sostenedores. Entonces se produjo un entrevero, donde m e z cladas ambas parcialidades se luch sin tregua. Cedieron por fin los indgenas, refugindose a! bosque que-guardaba

su espalda, y dejando en el campo de balaba lf>() m u e r l o y 2 o caballos ( 1). Tal fu el combate del Queguay, e n e

(1) Funes, Kiisai/o, ele.; ni, V, n.

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dict por el momento la ley los indgenas y produjo la sumisin de uno de sus jefes, llamado Canamasn. Inquieto Andonaegui por los peligros que amenazaban su gobernacin, mientras atenda las emergencias internas, no descuidaba aquellas que pudieran venir del exterior. Deseando poner en condiciones respetables las fortalezas de Montevideo y Maldonado, mand trazar planos adecuados por el ingeniero Cardoso, quien presupuso las nuevas obras en 2 0 0 , 0 5 5 pesos anuales de costo, durante algunos aos. A efecto de cubrir tan gruesa suma, propuso Andonaegui Fernando V I , el arbitrio de que cada dos aos viniese una embarcacin de 150 toneladas con 2 7 , 0 0 0 libras de tabaco en polvo labrado en Sevilla, y Habana, cuyo consumo se hara en Buenos Aires, Tucumn y Paraguay, donde era conocida la aficin esa mercadera. P r o pona adems el Gobernador, que se agregara la remisin del tabaco, la de algunos otros artculos de buenas fbricas espaolas, para darles internacin al Per, mientras permaneca clausurada esa va los particulares, con lo cual se obtendra renta bastante, no slo para cubrir los gastos militares indispensables, sino tambin para atender algunas otras cargas. L a propuesta dio lugar en 1 7 4 8 al estanco del tabaco en polvo en estas provincias ( 1 ) . Para poblaciones que disponan de tan escasos medios pecuniarios, no era ciertamente despreciable cualquier p r o puesta que tendiese la esperanza de aumentarlos. Con este motivo, se dio mucha importancia en 1 7 4 9 un reconoc) Dmaso A. Larrafiaga y -los II. Guerra, A/miifes histricos

sobre el descubrimiento y poblacin de la llanda Oriental del Po de la Plata y las ciudades de JIoidecideo, Maldonado, Colonia, ele, etc.

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cimiento de la serrana de Minas, verificado por Enrique Petivenit, que haba llegado Montevideo con destino la casa de moneda de Potos. Algunas piedras que al reconocedor se le antojaron preciosas, merecieron el honor de ser enviadas al R e y , quien su vez las pas al ensayador general de la Real Casa de moneda para los fines consiguientes. Produjo este ltimo un informe, que dejaba entrever probabilidades de lucro. Sobre tan aleatorio supuesto, el R e y se dirigi sus oficiales de las cajas de Potos, mandando que auxiliaran Andonaegui en cuanto necesitase para promover los beneficios y adelantamientos correspondientes tan importante ramo de negocio. Se urgi en comunicaciones de la Corte que llevan la firma del marqus de la Ensenada, y en cdulas que llevan la del R e y , para que con el aumento de operarios competentes se procurase la especulacin fondo de-esta materia, contndose con la prosperidad que sus resultados traeran al tesoro pblico y los particulares interesados en la e m presa. cin. Otras cosas de mayor monto acaecan por estos tiempos. Era la poca en que vamos, como una piedra de toque en la cual iban ponindose prueba todos los elementos de la sociedad cristiana, en gestacin: leyes, instituciones hombres. y T o c su turno al auto de Zavala, que dispona Pero el tiempo se encarg de disipar las ilusiones de unos y otros, dejando los gastos hechos, sin compensa-

ser indispensable la pureza de la sangre para ocupar puestos polticos honorficos, y pudo verse que era una fuente de disturbios la, expresada disposicin. Esgrimironla como un arma los partidos que se disputaban el mando, hallando en ella un medio de exclusin muy apropiado sus miras.

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primeramente, la us para sus intentos fu el c o D . D i e g o Cardoso, ingeniero en jefe de las p r o 1740 fuese declarado Informa-

p i c i a s del Plata, que solicit en

mulato I). Jos Gmez, teniente de infantera.

r o n j peticin de Cardse, dos miembros del Cabildo de a q u e l tiempo, D . Jos Milln y D . Pedro Cordovs, en (.'.'den la voz corriente, de (pie en efecto era mulato el eUado Gmez, y de ah se instaur un pleito bastante ruidoso. C o m o que la tacha opuesta inhabilitaba G v ste, despus en de los 2000 trmites pesos de

mez para ocupar puesto alguno en Montevideo, apel i n mediatamente al Key, DE! caso, conden multa ( 1 ). Pero G m e z , pesar de lo actuado, no se consider satisfecho con el Real castigo impuesto sus detractores, sm (ue volvi ms tarde sobre el mismo asunto, p i empleo poltico Milln y diendo que el Cabildo declarase en acuerdo oficial y p blico, infames sns hijos y niemVs indignos de ocupar expresados Tom honorfico alguno los en el proceso. Cordovs, intervimili los acusadores

descendientes, y los testigos

cartas la autoridad

tar favor de Gmez, v estrechado el Cabildo por m u chas influencias, se avino, aunque con alguna cia, hacer lo (pie se le peda. repugnan.Inhabilitados as Milln,

Gordo vs y los testigos en el proceso indicado, protestaron enredndose en un nuevo litigio, del cual result que 1). Jos Milln y ] ) . Felipe Prez, regidores que la ceon ;i eran del Cabildo y actuantes que haban sido en el i) ''eso. fueron expulsados de sus empleos, declarndoseles

! 1 ) / , . C. 'le,

Mnnlrriilro.

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indignos do ocuparlos?. Mas

como

D. Diego

Cardoso,

D . Esteban Duran y 1). Francisco Rodrguez Cardoso. principales instigadores de todo, se les haba dejado en el goce de sus honores, volvi la cuestin ; suscitarse por parte de Midan y Cordovs cpie resultaban tan mal parados, instaban de paso por D . Felipe Prez, igualmente condenado la infamia como ellos. Sera interminable seguir las evoluciones de este litigio y de otros de su gnero que se promovan ante el Cabildo ( 1 ) .
(

L a verdad es que los

piques y enredos jne dividen siempre las poblaciones p e queas, vino aadirse en Montevideo este elemento de discordia sobre la pureza de la sangre, explotado perfectamente por los que tenan influencia, para anular sus enemigos. Entre tanto, asomaba el ao 1 7 5 0 , precursor de grandes sucesos. firmaron Desde luego se anunci con un tratado que en Madrid 1.;5 de Enero, i ) . Jos de Carva-

jal y Lancastre por Espaa, y D . T o m s de Silva T Hez representante de Portugal, para determinar los lmites de los estados pertenecientes ambas Coronas. Volvase suscitar esta inacabable cuestin de lmites (pie el tratado de Utrecht pareci dejar concluida. Se declaraban ahora abolidos cualquier derecho y accin (pie pudieran alegar las dos Coronas con motivo de la, bula del Papa A l e j a n dro V I , y de los tratados de Tordesillas, L i s b o a y Utrecht, de la escritura de venta otorgada en Zaragoza, y de otros

(1) Los ard i ros del Cabildo contienen rarios expedientes sobre-pedimentos de ejci-ii/orius de noble \a que lincinn los hijos de los primeron jioblndorcs, pura lilirarse del ilictatlo de nuil nocidos: y sobre probairuis de buen linaje para- escapar la acusacin de impurera de sangre.

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cualesquiera tratados, convenciones y promesas estipulaba pertenecer

(1).

Se lo

la corona de Portugal todo

que tena ocupado por el ro Maraen de las A m a z o n a s arriba, y el terreno de ambas riberas de este ro basta ciertos parajes; como tambin todo lo que tena ocupado en el distrito de Matogrosso, y desde ste basta la parte de oriente. L o s confines del dominio de las dos monarquas (Espaa y Portugal), principiaran en la barra formada la costa del mar por el arroyo que sale al pie del monte de los Castillos grandes; desde cuya falda continuara la frontera, buscando en lnea recta lo ms alto c u m bre de los montes, cuyas vertientes bajan por una parte la costa que corre al X . de dicho arroyo, la laguna Mern del Min, y por la otra, la costa que corre de dicho arroyo al S., al ro de la Plata; de suerte que las cumbres de los montes sirvieran de raya al dominio de las dos Coronas. Y as se seguira la frontera hasta encontrar el origen principal, y cabecera, del ro Negro, y por encima de ellas continuara hasta el origen principal desemboca en el ro Uruguay por su ribera oriental; del (piero Ibicuy, siguiendo aguas abajo de este ro, hasta donde dando de Portugal todas las vertientes que bajan la, dicha laguna; y de Espaa las que bajan los ros que van unirse con el de la Plata. Subira la frontera desde la Uruguay boca del Ibicuy por las aguas del Uruguay, hasta encontrar el ro Pepir Pequir que desagua en el por su ribera occidental, etc. Todas las islas que se halla-

(1) El documento se encuentra ntegro en la Col ngel is, ir, g en el toin.n ele la Historia general de las antiguas colonias lspauo-'americanas de Lobo.

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sen en cualquiera de los ros por donde haba de pasar la raya, perteneceran al dominio que estuvieren ms p r x i m o s en tiempo seco. Adems, Espaa ceda Portugal todo lo que ella tuviera ocupado, desde el monte de los Castillos grandes y su falda meridional y ribera del mar, hasta la cabecera y origen principal del ro I b i c u y ; como tambin todos los pueblos y establecimientos espaoles en el ngulo de tierras comprendido entre la ribera septentrional del ro I b i cuy y la oriental del Uruguay, y los que se pudieran haber fundado en la, margen oriental del ro Pepir y el pueblo de Santa Rosa, etc. E n consecuencia de la frontera y l m i tes determinados, quedaba para Portugal el monte de los Castillos grandes con su falda meridional, pudiendo fortificarlo aquella nacin y colocar all una guarnicin suya, aunque no poblarlo; reservndose las dos naciones el uso comn de la, barra ensenada que forma all el mar. P o r toda compensacin estos grandes donativos que hacan dueos los portugueses de las provincias de Santa C a talina y R o - g r a n d e , y una parte de las Reducciones j e suticas, Portugal devolva la Colonia del Sacramento y todo el territorio adyacente ella en la margen septentrional del R o de la Plata, y las plazas, puertos y establecimientos (que no tena ningunos, excepcin de la isla de San Gabriel) comprendidos en el mismo cera enteramente la Corona espaola. paraje; La como tambin la, navegacin del ro de la Plata, que pertenenavegacin de aquella, parte de los ros por donde pasase la frontera, sera comn las dos naciones; y generalmente, donde a m bas Olallas de los ros perteneciesen una de las dos C o ronas, sera la navegacin privativamente suya.

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Para mayor seguridad de lo pactado, convenan las altas partes contratantes en garantirse recprocamente la frontera y adyacencias de sus dominios en la Amrica m e ridional; obligndose cado uno auxiliar y socorrer al otro contra cualquier ataque invasin, basta dejarle en p o s e sin pacfica y uso libre y entero de lo que se le pretendiese ocupai". P o r parte de Portugal, se extendera esta obligacin en cuanto las costas del mar y pases circunvecinos ellas, basta las mrgenes del Orinoco de una y otra banda, y desde Castillos basta el Estrecho de M a g a llanes; y por parte de Espaa, hasta las mrgenes de una y otra banda del ro de las Amazonas Maraen, y desde el dicho Castillos hasta el puerto de Santos. Bien entendido, empero, que por lo que tocaba, al interior de la A m rica meridional, es decir, las posesiones (pie una y otra Corona se reconocan recprocamente, la obligacin de c o mn defensa era indefinida, y en cualquier caso de invasin sublevacin, cada una de las dos Coronas ayudara y socorrera la otra hasta ponerse las cosas en estado pacfico. L a impericia de los negociadores espaoles no reparaba en que estas clusulas slo deban aprovechar P o r tugal; porque, siendo l quien recibira pueblos espaoles para engrandece] su territorio americano, slo poda, suce1

der cpie l fuera el invadido por Espaa ttulo de reivindicacin, que esos pueblos se le sublevasen buscando sus naturales afinidades. En uno otro caso, Espaa se c o m prometa sofocar cualquier manifestacin de ese gnero favorable sus intereses. Desde 1 7 4 8 haba noticia en estos pases del tratado que se estaba a justando entre las dos corles, pero como llegase por conducto de los portugueses, no se la dio m a -

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v o r autoridad. Sin embargo, los navios Amable y Concepcin,

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procedentes de Cdiz, anillaron Buenos

Aires con la novedad del ajuste formal de lo que se crea imposible, y entonces se alz un clamor pblico en t o dos lados contra el pacto. L o s jesutas fueron quienes v a loraron con ms rpida ojeada que ninguno, el resultado funesto de tan inconsiderado avenimiento, como que eran los ms directamente perjudicados en el negocio. Reunironse los consultores de la Orden por las provincias de Tucumn y Paraguay, para redactar una exposicin que dirigieron al Y i r r e v del Per, incitndole suspender los efectos del tratado, basta (pie el B e y de sus inconvenientes. quedara impuesto En esa, exposicin notable, traz-

base con vigorosos tintes el cuadro de la poltica portuguesa en el P o de la Plata, sus ambiciones inquietas y los aviesos medios de que se haba valido para realizarlas. Traanse memoria las correras vandlicas de los
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mame-

de San Pablo, (pie llegaron cautivar en 2a aos

ms de 3 0 0 . 0 0 0 indios; la destruccin de Ciudad Real, Villarica y Jerez en el Paraguay: la furtiva poblacin de Colonia y Montevideo; las pretensiones de apropiarse la isla de Santa Catalina con ms 1.70 leguas al Sur hacia el estrecho de Magallanes; y toda la serie, de intrigas y violencias anexas estos procederes. para rechazar los ma inchicox Ponderbanse los servicios prestados por los indios de las Reducciones, tanto como para reconquistar muchos pueblos y plazas fuertes que hubieran quedado en dominio de Portugal no haberlos ellos redimido. Decase que los 8 0 pueblos jesuticos sumaban una poblacin de 0 2 , 8 8 5 almas, y que los seis de ellos sospechados de estar incluidos en el pacto de entrega contaban 2 3 , 7 3 8 indi v i -

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dos, y oran los mejores de la provincia por su fertilidad, excelentes tierras y desahogo para- la cra de ganados con los cuales se mantena el pas ( 1 ) . Y en medio de todas estas razones que el tacto poltico y la conveniencia general pona, en boca de los jesutas, se lea, lo siguiente, que era como el anuncio de la, prxima catstrofe: T e n e m o s por infalible (pie antes de caer en manos de los portugueses, se huirn los indios los m o n tes seguir la, vida brutal y selvtica, perdiendo Espaa, aquellos vasallos y no logrndolos Portugal; lo que tiene los misioneros jesutas en un desconsuelo grande, recelando haber de llorar la perdicin de tantas almas, por cuya conversin y salvacin se han desterrado de sus p a trias y provincias, abandonando la E u r o p a y padeciendo muchos trabajos, sudores y fatigas, para conservarlos en laf e ; que igualmente recelan suceda lo mismo con los habitadores de los otros 24 pueblos, temiendo ser entregados los portugueses superados de ellos; mayormente viendo que sin embargo de habrseles prometido por los seores reyes y repetdolo el seor D . Felipe V, que siempre atenderan . su consuelo, alivio y conservacin, se vern entregados su- mayores enemigos; y, por ltimo, que no se separan de temer algn alzamiento, aunque en aos no han dado el menor indicio de inquietud. i'.'O Segu-

ramente que este papel expresaba con un tono alternativamente dulce severo el derecho la recompensa, junto con las esperanzas, los temores y las amenazas que se senta con fuerzas para, hacer la Compaa de Jess.

(1) El largo resumen de este largusimo documento, se encuentra en el lom n de la Historia de las antiguas colonias por Lobo,

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Y sin embargo, esta oposicin de los jesutas al tratado de Madrid, aparte de las razones de elevada poltica cpie sealaba, poda fundarse tambin, si lo hubiera deseado, en dos hechos concretos que tenan para Espaa suma i m p o r tancia, saber: la contravencin las leyes de Indias vigentes, v el desobedecimiento los mandatos de la Iglesia. En efecto, las leyes de Indias consideraban los indgenas como personan miserables, las cuales estaban anexas todos los privilegios cpie acompaaba esa designacin, no pudindose por ningn motivo atentar su vida, propiedades y goces legtimos ( 1 ) . L a Corte atentaba desde luego todo esto, arrancando de sus hogares muchos miles de hombres, y entregndoles la desesperacin, para satisface)' combinaciones polticas todas luces contrarias bien del Estado. Y
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al

siendo ello as, c o m o en realidad lo

era, tanto ms inslita apareca la violacin de las leyes,

( 1 ) MiseraUcs personis se rcjiulan y lamandice Solrzanolelas aquellas de quien ua/urahueu/e nos compadecemos por su eslado, calidad y traliajos, segn que despus de oros lo rcsuelre Menoquio, concluyendo que el censurar esto, queda en arbitrio del .fue-., como son tantas, y tan carias sus rircuusfaucias. Pero cualesquiera, i/ue se atienden), y requieran, ludanlos, que concurren cu nuestros ludios por su liumilde, serril, y rendida condicin, de. la cual dexo ya dicho lauto en los captulos irisados, y aaden ms d cada paso infinitos .Autores. Y aun quaudo no concurrieran cu los ludios estas causas para deber ser contados entre tas personas miscrabl.es, les bastar ser recin conreiiidos la Fe, los quales se concede este ttulo, y todos los iririlegios, y furores, que andan con l, como en. ijcneral de los Indios, y dems Infieles que se concierten, lo ensea Inocencio comunmente recibido, y en especial hablando de los Indios nuestro Gregorio Lpez, Maticn.ro, Alfaro, y el Arzobispo de Mxico I). Feliciano de Yceja, que expresamente lo afirman, as por esta reirn, romo por las dems que de.ro apuntadas, de su imbecilidad, rusticidad, labrera y pusilanimidad, continuos trabe/jos y serricios. (Juan de Solrzano y Pcivyra, Poltica Indiana: i, ir, x x v m . )

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pues no solamente iba perjudicar una gran masa de subditos, sino que desmembraba los territorios de la C o rona, dando enorme prestigio militar y diplomtico al ms encarnizado de sus enemigos. Estas eran razones adicionales que podan agregarse para hacer oposicin al tratado, el cual por su inoportunidad y latitud en conceder d o m i nios, apareca peor que cuantos hubiera ajustado Espaa con relacin sus posesiones americanas. A d e m s , Espaa no poda, ceder un palmo de terreno en Amrica, que no fuese contra lo pactado en el cuerpo de las leyes especialmente redactadas con este lin, leyes que, por otra, parte, tenan casi todas la sancin de R o m a y v e nan establecer una jurisprudencia semi-religiosa que las haca mayormente respetables. Los reyes antecesores Fernando V I no so atrevieron nunca proceder de un m o d o definitivo en la cesin de territorios al extranjero, dndose el caso de que cuando se les arrancaba un trozo de tierra americana, no lo abandonasen sino condicionalmente y con cargo de someterse en ltimo resultado la decisin del Sumo Pontfice, como sucedi en tiempos de Carlos 1E con la Colonia del Sacramento. Y si tan e x presa era la legislacin relativa , los establecimientos de carcter civil, en los cuales slo tenan superintendencia incidental las personas religiosas, es llano que tratndose de las Misiones jesuticas pobladas de. naturales convertidos, aleccionados y gobernados por religiosos, era directa, la incumbencia que los religiosos y la religin tenan, y ms sensible la contravencin las leves destinadas <>'arantir esa forma de gobierno. De todas maneras, atentespaola en base no slo la integridad de la monarqua

el tratado de Madrid, sino tambin los preceptos legales

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que ]i;vl)m establecido de uu modo positivo, con aquiescencia del monarca, y del Pontfice esa integridad indisoluble. Y para un R e y tan piadoso como se deca ser Fernando V I , cuyas atenciones se dedicaban en gran parte al examen de los pequeos detalles del culto externo, no deba haber sido cuestin de poca monta enterarse, que con el nuevo tratado, par (pie despojaba los indgenas reducidos, atentaba contra prescripciones expresas de la Iglesia, opuestas semejante temperamento. Haban sostenido d i versos pontfices, ipie ni aun los indios no convertidos pudiese privrseles de sus bienes, bajo pena de e x c o m u nin laUv- sni/cn/i/r ipxo fiicln inairrenda ; por manera que, si con los gentiles se usaba de tal lenidad, con los conversos y reducidos no haba excusa para el despojo ( 1 ) . Y era, necesariamente un despojo, aquella evacuacin de sus pueblos que se les ordenaba, sin que hubiese mediado circunstancia carla. Mientras la. oposicin al tratado alzaba la voz en A m rica, fuertes trabajos se hacan en Europa, unos en pro y otros en contra de l. Tena gran mano en el asunto, c o m o su defensor y partidario. K.eenne. embajador ingls en M a drid, estrechamente unido I). Ricardo Wall, ministro n o vel de Fernando V i , y la Reina Doa Brbara, que despicaba el fastidio de su obesidad y sus dolencias, con la dedicacin ms (pie admisible los. intereses del B e y de Portugal su hermano. Estos tres personajes, inlluyendo sobre el nimo de Fernando, ayudados por Carvajal, negoque pudiera paliar la disposicin, expli-

( t ) Solr/.ano, Poltirtt

htdiiniii;

i, ir, r.

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d a d o r del tratado, y no perdiendo ocasin aprovechable, urgan su ms pronta sancin. L o s ingleses, desde que la paz de Aquisgram, asentada en 1 7 4 8 , les haba desposedo de importantes territorios, buscaban el desquite, intentando separar Espaa, de F r a n cia, para que en caso de nueva guerra su pas estuviera asegurado contra la coalicin de dos potencias tan temibles. A l efecto influan sobre Portugal, su antiguo aliado, incitndole solucionar toda dificultad existente con la. Corte de Madrid, lo que preparaba de suyo una alianza h i s p a n o portuguesa, muy favorable Inglaterra, que se propona utilizarla en provecho propio. Sobre esta base se agitaba la diplomacia, inglesa de tiempo atrs, impulsando los p r o gresos del tratado que ahora vea la luz pblica, y cuyos preliminares ajustados secretamente con el Rey V de Portugal, acababan de tomar forma 1). Juan correcta bajo

el mando de I ) . Jos I, su hijo y sucesor. A s se explica la actividad que desplegaba el embajador ingls en M a drid, empleando con xito dos grandes apoyos para su causa, que eran la Peina D o a Brbara, portuguesa de origen, y D- Ricardo Wall, irlands de nacimiento. Tales intrigas deban naturalmente dividir el Gabinete espaol, sobre todo, llevando en l la direccin influencia el marqus de la Ensenada, ministro ntegro, laborioso y patriota, quien no se haba, consultado palabra la negociacin cpie se tena entre manos. Ensenada sobre cono-

ci el tratado cuando ya estaba concluido, y entonces, suponiendo intil cualquier resistencia, personal suya, afect conformarse los hechos. N o teniendo dentro de Espaa medios bastante poderosos para combatir al monarca, apel un recurso extremo. Era R e y de las dos Sicilias y pre-

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sunto heredero de la Corona espaola, el infante D . Carlos de Borbn, ms tarde Carlos I I I , y l se dirigi Ensenada con toda reserva, ponindole en claro los i n convenientes del tratado, y rogndole que, ttulo de poseedor presunto de los dominios que iban ser entregados Portugal, protestase contra el despojo ( 1 ) . E l paso era atrevido y deba causar, c o m o un trastorno paola. N o fueron, sin embargo, tan secretos estos manejos, que pasaran inadvertidos de la Corte de Lisboa, donde h a ba hombres tan exigentes que todava crean no ser el tratado bastante ventajoso para los intereses de su pas. Dolanse algunos de que se pactara la entrega de la ciudad de la Colonia, cuyo nombre, influencia y elementos de vida agigantaban la distancia y el ruido de las sangrientas b a tallas libradas por ambas partes para obtener su posesin. En concepto de stos, la devolucin de la ciudad uruguaya no tena compensacin equivalente; y as es que lleg formarse un partido contrario la clusula del tratado que determinaba la entrega, ponindose su frente aquel A n t o n i o Pedro de Vasconcellos, Gobernador que h a ba sido de la ciudad. Este antecedente daba peso su opinin, y los escritos que public sobre la materia c o n m o vieron los nimos. L e replic, empero, Alejandro de G u z mn, hombre de estado portugus, quien, como nacido en el Brasil y conocedor de la topografa de su territorio, tena sobrada nocin de las ventajas del pacto, del cual haba completo caus efectivamente, esen el rumbo de la poltica

(1) Antonio Rodrguez Villa, El Marques da la Ensenada: biogrfico.

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sido colaborador activo, por otra parte.

L a palabra de

Guzmn era, la palabra oficial de su Gobierno, de m o d o que no obstante las razones alegadas por Vasconcellos, el G a b i nete de L i s b o a prosigui firme en sus primitivas ideas, y el marqus de Pombal, recientemente incorporado al Ministerio, tom punto de honra la ejecucin de aquel tratado tan favorable los intereses de su pas. Desde que intervino el marqus en el asunto, dio muestras de su carcter suspicaz y desconfiado, inaugurando el sistema de terrible espionaje con que ms tarde haba de perfeccionar la tctica de persecucin sus" adversarios. Creyendo que la polmica de Vasconcellos hubiese dejado impresiones ingratas en el nimo de la diplomacia portuguesa, y temiendo la vez que el Gobierno espaol se echara atrs de lo convenido, despach espiones Espaa para sondear con el mayor sigilo cuanto all pasaba. A l embajador portugus en Madrid, vizconde de Villanova da Cerveira, no le exceptu del nmero, colocndole al lado un tal L o b o da Gama, con cargo de vendrsele por n timo y espiar de esa suerte todos sus pasos, trasmitiendo Lisboa cuenta minuciosa de ellos. Pero el ministro espaol Carvajal, que andaba asustado con la actitud de Ensenada y desplegaba gran celo en informarse de cuanto pudiera ocurrir sobre la ejecucin del tratado de que era uno de los firmantes, intercept desde sus comienzos la correspondencia de Gama, y despus de imponerse de ella y sacar copia, la enviaba, su destino. N o contento con esto, mand en comisin secreta L i s b o a un oficial de marina, llamado Lngara, con orden de imponerse del verdadero estado de los nimos, por sospechar alguna danza de que no le convena, estar desprevenido. mu-

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Este espionaje recproco, que era ele mal agero para la conclusin satisfactoria del asunto, fu haciendo tirante la situacin de los ministros Pombal y comprometidos en el tratado. Carvajal, cada uno con relacin los que obe-

decan sus rdenes, fueron cerrndose cada vez ms en las desconfianzas, temiendo el uno que el pacto fracasase con desventaja para su pas, y el otro qiie sucediese igual cosa con honor para Ensenada, su opositor decidido. tradujo la prctica sus sospechas, y no Ms resuelto P o m b a l y ms libre en su accin que el espaol, convinindole la presencia en Madrid de Villanova da Cerveira, p e sar del buen empeo que pona en la ejecucin del tratado, le sustituy por otro ministro de su ntima lidad, ni en talentos ( 1 ) . confianza, pero que no aventajaba al destituido ni en h a b i D e esta suerte, urgidos los n e del pacto verdaderamente gociadores por intereses tan encontrados, apuraban por distintos motivos la realizacin leonino que deba costar tanta sangre. Nombrronse al fin los comisarios demarcadores: por parte de Espaa el marqus de Yaldelirios, peruano de nacimiento y ministro del Consejo de Indias, y el jefe de escuadra D . J o s Iturriaga, acompaados por buen nmero de ingenieros y gegrafos espaoles. L o s comisarios portugueses fueron G o m e s Freyre ele Andrade, futuro conde de Bobadela y Capitn General de P o Janeiro, Minas y San Pablo, y D . A n t o n i o Itolim de Moura, Capitn General de Matogrosso, quienes acompa un nmero considerable de oficiales y gegrafos ingleses. Mientras todas estas gentes marchaban su destino desde los puntos ms opuestos

(1) Porto Seguro, Historia ge ral: u,

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del Imperio, el R e y de Espaa, hipocondriaco y displicente de ordinario, encontraba por primera vez una satisfaccin poltica en haber complacido su mujer y hecho las p a ces con su cuado. Nacido de padre emprendedor, aunque enfermo, y de madre incapaz de gobernarse s misma, Fernando V I pareca haber heredado del uno el malestar fsico y de la otra la falta de carcter. Su mujer, fea, aunque amable, no era bastante llenar el vaco de un matrimonio sin hijos, y la adhesin que senta hacia ella por afinidad de sufrimientos, estaba exenta de entusiasmo. A m a b a con pasin la msica, que suele ser consuelo de enfermos y de tristes, y por su manera de gobernar y sus gustos, antes que rey de un poderoso Imperio, era patrn de una casa grande. A s fu que el tratado de Madrid, obra i n digna como hecho poltico, pudo parecerle equitativa como partija de familia. Caminando las cosas tan desagradable desenlace, circul el pas una noticia de las ms satisfactorias. Vnose conocimiento de que las repetidas instancias del Cabildo de Montevideo para la, creacin de un Gobierno poltico y militar desempeado por titular propietario, haban surtido efecto en la Corte, invistiendo ella, con tal carcter al coronel I ) . Jos -Joaqun de Viana, ya eji marcha para ocupar su puesto. Hasta estos tiempos, como se ha visto, la, gobernacin de Montevideo fu regida puramente por oficiales subalternos, cuya dependencia absoluta del Gobernador de Buenos Aires les conceda una autoridad precaria para s, insoportable para, las corporaciones civiles sobre quienes la hacan pesar con toda la falta de consideracin inherente , la ausencia de responsabilidad elevada. Estos oficiales comandantes fueron I ) . Fran-

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cisco A . de L e m o s , D . Francisco de Crdenas, D . N. Caraba] al, D . Fructuoso de Palafox, D . A l o n s o de la V e g a , D . Jos de A r c e y Soria, D . Francisco L o b a t o , D . D o mingo Santos de Uri arte y D . Francisco Corriti ( 1 ) .

(1) Isidoro De-Mara, Compendio de la Historia de la Repblica O. del Uruguay; i, xi.

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D . Jos Joaqun de Viana. Instrucciones que traa. Malestar del pas. Campaa contra los charras. Tentativas industriales. Contribuciones y leyes suntuarias. Terrenos de propios.Llegada del marqus de Valdelirios. Discusin del tratado de Madrid. Actitud de los jesutas. Colocacin de los primeros marcos en la frontera del Este.Disturbios en las Misiones. Primera campaa de Misiones.Retirada de los espaoles. Combate del Daymn. Armisticio de los portugueses con los indgenas. Proyecto para una segunda campaa.Es llamado Yiana tomar parte en olla. Su polmica con el Cabildo antes de partir. Su actitud en los consejos del ejrcito. Los portugueses fundan el fuerte de S. Gonzalo. Apertura de la segunda campaa de Misiones. Bizarra conducta de Viana. Batalla de Kaibat. Pasaje del Monte-grande. Entrada incendio de S. Miguel. Rendicin de S. Lorenzo. Conclusin de la guerra. Fundacin del Salto. Examen de la conducta de los jesutas en los sucesos de Misiones.Regreso de Viana. Fundacin de Maldonado. Ascenso de Carlos I I I al poder.Su ruptura con Inglaterra. L o s portugueses fundan el fuerte de Santa Teresa. Preparativos de Cevallos.Fortalece Madonado.Rinde Colonia. Bate la escuadra inglesa. Rinde Santa Teresa, San Miguel y Ro-grande. Funda la villa de San Carlos. Cesan las hostilidades.Devolucin de Colonia los portugueses. E l Cabildo de Montevideo y los jefes indgenas. Fin del gobierno de Viana. (1751 1 7 4 )

E n 22 de Diciembre de 1 7 4 9 , haba recibido el teniente coronel don Jos Joaqun de V i a n a , su ttulo crendole

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Gobernador de Montevideo y coronel de los ejrcitos

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les, promocin que le alcanzaba los 3 4 aos de edad (1). Era V i a n a un oficial valeroso y apto, probado desde 1 7 3 5 , en que empez su carrera en clase de alfrez. Haba hecho las campaas de Saboya y Piamonte bajo las rdenes del duque de A l b a y el marqus de la Mina, quedando herido y prisionero en 1 7 4 0 . L o s certificados de sus jefes acreditan varias acciones de guerra ejecutadas por l, una de las cuales mereci particular agradecimiento del soberano. E l ojo experto del marqus de la Ensenada fu buscar este oficial entre las filas, para encargarle del mando dificultoso de un gobierno donde todo era n u e v o ; pesar de la instancia del Gobernador de Buenos tevideo, por muerte de D . D o m i n g o Santos de puesto vacante. Se le dieron instrucciones Viana, hacindole saber que estaba subordinado al Gobierno y Capitana General de de Buenos Aires, especialmente en los asuntos militares sobre fortificaciones, reglamento de la guarnicin, consumo municiones y pertrechos, y castigo los soldados transgresores; en todo lo cual no podra hacer novedad irreparable sin consentimiento de aquella autoridad superior. Se le adverta tambin que en los pleitos y causas contenciosas entre partes, practicara lo mismo que los dems gobernadores de las diversas provincias del Plata, oyendo y otorgando las apelaciones para la Real Audiencia del distrito. Todas las materias tocantes al Real Patronato, deban i n Aires que propona al capitn D . Francisco Gorriti, jefe de M o n Uriarte, para ocupar en propiedad y con ttulo de Gobernador el

(1) Pernetty, Voyarjc aux isles Malrines;

r, vur.

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cumbirle en la jurisdiccin de su mando, y la extincin y persecucin del comercio ilcito le estaba particularmente encomendada. E n el gobierno econmico y poltico de la Provincia, asistencia, los Cabildos, elecciones anuales y dems funciones de ella, venta y remate de los oficios de la Repblica, ejecuciones de la Real Hacienda y consiguientes negocios de esta naturaleza, obrase al igual de los d e ms gobernadores de las provincias del Plata, con cargo que el de Buenos Aires podra intervenir en sus operaciones siempre que las juzgare no ir arregladas a l a s leyes v i gentes en ese punto. A u n q u e era obligado visitar las ciudades y pueblos de su gobierno una vez lo menos d u rante el quinquenio de su mando, haba de dar noticia de ello al Gobernador de Buenos Aires'antes de salir practicarlo, y esperar su respuesta, porque pudieran . ofrecerse tales cosas que no conviniere al Real servicio' la ausencia indicada, haber dependencia de gravedad que encargarle en alguno de los pueblos de la visita ( 1 ) . Se le sealaban 4,000 pesos de sueldo anual, y cinco aos por trmino de duracin en el servicio del empleo de Gobernador. A la. misma fecha de estas instrucciones, notificaba el R e y la, Audiencia de Charcas, que con la. creacin del Gobierno de Montevideo cesaba, el abuso de enviar al Uruguay jueces en comisin por causas leves. E l estilo spero en que la R e a l Cdula estaba concebida, denota que el abuso haba trascendido en ms de una ocasin hasta la Corte, hacindose merecedor de severo correctivo. D e c a el R e y : Y porque solis enviar jueces de comisin por causas leves y con salarios excesivos, en que

( 1 ) L. C. de Montevideo.

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los vecinos de aquel territorio reciben agravios: os ordeno y mando que de aqu adelante no proveis tales jueces, sino que las causas que se ofrecieren las remitis al G o bernador, excepto en los casos inexcusables y precisos, y que en stos sea costo de los que pidieren, con apercibimiento de que de lo contrario se proveer el remedio. (1) P o r manera que la creacin del Gobierno de Montevideo, vena rendir un doble servicio los habitantes del pas ; libertndoles del despotismo exageradamente minucioso de los oficiales subalternos que hasta entonces haban representado la autoridad Real, y aboliendo de paso los abusos de la Audiencia de Charcas, cuyos ministros se haban ingeniado para encontrar una fuente de emolumentos en la explotacin de la justicia. Con estos antecedentes psose en marcha V i a n a para su destino, y en 13 de Febrero de 1 7 5 1 prest ante el G o bernador y Capitn General de las provincias del Plata residente en Buenos Aires, el juramento de forma. E n seguida corri las diligencias laboriosas y enredadas que daba lugar la toma de posesin de su empleo, y con todo arreglado, vin ) Montevideo, donde le reconoci instal el Cabildo en 14 de Marzo de aquel mismo ao. Grande era el contento de los habitantes de la ciudad y sus autoridades con la nueva de haberse arribado cumplidamente la indicada solucin, pudiendo tener al fin un G o b e r n a dor de antecedentes respetables, sea un castellano p r o pietario , segn el Cabildo lo pidiera. A d e m s , c o m o el nombramiento de V i a n a pareca contrariar las pretensiones del Gobernador de Buenos Aires, que haba tenido en

(1) L. C. de Montevideo.

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vista otro candidato de estrecha relacin suya, esto a b o naba todava en favor del recin llegado para aumentar la popularidad de su persona. Y tan contento estaba el Cabildo y tan pocos deseos tena de poner obstculos la marcha, del nuevo Gobernador, que pas por alto exigirle afianzamiento para el caso de ser enjuiciado en residencia, c o m o deliberadamente lo preceptuaban las leyes y era c o s tumbre. Tres meses despus de recibido Yiana, fu que inici el Cabildo la. gestin del afianzamiento en trminos muy corteses, y el Gobernador se tom un mes para replicar, excusndose con su inexperiencia, y presentando I ) . Juan Bautista y D . Francisco Pagla para fiadores ( 1 ) . Sin embargo, no era gaje de un mando pacfico, el estado en que se hallaba el pas, particularmente la campaa, hondamente conmovida por recientes disturbios y amenazada de peligros que se dejaban temer. Mal apagados los rencores de la ltima guerra, vivan los charras disgusto con motivo de la invasin de sus tierras, que pretexto de bonificarlas por el trabajo y la cra de animales destinados al subsidio comn, se las iban apropiando los espaoles. Con esto, y con ser los naturales uruguayos tan p o c o inclinados la sumisin, comenzse sospechar nuevo alzamiento de su parte. Yiana, que lo prevea, y estaba asesorado de las ideas dominantes en los consejos del G o bernador de Buenos Aires este respecto, tuvo por p r u dente anticiparse los hechos. Orden, pues, que el sargento mayor D . Manuel Domnguez con 2 2 0 hombres de armas y provisiones para dos meses, abriese campaa c o n tra los indios del pas.

(1) Oficio de Yiana, '.) Junio 17~> (Arch del Cal)).

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Psose en movimiento D o m n g u e z muy rpidamente, y debido la actividad de sus marchas no fu sentido de los naturales. A l llegar al arroyo Tacuar, aprehendi un jefe que espiaba sus movimientos, y que angustiado de la sorpresa, delat la situacin de los suyos; teniendo, empero, la entereza de matarse en seguida c o m o muestra de arrepentimiento algo tardo.es verdad, pero no menos sincero. Asesorado Domnguez del paradero de los charras, cay sobre ellos de sorpresa, matndoles muchos individuos y haciendo 01 prisioneros. Crey el jefe espaol que este golpe desalentara sus contrarios, mas no pasaron as las cosas. Relucironse los sorprendidos, y se prepararon j u gar el xito de su fortuna, en una batalla. A l da siguiente de la sorpresa, salieron de un bosque inmediato bien organizados y dispuestos al combate. taron vencidos ( 1 ) . Pacificado el pas por este lado, comenz la industria dar alentadoras muestras de vida. D o n Francisco Pinto Villalobos, oficial de guerra de la Colonia, consigui en 1 7 5 1 de la Corte de Madrid permiso para extraer muas con destino los dominios portugueses. L o esencial del c o n trato era, que Pinto haba de pagar la Real hacienda la tercera parte del valor de los animales extrados. Concedi el Gobernador de Buenos Aires un permiso para la extraccin de 3 8 0 0 muas, y ms adelntelo extendi hasta permitir que fueran extradas 0 0 0 0 . Pero.el Cabildo de B u e nos Aires y el Gobernador de Tucumn, que suponan precursor de' profundas alteraciones comerciales este en-F u tan sangriento, que se reputa de bueno entre los mejores; pero con todo, resul-

(1) Funes, Ensayo, etc; m, v, ni.

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sayo, tomaron cartas en el asunto, ponderando el alza de precios que traera consigo una concesin en su sentir tan desatinada. Con sus razonamientos extraos, apocaron el nimo del V i r r e y de Lima, quien tomando en serio cuanto aqullos le dijeran, hizo frustrnea, la resolucin anterior, reduciendo al solo transporte de las primeras 3 8 0 0 muas todo el permiso otorgado Pinto ( 1 ) . Menos desgraciada fu otra tentativa de los vecinos de Montevideo. Bajo pretextos tan ftiles como todos los que entonces se ponan en juego para dificultar la i n dustria, estaba prohibido arrancar piedra del recinto de la plaza hasta tiro de can. X a d i e se explicaba satisfactoriamente tal conducta de la autoridad militar, pues ms bien servan de estorbo que de ayuda una serie de pedruscales, que nieados entre los lmites del terreno vedado, ni favorecan la defensa de la plaza, ni procuraban los v e cinos posibilidades de buena comunicacin entre s. este, motivo, ces la edificacin por carecer de un curso elemental, y Jos nuevos pobladores Con con-

la ciudad, en vez de prosperar con que reciba, comenz estacioD o l i d o el Cabildo de ta-

narse en su antigua condicin.

les muestras de atraso, reclam contra la medida, fundndose en los pocos recursos con que contaban los pobladores, y en que la mente del B e y haba sido concederles amplio permiso para extraer toda la piedra que necesitasen, excepcin hecha de la nativa de las canteras que se explotaban para obras pblicas. A vueltas de tan poderosas razones, consigui que la prohibicin se revocase,

(1.) Larraaga y (.hierra, Apiade* ele; loe cil.

h'txlrmw, etc. Funes, Ensayo,

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y el vecindario, provisto de tan abundante material, se dio la construccin de los edificios y poblaciones de que haba menester. Paralelamente al desarrollo de la industria, crecan los impuestos destinados vivir su arrimo. Espaa conservaba vigentes ciertas contribuciones de origen medioeval, entre ellas la llamada Bula de la Sania Cruzada, que siendo para el orbe cristiano, una indulgencia pontificia en favor de los que marchasen la conquista de Tierra Santa, surta iguales efectos en la Pennsula siempre que sus h a bitantes pagasen un tributo al R e y para guerrear contra infieles. N o m b r a d o el Gobernador de Buenos Aires, por despacho expedido en A r a n juez 12 de M a y o de 1 7 5 1 , Superintendente de Cruzada en el distrito de su jurisdiccin, inmediatamente de recibir letras de la Corte lo c o munic al Cabildo, excitando su celo para mejor llenar el cometido, y deleg en fray A r m a n d o s la comisin de e x pender en Montevideo una gran cantidad de bulas, para lo cual vena bien provisto de ellas aquel religioso. Y mientras que esta noticia del impuesto de bulas era comunicada todos los pueblos americanos del dominio espaol por una R e a l Cdula, otra R e a l Cdula vino en pos, prescribiendo la clase de tela y galn que debera usarse en los atades y el nmero de velas en los entierros. Con todo, el Cabildo atenda siempre estimular los progresos del pas, punto objetivo de sus cuidados. Desde que se fund Montevideo, constitua la distribucin de s o lares un manantial de querellas, porque, c o m o ya se ha visto, trataban los oficiales militares de apropirselos con gran disgusto de los pobladores. Esto haba dejado al C a bildo sin accin para hacer aquellas mercedes que el au-

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ment de pobladores requera, y . c o m o las quejas subiesen de punto y no tuviera la corporacin medios disponibles de adelantar la ciudad, se fij en la necesidad de amojonar y deslindar los terrenos llamados de Propios que la pertenecan exclusivamente, y sobre los cuales ya haba hecho propuestas directas al R e y , segn queda narrado. A l efecto, pues, nombr una comisin compuesta del piloto D . A n t o nio Camejo Soto, D . Bruno Muoz, D . Pedro Montesdeoca y D . Francisco Pagla para que practicasen el indicado amojonamiento y deslinde, en lo cual prestaban gran servicio. L a comisin comenz desde luego sus trabajos, c o n cluyndolos en A g o s t o del siguiente ao. Entre tanto, llegaba al puerto de Montevideo, en 27 de Enero de 1 7 5 2 , el navio S. Pe rey vino ( a ) Jasn, conduciendo su bordo al marqus de Valdelirios y dems c o misarios encargados de llevar efecto el tratado de lmites ltimamente conchudo con los portugueses. Evacuadas las diligencias de cortesa en la ciudad y tomado el reposo n e cesario una navegacin tan larga, el marqus y su c o m i tiva se trasladaron Buenos Aires, desembarcando all en 19 de Febrero siguiente. A c o m p a a b a n Valdelirios el P. L u i s Altamirano, delegado del general de los jesutas, y el P. Rafael de Crdova, compaero de ste; esperndoles el P. Jos Barreda, ex provincial del Per, recientemente transferido con el mismo cargo al Paraguay, en previsin de que su falta de raigambre en estos dominios le permitiran proceder con la imparcialidad que era requerida. Se aloj el marqus en el Colegio de los jesutas, y los ocho das entreg Andonaegui la cdula del R e y que acreditaba el carcter de que vena investido. L a ambicin y las zozobras batallaban cruelmente en el

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alma de Valdelirios, al pisar las playas americanas.

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ginario de ellas, causa de su nacimiento en ITuamanga del Per en 1 7 1 1 , tena por eso mismo, tal vez, mayor compromiso que ningn otro en llevar trmino feliz el negocio que se le haba confiado. Miembro del Consejo de Indias, reputado de hbil y admitido por firme, ocupaba, rayando la edad madura, una posicin que le abra campo las ms halageas perspectivas del favor poltico; as es que, entre el temor de perder su crdito y la esperanza de adquirir nuevos merecimientos, traa el nimo dispuesto la violencia y el corazn lleno de recelos. L a prevencin capital que le trabajaba era una sorda malquerencia los jesutas, de quienes, empero, acept alojamiento, pesar de que lo haba pedido con antelacin y por separado A n donaegui, cuyas minuciosidades pona prueba con tales cambios. Indicada por el marqus la oportunidad de dar comienzo al trato de los asuntos relativos su misin, empez i m ponerse de varios documentos que se le haban preparado al efecto. Andonaegui puso en sus manos una copia de la E n seguida, lleg una exposidespus representacin de los jesutas al Virrey de L i m a , junto con varias piezas justificativas. cin del O b i s p o de Tucumn, que pona de manifiesto los inconvenientes de la entrega, de las Misiones; y el mismo sentido. otra de D. Jaime Sant Just, Gobernador del Paraguay, en Valdelirios, c o m o quien quera resolver equitativamente estas peticiones, las iba recibiendo con talante agradable; mientras que reservadamente escriba al P. Barreda que intimase los curas doctrineros de los siete pueblos de Misiones el desalojo de ellos, en prenda de conformidad la ejecucin de lo pactado. A raz de ese m a n -

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dato, pidi al mismo Barreda su parecer escrito sobre los medios ms oportunos para realizar lo que acababa de o r denarle; buscando as el compromiso directo del Provincial de los jesutas, que ni poda esquivar la contestacin, ni dejar de consignarla en documento que revistiera calidad innegable. Sin embargo, la respuesta del Provincial fu noble, levantada y patritica. Es mi p a r e c e r d i j o q u e lia bien do sido formado el tratado de lmites sin tenerse presentes las dificultades que ofreca su ejecucin, no debe presumirse un crimen los ojos del B e y solicitar su demora. Propona en seguida que se consultase el juicio de D . Martn de Ecbaurri, D . Rafael de la Moneda y D . Marcos de B a r n i zaba!, sujetos que, habiendo sido gobernadores del P a r a guay, podan dar luces en asunto tan delicado, pues el nico medio de lograr la emigracin era no precipitarla, y todo estaba en riesgo si la dulzura y el convencimiento se sustitua la violencia. Haca presente: que teniendo los indios de su parte las ventajas del nmero y el c o n o cimiento de los lugares, era. posible batiesen las fuerzas reunidas de espaoles y portugueses, hacindose entonces mayor la dificultad de someterles; mucho ms cuando los misioneros, bien instruidos en el estado de las cosas, tenan motivos fundados para, creer que ni la fuerza de las razoues ni de las armas determinaran los indios abandonar sus poblaciones. Y por ltimo afirmaba: que la memoria de los males causados por los portugueses, liaca odiosa los indgenas hasta la sombra de su poder. (1) A l g o desorientado Yaldelirios por la fuerza de estos racio-

(1) Funes. Ensayo, ele; m, v, nr.

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cinios, se dio meditar un plan que concillase, lo menos en las apariencias visibles, los deseos de los dems con los suyos; pues no se encontraba bastante apoyado fuerte para contrariar la opinin uniforme del pas, que rechazaba abiertamente el desalojo y entrega de los pueblos comprendidos en el tratado. D e sus meditaciones result que convocara, m u n d o l o s en junta, al Provincial Barreda y su secretario, y los P P . Altamirano y Crdova, reservndose llamar A n d o n a e gui cuando fuera necesario, para que como prctico en la g o bernacin del pas, solventase las dudas que pudieran suscitarse respecto cualquier punto de ejecucin. Abiertas las conferencias, comenz un largo debate, en que los jesutas opusieron al desalojo inmediato todas las objeciones de tiempo, oportunidad y recursos materiales, que f o r m a ban el arsenal de su justa oposicin. Dijeron que si se convena en la entrega de los pueblos, era natural preparar alojamiento los emigrantes, y que tan grande multitud de ellos se vera expuesta perecer de hambre y fro, si no poda trasladarse poblado, ni encontrar tierras roturadas donde plantar frutos cosecbables. Manifestaron, que supuestos los nuevos lmites concordados entre ambas. C o ronas, la transmigracin de los indgenas deba verificarse ms hacia adentro de su ubicacin primitiva, con lo cual venan caer en las vecindades de los charras, quienes era necesario expulsar ante todo y por la fuerza armada, de los lugares cpie ocupaban, si no quera exponerse los emigrantes la dispersin la muerte. Computando el gasto enorme de esfuerzos que requera la fundacin de siete pueblos para radicar las siete colonias cuyo desalojo iba ponerse en prctica, demostraron ser necesario

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un

plazo

largo

antes

de

poder

ejecutarse

lo

que

se

pretenda. aos. acritud. No

Invitados por el marqus designar el trdar tres m e s e s , replic Valdelirios con

mino de ese plazo, dijeron que cuando menos pedan tres

D e esto se infiere que la conciliacin de pareceres y opiniones ansiada por Valdelirios, era de aquellas en el proponente ideas para servirle, mientras l permanece dictamen. firme que pretende que los dems modifiquen sus en su

N o deseaba el marqus otra cosa que hacer

toda brevedad la nueva designacin de lmites, entregando los portugueses las Misiones y recibindose de la C o lonia, para marcharse en seguida Madrid; as es que le pareca simplemente absurdo esperar tres aos la soSobre todo, lucin de un asunto en su sentir tan obvio.

no penetraba bien la necesidad que tuvieran los colonos desalojados, de encontrar habitaciones hechas y sementeras donde sustentarse, cambio de los pueblos y sembrados que entregaban al extranjero; pues p o c o idneo en los trabajos de la tierra y nunca hecho necesidades de sustento, le pareca fcil que los indgenas en su rusticidad fueran tan frugales que encontrasen alimento doquiera, y tan ajenos los goces de la vida, que reputasen igual el techado la intemperie. Mas no pensando del mismo m o d o el Provincial Barreda y sus compaeros de consejo, hicieron entender Valdelirios que, si bien los indgenas eran fuertes por constitucin y sobrios por costumbre, haba entre ellos nios y viejos, mujeres y enfermos, cuya aptitud para resistir las marchas y contrariedades de la expatriacin era dudosa, y por lo mismo necesitaban, no slo albergue seguro en su instalacin definitiva, sino alo-

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jamientos provisionales en el trnsito para protegerse los rigores del tiempo.

de

P o r resultado de la disputa, se arrib que 15 doctrineros salieran en busca de lugares convenientes para efectuar la transmigracin. Valdelirios crea, y as lo expuso, que bastara una simple indicacin de los curas, para que los indgenas, acostumbrados la ms pasiva cia, cambiasen domicilio. obedienL o s jesutas estuvieron lejos de

confirmarle en tal pensamiento, insistiendo en que la c o n dicin de hombres desconocida los habitantes de las M i siones en el tratado, les hara ms fuerza que todos los lazos con que pretendiera reatarles la sumisin sus prrocos y la obediencia unos mandatos repelidos por instinto. E l marqus oa estas razones encogindose de hombros, y con el mapa la, vista y Andonaegui su lado, se orientaba, de los territorios posibles de ser ocupados por los emigrantes, y aceptaba rechazaba los lugares, segn le parecan. E l Provincial Barreda y sus compaeros, v e n cidos en la discusin, p o c o podan prometerse. C o m o tiltimo argumento, dijeron que el celo por los intereses de S. M . era lo que les impulsaba combatir aquellas clusulas funestas, cuyo resultado .no prevean los que empeaban en su cumplimiento. se Traslucase de su len-

guaje, que no imputaban al R e y , sino sus consejeros, la falta cometida de pactar con los portugueses en la forma sancionada; y al discutir con tanto fuego los intereses de la. Corona, advertase la sinceridad con que crean al R e y supeditado por consejos malvolos, y no ser suya la idea, de irrogarse s mismo perjuicios tan irreparables. Era. general esta creencia en todos los individuos de la Compaa residentes en el Plata, y coinciden sus opinio-

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nes doquiera haya habido ocasin de consultarlas. A l

te-

nor de lo que pensaba el P. Barreda, pensaban igualmente los curas doctrineros de los ms apartados pueblos; reforzndose la opinin de unos y otros, por una serie de n o ticias relativas la conducta, y aflicciones del monarca, confirmatorias de los juicios sobre la manera de cautividad en que se hallaba con respecto sus consejeros. Hablbase de casos de conciencia consultados por el R e y su confesor, de escenas en que Fernando haba derramado copiosas lgrimas, y de otras circunstancias adecuadas para exaltar el nimo de los empeosos en que el pacto con los portugueses no se cumpliese. Decase que el R e y , bondadoso siempre, no poda acceder una injusticia; y se confiaba en que luego de saber el estado de nimo de sus subditos, revocara el mandamiento de expulsin que les despojaba de un hogar nunca abandonado hasta entonces, sino para servirle aumentando su poder y su gloria. E n estas conferencias y objeciones, se pasaron tres m e ses; hasta que por fin se determin la clase de terrenos adjudicables los indgenas en va de transmigracin. S e alse la R e d u c c i n de S. Luis un sitio entre la laLorenzo terreun guna Ibera y el ro Santa L u c a ; la de 8. una isla grande en el Paran; la de 8. Miguel

nos al sudeste sobre el R o - n e g r o ; la de 8. Juan

trozo insalubre lindero del pantano de N e e m b u c ; la de 8. Anc/el terrenos al norte de la reduccin de C o r p u s ; la de 8. Francisco de Borja terrenos sobre el sur del Queguay en jurisdiccin de los charras, y tierras sobre una curva del. Paran entre Itapua y Trinidad la de 8. Nicols. E n seguida qued indicado que el P. Altamirano

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se encargase de urgir la evacuacin de los pueblos; y para obviar dificultades perentorias, se entreg los jesutas la suma de 2 8 , 0 0 0 pesos ( 1 ) . Corresponde decir que los territorios designados eran inferiores . aquellos de que se privaba los indgenas. L o s habitantes de S. Juan, por ejemplo, eran obligados c a m biar su envidiable residencia por un terreno pantanoso insalubre, y los de S. Francisco sus fronteras seguras polla temible vecindad de los charras. A los de S. Lorenzo se les transformaba en isleos, y todos juntos, en cambio de sus pueblos edificados y confortables, con buenas iglesias y colegios, hospitales y casas de trabajo, se les daban terrenos desiertos donde deban rehacerlo todo, limpiando el suelo cubierto de matas y yuyos, y desgajando los m o n tes cercanos para proveerse de maderas con que fabricar sus viviendas. Valdelirios, contemplando resuelto satisfactoriamente lo principal de su cometido con la determinacin de las tierras para la mudanza,, puso fin las conferencias en B u e nos Aires, y se prepar marchar donde le esperaba el c o misario portugus, que era G o m e s Freir de Andrade, ms tarde conde de Bobadela, y entonces Gobernador de R o Janeiro, Minas y S. P a b l o . O n c e meses haca que estaba avisado y pronto aquel comisario, y en 20 de A g o s t o de 1 7 5 2 haba escrito encareciendo la urgencia de proceder la demarcacin, para lo cual quedaba listo con gegrafos y tropas en el acantonamiento del Chuy, donde acababa de llegar. Recibido el aviso, Valdelirios contest de conformi-

( 1 ) Diario de Andonaegui sobre, la evacuacin de los siete jrueblos guara.is de las Misiones situadas al oriente del Uruguay (MS).

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dad vuelta de correo, y luego se puso en marclia, camino de Maldonado, hacindose acompaar de la partida d e marcadora que constitua la 1. divisin espaola.
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E n 1."

de Septiembre se avistaron unos y otros, en las i n m e diaciones del cerro de Navarro, abrindose la conferencia con un acto de suma cortesa por paite de los portugueses. Divida los dos campamentos un arroyo, en cuya opuesta orilla estaba designado el local para encontrarse los negociadores. Valdelirios, puntual la cita, pero poco hecho usos militares, se transportaba la hora indicada en una pelota por medio del arroyo, cuando G o m e s Freir, que estaba caballo en el sitio convenido, lo ve, y metiendo espuelas hacia la corriente, fu alcanzarle, obligndole con mucho donaire retroceder al punto de partida, donde al fin tuvieron la conferencia preliminar que dur tres horas. Siguironse luego algunas manifestaciones de culta caballerosidad, en que uno y otro de los comisarios lucharon porfa, por mostrarse dadivosos y galantes. Valdelirios correspondi . las demostraciones de G o m e s Freir envindole un espadn de oro y varias prendas de valer; mientras que el portugus regal su propio reloj al portador del obsequio, y ele all poco retribuy al marqus con prendas equivalentes en costo y lujo. Hubieron tambin bailes y serenatas, confundindose en las diversiones y banquetes, espaoles y portugueses sobre el mayor pie de fraternidad ( 1 ) . L a ocasin de reunirse tanta gente dis-

(1) Diario da F.rpedicuo de Gomes Freirule Aadrade as .1 fisto es do Fraguan, pelo capilo Jacinto h'odrigucs de GuuJia (RYv do Instituto hist do l>razil, x v i ) .

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ting'uicla, incitaba de suyo estas expansiones; porque i n cluso G o m e s Freir, los concurrentes, aunque soldados casi todos, eran hombres de ilustracin y buenas letras. Valdelirios agregaba la espectabilidad propia, el contingente de su estilo irreprochable, adquirido en la que entonces pasaba por la ms cumplida de las cortes europeas. A s , pues, en medio de seductores agasajos, comenzaba realizarse el tratado de lmites, semejando el aspecto exterior de las reuniones de los comisarios y sus acompaantes, aquellos festines asiticos donde los predestinados beban el veneno en copa de oro. L o avanzado de la estacin y su crudeza, dificultaban, sin embargo, la marcha prspera de la demarcacin. Con todo, el da 7 de Septiembre acordaron los comisarios llegarse hasta la playa de Castillos grandes, distante cuatro leguas de sus campamentos; mas una vez all, hallaron tapada la boca de la laguna que sale al mar, y les pareci la configuracin de la ensenada discorde con lo que indicaban los mapas. Convinieron entonces en que Valdelirios mandase venir los prcticos del pas para resolver esa cuestin previa, mientras que los gegrafos de' las comisiones iran configurando el terreno, ribera y ensenada, para no perder tiempo y resolver lo ms acertado. E l da 2 o llegaron los prcticos, quienes, con otros de G o m e s Freir, dieron solucin las dudas pendientes. Allanada la dificultad, se pas de los trmites lo sustancial del asunto, y en 1. de O c tubre tuvo lugar la primera conferencia oficial de las c o misiones demarcadoras, exhibindose los comisarios 12 pasaran escoger y sealar el paraje donde sus respectivos plenos poderes, y qued establecido que el da haba de colocarse el primer marco. Llegado ese da, hubo nueva

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discusin

sobre lo apropiado del local que se indicaba,

acordndose que sirviera de base al marco en proyecto una piedra que bata el mar, bien prxima Castillos - grandes, llamada Buena-vista, E l da 18 hubo otra conferencia, y el 8 0 cerciorronse los comisarios de haber quedado establecido en B u e n a - v i s t a el marco principal. E n 1G de Noviembre se abri el debate para la colocacin del segundo marco, y se convino el 19 que sera c o locado en el cerro de Indiamuerta. Durante los das 3, con 5, 7 y 9 de Diciembre prosiguieron las conferencias correspondiente la lnea

el fin de interpretar el verdadero sentido de la direccin divisoria, arrancando de los dos puntos ya sealados. P o r fin se avinieron, siguindose la demarcacin por mojones de piedras sueltas de los m i s mos cerros, de tierra y madera, en los cuales se abran cincel las letras iniciales de los soberanos, mirando cada dos sus respectivos dominios en esta forma: R . F . R . C. L o s marcos principales, venidos de Lisboa, eran de m r mol rectangulares, y con las siguientes inscripciones: al N. las armas de Portugal, y debajo mb norum pactis Rege Fidelissimo; finium sub Ferdinando Regundonim nuaris 1750; sunt ( 1 ) . Mientras se verificaba el arreglo de aquella parte de la frontera, delirios no eran satisfactorias las noticias de por las Valsobre la actitud asumida poblaciones VI. Hspanle Rege Joanc Catolice; Matriti et Pax V. Lucitaal O. Ex Ibibus Jaosculate al S. las de Espaa, y debajo comenfis

y al otro lado Justitia

(1) Diario de Cabrcr sobre la cacslia. de H mi les caire Porlayal ( M S ) .

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indgenas que iban ser entregadas

los

portugueses.

Notbase en ellas un aire pronunciado de subversin y agavillamiento, segn el mismo marqus se lo tena escrito al Gobernador Andonaegui, trasmitindole informes del P. Alta miran o, que andaba procurando la evacuacin. Para prevenir interioridades, pues, (Jomes Freir y. Valdelirios, creyendo que su misin de testigos presenciales haba c o n cluido en el liste y era ms necesaria la autoridad de sus personas en los sitios en que hubiera posibilidad de resistencia armada, acordaron marcharse donde ms urga, t o mando el primero la direccin de Colonia y el otro la de Buenos A i r e s ; no sin antes despachar tierra, adentro la partida demarcadora que prosigui sus trabajos en paz, aunque no en mucha concordia, consecuencia de inculcar los portugueses sobre las alteraciones que el habla de las distintas parcialidades introduca en la pronunciacin de los nombres, para discutir la verdadera ubicacin de los parajes por donde haba de pasar la lnea divisoria. Entre tanto, el P. Altamirano, que en cumplimiento de la misin conferida sus cuidados haba tomado el camino de las Reducciones, marchaba de mal en peor en su e m presa de co::vencer los pueblos que deban transmigrarse. Desde los primeros das de A g o s t o , en que lleg Yapoy, empez recibir cartas- de los curas doctrineros, comunicndole que los indgenas estaban p o c o dispuestos dejar sus viviendas habituales. Sobre todo, los de S. Miguel y S. Nicols se mostraban muy adversos la mudanza, as es que escribi Valdelirios avisndole el estado de las cosas, ante cuyo sesgo crea l que para conseguir la transmigracin pacfica. se necesitaban los tres anos de trmino indicados en las conferencias de Buenos Aires; advir-

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tiendo tambin que se suspendiese la salida de las partidas demarcadoras para no inquietar ms los indios. rano, contestndole Valdelirios no dio importancia las aprensiones de A l ta mi que en caso de resistirse los indgealguna diligencia que les nas la mudanza, practicara ras, ya iban en marcila.

obligara ello; y que en cuanto las partidas demarcadoCon esto, Alto miran o careci de objecin que oponer, volviendo sus primeros empeos. L a s noticias, sin embargo, eran desalentadoras para los que se lisonjeaban de concluir en paz el negocio. U n incidente grave vino empeorarlo todava, en la reduccin de S. Nicols, que era como el centro de la resistencia. A n d a ban aquellos indgenas quejosos del sitio que les cupiera en la permuta obligatoria, cuando acert . entrar al pueblo un individuo, no se sabe si indio mameluco, hacindoles su modo la relacin de las causas que haban determinado la parte odiosa del tratado de lmites. Segn el f o rastero, no eran los portugueses, sino los espaoles quienes tenan la culpa de todo, pues Portugal haba pedido una, lnea fronteriza que le diese Maldonado, dejando libres las reducciones del Uruguay, y Espaa aceptarla, prefiriendo no quiso entregar las Misiones en cambio.

Exaltado el espritu de los indgenas por estas novedades que demostraban el poco aprecio en que les tena el R e y , se pusieron en abierta resistencia, deponiendo sus magistrados y sustituyndolos por otros de quienes saban estar resueltos defender la posesin de las tierras que o c u paban. Trascendi la novedad hasta S. Luis, reduccin que el P. -los Garca haba conseguido traer camino, y de; la cual se llevaba 4 0 0 familias para transmigrarlas, h a biendo negociado Altamirano el libre pasaje de ellas con

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los charras que intentaban oponerse. Sabida la resistencia de los de S. Nicols, los luisistas aun restantes en el mueblo declararon que no se moveran de all, y enviaron un mensajero los emigrantes, comunicndoles dicha resolucin. Oir el recado y alzarse en rebelin, fu todo uno, pesar de los esfuerzos del P. Garca y del A l c a l d e Payr, cuya vida peligr en el lance. Volvieron, pues, las familias luisistas su pueblo, con prdida de un viejo y cuatro nios, que murieron la ida agotados por las privaciones. P o r todos lados iban saliendo frustrneos los esfuerzos de Altamirano y los curas que obedecan sus rdenes. E x cepcin hecha del pueblo de S. Lorenzo, cuyos habitantes se resignaron ocupar la isla que se les dio sobre el P a ran, comenzando edificar en ella una iglesia y rebelda, E l pueblo de S. Borja, cuya fidelidad otros edificios necesarios, todos los dems se fueron alzando en hasta entonces no desmentida permita los demarcadores o c u par una posesin que aseguraba la entrada las Misiones, despus de haber transmigrado al Queguay conducido por el P . Soto, trabajando seis meses para hacer habitable su nueva jurisdiccin, se fastidi al fin, volvindose sus antiguos lares. L o s habitantes de S. Juan avanzaron hasta el ro Uruguay, y una vez a la vista de las tierras que se les daban, increparon su cura quedes haba vendido los portugueses y ahora quera, revenderles los espaoles, y sin ms, depusieron sus magistrados, nombrando otros de su confianza y tornando al territorio de donde haban salido. Igual cosa sucedi con el pueblo de S. ngel, y por fin, hasta el de S. Lorenzo, cuya adhesin se crey en un principio inconmovible, concluy por desbandarse, causa

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de que sus convecinos le negaron las subsistencias indispensables para mantenerse dentro de la isla que habitaba. Conmovida as la opinin de los indgenas, dieron con facilidad odas las ms raras especies. Se dijo, entre otras cosas, que Altamirano era un portugus disfrazado de clrigo, con l .misin de engaarles para que evacuasen sus tierras lo ms pronto posible. Hicironse por parte de los jesutas algunos esfuerzos para desmentir el cargo, pero no hubo forma de conseguirlo; complotndose G00 i n dios rdenes de un cacique Sepee Tyaray, famoso ms tarde, ponerse en marcha hacia la residencia de A l t a mirano con el fin de verificar si era, jesuta portugus disfrazado, y en este ltimo caso arrojarle al ro. Estaba Altamirano entregado sus idas y venidas entre los pueblos, para ver de conciliar su emigracin con los apuros de A'aldelirios, cuando supo el. desbande producido, que anulaba todos sus esfuerzos. A fin de parar gorpe tan rudo, psose en camino desde Santo T o m , donde se hallaba accidentalmente, cuando le lleg secreta noticia del P. Balda sobre lo que se tramaba, contra su persona. Reputando intil entonces cualquier tentativa, y temeroso de las interioridades posibles, huy S a n t a - F e , desde donde se traslad Buenos Aires, llegando en G de A b r i l de 1 7 5 3 . P o r la misma fecha, G o m e s Freir urga desde R o grande Yaldclirios, con advertencia de que inicindose la poca de las sementeras, no deba permitir que las hiciesen los indgenas, pues pretexto de la r e c o leccin iban demorar el desalojo imprescindible. Yaldelirios dio traslado de la, comunicacin , Altamirano, quien por toda rplica se content con hacer presente la situacin que se vea reducido. A l conocerla el marqus, no

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tuvo lmites su displicencia.

Sin saber quin inculpar

de tanto fracaso, enojado y corrido por las advertencias intencionadas y corteses de G o m e s Freir, que le penetraban como dardos, se retorca impotente en su desaliento, sintiendo cmo vulneraban estas esperas y contrariedades su reputacin de habilidad y la presumible energa que haba dejado entrever con palabra confiada insinuante. A b r u m a d o por las exigencias de su posicin difcil, escriba con este motivo al V i r r e y de L i m a : q u i e r e la desgracia, que, los prrocos les falta maa para- h a cer conocer , los indios las verdades que naturalmente les presentan con viveza en esta ocasin, stos conocimiento para comprender lo que les conviene. Dilema que Valdelirios deba haber aplicado mejor su corte y s mismo, que ni acertaban explicar la razn de sus planes, ni comprender los intereses de sus gobernados. L a llegada de Altamirano perseguido y fugitivo B u e nos Aires, pareci ser la, seal de una tempestad deshecha. P o r s mismo, y fin de salvar los jesutas de ulteriores responsabilidades, dirigi un oficio-circular los curas d o c trineros de los pueblos, ordenndoles que inutilizasen toda fbrica de armas y depsito de plvora en las Reducciones, y no bastar esto para aquietar los nimos, amenazasen los indgenas con retirarse de entre ellos, pues de m o d o alguno haba de cargar la Compaa con la responsabilidad de la sublevacin que se incoaba. E l Provincial de los jesutas, su vez, enterado del sesgo que tomaban las c o sas, hizo en 2 de M a y o de aquel ao, dejacin jurdica de los pueblos rebeldes, envindosela Andonaegui que, c como Vice-patrono, el Capitn General lo ms conveniente. para dispusiese

A n t e resoluciones tan terminantes

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y explcitas, los enemigos de los jesutas, que espiaban la oportunidad de complicarles en la resistencia de los p u e blos, quedaron perplejos. Valdelirios, sobre todo, madurando en silencio un plan de remocin de los curas d o c trineros, por entender .que su presencia en las R e d u c c i o nes era causa principalsima de los inconvenientes que se tocaban, encontr que esta eliminacin voluntaria destrua en mucha parte sus sospechas, y se puso en nimo de j u z gar los indiciados con ms benevolencia de lo que hasta entonces. V i n o robustecer este juicio, un hecho de la mayor importancia. D e antiguo tenan las Ordenes religiosas de franciscanos, mercedarios y dominicos, rivalidades acentuadas con los jesutas por motivos de influencia sobre los indgenas. Esas comunidades miraban de reojo la C o m paa causa de la superioridad que haba alcanzado en la reduccin de los naturales, extendiendo c o m o ninguna y ms que todas juntas su dominacin entre ellos. A l calor de estos antecedentes y en presencia del abandono que acababa de efectuarse, Valdelirios ofreci los pueblos r e beldes de Misiones cualquiera de las comunidades antedichas ; pero todas rechazaron el ofrecimiento, fundadas en razones de conveniencia y equidad, que justificando los jesutas, mostraban de paso el peligro que corran stos en su empeo de reducir los sublevados, peligro que nadie quera correr por ellos aun en la plena seguridad de heredarles. Con todo, y lastimndose de la negativa, aunque firme en sus propsitos, el marqus pidi la I g l e sia sus rayos para lanzarlos sobre la cabeza de los c o n tumaces, y las Reducciones rebeldes fueron puestas en entredicho por el Obispo de Buenos Aires, privndose
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sus moradores hasta de los sacramentos del bautismo garles aquel prelado.

extremauncin, que es discutible si tena facultad de n e E l conjunto de estas medidas, par que demostraba el apresuramiento de Valdelirios y el deseo de los sutas en obedecerle, pona de manifiesto Quince su jeineficacia.

meses haca que el marqus apuraba todos los

medios su alcance para obtener la evacuacin de los p u e blos, y no poda ser ms infeliz el resultado de lo que iba ideando. A tener cabeza ms slida y vanidad menos e x i hubiera advertido en las dificultades gente, Valdelirios

opuestas, causas ms profundas que la simple terquedad de los indgenas la falta de habilidad.de los jesutas en hacerse comprender de sus nefitos. remitir al R e y Otro negociador ms hbil ms sincero, hubiera credo llegado el momento de una relacin cabal de lo actuado, esperando nuevas instrucciones. P o r q u e expedidas las de V a l delirios en concepto de ser fielmente obedecido, la cuestin cambiaba de faz ante la resistencia inesperada de todo un pueblo. Bien pronto pudo apreciarla, con las noticias que le llegaron de los portugueses. Ajena las turbaciones que van narradas, caminaba la partida luso-espaola salida de Castillos para el interior, cuando se encontr dificultada en Santa Tecla, estancia perteneciente la Reduccin de S. Miguel, donde haba una capilla vieja, en la cual sola oficiar el cura de aquellos pagos, que era el P. Tadeo Javier Henis, cuyas letras han servido para ilustrar la historia de estas emergencias. Un tropel de naturales cuyo frente iba el cacique Sepee, que haba errado el golpe contra Altamira.no, detuvo la partida, y despus de algunos preliminares, dos oficiales de

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ella, Zavala y Echavarra, el uno por darse de antiguo con el cacique, y el otro ttulo de espaol y amigo del primero, vinieron buenas con los indgenas, determinando tener con ellos una conferencia, que se efectu en la capilla. N o result de la conversacin otra cosa que reconvenciones y quejas acerbas. L o s espaoles hablaron del derecho del R e y disponer de sus territorios, y los indgenas de la iniquidad de arrojarles de ellos entregndoles los portugueses, quienes formalmente aseguraron que no dejaran pasar adelante. F u grande la impresin que despachando en los portugueses hizo tal resistencia ( 1 ) . Con esta novedad, se retir la partida, noticia escrita de lo ocurrido Valdelirios, y caminando la vuelta, de Colonia lleg en 2G de M a y o de 1 7 5 3 all. Sabido el hecho en Buenos Aires, se reunieron para c o n ferenciar Andonaegui, Valdelirios y los dems comisarios
;

invitando al P. Altamirano, que tambin fu del nmero. E n sentir del marqus y segn lo expres los concurrentes, la situacin no daba treguas, porque ya pasaba los lmites de lo tolerable, que la protesta y mala voluntad de los indgenas se juntase ahora su abierta resistencia la regia autoridad, representada, por los oficiales militares, entorpecidos y hostilizados en el cumplimiento de sus deberes.

(1) As lo comprueba el bardo de esta triste epopeya, demostrando de paso el misero concepto en que tena los indgenas, cuando dice : Qucm poda esperar que uns ludios rudes Sem disciplina, sem valor, sem armas, ' Se airaressassem no ca-minlio aos nossos, "E que lites disputassem o terreno! (Basilio de Gama, O Uruguay; Canto I . )

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H i z o presente la necesidad de adoptar un procedimiento enrgico, para lo cual demostr estar autorizado por el R e y , segn lo confirmaba una Real Cdula que exhibi y hasta entonces haba tenido reservada Abierta la conferencia con tales declaraciones, y requerido el dictamen de Altamirano sobre el empleo de medios eficaces, propuso ste, c o m o esfuerzo decisivo para i n tentar la emigracin pacfica, que se hicieran salir de los. pueblos los curas doctrineros, con lo cual, impulsados los indgenas del cario que les tenan, era seguro que haban de seguirles temerosos de perder sus auxilios espirituales y su paternal desvelo. A c e p t a d o el consejo, fueron nombrados para practicar la diligencia los P P . A l o n s o F e r n n dez y R o q u e Ballester, quienes Andonaegui deba entregar cartas exhortatorias para el Superior, curas, corregidores y cabildos de aquellos pueblos, dndoles plazo hasta el l o de A g o s t o para la evacuacin, y hacindoles presentes en nombre del R e y l a s obligaciones y fidelidad con que deban cumplir el Real mandato, las ventajas y privilegios que conseguan en ejecutarlo, y que de no hacerlo experimentaran su desolacin y total ruina, por medio del furor de' las armas, pues se les tratara c o m o traidores rebeldes, con todo el rigor de la guerra, sin que fuesen que tena juntas para su castigo. capaces de resistir ni embarazar la fuerza superior de las tropas A l mismo tiempo h a y ban de darse instrucciones los referidos Fernndez

Ballester para que si al sacar los curas de los pueblos rebeldes, no los seguan los indios, se reconociese penda la dificultad en algunos que hiciesen cabeza de rebelin, se procurase con algn artificio pretexto distinto, extraerlos de entre ellos, y trasladndolos otros pueblos fieles, r e -

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mitirlos asegurados Buenos A i r e s . ( 1 )

Tanta era la

prisa de entregar las Misiones los portugueses. A s las cosas, convid Valdelirios G o m e s Freir, que estaba en Colonia, para una conferencia en que se determinara la conducta de futuro. 3. Designada por punto de reunin la isla de Martn Garca, despus de despachar la
a

partida demarcadora que deba avanzar hasta los J a Gomes

rayes, fueron para la isla en 28 de M a y o el marqus y Andonaegui; y en 2 de Junio conferenciaron con Freir, quedando aprobada la medida de sacar los curas de las Reducciones fin de facilitar su desocupacin, sin perjuicio de seguirse el apresto de tropas para en caso necesario. Qued convenido tambin, que luego de saberse las resultas de todas las diligencias emprendidas, volveran juntarse en el mismo paraje para arreglar lo conveniente. E n G de Junio se restituyeron Valdelirios y Andonaegui Buenos Aires, y reconociendo este ltimo la imposibilidad de hacer una buena recluta de gente de armas por los medios ordinarios, mand se publicase bando en todas las ciudades de su gobernacin, haciendo notoria la desobediencia de los indgenas y el empeo del R e y en castigarlos, y ofreciendo premios los que se presentasen servir. Tambin despach rdenes al corregidor de Santo D o m i n g o de Soriano, para que por el ro Uruguay y por tierra mandase partidas reconocer los caminos y parajes ms adecuados para invadir las reducciones, y acudi por prcticos y noticias Atonte video, S a n t a - F e , Corrientes y la campaa de Buenos Aires, juntando as un nmero de sujetos que le orientasen sobre el particular.

(1) Diario de Andoacwejn ( M S ) .

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Mediando estas circunstancias, present en 27 de Julio el P. Delgado, rector del colegio de la Compaa en B u e nos Aires, una exposicin de su Provincial, que deca estar todos los indgenas conmovidos y secretamente pactados para la defensa, de sus tierras, en caso de querrselas quitar con violencia. A a d a que eran gravsimos los perjuicios que se seguan en la ruina de cien mil almas, pidiendo se suspendiese la guerra; pues se daba parte ambas cortes con verdadero informe del estrecho lance en que los indios se haban puesto, con otras razones de congruencia para interpretar su favor la voluntad del R e y , quien apelaba de cualquier contraria determinacin. Ocurri Andonaegui a Vald ebrios en el acto, y ste, p r o v o cando junta de los dems comisarios, impuso en ella su terca voluntad. F u sealado por toda contestacin, el plazo definitivo de 15 de A g o s t o que ya indicaran los P P . F e r nndez y Ballester para cumplir la orden de desalojo. N i fueron parte cambiar esta resolucin imprudente, las rplicas que raz de la representacin mencionada, recibi Andonaegui las cartas escritas por intermedio de dichos Ballester y Fernndez los curas y autoridades de los pueblos. E l Superior de las Misiones concretaba seos del Gobernador. su respuesta diciendo: que deseaba tuviesen efecto los d e E l pueblo de S. J u a n : q u e no quera creer lo que el Capitn General le deca, y pues as c o m o los animales se hallan bien en su querencia y cuando tratan de echarlos acometen, ellos con ms razn acometeran forzados contra su voluntad, agregando que no queran dar sus tierras los portugueses, y que remitiera su carta al R e y , quien no saba lo que eran los p o r tugueses y el ser de aquella tierra. E l pueblo de S. Luis:

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que no queran guerra; pero si. la hubiese, decan los suyos y sus parientes se previniesen ella componiendo bien sus armas; y que siendo aquella tierra donde haban nacido, se haban criado y bautizado, en ella queran morir. E n la misma conformidad y tono respondieron los dems pueblos, siendo las fechas de sus cartas de 10 2 0 ' d e Julio, y concluyendo una de ellas con estas notables palabras: Cuando puesta la mano sobre los santos Evangelios, j u ramos' fidelidad D i o s y al R e y de Espaa, sus sacerdotes y gobernadores nos prometieron en nombre de l, paz y proteccin perpetua, y ahora, quieren que abandonemos patria. mesas, la fe y la amistad de los espaoles? Pero la Ser creble que tan poco estables sean las p r o Val-

delirios no haca alto en estas razones; y Andonaegui, que haba visto la punta de una Real Cdula bajo la ropilla del comisario regio, no estaba para cuidarse de lamentos ajenos, cuando harto tena, l con cuidar su empleo de G o b e r n a dor, medio en peligro, juzgar por ciertos rezongos del marqus en orden la lentitud con que se manejaban los soldados. N o les iba mejor, entre tanto, los P P . Fernndez y Ballester, de lo que le haba, ido Altamirano en su e x cursin. A pesar de que las Reducciones contumaces acababan de ser puestas en entredicho por el Obispo de Buenos Aires, ruegos de Valdelirios, ni ese temor contena los indgenas en su resistencia. E n 24 de A g o s t o escribi F e r nndez, desde el pueblo de Candelaria, que era imposible traerlos partido. Se lamentaba de no haber bastado persuadirles las cdulas, las cartas ni las exhortaciones suyas y de los curas, quienes, por otra parte, no haba p o dido extraer de los pueblos por no permitirlo sus habitan-

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tes. Crea imposible que con los indgenas de las R e d u c ciones todava en paz, se pudiera rendir y sujetar por las armas los sublevados, que eran seis mil ms, fuera de los infieles acogidos las estancias; pues slo en las de S. Nicols se vean 7 7 toldos guardando la frontera, sin incluir los que haba en S. Miguel, S. Lorenzo y S. n gel. Escribi nuevamente en 2 3 de Octubre, creciendo tal punto su inquietud, que afirmaba ser imposible, aun al R e y en persona, conseguir la transmigracin de los indgenas. Fernndez se explicaba de esta manera, porque el recibimiento hecho su persona por los habitantes de las Reducciones no fu nada halageo. Apenas estuvo entre ellos, corri el rumor de que intentaban echarle mano y tuvo de fugar al Paran, desde donde exhort por escrito al P. T u x , cura de S. Nicols, envindole las R e a les Cdulas que ordenaban la evacuacin de los pueblos. Subi este P . al pulpito de su iglesia para leer la carta y documentos recibidos, pero sin darle tiempo concluir, los indios le arrebataron todos los papeles, arrojndolos una hoguera. Estas noticias demostraron los espaoles que cualquier tentativa de avenimiento para conseguir la transmigracin, era intil, por lo cual resolvieron apelar las armas. Andonaegui escribi G o m e s Freir pidindole aviso del nmero de tropa con que poda auxiliarle, por estar en disposicin de apoderarse de las Misiones en todo el v e rano, cuyo objeto, mediando Diciembre pasara preparativos que enumeraba. G,000 caballos la otra margen del ro Uruguay, con ms otros M u y contento el portugus, replic desde Colonia que poda disponer de 1,000 h o m bres de tropas ya prontos sobre la frontera de R o - g r a n d e ;

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causando entre los suyos satisfaccin el anuncio de una prxima entrada en campaa, porque toda dilacin en este asunto les serva de disgusto ( 1 ) . Establecida la conformidad entre los generales, Andonaegui movi sus fuerzas hacia el rincn de V a l d s sobre el Ro-negro, donde se juntaron 1,100 hombres de armas, de buena calidad, cerca de 4 0 0 peones gastadores, ms de 2 0 0 carretas para el transporte, ms de 5,000 caballos y todos los vveres y pertrechos necesarios; habiendo contribuido Montevideo la formacin del ejrcito, pesar de su cortedad, con una c o m paa de milicias costeada por su G o b e r n a d o r ; siendo las dems fuerzas de Santa-Fe, Corrientes y Buenos Aires. Segn lo convenido el ao anterior en Martn Garca, acordaron Valdelirios y Andonaegui invitar nuevamente G o m e s Freir para tener la ltima conferencia en aquella isla. Se efectu ella en 2G de Marzo de 1 7 5 4 , determinndose el plan de las futuras operaciones militares. G o mes Freir, en calidad de auxiliar, deba romper la marcha desde el acantonamiento de Ro-pardo, donde invernaban sus tropas, llevando por .objetivo apoderarse del pueblo de S. ngel, que era el indicado su marcha n a tural. Para el efecto, llevaba instrucciones expresas del g e neral espaol sobre este punto y el trato que deba dar los indgenas segn lo prevenido por ambos monarcas, en cuya virtud pidi y le fueron concedidos dos oficiales espaoles para testigos de sus operaciones. Andonaegui, siDespus guiendo la costa del ro Uruguay, deba entrar sor el pueblo de S. Borja y cargar luego sobre los dems. de esto, separronse los generales, y G o m e s Freir, en-

(1) Diario da Expedieao de Gomes

Freir.

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trado el mes de Abril, dio mi bando en que declaraba entregara la Colonia al marqus de Valdelirios el da en que se recibiese de las Misiones; y mand circular edictos permitiendo los espaoles ir la ciudad comprar bienes muebles y races, con recomendacin los negociantes de ponerse de acuerdo para hacer propuestas sobre la compra de hacienda, etc. Esta era la, seal de la, guerra. Y a se ve con cunta razn haban pedido los jesutas el plazo de tres aos para el desalojo. P e haberse c o n c e dido tiempo, el nimo de los naturales, indeciso como estaba entonces, habra concluido por ceder las instancias de sus prrocos, segn lo demostr el hecho de comenzar la transmigracin algunos centenares de familias. Pero las malas y desiertas tierras ofrecidas cambio de sus p o blaciones, lo perentorio de los plazos que no daban ocasin preparar sembrados ni viviendas para asegurarse una existencia mediocre, la amenaza sustituida la, dulzura con que debi pedirse un sacrificio tan grande como era aquella emigracin sin precedentes, cambiaron el aspecto de las cosas, punto de que transcurridos dos aos de espera, no slo estaba muerta toda, esperanza de transaccin, sino que prevaleca la guerra, c o m o nica perspectiva final. Quienes nicamente no crean en ella eran los jesutas, que se consolaban en su consternacin con la idea de que el R e y intervendra antes de la ruptura de hostilidades, volviendo el asunto vuelco en los negocios polticos. su primitivo estado; y Correctamente informaera voz admitida entre ellos la posibilidad de un prximo dos de lo que pasaba entre Valdelirios y los comisarios, pretendan estarlo al igual de los secretos dla Corte donde tenan muchas influencias; as es que no les asustaron las

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reuniones de Martn Garca, ni el aparato de la acumulacin de tropas hecho por los generales aliados, ni la llegada al Plata con pliegos oficiales del 1 1 el V I O xlurora, suma ser portador de grandes novedades ( 1 ) . L a s ilusiones de los jesutas fueron pronto desvanecidas, partiendo los generales aliados asumir el mando de sus respectivas fuerzas. Andonaegui se puso en 8 de M a y o al frente de sus tropas, y el 21 rompi la marcha protegido de una flotilla que caminaba lentamente por el ro. Segua el ejrcito la direccin convenida; pero muy luego, al llegar al arroyo Casup, se vio imposibilitado de pasar adelante por el'mal estado de las caballadas. El invierno era cruel, el general estaba enfermo, y no se encontraban en el camino recursos de ningn gnero, por haber los i n dgenas talado los campos, arreando con los ganados. A fin de reponerse de caballos, escribi en Julio una carta al cura de Y a p e y con pedimento de auxilio en ese sentido, envindola por el regidor de Corrientes D . Bernardo Casafs, acompaado de cinco hombres. Pero los yapeyuanos, que si bien no incluidos entre los pueblos que deban entregarse Portugal, miraban de reojo el tratado de lmites y cuanto con l se relacionara, y estallan enojados por varios r o b o s de haciendas recientemente sufridos, dieron muerte Casaf s y cuatro de sus compaeros antes de que Con esto empeor el pudieran desempear su comisin. que se pre-

malestar de la divisin espaola; y lo rigoroso del i n vierno, que decan los viejos ser el ms fuerte que h a ban sentido, junto con la falta de pastos y la extenuacin de la caballada, la obligaron hacer alto en el Tigre,

(1) Diario da ITcnis, 1 0 (ap Angelis).

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distante 2 0 leguas del

ro Ibicu fronterizo S. Borja,

primero de los siete pueblos que Andonaegui deba atacar. A q u se convino por unanimidad'entre los jefes, emprender la retirada hasta-el Salto chico principios de Septiembre, prosiguindola despus hasta, el D a y m n , desde donde escribi Andonaegui Valdelirios dndole minuciosa cuenta de todo lo acontecido. tuacin. N o fu ms feliz el general en su campamento del D a y mn, de lo que haba sido en la marcha. L a s escaseces y piel fro desanimaban mucho los soldados, y la desercin era fuerte. L o s indios de Y a p e y y la Cruz, que le caban la retaguardia rdenes del cacique Rafael Paracat, se presentaron en 3 de Octubre delante de sus avanzadas en nmero de ms de 3 0 0 , armados de lanzas, flechas, espadas y tres caones de tacuara. H i z o salir contra ellos Andonaegui un cuerpo de 4 0 0 hombres bien armados, al mando del coronel Hilson, divididos en tres trozos, y les adelant parlamento preguntndoles la causa de su venida. Replicaron los indgenas que venan defender sus tierras de Misiones. E l general les hizo amonestar hasta por tercera vez q u e rindiesen obediencia, al R e y , pues de otra manera les tratara c o m o enemigos declarados . Ellos, entonces, levantaron inmensa gritera, insultando los espaoles. Agitaban sus banderas y tes, vociferaban improperios, y estandar sus partidas pasando Tambin haba escrito con

anterioridad G o m e s Freir, hacindole presente su si-

gran galope frente al campamento, mostraban decisin de combatir. Crey el general que era indispensable aceptar aquel desafo, y orden ITilson que los atacara, mientras l dispona la formacin de las reservas.

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Conociendo los indgenas la intencin, y viendo

tomaban aire de pelea las fuerzas espaolas, formaron su vez en medio crculo, haciendo escaramuzas con demostracin de acometer. A su derecha tenan un bosque, dentro Circudel cual colocaron algunas partidas con un can. ola, avanzando al enemigo. el campo los indgenas con

lada la orden de ataque, se puso en marcha la tropa espaE l choque fu duro, cediendo prdida de 230 hombres Los Por

muertos, 72 prisioneros, 8 estandartes, 1 bandera, los caones, varias armas blancas y un trozo de caballada. refugiados del monte fueron desalojados balazos.

parte de los espaoles, su prdida en esta accin fu de 1 capitn de milicias muerto, 3 sargentos y 2 4 soldados h e ridos. Inmediatamente destac Andonaegui partidas suelE l cacique Antas en seguimiento de algunos fugitivos, y pudo dar alcance tres que se trajeron heridos al campamento. Rafael fu tambin del nmero de los prisioneros, y

donaegui le envi bajo segura custodia en una lancha Buenos Aires, con recomendacin de que era grandsimo picaro, y uno de los movedores de los pueblos .
JSTO

concluida an la accin del D a y m n , recibi

An-

donaegui cartas de Valdelirios, ponderando que ningunas razones podran ante el R e y de Portugal justificar al ejrcito espaol retirndose de los indgenas. Q u e supona estar G o m e s Freir dueo de alguno de los pueblos de Misiones, l o que podra darle bellsima ocasin para seorearse de ellos y no entregar la Colonia, por atriburselos c o m o conquista. Aada adems otras reflexiones, y se M u c h o disgust A n alargaba dar consejos militares.

donaegui este lenguaje, cuando era tan apurada su situacin, para amargarla todava con cargos injustos. Pero conven-

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cido, segn l mismo lo asienta en el Diario de sus operaciones, que para los pasados males son ociosos remedios futuros, y que ninguno tiene mayores cuidados ni anhela con ms deseos conseguir el puerto de su destino, que el que se halla contrarrestando la tormenta en lo ms arriesgado del golfo, atendi ante todo la salud del ejrcito; y de acuerdo con los jefes y oficiales de l, despus de un consejo de guerra en que maduramente se examinaron los peligros de la situacin, mand proseguir la retirada hasta el antiguo campamento del R o - n e g r o . Mientras esto suceda entre los espaoles, G o m e s Freir tambin arrostraba muchas desazones y trabajos. de A g o s t o se haba puesto en marcha desde viduos entre tropa y peones, y 10 piezas de En 24 Ro-pardo, artillera.

fortaleza de Jess Mara, con un ejrcito de 1 6 3 3 indiTemeroso de los jesutas, quienes detestaba, no tena gran fe en el xito de las operaciones que iba emprender; as es que antes de moverse haba escrito por diversas ocasiones Valdelirios, advirtindole que mientras no se arrancasen de los pueblos esos santos padres insolencias y desprecio. ( 1 ) c o m o los indios les llamaban, no se lograra otro resultado que rebeliones, Incitbanle pensar de esta manera, los ataques que sus tropas haban sufrido, tanto en el fuerte de Jess Mara, asaltado por los indgenas de S. L u i s y duras penas conservado por los portugueses, como por otras hostilidades frecuentes de que era objeto. Acababa de enojarle un chasco reciente con el cacique Sepee Tyaray, quien hecho prisionero traicin, se haba libertado s mismo, lanzndose al agua delante de la es-

( 1 ) Rclar.o abbrcviada da Repblica, etc (pub of).

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colta portuguesa que le llevaba para servir de parlamento ante los indgenas sus compaeros. C o n todos estos inconvenientes, el general portugus adelantaba p o c o camino, cuando en 12 de Noviembre le lleg noticia de A n d o n a e gui avisndole la retirada emprendida, y ponindole de manifiesto la'necesidad de que tornase su campamento de R o - p a r d o . Esta novedad desorient G o m e s Freir, quien resultaba por tal razn completamente al descubierto frente los pueblos sublevados, cuyas gentes empezaban aumentarse con naturales de otras comarcas, especialmente de los charras, que ya haban enviado algunos destacamentos y prometan enviar ms. D i c e n que en su mal h u mor se quejaba mucho G o m e s Freir, y hasta trat de prfido Andonaegiii. Entre tanto, los sublevados cada vez ms audaces al ver sin amparo los portugueses, comenzaron hostilizarles de suerte que no slo peleaban c o m b a tes de guerra con ellos, sino cpie invadan y talaban las propiedades de los de su nacin hasta por las alturas del R o - p a r d o , causndoles grave perjuicio y no escaso sobresalto. Quiso el general portugus tentar la va de las n e gociaciones, ganndose algunos indgenas fin de intrigarlos todos entre s, para ponerse cubierto de eventualidades por este medio; pero si en los primeros momentos logr su deseo, no pudo adelantar el plan, porque los indios reaccionaron y se compusieron entre ellos, volviendo todos juntos las armas contra el invasor. Entonces empez una serie de choques parciales, en que alternativamente vencedores vencidos, los portugueses fueron debilitndose punto de pedir un armisticio, que se firm en 18 de N o viembre de 1 7 5 4 , y cuyas clusulas fueron: 1. Q u e ni
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una

ni

otra

parte se liaran dao, hasta tanto que se de

diese la ltima y definitiva sentencia por los reyes de E s paa y Portugal, acerca de las quejas dadas y perdn otra vez campaa. grande. los indios, hasta tanto que el ejrcito espaol no volviese 2. Que ambas partes se volveran
a

sus tierras, y que ni una ni otra nacin pasara el R o 3." Q u e los indios seran cautivos si pasasen el' mutuamente firmaro yendo las tierras de los portugueses, y

los portugueses lo seran de los indios, si ellos intentasen pasar sus tierras ( 1 ) . Cuatro ejemplares se ran. F u por diversos conceptos notable el efecto que hizo en todos la noticia de haberse resuelto tan desfavorablemente la campaa emprendida por los aliados. A los jesutas les llen de secreto jbilo aquel fracaso, que la vez de habilitarles para multiplicar sus influencias en Europa, cea, de una aureola casi invencible sus R e d u c c i o nes, hacindolas impenetrables; mientras que Valdelirios, sulfurndose arriba de toda ponderacin, lamentaba el triste papel que le reducan los soldados, en el momento que crea el triunfo ms seguro. A m i g o s y enemigos del tratado, fueron sorprendidos la vez por la muerte de su principal autor, el ministro Carvajal, que unos atribuyeron designio de la Providencia y otros augurio segursimo de calamidades. P o r manera que se confundieron las manifestaciones de alegra y duelo, haciendo los jesutas procesiones religiosas en S a n t a - F e y otros pueblos para invocar el auxilio divino en su favor; mientras sus enemigos lo inron de este pacto, dos en lengua portuguesa y dos en gua-

(1) Diario de Henis, 60.

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vocaban, en otra forma, para pedir el triunfo de las armas del R e y contra ellos. Andonaegui, por su parte, contrariado y enfermo, h u m i llado de reputarse vencido, aunque en verdad ms por los rigores de la estacin y la escasez de provisiones, que por los indgenas que nada serio haban emprendido contra l, crey llegado el caso de justificarse, y escribi Valdelirios ser necesario se efectuase un consejo general de guerra en el campamento del R o - n e g r o , al cual asistiesen el marqus con todos los comisarios de la demarcacin, y el Gobernador de Montevideo como soldado apto y distinguido que era. N o replic nada por el momento Valdelirios, preocupado c o m o estaba con las noticias que reciba de Europa, donde la resistencia de los indgenas entregar sus pueblos, narrada de un m o d o novelesco por los enemigos de los jesutas, iba formando el tejido ms singular de embustes y calumnias que haya podido imaginarse. Decase en el viejo mundo que los jesutas tenan un imperio poderossimo, cuyos soldados estaban librando batallas reidas contra las tropas portuguesas y espaolas; y se aseguraba que un acentuado deseo de hacerse independientes les empujaba la lucha, llevando el plan de c o ronar R e y uno de los caciques principales. Este rumor, extendindose p o c o poco, fu el origen de la fabulosa c o ronacin de Nicols Nanguir, que se quiso acreditar con documentos y hasta con moneda sellada por el sedicente soberano en las Misiones, sin hacerse cargo los autores de la trama, que ni numerario ni casa de sellar moneda haba por aquellas alturas. Pero esa calumnia y otras, circuladas con habilidad y autorizadas por personas de valer, minaron tal punto el crdito de los P P . , que Fernando V I adhiri
DOM. ESP. II.

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mirarles primero con desconfianza y despus con repulsin, concluyendo por despedir su confesor que era jesuta, y declarar en conciencia creerles autores de la revuelta, de los indgenas. L a guerra contra la Compaa, guerra implacable que deba concluir con su expulsin de los principales pases catlicos, haba comenzado y a ; de m o d o que eran vanas las esperanzas de sus miembros en el Plata, cuando los desvalidos indgenas de las Reducciones Mas contaban obtener del R e y de Espaa un acto de justicia para uruguayas. estos preliminares, preocupando mucho y con razn militar y la conclusin de la guerra.

Valdelirios, poco importaban Andonaegui, que soaba con su justificacin A s es que insisti tanto en su propuesta de reunirse los comisarios para acordar nuevo plan de operaciones, que fu imprescindible ceder. A u n cuando slo dispona de por haber regresado el 2 5 0 infantes y 3 5 0 dragones,

resto del ejrcito sus hogares, el general ansiaba entrar en campaa. Valdelirios, por fin, comprometido complacerle, circul las invitaciones todos los comisarios, siendo incluido el Gobernador de Montevideo en el nmero de los concurrentes. Reciba Viana la orden y comenzaba sus preparativos para, partir, cuando se cruz un incidente ruidoso con el Cabildo de la, ciudad. H a b a nombrado el Gobernador I ) . Pedro L e n de R o m e r o y Soto para su Teniente general, concedindole por s el ejercicio de este empleo, sin que el agraciado, pesar de haberlas ofrecido, otorgase en realidad las fianzas requeridas, ni presentara la aprobacin de la Real. Audiencia del distrito; segn dispona la ley que haba creado el dicho empleo de Teniente general. El C a -

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bildo, en oficio de 2 8 de M a y o de 1 7 5 5 , reclam contra esta, informalidad, exponiendo que en sus libros no c o n s taba haber cumplido R o m e r o con las disposiciones vigentes en la materia; por lo cual crea llegado el caso de suplicar al Gobernador mandara al expresado R o m e r o se abstuviera del uso y ejercicio del empleo que ilegalmente estaba disfrutando. C o m o que la importancia del cargo era tan grande, la reclamacin no poda ser ms arreglada: al Teniente general le estaba, cometida la administracin de justicia en cuanto deca con el desagravio de los naturales y los colonos, y tambin corra de su cuenta una buena, parte de la administracin civil. L a ley haba establecido que para una jurisdiccin tamaa, se hiciese efectiva una capacidad legal equivalente en el individuo; y por lo tanto las fianzas y la confirmacin del n o m b r a miento por la Audiencia del distrito, eran el nico medio de responsabilizar debidamente quien gozara el empleo. Agregese esto, que si el oficio del Cabildo poda reputarse severo por las inculpaciones que envolva, no era. agrio en cuanto los conceptos con cpie patentizaba la violacin de las leyes, limitndose decir en trminos claros, pero decorosos, la verdad del incidente que provocaba su intervencin. Quince das se tom V i a n a para meditar sobre el reclamo del Cabildo, y en 10 de Junio respondi la corporacin con un oficio extenso, difuso, insultante y lleno de citas tan pedantescas como impropias del caso. C o m e n zaba por echarle e cara el mal estado de la administracin de justicia, singularmente en lo relativo los indios miserables personas, y la ignorancia de los cabildantes,

quienes en su mayor nmero no saban leer ni escribir.

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L u e g o enumeraba una serie de litigios, cuya solucin deca que brotaba sangre. Encareca en seguida su propia generosidad en nombrar un teniente general que le costase al ao 4 0 0 pesos sacados de su peculio particular. despus al P. jesuta Francisco Citaba Surez, Aristteles, al

P. Villarrnel y al mismo R o m e r o , para probar all su m o d o que las leyes pueden ser violadas, y que el expresado R o mero tena derechos adquiridos su empleo, el cual no se le poda quitar sino despus de haber sido odo en juicio contradictorio con su superior. A todos estos dislates c o n tra el sentido comn, agregaba el siguiente insulto: < : Fuera mejor que todo, el que tal Cuerpo capitular no hubiese, porque de esta creacin recibe tanto perjuicio el vecindario as en los que son electos para mandar, como en el mayor cuerpo que queda obedecer; pues la primera parte bien se ha de extraer al ejercicio de buscar sus vidas en el manejo de sus pulperas tabernas, bien con indecencia tan fea han de seguir su administracin con desdoro del c o mn aprecio de su dignidad, que la vista del vulgo les provoca despreciar el mandato, adems de ser diametralmente opuesto al tenor de muchas leyes que mandan lo contrario, precaviendo la intencin de su exposicin, etc. Y cual si quisiera aadir al vejamen ya hecho, la amenaza de medidas de fuerza en perspectiva, conclua diciendo: E s t a s son partes dlas muchas razones que ello me han obligado y obligan haberlo trado ( a l Teniente general), por lo que necesario siendo, lo reelijo y cro de nuevo, constndome tiene persona de suficiente caudal qu lo fie para, su residencia, la cual cuando Y . fcS. eligieren-el
:is

da otorgar la escritura correspondiente, y en el mismo se podr extender la ma . . . L o que V . S.


as

tendrn entendido

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habindoles y o de deber que se conformen con mi disposicin, porque ser conveniencia de todos, como el intentar la ms leve novedad, el ponerme en la precisin de haber de usar de las medidas convenientes para la correccin y castigo, yendo contra mi nativa benigna condicin, lo que forzndola he practicado con el Alguacil M a y o r por haber tenido el desacato de negarle la obediencia dicho mi Teniente; que es delito grande. ; > ( 1 ) H e aqu, pues, la solucin que el Gobernador de Montevideo daba un n e gocio perfectamente legal y serio. E n vez de respetar las leyes, insult al Cabildo, vej individualmente sus m i e m bros, y aprehendi al Alguacil M a y o r porque no reconoca la, autoridad nula de un funcionario ilegal. N o podr negarse que el contexto del oficio transcripto en parte, es una muestra de engreimiento pueril. Era ridculo echar en cara al Cabildo que muchos de sus m i e m bros no supieran leer y escribir, siendo analfabeta la m a yora de los espaoles y cuando hasta los documentos de la Real Cancillera de entonces pasan h o y para la generalidad por un pulpera, nico logogrifo. ramo N o era menos en las absurdo ciudades inculcomo mipar los cabildantes que se entregasen al comercio de explotable Montevideo cerradas toda comunicacin exterior, cuando resultaba manifiesto que los oficiales de la guarnicin vamente suyo ese comercio. litar y hasta los sargentos pugnaban por hacer exclusiN o era menos ilgico el G o bernador al quejarse de la administracin de justicia, siendo indoctos los miembros del Cabildo, falta que Viana no remediaba con el nombramiento de su Teniente general, l e -

( 1 ) Of. de Viana ( Arcli G e n ) .

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guleyo de malas artes juzgar por los conceptos atrabiliarios del oficio que haba redactado para que firmara su jefe. E l Cabildo tena plena razn en sus reclamos. hubiese ofrecido presentar fianzas y Bien aun que R o m e r o

cuando el Cabildo las hubiera aceptado

inmediatamente, Teniente

es llano que no poda el tal R o m e r o obrar c o m o Audiencia.

general mientras no fuese confirmada, su eleccin por la Entre tanto, y como se desprende de las mismas palabras de V i a na, R o m e r o ejerca su empleo, sustanciaba en litigios particulares y se crea invulnerable en su posicin. A m p a r a d o del Gobernador, supona ste ms fuerte que las leyes del pas, mientras que el Gobernador mismo findose de su autoridad dictatorial sobre un pas desvalido, discuta los actos del R e y , emitiendo opiniones sobre los designios reales que haban creado, por una serie de ordenanzas tan respetables c o m o su antigedad, la institucin de los Cabildos fin de darla el gobierno civil y econmico de los pueblos. N o se poda ostentar, pues, un atrevimiento mayor de lenguaje y de actos, que el de V i a n a en este caso. E n cuanto la solucin dada al asunto, ella, corresponda al lenguaje dirigido explicarla, y los actos en que se legitimaba su realizacin. A s , al hacer uso el Cabildo de sus prerrogativas legales para definir la posicin respectiva de las autoridades pblicas, la jerarqua militar se levantaba, amenazadora, para hacer sentir el peso de la espada como nico medio de gobierno en el pas. E l p r o cedimiento era expeditivo. Arregladas de esta suerte las cosas, parti V i a n a para el campamento del ro N e g r o donde le esperaban, y apoco de estar all, concurri la junta de guerra que A n d o n a e -

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gui haba pedido y presida.

Estaba tambin Valdelirios

en ella, y no se excus de emitir opinin en trminos que demostraron su incompetencia, >ara el caso. Pretenda el marqus tener dotes militares, sea por habrselo hecho as entender sus aduladores, que eran muchos, sea porque diese asidero la suposicin de los infatuados, que se creen siempre aptos para todo. Con estas ideas, tentado de su propensin belicosa, present por escrito un plan de c a m paa, en el cual, vuelta de muchas consideraciones de orden poltico, asentaba que era indispensable despachar un destacamento de 4 0 0 ;v 5 0 0 hombres al mando de V i a n a sobre Santa Tecla, para que se posesionase del punto, fortificndolo, y se adelantara luego apoderarse de otros. C o n lo cual calculaba Valdelirios que si al llegar el trmino designado para abrir la campaa, no poda marchar el total del ejrcito espaol, G o m e s Freir, viendo aquel destacamento, no se desanimara, y en vez de retirarse, persistira en marchar contra los indgenas. E l consejo de oficiales rechaz por inconveniente.el plan del marqus. L e dijeron que era desacertado enviar 100 leguas de distancia un destacamento sin proteccin alguna, expuesto ser batido en el camino, para tomar un punto cuya posicin no proporcionaba ventajas. Q u e no habiendo en el campamento espaol ms de 0 0 0 hombres, la e x p e dicin proyectada, dejara, reducido al general en jefe un centenar de soldados, con los cuales no poda garantirse de ser avanzado y deshecho por el enemigo. Que supuesto el caso de salir las cosas sin tropiezo, la expedicin inutilizara un nmero considerable de caballada, muy dificultoso sino imposible de reponer, quedando, por lo tanto, inmvil y arrinconada en un extremo del pas la fuerza escogida

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de que se desprenda el ejrcito. Que G o m e s Freir, en su condicin de soldado, no dejara de penetrarse de estas c o sas, por lo que probablemente influira su nimo en sentido negativo el avance Santa Tecla, cuyos resultados le eran fciles de calcular anticipadamente. Nada tuvo que alegar el marqus lo expuesto, por ser incuestionable; pero no ecb en olvido el rechazo de su plan, ni dej de pensar en los medios de remover Andonaegui, que le i n comodaba mucho. La oportunidad de vengarse le vino al despachar el correo oficial. Andonaegui enviaba su c o rrespondencia la Corte, con los trofeos tomados en el D a y m n , y cuenta minuciosa de las operaciones efectuadas, por el navio Jasn, que llevaba.tambin la correspondencia de Valdelirios; pero su comandante, pretexto de no ir bien carenado el barco, se detuvo en R o Janeiro, despachando en un buque que sala para L i s b o a las cartas del marqus, y quedndose con las de Andonaegui, que sufrieron notable retraso. E l Gobierno de Madrid se impuso de lo expuesto por Valdelirios, y no oyendo ms voz que la suya, acus Andonaegui de omisin, y pens en nombrarle sucesor. Rechazado el plan de Valdelirios en la junta de guerra, se determin optar por la espera hasta reunir tropas, vveres y caballadas abundantes con cpie asegurar el triunfo en la nueva campaa. Se hicieron reflexiones sobre el inconveniente de facilitar los indgenas la posibilidad de una victoria, hacindoles la guerra sin recursos bastantes como acababa de acontecer, pues en pas tan dilatado y hostil, sera ilusoria toda esperanza de buen xito sin h a ber asegurado de antemano el nmero de tro]3as y p r o visiones imprescindibles. E l verano actual no poda a p r o -

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vecliarse ya, porque iba. insumirse en l ms riel tiempo necesario para el apresto de los elementos requeridos; as es que, no pudiendo tampoco utilizarse el invierno para abrir la campaa por ser estacin peligrosa, haba de esperarse hasta, el verano posterior. Viana, que era el sostenedor principal de estos dictmenes, vindic de paso el proceder de Andonaegui en la pasada guerra, y propuso que dicho general, cuya mayor autoridad le daba superiores medios de accin, pusiera por obra avituallar el ejrcito para abrir oportunamente las operaciones. Convinieron todos en ello, quedando Viana nombrado para segundo del general en jefe, con cargo de ver personalmente G o m e s Freir y avisarle lo acontecido, como lo hizo de all poco, sorprendindose bastante de lo que inquiri en el campamento lusitano. ' L o s portugueses, secundando en todo los preparativos que se hacan, no descuidaban, empero, de llevar adelante la realizacin de sus planes particulares. Corresponde tener presente que, aun cuando el tratado de lmites corra mino de cumplirse, no por eso exista paz definitiva caentre

Espaa y Portugal; y en este concepto, G o m e s Freir y Andonaegui, aunque compaeros de vivac, eran generales de dos naciones en armisticio, lo cual menos que nadie olvidaba el portugus, como se ver en seguida. Bajo pretexto de almacenar los vveres para la segunda expedicin en proyecto, G o m e s Freir se adelant hasta S. Gonzalo y fund all un fuerte ( 1 ) . L a ocasin no poda estar mejor Imposibilitados elegida, ni el pretexto ser ms plausible.

los espaoles de reir en aquel momento, supieron que te-

(1) Lnrrnfingn y Guerra, Apuntes histricos, etc.

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nan un obstculo ms para el futuro; pero necesitaron callarlo. Viana, por su parte, evacu la comisin que llevaba ante el general portugus, sin darse por entendido del resto; y conseguido su asentimiento para la apertura de la c a m paa en las condiciones y pocas prefijadas, volvi al lado de Andonaegui. A u n q u e rayando en los setenta y con ms de cincuenta aos de servicios militares, la proximidad de la accin rejuveneca al viejo vuelta del general, de as es que le regocij la Montevideo,
r

Gobernador

en

quien, por

otra parte, reconoca su ms fuerte apo} o. Buenos Aires para activar el abasto

Trasladse

de pertrechos, ca-

balladas y dems objetos necesarios; de all pas M o n tevideo, desde donde reclotando cuantas gentes pudo, se puso en marcha para su cuartel general de las orillas del ro Negro, decidido y seguro del xito. E n esta conformidad de nimo, revist de llegada el ejrcito que constaba de 1 6 7 0 hombres de tropa, 5 0 0 gastadores, 9 caones de campaa y un parque bien provisto de municiones y v veres ( 1 ) . Despus, llevando V i a n a como segundo jefe, convenido rompi la marcha el da 4 de Diciembre de 1 7 5 5 en direccin al Acegu, que era el punto de juncin con el general portugus. E l da de Enero se recibi

chasque de aquel general, manifestando que necesitaba hacer un gran rodeo para llegar al paraje sealado, por lo

(1) He aqu, el detalle dado por el mismo general: 300 infantes, 1.70 dragones, 800 milicianos t sueldo, 200 del tercio de. Corrientes, casi 200 del de Santa-Fe, 500 peones gastadores, caones de campaa con las municiones y repuestos correspondientes, 200 carretas para el transporte de seis meses de rieeres, uns de 7000 caballos, 800 malas y 0000 vacas (Diario de Andonaegui).

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cual propona se efectuara la reunin sobre el Sarancl, en las inmediaciones del ro Negro. Aceptada la proposicin, march para all Andonaegui, encontrando en el camino, sobre el cerro de Acegu, dos cartas colgadas de un palo, una de ellas para el marqus de Valdelirios, y ambas escritas en guaran. Adelantando la marcha al da siguiente, las partidas avanzadas comunicaron haber visto dos b a n deras la otra parte del A c e g u ; y sin otra novedad en el trnsito, el da 12 camp el ejrcito en el Sarancl para esperar G o m e s Freir. V e n a ste marchas lentas, buscando la incorporacin de los espaoles. E n 7 de Diciembre haba comenzado moverse desde R o - g r a n d e de S. Pedro, con un cuerpo de 1G00 individuos, 10 bocas de fuego, parque bien provisto y numerosa caballada y ganados. P o r ms que se jactaU n a vez se i n ban sus oficiales de la disciplina y porte de las tropas, t o das fueron contrariedades por el camino. de perecer todo el ejrcito. cendi el campo causa de los descuidos, y.estuvo punto Grandes desvelos costaba el transporte de la artillera y arreo de los ganados. Sin e m bargo, G o m e s Freir era muy activo, de modo que supla las dificultades con su presencia de nimo, estimulando todos por la desenvoltura de sus modales soldadescos. Despus de 3 8 das de marcha, se pusieron los portugueses en las inmediaciones del Sarand, incorporndose los espaoles el l de Enero. Andonaegui con su estado m a yor se adelant recibir G o m e s Freir, conducindole hasta su carpa, donde le festej con un banquete esplndido. E l ejrcito portugus desfil por frente de la lnea Cinco das desespaola y camp la izquierda de ella.

pus, rompieron ambos su marcha contra las Misiones.

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Las noticias que se tenan de los sublevados eran diversas, aunque todas inexactas. ban su efectivo los pueblos no disponible, L o s indgenas exageraasustar de esta made para

nera los aliados, imbuyndoles que la sublevacin

se circunscriba los siete que iban

entregarse Portugal, sino los treinta y tres de las r e ducciones todas. Corra la voz de ser basta 5 0 0 0 los h o m bres de armas ya prontos al combate, fuera de las reservas esperadas. T o d o ello no pasaba, sin embargo, de habladuras, porque ni estaban preparados la resistencia, teniendo apenas unos 3 0 0 hombres juntos, ni siquiera se haban convenido en el nombramiento de un jefe superior, sindolo por accidente el cacique Sepee, quien obedecan los ms afectos y cercanos. A l llegar Andonaegui al Sarand, algunos bomberos indgenas que le espiaban, retrocedieron hasta los pueblos para dar aviso. F u entonces recin que las localidades amagadas empezaron prepararse, circulando correos en todas direcciones, y procediendo por m e dio de partidas sueltas quemar los campos, desalojar algunas rancheras del trnsito, y dar la alarma en t o das partes. P o r este medio, desde el da 20 al 2 2 , salan la vez de S. Miguel 4 0 0 hombres, de S. ngel 2 0 0 , de S. Lorenzo 50, de S. L u i s 1 5 0 , de S. Nicols 2 0 0 , de S. Juan 1 5 0 y de la Concepcin 2 0 0 , todos oponerse los aliados ( 1 ) . Pretensin bien peregrina, c o m o que no iban atenidos mayores recursos que su psimo armamento primitivo y sus ignorantes capitanejos. Mientras as marchaban seguro desastre los indgenas en su atolondramiento, vena el ejrcito aliado adelantando

(1) Diario de IIeni.% 7S-80.

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sus marchas en buen orden y sin carecer de cosa que p u diera serle necesaria. Sus batidores haban divisado el da 21 una partida gruesa como de 2 0 0 indios, que se retiraban entre Santa Tecla y San A n t o n i o V i e j o . E l da 22 fu capturado un bombero de los enemigos en el campamento al N. de la serrana de Y u m a m u y , el cual declar: los siete pueblos que unidos con los de la costa del Uruguay

estaban listos para resistir, pues el indio D . Nicols, natural del pueblo de la Concepcin, haca das los tena c o n vocados con la noticia de hallarse los espaoles prximos salir campaa; y tambin que en la estancia de San A n t o n i o quedaba el indio Sepee fortificado con 4 caones y 4 0 0 hombres de guardia, y desde dicho puesto despachaba los bomberos correr el campo. Tomadas las medidas del caso, se sigui adelante hasta encontrar los baqueanos el da 29 uu tropel como de 2 0 0 indios, de los cuales lograron hablar varios, quienes les dijeron: qu era lo que buscaban por sus tierras, y si no haban hallado unas cartas en Aeegu, y por qu haban pasado adelante sin darles aviso. Respondieron los baqueanos que efectivamente las cartas se haban hallado, pero no pudieron descifrarse por ir escritas en guaran; pero si el capitn de los indios quera verse con el Capitn General de la Provincia que all cerca estaba, poda explicarle con seguridad lo que desease. E n lo cual no condescendieron ( 1 ) .

(1) Segunda expedicin del, ao 1755 con e.rjiresin de leguas, campamentos IJ desca/isos. Copiada del Diario rjuc forui el capitn de Dragones 1). Francisco de (Jrae.ll, con algunas anotaciones puestas por 1). Francisco Di-uno de Zocata, capitn de Dragones IJ comandante (pie ha sido del cuerpo de Blandengues, quien traslad dicho Diario ( M S j .

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N o era la mejor seal, aquella negativa, lo que se agregaba la completa soledad del trnsito, abandonadas i n cendiadas las poblaciones y huidos sus habitantes. Al da siguiente sali V i a n a con los baqueanos y una partida hasta el lugar en que se vio los indios el da anterior. Consigui hallarlos, y cortndose con tres hombres se cargos que aboc siete indios que le hicieron iguales los baqueanos, preguntndole

con qu permiso cruzaba

sus tierras. A lo que replic l : Nosotros no necesitamos licencia, pues nos basta con la del R e y nuestro seor y el vuestro, en cuyo nombre se halla aqu el Capitn G e n e ral de esta P r o v i n c i a ; y en esta inteligencia desde luego determinaos venir prestar obediencia si no quisiereis exponeros los rigores de la guerra, Y ellos respondieron : que no conocan sino su libertad, la cual haban recibido de D i o s , y tambin aquellas tierras dependientes del pueblo de S. Miguel, las cuales slo D i o s y no espaoles adelante. otro se las poda quitar; y en este smpuesto que no pasaran los Pero c o m o insistiera V i a n a en que en el cumpli, La amenaza se pasaran, los indios le dijeron por toda despedida: camino nos encontraremos.

notando de all poco los espaoles que haban desaparecido de su campo 2 3 soldados blandengues, y ms adelante se noticiaron de haber sido asesinado el alfrez, D . Manuel Franco con la partida de 12 hombres de su mando. E l da G de Febrero se dejaron ver los indios frente la gran guardia- de los portugueses, quienes mataron dos peones. Determin Andonaegui que saliese batirlos un destacamento compuesto de 3 0 0 hombres de las dos n a ciones, y habindose brindado V i a n a para mandarlo, le fu concedido, con la orden, empero, de pasarlos cuchillo en

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cuso de hacer resistencia, orden que siempre tuvo

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naegui en la. punta de la lengua tratndose de indgenas. Presentaban los indios aire de pelea, por lo cual convinieron Viana y el coronel D . T o m s Luis Osorio, jefe de dragones portugueses, atacarles con uno de los escuadrones que llevaban, quedando el otro en proteccin del primero por temor de lo avanzado de la hora, pues vena picando la noche. Hzose as, y como los indios volvieran grupas, V i a n a los persigui toda carrera con 75 hombres que pudieron seguirle, y despus con 20, que iba reducido al aproximarse un monte donde acababa de hacer alto el enemigo. A l l estaba el cacique Sepee, general en jefe de los sublevados, ostentndose por la arrogancia del ademn, y Viana, que lo traslujo, carg sobre l y le mat. En seguida se le vinieron los otros, quienes hizo frente c o m o pudo, despachando dos hombres en busca del grueso de sus soldados y mandando echar llamada con un tambor de blandengues que se hallaba all por fortuna. Con esto juntronse hasta 60 hombres, sobre los cuales cay una lluvia de piedras y flechas de los indios, que ansiaban por vengar su jefe. V i a n a mand hacerles una descarga que, ocasionndoles algn dao, le coloc en situacin de poder retirarse. Tuvieron en esta accin los indios 8 hombres muertos, y V i a n a 2 muertos y 2 heridos. Sobre el cuerpo del cacique Sepee se encontraron dos cartas, una del mayordomo de S. Javier, con noticias y memorias de todos sus moradores para el cacique y sus soldados. L a otra era una especie de instruccin, que despus de encomendar los rezos y demostraciones religiosas destinadas dar consuelo y vigor los soldados, contena clusulas como sta: D e b e m o s huir mucho de los caste-

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llanos y los portugueses; cuando pretendan hablarnos, e x cusar su conversacin. A c o r d a o s que en los tiempos pasados ( l o s portugueses) mataron nuestros abuelos hicieron escarnio de las imgenes de los santos de nuestras iglesias. Y tambin deca: No queremos la venida de Gomes Freir, porque l y los suyos son los que por obra del d e monio nos tienen tanto aborrecimiento; este G o m e s Freir es el autor de tantos disturbios, y el que obra tan malamente, engaando su R e y ; por cuyo motivo no le queremos recibir. Nosotros en nada hemos faltado al servicio de nuestro buen R e y ; siempre que nos ha ocupado, con toda voluntad hemos cumplido sus mandatos, y en prueba de ello, repetidas veces hemos expuesto nuestras vidas y d e rramado nuestra sangre por orden suya. P o r qu no se da, los portugueses. Buenos Aires, S a n t a - F e , Corrientes el Paraguay; y s los pueblos de los pobres indios, quienes se manda que dejen sus casas, iglesias, y en fin, cuanto tienen y D i o s les ha dado? ( 1 ) Esta protesta sencilla del patriotismo y la delidad, encontrada sobre las ropas de un cadver, hablaba con ms elocuencia que todo. L a muerte de Sepee era una, gran prdida, para los i n dgenas, no slo por ser su general en jefe, sino por estar dotado ms que ninguno de ellos, de propensiones geniales para la guerra. L e sustituyeron por D . Nicols Nanguir, corregidor y natural del pueblo de Concepcin, donde g o zaba fama merecida de hombre bueno y afable. Este nuevo caudillo, rstico pastor, que fuera de los menesteres de su oficio, no tena ms habilidad que la de tocar el violn, es el pretendido Nicols I, Rey del Paraguay y Emperador de

(1) Diario da Expeda o da (jomes

Freir.

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los Mamelucos,

segn reza un libro que corri en E u r o p a

con fama de veracidad. N i rey ni cosa parecida liaba s o ado ser nunca el aludido, ni tal lo supuso ninguno de los que le rodeaban. Que slo la enemiga contra los jesutas pudo inventar calumnia tan grosera, para explotar la m a l querencia del Gobierno espaol contra ellos. C o m o quiera que fuese, el nuevo general de los indgenas puesto al frente de los sublevados, trat de reunir el mayor nmero de gentes para oponerse al ejrcito luso-espaol, aun cuando sus escasas dotes no le hubieran sugerido ningn plan serio, ni ciencia cierta supiera cmo desenvolverse en el manejo de los suyos. Iba entre tanto el ejrcito aliado prosiguiendo su m a r cha, cuando las cinco de la maana del 10 de Febrero, supo, despus de haber caminado como una legua, que los indios aparecan en crecido nmero. Con esta noticia, p r o voc Andonaegui reunin de jefes, y concluida la conferencia, orden que las tropas se aprestasen al combate. T o m la derecha el ejrcito espaol, echando pie tierra la infantera y los dragones que desplegaron en batalla de dos en fondo, coronando los cuerpos de caballera el extremo de su lnea. E l ejrcito portugus tom la i z quierda, desplegando igualmente su infantera en batalla, y coronando tambin el extremo de su lnea con su caballera. IJa artillera se reparti por todo el frente de la lnea. El equipaje del ejrcito, que constaba de doscientas carretas, se mand dividir en cuatro trozos iguales, de m o d o que entre todas figurasen tres calles espaciosas, en cuyos intervalos se colocaron los ganados; con orden de que en caso de ser atacadas las ltimas carretas cerraran los blancos formando tres cuadros, y para su custodia se destin una
J))i. Esi>. I I . 9.

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fuerza de 2 0 0 hombres caballo, protegida de todos los peones portugueses de la demarcacin, armados lanza. E l equipaje del ejrcito portugus observ igual formacin en su costado respectivo. Pasronse dos horas en arreglar la lnea, y luego rompieron las cajas, clarines, timbales y p fanos, caminando el ejrcito con mucha gallarda pesar de los rigores del sol y de la sed, hasta tomar su puesto en la falda del cerro Kaibat, tiro de fusil del enemigo ( 1 ) . L a s opiniones ms contestes son que el ejrcito aliado sumaba 2 5 0 0 hombres de armas. Ocupaban los sublevados la cima del cerro, formando m o d o de media luna, con 8 caones forrados de tacuara, algunas lanzas y escaso nmero de armas de fuego, porque entre ellos prevaleca la flecha y la honda. Sumaban 1 7 0 0 hombres comandados por D . Nicols Nanguir. Apenas hicieron alto los espaoles, cuando Nanguir envi A n donaegui su Alfrez Real, avisndole que los indios estaban prontos obedecer cuanto les mandase. Replic A n d o n a e gui echndoles en cara sus errores y ordenando que i n m e diatamente desocupasen el puesto, y luego que llegaran sus pueblos los evacuasen con cuanto tuviesen en ellos de haciendas y equipajes. Se adelantaba garantirles que no seran incomodados en nada, antes bien el R e y les dara todas las tierras que hubiesen menester en el paraje que ms les conviniese; y que llegados sus pueblos volvieran desarmados todos los caciques, curas, corregidores y dems justicias prestar debida obediencia. anunciaba, que P o r conclusin les estas rdenes en caso de contravenir

(1) Kaibat quiere decir Monte-Alto, segn la traduccin del capitn Zavala, anotador del Diario de Grcil.

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causar algn dao la tropa al ejrcito, inmediatamente seran pasados cuchillo. C o n lo cual afirma Andonaegui en su Diario, que les reprenda suavemente. anguir aparentaba avenirse todo, pidiendo tiempo para retirarse y recoger sus caballos con algunos vveres y equipajes, cuyo efecto se le concedi una hora. Por esa estratagema daba lugar que llegase un largo socorro de los charras y ms de 2 0 0 hombres con dos caones del pueblo de S. Miguel que esperaba. Viendo Andonaegui que haba corrido el plazo con exceso, y que en vez de moverse los sublevados, engrosaban las filas prolongando su izquierda, reforz con dos caones la derecha de los aliados, y mand que ambas caballeras tomaran a l guna precaucin. E n esto observ que los indios levantaban tierra m o d o de trincheras en su lnea, y ya desengaado hizo correr la orden de que al toque de llamada avanzara el ejrcito. Son el toque, y conjuntamente inici sus disparos la artillera, descomponiendo la lnea enemiga. El ejrcito aliado avanz con ardimiento, singularmente la infantera, que pretendi igualar la caballera en ligereza. Llegados la cima, mientras la caballera destrozaba cuanto se le opona, los infantes se arrojaron sobre dos profundas zanjas en las cuales se haban refugiado indios, que all mismo fueron exterminados. 400 Pronunciado

desde el primer momento el desastre, los sublevados les cupo en suerte soportar una matanza que dur hora y cuarto. T o c s e recoger, y despus de grandes vtores al R e y , los generales aliados y Viana, march en dos columnas el ejrcito, acampando media legua, despus de once horas de terrible fatiga. L a s prdidas de los espaoles fueron tres muertos y diez heridos, incluyendo An-

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donaegui, lastimado en una pierna; y las de los portugueses un muerto y treinta heridos, entre ellos el coronel Osorio y un alfrez. L a s prdidas de los sublevados se computaron en 1 5 1 1 muertos y 1 5 4 prisioneros, su pobrsima artillera y las pocas lanzas y armas de fuego varias cajas instrumentos ( 1 ) . guayas. Despus de esta jornada, el aspecto de la situacin ndonaegui era ms lisonjero para los generales aliados. que tenan, y seis banderas, dos de ellas con la cruz de Borgoa,

L a casi totalidad de los

batidos en Kaibat, eran indios de las Reducciones uru-

contaba, y con razn, que el efecto moral de la v i c t o ria recientemente obtenida sera muy fuerte en el nimo de los indios. H a b a n perdido uno de sus caciques principales, Sepee, que muriera manos de V i a n a ; y anguir acababa de ser destrozado con la flor de sus gentes. Sin embargo, los generales aliados no tenan idea exacta del rumbo en que haban de seguir sus operaciones, pues tan pronto se inclinaban al partido de marchar directamente los pueblos sublevados, como ya mudaban de consejo i n tentando recostarse al Y a c u y , para establecer comunicacin por su intermedio. G o m e s Freir era de este ltimo dictamen. A s disentidos, se rompi la marcha el da 1 1 , lleD e all, en los y gando el ejrcito hasta las islas del Corral.

siguientes das continu caminando al mismo rumbo,

haciendo explorar su frente y flancos en busca de aguadas;

(1) Apuntamos estas cifras bajo el testimonio de ndonaegui, por creerlo el ms atendible para el caso. El Diario de Grcil asigna los indgenas lasla prdida de 1200 hombres, inclusos 154 prisioneros; y el de Rodrigues da Cunlta 1400 muertos y 127 prisioneros. JJcnis valora la prdida de los sublevados en (00 muertos y 150 prisioneros.

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pero vino desengaarse de su empeo, no slo por lo que vea, sino por las noticias de los naturales del pas, que afirmaban no haber agua y ser el camino psimo cuanto ms se adelantaba. Con esto vino triunfar la opinin de G o m e s Freir, y el da 22 sali un destacamento c o m puesto de 1 3 0 hombres con los ingenieros y gastadores correspondientes, fin de construir un fuerte sobre la costa del ro Y a c u y , que abriese la comunicacin y asegurase la retirada en cualquier caso. Resuelta la marcha en esta forma, comenzse buscar lo ms transitable del camino, que en general era spero, y lo haca ms molesto la intermitencia del tiempo, ora caloroso en exceso, ora lluvioso en demasa. aliados iban persiguiendo el encuentro del L o s generales Monte-Grande,

nica va de comunicacin con las Misiones que se presentaba por aquel lado. E n el trnsito, y despus de pasar el Bacacay-Min, encontraron un palo plantado con una carta para Andonaegui, cuyo resumen deca: que los cabildos de los pueblos se daban por bien enterados del contexto de lo que S. E. les escribi de la estancia de Santa Catalina y remiti por algunos indios prisioneros; y al mismo tiempo hacan presente tambin, que en dicha estancia quedaban 9 0 1 unidos con los charras, y por el frente 3 0 0 1 con los minuanes, resueltos morir con todas sus familias antes de despoblar los pueblos. Andonaegui c o n test por carta al da. siguiente, que abrieran los ojos, pues para ello les daba tiempo la marcha lenta del ejrcito; el cual, si no cedan, les hara experimentar las fatales consecuencias de la guerra. Prosigui la marcha, y el da 22 de Marzo entr el ejrcito por el boquete que abre el camino del M o n t e - G r a n d e , llevando A iana el mando de
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la vanguardia, y creyendo todos que los indios dificultaran el trnsito de la columna. Sin embargo el pasaje se efectu satisfactoriamente, vencindose inmensos repechos llenos de malezas, y teniendo que emplear los aliados ms de 3 0 0 hombres desde el 2 3 de Marzo hasta el 11 de A b r i l en componer el camino para que transitara su parque. C o nocedores como eran del terreno, pudieron los indgenas haber imposibilitado al ejrcito encerrndole entre un monte casi intransitable y desconocido para l. D e no h a berlo hecho, contra todo lo que teman los espaoles, se deduce la ineptitud de sus hombres de guerra. Mientras Andonaegui venca lentamente los obstculos, y se sobrepona sus achaques fsicos, teniendo que hacerse conducir algunas veces en hamaca, los sublevados no cejaban, dirigiendo al ejrcito cartas llenas de amenazas insultos. A todo lo cual replicaba Andonaegui de palabra que all ira . E n San Fernando, puesto de San Miguel, donde lleg el ejrcito el 2 de M a y o , encontraron escrito sobre un cuero : Y a nos vamos t o d o s ; daos priesa llegar las tierras que han de ser vuestras. tancia de S. Javier, pueblo de S. ngel, la E n la e s infantera

espaola y los cuerpos de S a n t a - F e y Corrientes tuvieron una escaramuza con 1 5 0 0 indios, en que resultaron algunos muertos y heridos de ambas partes. A l vadear el C h u nirev ( C h u n i e b ) el da 10, se not que los indios h a ban fortificado el paso con un reducto de dos caones de madera de lapacho, y varias cortaduras y parapetos. Y i a n a los disolvi con algunos caonazos, y las infanteras espaola y portuguesa tomaron la posicin con el agua la rodilla. E l da 12, en las puntas de Piratin hubo otra escaramuza sin mayor importancia, y el ejrcito camp c o m o

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tres leguas del pueblo de S. Miguel, donde entr sin resistencia el 17. A q u se dio un caso que por su espontaneidad, era c a ptulo de acusacin contra los factores de la entrega de los pueblos. A l entrar Viana S. Miguel, de cuya belleza y ornamentacin no tena idea, qued sorprendido, y ste es uno de los pueblos los portugueses? debe que nos estar mandan sin poderse reprimir, dijo en voz alta que todos oyeron: Y entregar loca la gente de M a -

drid para deshacerse de una poblacin que no encuentra rival en ninguna de las del Paraguay! Y as era la verdad, porque no saba el Gobierno espaol lo que daba. Pero las reflexiones de este orden tenan ya carcter e x temporneo, habindose consumado el sacrificio de los i n dgenas y apareciendo triunfante la razn de la fuerza. C m o pintar el terror que se produjo de parte de los m i guelistas al ver invadido su pueblo, sera imposible; pero baste decir que se dieron la fuga abandonando propiedades y haciendas, y contagiando de su pnico los dems pueblos por donde pasaban. Agregese esto que algunos indgenas sueltos, rivales de los de S. Miguel por disputas recientes, pegaron fuego varias casas del pueblo, que c o menz arder por todos lados. U n a copiosa lluvia detuvo en algo el furor de las llamas, preservando del incendio la iglesia y algunos edificios. Andonaegui no hizo nada para evitar aquel desastre, pero el desastre por s mismo dio el timo golpe al temple viril de los indgenas, que con excepcin de los de S. Lorenzo, slo pensaron en rendirse, siquiera fuese para proteger sus hogares del incendio. Presentronse al campo de los aliados las 'autoridades y pueblo de S. Juan, que con grandes muestras de humil-

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dad juraron Andonaegui completa sumisin.

E l general

tom pie de la oportunidad para pronunciarles un largo discurso, de esos (pie l llamaba suaves, en que vuelta de muchos ofrecimientos futuros, les aseguraba por cuanto al presente, que seran pasados cuchillo la. menor tentativa de insubordinacin. Con esta promesa se retiraron, Se esperaba en el el tiempo quedando disposicin del vencedor.

campamento espaol que tras los juanistas vinieran los de S. Lorenzo, distantes de all dos leguas, pero transcurra sin que tal sucediera, as es que, inquieto A n d o naegui por las ulterioridades de esa demora, destac V i a n a con 8 0 0 hombres de caballera para apoderarse del local. E n la noche del 19 de M a y o parti este jefe, y el da 20 de madrugada entr de sorpresa al pueblo, haciendo prisioneros varios de sus moradores y los P P . L i m p , Unger y Henis, que fueron puestos en seguridad. L o s papeles de este ltimo, ocupados con mucha diligencia por histrico que ha h e creerse que encerraban la revelacin de grandes tramas, no dieron otro trofeo que el Diario cho popular su nombre, proyectando gran luz sobre los episodios del triste drama narrado en estas pginas. Conducido Henis presencia de Viana, respondi con firmeza algunos cargos que se le h i c i e r o n : A l R e y no le han costado nada estos pueblos d i j o ; somos nosotros quienes los hemos conquistado con el Santo-cristo en la mano. S. M . no puede entregarlos los portugueses; y si Despus de alguna y o estuviera, en la Corte, le informara de m o d o que tal entrega no haba de verificarse. ( 1 ) reprimenda, puso Viana en libertad los tres curas, y en

( 1 ) Relacin de los sen-icios ele Viana ( M S ) .

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seguida empez tomar medidas para garantir la conservacin del orden pblico. Coloc centinelas en todos los parajes donde haba, grupos de indgenas refugiados; y sacla, tropa de entre el pueblo, acampndola en las afueras para evitar atropellos. E l orden y la disciplina imperaron desde luego en S. Lorenzo, como imperaban doquiera se hiciese sentir la autoridad del Gobernador de M o n t e video. Sabidos estos sucesos por Andonaegui, escribi todos los curas y cabildos de las localidades aun no sometidas, sealndoles el pueblo de S. Juan para que se presentaran jurar obediencia, y se dirigi all, dejando V i a n a al cargo de S. Lorenzo y S. Miguel. neral les recibi juramento de tuvo ocasin T o d o s los cabildos y despachndoles corregidores se presentaron al lugar convenido, y el gefidelidad, luego sus tierras. G o m e s Freir, que presenciaba el acto, de manifestar la enemiga que le trabajaba Convidado por ellos, junto con A n d o contra los jesutas.

naegui, comer en S. Juan, rehus probar las viandas pretextando una indisposicin, y para corresponder al brindis que le hicieron, se sirvi de su propio vino trado por criado suyo la mesa ( 1 ) . Estos escrpulos indicaban el temor de ser envenenado, y no disimulndolos el portugus, infera los jesutas el vejamen de un insulto irreparable. Devoraron los P P . la ofensa, pues otro remedio no tenan, y oyeron las proposiciones que Andonaegui les hizo para coadyuvar la emigracin de los indios. Siendo las R e ducciones del Paran, el nico local disponible para c o l o carlos interinamente, se escribi al Superior de aquellos

( 1 ) Southey, 111*1 rio Braxil, ti, x x x i x .

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pueblos avisndole la remesa que iba hacrsele. PP. Balda y Henis fueron empleados por

Los

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para dirigir la marcha de los emigrantes, y los curas de los pueblos del Paran prepararon carpas donde alojarlos. Marcharon all en gruesas partidas, algunos centenares de familias. Otras menos resignadas, ganaron los montes, dndose la vida de pillaje. Viana, entre tanto, desde S. Lorenzo, mostraba su carcter irascible. A f a n o s o como siempre en cumplir las r denes que tena, iba provocando la emigracin por cuantos medios le eran dables. Con este motivo, reservaba su lado algunos capitanejos y sus familias, quienes prometi tierras en Montevideo, cambio de la fidelidad que le h a ban guardado, descubrindole recursos comestibles para su tropa y escondites donde se albergaban sus compaeros. D e aqu vino creerse que estableca diferencias de tratamiento, provocando la emigracin de unos y reteniendo otros; de m o d o que el P. Gutirrez, Superior de las M i siones, se quej de ello Andonaegui, quien envi la c o municacin V i a n a para que se descargase. Gutirrez en esta forma: Y o No se hizo esperar mucho la rplica, en la cual el aludido retrataba siempre he considerado este bendito, como aquel gnero de gentes que tienen el exterior de ovejas, y en su interior abrigan la luciferina rabia de los lobos crueles. Se trat despus del reclamo de un indgena cuya mujer haca mala vida en el campamento espaol, y V i a n a enojado de que se le sospechase encubridor, escriba: M i nimo fu pescar al indio y darle una buena zurra de azotes y algunos das de cepo, como lo hice en otra ocasin con otra, quien hice cortar el pelo y darle azotes pblicamente para escarmiento, y al indio se

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le dieron tambin azotes y se le puso en el c e p o .

Ha-

blando de los jesutas en general, agregaba: L o s jesutas, mantenindose en su perfidia, no lia habido cosa la ms mnima en (pie no me hayan puesto dificultades, mentiras. paliando con sus acostumbradas gazmoeras, sus bien conocidas E l tenor de esta fraseologa exagerada y g r o tesca, corra parejas con el del oficio pasado al Cabildo de Montevideo antes de ponerse en campaa. Corriendo as las cosas, convinieron Andonaegui y G o mes Freir en separarse, para tomar cada uno la direccin ms adecuada las circunstancias. E l general portugus march con sus tropas S. ngel, que era el pueblo ms inmediato las vecindades de R o - pardo. E l espaol, urgido por dar un sesgo conveniente los negocios, e s cribi Valdelirios que viniera lo ms pronto posible las Misiones, para cumplir lo estipulado con anterioridad. E l marqus, que esperaba un nuevo general destinado reemplazar Andonaegui, y tal vez una modificacin en las instrucciones de que. se hallaba munido, no hizo caso del llamado. Iban cambiando de tal suerte los negocios en Madrid, despus de la muerte de Carvajal y en medio de la lenta y mortal enfermedad de la Reina D o a Brbara, que acertaba Valdelirios en no precipitar los sucesos. P o r otra parte, G o m e s Freir, sea que tuviera encargo especial de su Gobierno, sea que se hubiese verificado algn cambi en sus miras, no demostraba ahora aquella tes. actividad de los primeros tiempos en concluir la cuestin de l m i A s , pues, tocaba su trmino el ao 175G, dejando en quietud diplmalas y generales. Esto impacientaba Andonaegui, que vea perdidos sus esfuerzos si no se coronaba la victoria con la realizacin

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del tratado. Yolvi

escribir Valdelirios, ya no en tono C o m o no recibiera

suplicatorio, pidindole que se trasladara las Misiones para hacer entrega de los pueblos. contestacin, adopt el medio de conminar al marqus p r o porcionndole, sin que l se lo pidiera, elementos de transp o r t e ; y en Octubre despach un destacamento de 4 0 0 hombres al mando de Viana, con orden de establecerse en. el paraje denominado el Salto, y esperar all Valdelirios, quien deba servir de escolta. Recomendaba mucho el general al marqus, en carta escrita al efecto, que mandase abastecer de vveres aquella localidad, puesto que V i a n a no los llevaba ms que para el trnsito, y de destacamento. L l e g V i a n a promediando encontrarse al sin ellos al acampar para esperarle, sufrira mucho con su Noviembre paraje indicado, y no encontr nada en l. Constreido mantenerse del pescado del ro, empez edificar un fuerte y varios galpones que pronto quedaron concluidos. dad en el ao 1 7 5 0 . P o r fin lleg Buenos Aires el sustituto de Andonaegui, principios de Noviembre, con un refuerzo de 1 0 0 0 hombres de tropa, gente vagabunda y colecticia, los ms de ellos extranjeros. D o n Pedro de Cevallos, que as se pretendido llamaba el nuevo general, vena muy impresionado por las narraciones que corran en Europa sobre el Emperador Nicols y la posibilidad de sus triunfos. L u e g o que se desenga, penetrndose de la verdad de las cosas, invit Valdelirios para ponerse en viaje las Misiones, con cuyo propsito se dirigi al Salto, pero no avinindose all con los rodeos y circunloquios del marqus, se hizo dar escolta marchando para el campo de Andonaegui, donde Este fu el origen de la ciudad del Salto, fundada por casuali-

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lleg sin Valdelirios en Enero. Sali recibirle al camino el Superior de los jesutas, que le pidi abriera una i n formacin sobre la conducta de los P P . durante el azaroso perodo transcurrido. Cevallos, que traa rdenes de la Corte para remitir Espaa basta once misioneros sobre quienes pesaban imputaciones de alta traicin, cit al Superior para S. Francisco de Borja, donde se j u n taban multitud de caciques y pueblo con el fin de saludar al nuevo general. A l l , frente la iglesia, se levant un tablado, y Cevallos, rodeado del marqus de Valdelirios y los principales jefes espaoles, recibi las declaraciones de la multitud, que ninguna fu contraria los jesutas. E l acto, empero, tena ms de teatral por el aparato, que de serio por el carcter de la investigacin. Con esto concluy todo procedimiento al respecto, no hablndose ms ni de acusaciones ni de castigos los jesutas. Andonaegui y Viana se retiraron, aqul para Buenos Aires fin de tomar barco que le condujese Espaa, y ste Montevideo reasumir su gobierno, haciendo V i a n a en escoltar su antiguo jefe. ambos la travesa juntos desde Misiones y complacindose Valdelirios pas S. Nicols y Cevallos S. Borja, con la promesa de G o m e s Freir de que todo estara arreglado en el siguiente ao. Mas no deba pasar esto de promesa, porque las dos cortes haban aplazado toda intencin formal de concluir la cuestin de lmites. E n Lisboa, la ruina del tesoro, de cuyas arcas haban salido 3 : 0 0 0 . 0 0 0 de libras esterlinas para los gastos de la expedicin de Misiones, y el gran terremoto de la ciudad, dificultaron toda accin. E n Madrid, la muerte de la Reina D o a Brbara y la enfermedad del R e y , paralizaron tambin la actividad poltica. L o s comisarios de

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la demarcacin, por su parte, empezaron dar largas al asunto; y los jesutas, desjnis de tanto trastorno, fueron invitados de nuevo ; hacerse cargo de las Reducciones uruguayas. G o m e s Freir, entrado el ao 1 7 5 8 , pidi se le indicase sitio para reunirse con la partida demarcadora esp a o l a ; mas luego sali diciendo que opinaba se recomenzase la demarcacin por la lnea, de Santa Tecla, interrumpida haca cinco aos, y parecindole esto poco, solicit una conferencia en Y a c u y , la que asisti Cevallos, acordndose en ella la suspensin de todo procedimiento hasta la vuelta del general portugus, que no se efectu nunca, pues march en 1 7 5 9 al Janeiro, dejando por apoderado suyo D . Custodio de Saa y Fara, tan discutidor como l. Entr tanto Cevallos, casi aislado en S. Borja, despicaba el mal humor dirigiendo operaciones contra los indios del Chaco, que todas salieron frustradas. D i c h o s reveses, y quiz tambin la precaucin contra eventualidades futuras, le indujeron poner en pie de guerra todos los pueblos de Misiones, dirigindose al Superior de ellas, P. Jaime Pasmo, para que por intermedio de los curas, hiciera traducir al guaran intimara los corregidores de los pueblos, la orden de armar todo hombre de diez y ocho aos hasta sesenta, regimentndolos en c o m paas al mando de los ms principales-y hbiles. (1) Semejante orden, expedida raz de las turbulencias recientes, era una justificacin plena de los jesutas y sus pueblos. A s concluy esta famosa campaa de Misiones, en que los espaoles se batieron bravamente para favorecer los

(1) Of. de Cevallos ( M S en N. A . ) .

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intereses de Portugal, arrostrando fatigas y peligros fin de hacer prctico un tratado de lmites que el suelo americano. desmembraba sus territorios y minaba su poder poltico y militar sobre E n pocas empresas mostraron los tenientes del R e y de Espaa y sus ministros, una tenacidad ms vigorosa, que ojal hubieran empleado para nuestro bien, como lo fu para la ruina de nuestra extensin territorial y de nuestra complementacin natural. Dinero, soldados, intrigas diplomticas, insultos y amenazas contra todo opositor, ruegos, crueldades, promesas, fueron medios alternativamente puestos en juego para cumplir el tratado de lmites ; sin conseguir otra cosa, despus de siete aos de agresiones y trastornos, que apartarse los negociadores disgustados entre s, volviendo las cosas su primitivo estado. Esta es la ocasin de analizar el comportamiento de los jesutas en los asuntos de la guerra. Se les ha acusado de haber sido los enemigos ms pertinaces del tratado de Madrid, provocando los disturbios que con tanta dificultad se vencieron. En cuanto al primer punto, no cabe la menor duda que es exacta la acusacin, si merece caer bajo semejante forma procesal, la resistencia razonable un despropsito poltico. L o s jesutas, desde el primer m o mento de conocerlo, se opusieron al tratado, pero de una manera leal y franca, que no dejaba lugar mistificaciones. E n largo memorial que lleg la Corte firmado por escribieindividuos de la consulta reunida en Crdoba, Misiones uruguayas provocara dispendiosa y en Amrica.

ron los motivos que tenan para creer que la entrega de las sangrienta lid, minando de paso el poder de la monarqua espaola Con igual claridad se expres el P. Barreda

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delante de Valdelirios, agregando que en vista de no h a berse tenido presentes al ajusfarlo las dificultades que ofrecera la ejecucin del tratado, no deba presumirse que fuese un crimen los ojos del R e y solicitar su demora. Hasta aqu los jesutas no hacan ms que abogar por los intereses de la Corona, que si casualmente coincidan con los suyos, no por eso resultaban menos vulnerados, como lo pens Carlos I I I , futuro enemigo capital de la Orden, que aunque reinando entonces en aples, interpuso formal protesta contra el tratado y la guerra que l originaba. D e b e , pues, concluirse de ah, que estando de acuerdo la opinin de los jesutas con la de su ms implacable enemigo, no eran intereses de la Orden los que se debatan en esta cuestin, sino el inters del predominio espaol en el R o de la Plata, que se retiraba vencido manos de Fernando V I , y por virtud de un tratado sin precedentes, aun entre los peores que ajustara Carlos I I , de infeliz memoria. Pero se ha dicho que los jesutas, irritados del desaire sufrido por su pretensin, provocaron el alzamiento de los pueblos. Esto no est comprobado en manera alguna, ni por los hechos visibles, ni por el rastro que han dejado los detalles de su conducta en aquellos sucesos. Atribuyndoseles, como se les atribuye, una influencia decisiva sobre el nimo de Andonaegui, no se ve, sin embargo, que la conducta de este general se resienta de tal influencia en el curso de las dos campaas contra los indios. E n la primera, si se retir cuarteles, fu por causa del mal estado de sus caballadas y la falta de pastos; pero luego que se inici la segunda, campaa, llevla con tal vigor, que l mismo, achacoso y doliente como estaba., dio ejemplo sus

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soldados hacindose conducir en brazos cuando no poda marchar de otro modo. A d e m s , Andonaegui en todas sus cartas los sublevados, no les propone otra cosa que la sumisin completa y evacuacin de sus pueblos, pasarlos cuchillo: lenguaje que no es ciertamente el de un amigo y mucho menos de un cmplice. Se comprende, pues, que si los jesutas hubieran hecho uso de la pretendida i n fluencia sobre Andonaegui, habra sido con el fin de m o derar su actividad belicosa, trayndola camino para h a lagar los indgenas, en vez de irritarles con amenazas mortales que no daban cabida composicin. Se asegura tambin que los jesutas eran amigos m u y ntimos del Gobernador del Paraguay, y que tres ex g o bernadores de aquel pas, Echaurri, Moneda y Larrazabal, cuya concurrencia la junta provocada por Valdelirios pidieron, les eran ciegamente afectos. Con tales datos debe presumirse que, si hubiesen pensado en la resistencia armada, habran, utilizado el crdito de hombres tan i m p o r tantes para proporcionarse cuando ms no fuese armas y municiones, fin de no presentar sus soldados con flechas y caones de lapacho y tacuara, como se presentaron los indios en la batalla de Kaibat y en los combates s u b siguientes. P o r otra parte, quin le ocurre pensar que en caso de resistencia, se hubiesen limitado hacerla con slo las Misiones del Uruguay, cuando podan sublevar tambin las del Paraguay y Buenos Aires, poniendo en verdadero conflicto Portugal y Espaa juntos? Entre tanto es constante que esas otras reducciones estuvieron en paz, y exceptuado el pueblo de Concepcin que dio 200 hombres, no suministraron ni armas ni soldados los indgenas del Uruguay, c o m o pudo verificarlo un enemigo de los
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jesutas que guerreaba contra ellos ( 1 ) . Si la resistencia hubiera sido acordada en los consejos de los jesutas, debe creerse que como hombres suspicaces, se habran apercibido ella aglomerando armamento y preparando sus gentes i vencer, como lo hicieron en los dos asaltos de la Colonia, y en todas las campaas en que su concurso fu solicitado por el R e y . L e s sobr tiempo para disponerse slidamente la lucha en seis aos transcurridos desde el da en que se conoci el tratado, hasta aquel en que arrib Valdelirios ponerlo en ejecucin; y si no hicieron uso de la fuerza, fu porque deliberadamente no quisieron apelar este arbitrio. Tan cierto es esto, que el asalto de sus pueblos les e n contr entregados las labores ordinarias del tiempo de paz. Cuando los aliados entraron en San Luis, se trabajaba en rematar los dos hermosos gnmones relojes de sol que construyeron los P P . en el corredor de su huerta, y en San Lorenzo se encontr medio clorar el altar de San A n t o nio, y casi al da el diario del P. Henis, donde anotaba su dueo con todo candor las esperanzas de que fuera anulado por el R e y el tratado de lmites. P o r todas partes iguales indicios de labor iban demostrando la tranquilidad de es-

(1) Tambin confirm dice Graell hablando de la declaracin de un prisionero tomado en la batalla de Kaibat la muerte del capitn Sepe en la funcin del 7 del corriente, y que estos mismos indios se juntaron en aquel Bosque del qual se vinieron aqu en la madrugada del da 0 en el nimo siempre de esperarnos en esta misma Colina, los quales en nmero son mil sictecicntos, y lo mismo expresan varias letras y jiapeles que se lian encontrado, y los ms de ellos eran 'Naturales de los siete Pueblos de esta Banda del Uruguay, porque los de el otro Lado no avan querido venir excepcin de muy pocos ( Diario de Graell, citado).

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pritu de los doctrineros y sus asistentes, tranquilidad en que por su parte tena perfecta confianza Yaldelirios, desde que el provincial Barreda puso en sus manos un desistimiento escrito de los sublevados y cuantos siguieran su ejemplo, antes de abrirse la primera campaa. E s llano que los jesutas confiaban en la anulacin del tratado y pusieron los medios de llegar ese fin. Tal vez algunos de ellos no fueron ajenos los sustos que llev Altamirano en su prdica sangre y fuego, y al de Balda en su pretensin de enmendar la plana aqul. Pero admitida semejante hiptesis, ella no pas de una estratagema mientras las cosas podan componerse en esa forma y dar lugar la espera, pues todava no quera convencerse nadie de que al arribo del primer barco de Espaa, no viniese la anulacin del tratado. T o d o s pensaban que el B e y haba sido engaado, esperando cpie al noticiarse de la efervescencia en que estaban los pueblos obstinados en serle leales, sesgara de su propsito. N o saban, empero, que Fernando VI un pobre hombre, dominado por su mujer. A todos los cargos contra los jesutas en esta guerra, era

agregan sus enemigos el de que siendo los indios entes i n capaces de moverse sin permiso de los P P . , eran naturalmente ellos quienes les haban movido guerrear. Sera contrario los ms. hondos impulsos del corazn humano, admitir que no se aflija todo un pueblo, y hasta resista y muera, cuando se le ordena abandonar sus hogares para regalarlos al extranjero, yendo buscar otras tierras que no conoce, bajo apremio de recomenzar en ellas la tarea que sus antepasados dieron por terminada. Ni el B e y , ni los jesutas, ni nadie poda impedir que los indios se sublevasen contra aquella injusta, y vejatoria resolucin; porque

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si militan causas para creer que en un caso de emigracin anloga, debe hacerlo. cualquier No pueblo se hubiese mandaba sublevado, sus aqu hoagregarse .que los indios tenan doble motivo para slo se les abandonar

gares, sino que se les obligaba entregarlos los portugueses, sus eternos perseguidores; los que haban inventado las malocas en que les robaban y vendan por esclavos; los que haban atacado implacablemente sus abuelos degollando hasta los nios de pecho, los que haban resistido sus padres en la Colonia dos veces; los que venan herirles ahora en lo ms profundo de sus afecciones, por ministerio de tratados vergonzosos, cuya ejecucin tenan precavida de tiempo atrs, comprando con su sangre el triunfo de las armas del R e y doquiera, quiso Portugal. Y combatir de los espaoles que afectaban hacerse

nuevas en este negocio, achacando los jesutas la sublevacin de los indios, se burlaban cruelmente de los sentimientos que haban contribuido fortificar, ellos, hombres civilizados y cristianos, en aquellos infelices quienes despus de utilizarlos como instrumento de su poltica c o n tra Portugal, los arrojaban ahora la desesperacin y la muerte. N o hay que buscar, pues, en los pretensos manejos de los jesutas el alzamiento de los indios; donde hay que buscarlo es en la iniquidad del tratado que entregaba, las tierras de la Corona y sus caudales los caprichos de una reina intrigante. L a injusticia, de los tiempos puede haber cargado sobre los jesutas la responsabilidad de la sublevacin de las Misiones uruguayas, pero los hechos fielmente estudiados dicen lo contrario. Y" aun cuando no lo dijeran, y demostraran que haban sido instigadores de la subleva-

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cin, en ningn caso les sera deshonroso el cargo, pues acusara, cuando menos, elevadas previsiones polticas y buen sentido, cosa que desapareci en aquellos tiempos de los consejos del R e y de Espaa. Porque era ms p a tritica la resistencia las pretensiones del tratado, que las muestras de amistad y cortesa, alardeadas por los g e nerales espaoles cou el futuro conde de Bobadela, p e leando desespera da ni en te ante su vista para favorecer los intereses de Portugal. Y si de los jesutas pasamos sus nefitos, ms patriotas y sensatos eran los indgenas, ms fieles en su tosca rudeza, (pie aquel presuntuoso marqus de Valdelirios tomando , punto de honor la ejecucin de un tratado inicuo, como si las instrucciones de un diplmata pudieran ir nunca contra los intereses que debe cumplirlas. permanentes de su pas, y como si de tenerlas en ese sentido, se siga Pero con todo, el honor de V a l d e l i rios y sus amigos qued bien parado; y los nicos maldecidos fueron los jesutas, que se opusieron al tratado, y los indios que resistieron el desalojo. Concluida la guerra, trataron los gobernantes espaoles de restaar las heridas que ella haba originado la riqueza, pblica. E l Uruguay era una, de las jurisdicciones de que ms haba sufrido, por la fortsima contribucin su totalidad abastecido por nuestras campias. como

ganados que le impuso la manutencin del ejrcito, casi en Viana, Santa al mismo tiempo que provea la seguridad del pas, estableciendo fortalezas en parajes estratgicos Luca chico y Casup, para prevenir las invasiones de los indios bravos, proyectaba desarrollar la poblacin sobre las costas ocenicas, fin de fornecer Montevideo, hasta entonces aislado, de un puesto de vanguardia, que le per-

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mitiera vivir sobre seguro. Este provecto, que haba e m pezado tener ejecucin antes de la guerra de Misiones, fu abandonado por el Gobernador luego que le llamaron al ejrcito; pero vuelto de all, y habindose trado c o n sigo una cantidad de familias indgenas con oferta de c o locarlas en territorio de su gobernacin, se encontraba h a bilitado para realizarlo. indgenas ( 3 7 P o r consecuencia, en Septiembre de 1 7 5 7 pas Maldonado, hacindose preceder de 1 0 4 hombres, 19 mujeres y 4 8 muchachos de uno y otro s e x o ) , fin de repartirles tierras en propiedad. Se las dio buenas, con agregado de ganados para su m a nutencin, industria, y vehculos para sus menesteres; y lo comunic la Corte pidiendo nombre para la nueva p o blacin, que result quedar con el que h o y tiene. E l pas, entre tanto, progresaba. A l recibirse V i a n a del gobierno, tena Montevideo en su jurisdiccin 9 3 9 habitantes cristianos, de los cuales 1 4 1 esclavos y 4 9 forasteros. Contaba con 1 2 9 casas todas ellas de piedra y techo de paja, 60 chacras, 16 estancias, 4 2 8 bueyes, 4 9 8 5 5 vacas, 3 3 7 1 yeguas, 2 8 0 caballos, 7 6 8 1 ovejas. E n nueve aos, esos recursos haban casi triplicado, contando la jurisdiccin de Montevideo 2 0 8 9 habitantes, entre ellos 3 5 8 esclavos y 106 forasteros, 2 3 0 casas de buena comodidad aunque modestamente alhajadas, 1 0 1 chacras que daban abundante cosecha para el consumo y la, venta, 1 4 0 estancias, 1 5 2 8 bueyes, 1 6 0 0 0 9 vacas, 3 1 2 0 1 yeguas, 4 0 9 1 caballos, 8 6 6 6 0 ovejas ( 1 ) . Reprimidas las invasiones de los charras quienes no se daba motivo de guerrear, perseguido el contrabando, cuyos decomisos estimulaba el

(1) Relacin de los serados

de T 7 Y w a ( M S ) .

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Gobernador regalando los oficiales Reales las abultadas sumas que le correspondan l, asegurada la tranquilidad general, manejada con escrpulo la renta, Viana, p e sar de sus irascibilidades, cimentaba su administracin s o bre bases severas y proficuas. Con todo, par de estos progresos se incubaban grandes trastornos para el pas. Agriado el nimo de las g e n tes con los sucesos de la ltima guerra, estando en el Plata Cevallos, cuyo carcter belicoso se avena mal con la quietud que le relegaban las circunstancias, y esperndose por momentos la muerte de Fernando V I , quien arrastraba la tumba el fallecimiento de su mujer y el fracaso de sus empeos diplomticos, no era posible esperar que la paz se conservase por mucho tiempo. parativos Freir se dejaban sentir en A s lo comprenGomes dan todos, y ms que ninguno los portugueses, cuyos pretoda la lnea. desde R o Janeiro expeda rdenes continuas, ya

para reforzar las guarniciones vecinas al Uruguay, ya para avituallar con abundancia Colonia, cuya conservacin era el objeto de sus afanes ms grandes. Fueron tantos los vveres y municiones que envi esa ciudad, que su G o bernador tuvo de rogarle suspendiera nuevas remesas, por no tener dnde colocarlas. E n tal situacin, lleg el ao de 1 7 6 0 , y con l la muerte de Fernando V I y el ascenso de Carlos I I I al trono de Espaa. Pocas veces rigi el Imperio espaol prncipe ms lleno de rencores, rarezas y manas. Jams olvidaba una ofensa, por leve que fuera; llevaba en sus bolsillos toda la vida los juguetes de la infancia, y bastaba que hiciera una cosa para repetirla siempre en el mismo sitio y la misma hora. Carlos I I I haba sido R e y de Xpoles, de donde la muerte

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de su hermano le sacaba para heredar los ms vastos d o minios de la tierra. Mientras R e y de los napolitanos, fu vctima de una ofensa que decidi de su poltica futura. Inclinbase por motivos de entonces tomar parte en la coalicin contra Mara Teresa de Austria, cuando inopinadamente apareci una flota inglesa en la baha de aples, su jefe salt en tierra, se dirigi palacio, y poniendo su reloj sobre la mesa del R e y , le dijo que si no ^suscriba un tratado de neutralidad antes de una hora, bombardeara la ciudad. cules y Carlos firm el tratado; pero se comprende cuan hondos seran los resentimientos que se

aglomeraran dentro de su corazn sensible y orgulloso, contra la nacin que le haba humillado de un modo personal ante la Europa entera, Y si se agrega esto que los ingleses haban obtenido ventajas muy notables sobre F e r nando V I , tal punto satisfactorias para ellos, que cada vez que se declaraba la guerra Espaa, en Londres se hacan iluminaciones pblicas ( 1 ) , debe comprenderse que el nimo del R e y Carlos no se hallaba en las mejores disposiciones con respecto la Gran Bretaa. A d e m s , empezaba reinar el nuevo soberano en m o batido mentos en que los Brbones de Francia, sus parientes, eran duramente castigados por los ingleses, que haban sus flotas y ejrcitos doquiera les encontraron. nales, se agravaban Estos i n -

fortunios de familia, unidos sus resentimientos persocon estar Menorca y Gibraltar en manos de Inglaterra, cosa que l deba dolerle sumamente c o m o espaol que era. E n tal concepto, se avino

( 1 ) De Pradt, Examen del plan para el reconocimiento pendencia de la Amrica espaola, cap i.

de la inde-

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suscribir con Luis X V , R e y de Francia, y con los dems prncipes de B o r b n reinantes en Europa, un tratado secreto, en que todos se obligaban por alianza perpetua ofensiva y defensiva garantirse recprocamente, reconociendo al enemigo de uno por enemigo de todos, y abstenindose de hacer alianza separada con ninguna otra potencia europea. Llamse este convenio Pacto ole familia, nombre con que se le conoce en la historia; arrancando desde su tiempo esa guerra constante de ingleses y espaoles, c u yas desgracias sinti bien de cerca la Amrica, vindose De en muchos puntos invadida, sin poder recuperar la paz hasta que su independencia continental fu un hecho. este Pacto de familia, que los resentimientos de Carlos I I I le precipitaron firmar, naci la chispa de la independencia americana; porque as como Espaa y Francia, por complacencias de parentela entre sus monarcas fueron la guerra, y por odio sus desastres, algunos aos despus estimularon la insurreccin de los Estados Unidos y r e c o nocieron ms tarde su independencia, as tambin Inglaterra por va de retorsin, estimul la insurreccin de los estados hispano-americanos y reconoci su independencia andando el tiempo. Tan cierto es, que los hombres polticos no deben dar odas sus resentimientos personales en la gestin de los negocios pblicos. Gobernaba- la sazn en Inglaterra, Jorge I I I , recientemente ascendido al trono. Su carcter enrgico y su j u ventud, anunciaban que respondera con firmeza la hostilidad de los Borbones aliados. ( i ) . Sin embargo, los h e -

(1) He aqu cmo pinta Macaulay el carcter de este monarca: El prncipe cuyo advenimiento al trono haba sido saludado con las acia-

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chos no correspondieron

de inmediato las

esperanzas.

Propona Pitt, entonces ministro, que se declarara inmediatamente la guerra Espaa, interceptndose su flota de galeones, y que se atacara sin ms tardanza la H a b a n a y Manila, antes de que Carlos I I I hiciera pblico el tratado con Francia y comenzara las hostilidades con los recaudos que haba menester. N o fu aprobado el consejo de Pitt, por lo cual dio su dimisin, yendo ejercitar sus bros la Cmara de los comunes, donde hizo prodigios de elocuencia para activar la guerra y , u n i r todos los partidos en ese propsito. U n o de sus discursos de ese N o es la ocasin A las tiempo, contiene el siguiente pasaje:

presente de altercados y recriminaciones, sino de que t o dos los ingleses empuen las armas por la patria. armas, pues! mostraos unidos y compactos;y olvidad cuanto no sea la cosa pblica. Seguid mi ejemplo. A^ed c m o perseguido por la calumnia y abrumado por el sufrimiento y las enfermedades, olvido juntamente agravios y para no atender sino los intereses pblicos. decidi al gabinete ingls la actividad. dolencias liste len-

guaje de guerra, en hombre tan considerado influyente, Comenzaron entonces aquellas inteligencias con la Corte de Lisboa, que siempre ocurra la de L o n d r e s en sus conflictos, c o m o sta aqulla en sus proyectos de conquista sobre los

mariones de un gran 'partido por largos aos hostil su familia, heredaba de la ncduredcza firme voluntad, tan irme que antes mereca nombre ms duro, inteligencia, sino vasta y sagaz, por lo menos tan clara como era necesario para entender y dirigir los negocios pblicos. Y si su carcter no haba llegado an la plenitud de su desarrollo, debase, tal vez, la manera de reclusin tan estrecha en que su madre lo educ (Estudios Biogrficos: Vida de Lord Calham).

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dominios hispano-americanos, y se concert un plan cuyo desarrollo fueron apuntando sucesos m u y sonados. U n o de los actos iniciales de Carlos I I I , fu obtener de Portugal la anulacin del tratado de Madrid, lo que c o n sigui por un convenio firmado en el Pardo, 12 de F e brero de 1 7 6 1 , entre los plenipotenciarios de ambas c o r o nas ( 1 ) . Segn las clusulas del nuevo pacto, volvan las cosas su primitivo estado, recuperando Espaa, por lo tanto, sus antiguos lmites en el Brasil y costas atlnticas australes. A l notificarse los portugueses del ajuste, ocupaban en nuestras fronteras los vastos territorios comprendidos desde V i a m o n t hasta el Y a cuy, as como grandes extensiones del lado de Santa Cruz de la Sierra, retenidos unos y otros pretexto del tratado de Madrid que acababa de ser anulado. Haban atrado adems hacia aquellos p a rajes, multitud de familias indgenas pertenecientes las Reducciones uruguayas, enviando parte de ellas al interior del Brasil, tal vez en condicin de esclavas, y conservando el resto cual si les pertenecieran por regncolas. Cevallos, apenas tuvo noticia de la anulacin del tratado de Madrid, se dirigi . G o m e s Freir, pidindole la d e v o lucin de los territorios detentados, y el libre regreso sus hogares de los indgenas que los portugueses arrastrado consigo. haban N o obteniendo respuesta, repiti el

reclamo, con expresin de las dificultades inherentes la insistencia de permanecer dentro de lmites ajenos y a p o derarse en propiedad de subditos espaoles para transportarlos arbitrariamente. E l obstinado silencio con que stas y otras comunicaciones similares fueron recibidas, motiv

(1) Calvo, Coleccin de tratados; u.

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una de 12 de Julio de 1 7 6 2 , en que Cevallos recapitulaba las anteriores; pero G o m e s Freir mantuvo su estudiado mutismo, demostrando as que no imperaba la buena, fe en sus propsitos de futuro ( 1 ) . A la sombra de esta espectativa, los portugueses, ya entrado el ao 1 7 6 2 , acababan de fundar el fuerte de Santa Teresa sobre los territorios de Maldonado, precisamente en aquella jarte de la frontera donde se haban deslindado las posesiones por las partidas demarcadoras, reconociendo de comn acuerdo pertenecer tales territorios Espaa, y para que el asunto se presentase con circunstancias ms agravantes an, G o m e s Freir haba propuesto tres aos antes al mismo Cevallos, que se recomenzase por aquel lado la demarcacin interrumpida fin de arribar la ejecucin total del tratado de lmites. Indignado Cevallos, se dirigi, como ya se ha dicho, al conde de Bobadela, recriminndole los efectos de una ambicin tan desapoderada, lo que el portugus, encogindose de hombros, eludi la dificultad; y sigui preparndose la guerra con tanto ahinco, que nombrado en esos das V i r r e y del Brasil, posterg la toma de posesin del cargo en Baha, por estar ms prximo al teatro de los sucesos. Convencido entonces Cevallos de la inoportunidad de toda gestin para la pacfica, comenz los preparativos blicos mocampaa que esperaba se abriese de un

mento otro, con motivo de la ruptura de Espaa con Inglaterra, y de las relaciones de Portugal con esta ltima potencia. Hizo fortalecer Maldonado, enviando all

(1) Correspondencia de Cecalos con el conde de Acua KA.).

(MS en

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D . Jos ele V e r a con milicias de S a n t a - F e para adelantar la obra y ponerla cubierto de un golpe de mano. Levant un batalln de milicias, hizo bajar 1 0 0 0 tapes auxiliares de las Reducciones, municion y provey como corresponda las guarniciones militares de Montevideo y Buenos Aires, y en tal actitud aguard los sucesos. X o se hicieron esperar stos mucho. Cevallos recibi en aquel mismo ao 1 7 0 2 rdenes terminantes de la Corte para reivindicar los territorios subrepticia y maosamente usurpados en el Uruguay por el Virrey del Brasil y sus tenientes. Y en 3 de Septiembre, es decir, p o c o de haber recibido las instrucciones, y a sentaba sus reales frente Colonia. Bien que las tropas de Cevallos se compusieran en su mayor parte de milicianos allegadizos, no por eso desma}
r

el arrojo de su jefe. Traa consigo 2 7 0 0 hombres de m i licias y alguna tropa, reglada, peones de trabajo y abundante cantidad de pertrechos, transportado el todo en una escuadrilla de 32 velas rdenes del teniente de navio I ) . Carlos Sarria, memorable por su indigna conducta en los sucesos que se produjeron'. L a artillera y balas en 1 1 3 carros fueron conducidas desde Montevideo. E l da 1. de Octubre se aproxim el ejrcito sitiador media legua de la plaza, cubierto de sus tiros, y estando all sobre las armas, mand el general publicar bando de guerra contra los portugueses, siendo acogida la declaracin con vivas muestras de entusiasmo por la tropa. Esa misma tarde se dio comienzo la construccin de una batera de 7 caones en la parte que mira al mar: los cinco deberan obrar sobre la plaza, y los dos sobre los. barcos enemigos para, expulsarles del puerto. L a batera se form sin el menor riesgo, porque la naturaleza del terreno proporcion

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una gran zanja que serva de camino cubierto para llegar ella; y en el transcurso del tiempo se aument con facilidad el nmero de sus caones. E l da 4 mud Cevallos campamento otro paraje ms su derecha, seguro y mayormente cubierto de los fuegos del enemigo que el anterior ( 1 ) . L a Colonia estaba mandada por Vicente da Silva da Fonseca, oficial muy inexperto en materias de guerra, A v i sado de lo que se tramaba contra l, no tom medidas de consideracin para evitarlo tiempo, siendo as que Cevallos se encontr con grandes zanjeados que cubrieron sus operaciones, con casas aisladas que le sirvieron de refugio y con ciertas entradas que facilitaron el camino los sitiadores. E n consecuencia, la situacin de Fonseca comenz hacerse embarazosa,, y l mismo ayud hacerla ridicula, escribiendo el da 5 por la maana Cevallos para preguntarle cul era el fin de los trabajos emprendidos por los espaoles. A lo que respondi el general . que cada uno en su casa poda hacer lo que le pareciese. A las tres de la tarde vino una segunda reconvencin de Fonseca, p r e viniendo que si no cesaban los trabajos hara fuego; pero no tuvo ms respuesta el mensajero que oir de boca lo empezado. de Cevallos la orden los suyos de proseguir con actividad Seguidamente se previno los artilleros que por comandante de estuvieran prontos, con balas caldeadas y encendidas para responder la plaza; y se nombr trinchera al teniente coronel D . D i e g o de Salas, oficial de

( 1 ) Relacin exacta del sitio de la Colonia del Sacramento, Plaza Portuguesa del JY. del Ro de la Plata, formada j i o r u n o qae se hedi en el mismo sitio, con todas las reflexiones conducentes la ms cabed inteligencia de sus circunstancias.

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valor y experiencia, que altern en ese servicio con el teniente coronel de dragones D . Eduardo W a l l , quien p o s tergando su viaje de retiro Espaa obtuvo licencia para servir en este sitio. A las 7 y 3 5 minutos de la noche se mand abrir la trinchera 2 0 0 toesas de la plaza, con 8 0 0 trabajadores sostenidos por 3 0 0 soldados, que migo. E l Gobernador de la Colonia mostr aqu su completa ineptitud militar, no molestando en nada estos 8 0 0 tado la trinchera con fosos que el menos profundo trabajadores, que las tres horas de labor haban ya levancubra un hombre de regular estatura. F u entonces que recin dispar su primer caonazo, las 11 y 19 minutos de lanoche, respondindole la batera de la zanja con bala roja, y prosiguiendo de ah para adelante el fuego toda la noche por ambas partes. E l da G continu el fuego, aunque con alguna lentitud, porque los espaoles tenan orden de no contestarlo si cesaban los de la plaza, c o m o sucedi por parte de noche, con lo cual adelantaban trabajo los sitiadores. E n la maana de ese mismo da 6, una fragata de guerra y un bergantn que tenan los sitiados, molestaron con tiros de flanco los sitiadores; pero la batera construida por stos, los defendi con los caones que miraban ; la mar, y en los das subsiguientes, reforzada con otros dos caones ms, pudo apagar los fuegos de la escuadrilla enemiga, que gan el abrigo de la plaza. C o n cluy el da G, intimando Cevallos*la rendicin de la ciudad y haciendo saber al vecindario que si tomaba las armas sera tratado al igual de las tropas regladas, ms de la demolicin y arrasamiento de la ciudad, que se efecsorprendieron y pusieron en fuga una guardia avanzada del ene-

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tirara en caso de obstinacin. Contestaron los portugueses que deseaban defenderse, y continu el fuego. E n los das 8, 9 y 10 no hubo ms novedad que los conatos de incendio producidos por la bala roja de los sitiadores sobre la plaza, pero que en el acto eran apagados. E l 11 estuvo concluida una batera de 19 caones: trece de 2 4 , cuatro de 18 y dos de 16, la cual comenz batir la plaza medio da, causando, pesar de la orden de Cevallos en contrario, notable dao al edificio de la iglesia, y derribando algunas casas. E n ese da un desertor de la plaza notici tener los sitiados 3 0 muertos y ms de 6 0 heridos, sin embargo de lo cual fortificaban activamente todas las avenidas de las calles enfrentadas al ngulo del baluarte que comenzaba batirse. A las 6 de la tarde ces el fuego de la plaza, pesar de que el campo sitiador la sigui molestando con bala roja, E l da 12 se prosigui el fuego todo el da con 19 caones, no contestando la plaza sino con tres, pesar de no tener desmontadas ms que tres piezas. Determin Cevallos ese da mismo, para m e jor apresurar la rendicin de los sitiados y suplir la falta de la nueva batera que no daba todo el resultado apetecido, que se construyeran dos bateras ms, inmediatas la plaza, las cuales se fueron mandando los caones y e x planadas de la antecedente. E l da 13 amaneci con la n o vedad de haber trabajado los portugueses un ataque para tres caones sobre el mismo terrapln que se bata, desde el cual hicieron fuego los trabajadores, pero sin causarles dao. Entre tanto la escuadra espaola, compuesta de un navio, una fragata, tres avisos, ocho buenas lanchas y tres corsarios, todo ello al mando de D . Carlos Sarria, no daba

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muestras de vida. E n gracia esa actitud, los portugueses seoreaban el ro y haban podido sacar sin dificultad la guarnicin, gente y haciendas que tenan en Martn estacas y Garca; proveyendo al mismo tiempo la plaza de faginas, otras maderas para repararse; lo que enton el espritu de la tropa por la esperanza casi segura de una fuga por el ro, en caso de ser imposible resistir ms. E l da 14 se hicieron la vela cuatro bergantines portugueses con rumbo Montevideo, conjeturndose que se dirigan la costa del Brasil con familias, plata y efectos del comercio. Sarria, en vez de dar caza esta presa b r i llante, no se movi del puerto de la Ensenada, donde haba ganado huyendo del bloqueo de la Colonia, y por repetidas que fueron las rdenes de Cevallos para que se acordonase vista de la Colonia, l resisti toda portante del ro. intimacin, alegando que la Ensenada era el puerto ms i m L l e v su obstinacin punto de desembarcar all la artillera del navio y parte de la que tena la fragata y atrincherarse en tierra, sin que nadie sepa hasta' h o y de quin pretenda defenderse en local tan separado del teatro de los peligros ( 1 ) . Ese mismo da 14 dejaron los artilleros de Cevallos sus caones cargados metralla, disparndolos diversas h o ras para obstaculizar los trabajos de los sitiados. E l 15 sigui el fuego con lentitud, hacindose la vela al ponerse el sol cuatro embarcaciones portuguesas con destino la isla de H o r n o s cortar fagina, en lo cual se not nuevamente la falta de Sarria, que pudo haberlo impedido. E l 1G se bati todo el da el terrapln, apostndose la noche

( 1 ) Relacin exacta del sitio de la Colonia del Sacramento, etc.


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3 0 hombres tiro de fusil, que se relevaban cada hora, para impedir los trabajos en la brecha y a abierta. E l plaza con mucha lentitud. 17 continuaron los fuegos da y noche, que correspondi la L o s das 18, 19 y 2 0 un terrible fuego hizo caer la cortina de la puerta del Socorro, con lo cual qued abierta una segunda brecha. A l da siguiente estaban accesibles ambas brechas; pero Cevallos, fin de evitar el asalto, mand construir otra batera por la parte del sud, para batir el portn, y desmoralizar los sitiados vista del allanamiento de sus murallas. D e s d e el da 22 hasta el 2 5 , la artillera del campo sitiador apur el fuego, haciendo cada vez ms practicables las brechas, sin que de_ la plaza se contestara con mediana energa. E l 2G junt el general consejo de guerra, y fu aceptada la proposicin de asalto, con cargo de intimarse los portugueses previamente que se rindieran. A l da siguiente recibieron los sitiados un socorro de provisiones trado por sus bergantines, que haban dado la vela el 14 con ese propsito. Envalentonados sin duda con tan buen recurso, se les desvaneci el contento las 4 y media, hora en que despach Cevallos un tambor las puertas de la plaza para proponer se recibiera la reconvencin por escrito que dirigira al Gobernador portugus. Recibida que fu por el coronel D . J. Ignacio Almeida, dijo que respondera en el da al inmediato siguiente, por estar enfermo el Gobernador, y pidi la cesacin de las h o s tilidades. L a respuesta vino el 2 8 , concebida en trminos desusados, pues preguntaba al general en qu condiciones quera la rendicin de la plaza; as es que ste les dijo que las condiciones las propusiesen ellos para ante l en trmino de dos horas, y de no hacerlo estaba dada la

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orden de continuar el fuego. C o n esta respuesta, sali de la plaza una diputacin para el campo de Cevallos fin de conseguir un da de plazo para firmar el pacto de entrega, haciendo presente los inconvenientes que obligaban malquerencia que se le atribua hacia los ese pedido, y sondeando el nimo del general con respecto la portugueses. Cevallos se avino todo engaado por las muestras de benevolencia de los comisionados; pero al da siguiente mont en clera y rompi un fuego vivo inmediato c o n tra la plaza, al enterarse de un oficio en que el comandante de ella declaraba serle imposible firmar nada hasta no c o municarse con algunos capitanes que estaban ausentes en los bergantines y cuya opinin le era necesario conocer. Dirigise el fuego de una parte de la lnea espaola hacia el local donde estaban refugiadas las familias de los sitiados, y el resto bati los edificios con orden de reducir la ciudad polvo. Veinte caones vomitaron fuego siete h o ras consecutivas, causando gran estrago. A las 4 de la tarde se avis al jefe de trinchera que venan dos oficiales diputados para hablar con el general; pero se les respondi que haba orden de Cevallos para que ningn oficial se le permitiese salir de la plaza, si no era para traer el p r o yecto de capitulacin y la noticia de quedar rendida. Con este aviso, mientras los espaoles se preparaban al asalto deseando no ser engaados otra vez, los comisionados p r e sentaron el proyecto de capitulacin que Cevallos modific, quedando desde aquel momento todo concluido. E l 2 de N o v i e m b r e los portugueses salan con los honores de la guerra, y entraba el general espaol Colonia, dirigindose con gran comitiva la iglesia, y en seguida al palacio de los gobernadores, desde cuyo local dijo los que habla-

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ban de permanecer en la ciudad:

S e o r e s : esta ciudad

reconocer de b o y en adelante la proteccin del mayor R e y de la E u r o p a ; los que voluntariamente quieran quedarse en ella, sern tratados indiferentemente como los dems hijos; pero tiempo vasallos, y y o les estimar y atender c o m o

aquellos cuyos antiguos resabios puedan con el

hacer olvidar la fidelidad, ser mejor que se dispongan la marcha, porque tendrn ocasin de arrepentirse si claudican con un solo levsimo indicio en materia de infidencia, inquietud sedicin. Bien que pareciera haberse concluido todo peligro despus de lo que va narrado, no saba Cevallos que de all pocos das iba amenazarle uno bien serio. Con motivo de la ruptura entre Esjma Inglaterra, los portugueses haban m o v i d o esta nacin en favor de sus pretensiones, y tenan pacto de realizarlas en comn, partindose las utilidades de la conquista. Mientras se obtena la reciente v i c toria una divisin portuguesa de 5 0 0 hombres amenazaba Maldonado desde el Chuy, y una escuadra anglo - p o r tuguesa, compuesta de 11 naves, bordeaba las costas del ro de la Plata y se present de improviso frente C o l o nia el G de Enero de 17G3. L a vanguardia de esa flota se compona del navio ingls Lord gata inglesa Arnbuscada, Clive, de G4 caones, que montaba el jefe de la escuadra M . M a c n a m a r a ; de la frade 4 0 caones, que llevaba como segundo al poeta Penrose, y de un navio portugus de 60. Estos 1 5 0 caones, pasando tiro de las bateras de Colonia que caan al ro, rompieron el fuego c o m o las 12 del da, comenzando el ataque con todo vigor. Y aqu se not una vez ms la falta del capitn Sarria, que abandonando su jefe y dejndole inerme por el mar, le colocaba en situacin tan peligrosa.

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Cevallos, sin embargo, no era hombre de dejarse batir impunemente. Enfermo como estaba, abandon la cama, L a presencia del general y el recuerdo contestaron A las 4 Olive, mucho y montando caballo, march exhortar las tropas y se entr en el fuego. de la dolencia que se sobrepona para compartir el peligro comn, entusiasm los soldados, que al enemigo con un fuego sostenido y vivo.

de la tarde, una bala de la plaza incendi al Lord apagar el incendio. Pero ste haba adelantado

que se retir inmediatamente fuera, de tiro pugnando por ayudado por el viento, para que se pudiese salvar el navio y aun sus tripulantes. D e los 4 0 0 hombres de que c o n s taba su tripulacin, slo 8 0 fueron recogidos en la plaza, d o n d e llegaron unos nado y otros en lanchas. Se cuenta que Macnamara, insistiendo en morir bordo de su buque, fu arrebatado por un marinero, que tomndole espaldas se arroj al agua. El nadador comenz desfallecer pocos instantes, y entonces Macnamara hacindole presente el riesgo, se desci la espada, y regalndosela, se ech al fondo del mar. Con el desastre del navio almirante, la escuadra se c o loc fuera de tiro de las bateras, yendo muy maltratados la Ambuseada gente bordo. y el navio portugus, con gran prdida de Descalabrado el plan de los anglo-portuinutilizacin de sus escuadra

gueses por la muerte de su jefe y la

mejores barcos, larg velas otros rumbos la

enemiga, que por una rara coincidencia haba trado p e recer en las Indias occidentales, al navio que llevaba el nombre del mayor conquistador ingls en las orientales. CeG o m e s Freir, al saber estas noticias, muri de pena.

vallos, apreciando en lo que vala la victoria obtenida con-

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tra los anglo-portugueses, escribi V i a n a comunicndosela con estilo sencillo y digno; y al final de su oficio exclamaba: H e m o s palpado nuevamente la especial proteccin con que D i o s milita por nosotros, y por lo mismo debemos dar su divina majestad las gracias, cuyo efecto dispondr V . S. se cante el T e - D e u m en la iglesia Matriz de esa plaza, con la solemnidad y concurrencia que en semejantes casos se acostumbra. ( 1 ) L u e g o que estas dificultades se allanaron, el prosigui la ejecucin de su plan de campaa. general A l efecto,

hizo desfilar sus tropas p o c o p o c o hacia Maldonado, despach la artillera de montaa y de batir, organiz d e p sitos de vveres, y en 19 de Marzo, con aviso de estar todo .su satisfaccin, sali de la Colonia con 3 0 0 dragones, efectuando en diez das el trayecto de 8 0 leguas que le separaba de Maldonado. U n a vez all dio la ltima mano la organizacin de las fuerzas, ponindose en marcha el da 8 de A b r i l con todo el ejrcito dividido en dos columnas. Llevaba la vanguardia el capitn D . A l o n s o S e rrato con 1 5 0 hombres, la artillera iba en el centro de las dos columnas, y cerraba la retaguardia un parque de 1 6 9 carretas debidamente escoltadas. E n esta disposicin, despus de siete das de marcha, lleg al arroyo de C a s tillos-grandes, donde se detuvo un da para cortar f a gina, poner la artillera sobre sus cureas, y tomar todas las precauciones conducentes franquear el penoso albardn de tres leguas, * cuyo extremo se alza el fuerte de Santa Teresa, guarnecido en aquella ocasin por 1500 hombres y 13 caones, al mando del coronel D . L u i s T o -

(1) Oficio de Viana ( A r c h G e n ) .

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ms Osorio. E l da 17, reconocida la posicin por Gevallos, coloc sus avanzadas tiro de fusil del enemigo, y mand construir una batera de seis piezas de 12, que lo estuvo al da siguiente. Cuando transportaban el primer can los espaoles, salieron los sitiados en nmero de 4 0 0 hombres con miras de clavarlo, pero atacndoles rienda suelta C e vallos al frente de todas sus tropas, les puso en precipitada fuga. Esto aconteca el da 18 por la maana, y en esa n o che desertaron 1 2 0 0 portugueses del fuerte, dejando dentro de sus muros nicamente al coronel Osorio con 25 oficiales y 2 8 0 dragones, que se rindieron discrecin el 19Ocupado Santa Teresa, destac el general inmediatamente tres cuerpos para que persiguiesen sin alce los fugitivos. E n v i al capitn D . A l o n s o Serrato con fuerza bastante intimar la rendicin del castillo de San Miguel, y al capitn D . J o s de Molina para que reunindose los tres cuerpos que iban en persecucin de los fugitivos, se reforzase con ellos y atacara R o - g r a n d e . E l xito ms completo coron las operaciones de estos oficiales, porque los fugitivos se desbandaron totalmente, cayendo prisioneros gran nmero de ellos, el fuerte de San Miguel se rindi la primera intimacin y el pueblo de R o - g r a n d e se encontr abandonado por el enemigo, que haba huido precipitadamente al saber el descalabro del C h u y ( 1 ) . Fueron fruto de esta victoria, 13 caones, 60 quintales de plvora y 3 2 0 0 balas tomadas en Santa Teresa; 15 caones, 8 0 quintales de plvora, 3 7 5 6 balas, 8 9 bombas y 2 m o r quinta teros, tomados en San Miguel; y 27 caones, 3 0 0

les de plvora, 6 3 2 3 balas, 3 0 0 bombas y 8 morteros to~

(1) Oficio ele Viana al Cabildo (Arch Gen).

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mados en R o - g r a n d e .

L a tropa espaola hizo gran presa

de esclavos, vveres y mobiliario de particulares. Atento Cevallos la conservacin de su conquista, entendi serle perjudicial la numerosa poblacin portuguesa que los gobernadores de R o - g r a n d e haban ido aglomerando sobre nuestras fronteras del Este, fin de realizar la usurpacin y hurto de dichos territorios con una base previa de elementos suyos. Procurando resolver la dificultad, desde que se puso en movimiento para Maldonado maduraba la idea de establecer un punto de contacto entre esa poblacin y el fuerte de Santa Teresa, punto que la vez de asegurar las comunicaciones necesarias, le lias portuguesas extendidas en la jurisdiccin. sirviera Fu elepara aglomerar bajo la autoridad espaola todas las famigido al efecto el local que llamaban Maldonado chico, bautizado por Cevallos con el nombre de San Carlos en honor del soberano reinante. A l l envi todas las familias portuguesas que se encontraron distribuidas en los campos, creyendo, y con razn, que ms fcil era vigilarlas dentro de un local determinado, que contenerlas en la zona o c u pada anteriormente; con la circunstancia de que perderan el afecto la antigua patria obligndolas habitar otra nueva, c o m o sucedi. Tal ha sido el origen de. la villa de San Carlos, fundada en 1 7 6 2 . Cuando todo marchaba tan satisfactorios resultados; Cevallos par las hostilidades por orden superior. ba adherido Espaa al tratado de Pars (10 brero de 1 7 6 3 ) , en que Francia, Inglaterra y ponan fin la guerra conocida por ITade F e Plaver aos.

de los siete

Francia ceda Espaa la Luisiania para indemnizarle de las Floridas, que Espaa ceda Inglaterra en cambio de

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Cuba y Filipinas.

L o s portugueses volvan entrar en comercial

posesin de Colonia, que se les entreg el 2 4 de D i c i e m bre del mismo ao, prohibindose todo trfico con ellos. L o s espaoles quedaron en posesin de R o grande y todos los fuertes conquistados, haciendo valer para ello el tratado de Tordesillas. M u y hbil deba ser la diplomacia portuguesa muy inepta la espaola, para que jams se consiguiese en los tratados expulsar sastres que sus armas se vieran condenadas. Portugal Y siendo espade la Colonia del Sacramento, fueran cuales fuesen los d e c o m o era aquella ocupacin un hurto descarado, los

oles contribuan legitimarlo por efecto de la devolucin continua de la ciudad en cada uno de los pactos diplomticos que llevaban cabo con Portugal. Paradas las hostilidades de guerra, pudo Montevideo proseguir en el logro de los progresos que su Cabildo aspiraba con tanto ahinco. F u de los ms proficuos, la p r o posicin de someterse la ciudad que hizo el jefe indgena Cumandat, acompaado de otros varios. Recibidos por el Cabildo, con asistencia de Yiaia, hicieron all sus p r o p o siciones, sirvindoles de intrprete el Maestre de campo de Milicias D . Manuel Domnguez, m u y perito en la lengua. Parece que se quejaba Cumandat de que sus hijos estaban en much^necesidad y desabrigo en los pueblos de M i s i o nes, porque all les miraban los otros indgenas de reojo, causa de no haberles auxiliado en la-ltima guerra. Su calidad de jefe principal, como acreditaba un despacho del Capitn General de la Provincia, el deseo de la paz y el malestar de sus hijos, eran parte de las razones que le m o van tratar para s y sus gentes un establecimiento en jurisdiccin espaola, sin que mostraran repugnancia

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abrazar la

fe cristiana ( 1 ) . E l Cabildo les replic con

amabilidad y cortesa, regalndoles V i a n a algunos gneros de vestir, y ellos se marcharon noticiar de todo los suyos, quedando en la ciudad el caudillo D . Jos, por tener su mujer en ella, Cumandat, p o c o de llegar sus tolderas, cay enfermo, y sus gentes fueron atacadas de viruelas, sufriendo bastante. Esto retard de nueve m e ses la segunda entrevista con el Cabildo, teniendo despus una tercera, la que asistieron en Marzo de 1 7 0 3 , adems de los jefes y a conocidos, otros cuatro, que eran el Salteo, D . Lorenzo, D . A n t o n i o y D . Manuel, oficiales de C o m i ray; quien no se presentaba por estar pie, segn mand decir. Convnose en esta conferencia que los indgenas se ubicaran con sus gentes en las alturas del ro Santa L u ca, y que perseguiran en comn con los espaoles los malhechores de campaa. Arreglado este asunto, spose que Viana, ya elevado brigadier, sera sustituido por D . Agustn de la Rosa, provisto Gobernador de Montevideo. C o n lo cual comenz V i a n a dejar en orden todas las cosas relativas gastos de fortificacin y preparativos militares que haba hecho causa ce la guerra contra los portugueses ingleses, y present un cuadro minucioso ele las erogaciones y varios d o cumentos justificativos de ellas, que se leyeron y depositaron en la sala capitular. D o n Agustn de la R o s a lleg por A b r i l de 17G4 Montevideo, y en 8 del mismo mes se recibi del mando con las formalidades debidas ( 2 ) .

(1) L. C. de Montevideo: actas de 20 de 1762 y 10 de Marzo de 1763. ( 2 ) L. C. de Montevideo.

de Marzo,

2 de Diciembre

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Don Agustn de la Rosa. Especialidad de sus instrucciones respecto los indgenas y la administracin de justicia. Manda levantar una horca contra los malhechores.El impuesto de alcabala. Intrigas de la Corte de Lisboa.Los portugueses se apoderan de la sierra de los Tapes y asaltan Ro-grande. Oposicin contra los jesutas. Instrucciones de la Corte para proceder su expulsin. Bienes y efectos de los jesutas de Montevideo. Clamor que se alza en Europa por la expulsin.'Resultados de ella en el Uruguay. Nacimiento del tipo Gaucho. Ttulos de nobleza concedidos los jefes indgenas. Acrecimiento de la poblacin de Montevideo. Disensiones del Cabildo con los particulares. Los portugueses aprovechan el malestar de las Misiones.Se introducen en ellas pretexto de pacificarlas. Conducta de L a Rosa en Montevideo.Entra con fuerza armada al Cabildo y prende sus miembros. Es llamado por el Gobernador de Buenos Aires y residenciado. L e sustituye interinamente Viana. Carta de L a Rosa al Cabildo. Proyecto do emprstito popular. Nombramiento de jueces comisionados en campaa.La vara de Alguacil Mayor puesta en subasta,Restablecimiento de las escuelas de primera enseanza clausuradas desde la expulsin de los jesutas.Adopcin de la forma de pago en metlico las tropas del Plata. Fundacin de Paysand.Renuncia de Viana y su reemplazo por Pino. (1701 1773)

C o m o y a se ha dicho, el coronel graduado D . Agustn de la R o s a Queipo de L l a n o , teniente coronel del R e g i miento de Galicia, tom posesin del gobierno de M o n t e -

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video en 8 de A b r i l de 1 7 6 4 .

Se le concedi esta g o b e r -

nacin por el mismo trmino de cinco aos y sueldo de 4 0 0 0 pesos anuales asignados su antecesor, con la circunstancia de que antes de tomar posesin del empleo satisficiera, en una sola paga, 2 0 0 0 pesos correspondientes al derecbo de la media anata por el cargo que liaba de gozar, y tercera parte ms por los aprovechamientos, si los h u biere. Mandbasele atenerse en todo, para las funciones de gobierno, las cdulas y rdenes expedidas Viana, y se le daban especiales instrucciones en cuanto la conducta que deba observar con los indgenas, siendo sta la primera vez que la Corte preceptuaba tal cosa para con los del Uruguay. Decale el R e y : 1. que cuando fuese la visita ordinaria de su jurisdiccin, no haba de obligar los indios que le dieran bastimentos ni bagajes; porque esto haba de ser voluntario en ellos, abonndoles el importe segn el justo precio y estimacin de las cosas. 2. que haba de hacer padrn de los indios tributarios al tiempo de entrar servir este gobierno, en conformidad con la ordenanza que hizo D . Francisco de Toledo, siendo V i r r e y del Per, y que de no verificarlo as, pagara de su peculio y el de sus fiadores los tributos que por su negligencia mala administracin dejara de cobrar. 3. habindose ordenado por R e a l decreto de 2 8 de M a y o de 1 7 5 1 , que los repartimientos arbitrarios y ruinosos de mercaderas y otros objetos hechos por los corregidores y alcaldes mayores los indgenas, se remediaran formndose juntas de personas respetables presididas por los Virreyes del Per, Mjico y S a n t a - F e , para fijar en parajes visibles tarifas y aranceles que determinasen las clases de mercaderas necesitadas, el

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precio y forma de pago, prohibindose absolutamente la entrega de otros efectos no incluidos en las dichas tarifas; se mandaba L a R o s a tuviera esto presente al verificar repartimientos en su jurisdiccin. 4. se le prohiba absolutamente sacar por ningn caso ni para ningn efecto, d i neros de las cajas de comunidades de indios, como lo h a ban hecho algunos gobernadores, corregidores y alcaldes mayores para emplearlos en sus tratos, granjerias y usos propios, contraviniendo las leyes; declarndole, que si caa l en parecida infraccin, sera castigado m u y de veras al tiempo de su residencia ( 1 ) . A l lado de estas facultades para hacer el bien involucradas con ellas, se conferan otras de terrible alcance al nuevo G o b e r n a d o r : nales que hubiere; y 1. se le autorizaba para oir y c o tomar y recibir cualesquiera pesde. nombrar lugarteniente, que nocer de todos los pleitos y causas, as civiles como crimiquisas informaciones en los casos y cosas de derecho permitidas, con facultad siendo espaol y letrado, deba ser aprobado por el C o n sejo de Indias, y siendo americano por la Audiencia del distrito; mas en ningn caso podra ser hijo de la tierra. 2. para el uso y ejercicio de su empleo, cumplimiento y ejecucin de la justicia, se prevena al Gobernador que d e ban conformarse con l todos los vecinos y naturales de su jurisdiccin, obedecindole y cumpliendo sus rdenes y las de sus tenientes; no poniendo ni permitiendo l que se le pusiera impedimento alguno. 3. si entendiera convenir al servicio del R e y la ejecucin de la justicia que cualquier persona de su Gobernacin saliese de ella para E s -

(1) L. C. de Montevideo.

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paa, se lo mandara expulsndole; y al hacerlo podra darle la causa de su determinacin si lo juzgase aparente, y de creer lo contrario, se la dara al R e y y al Consejo de Indias por va secreta. 4. en las causas y pleitos de arribadas los puertos americanos, contrataciones que en ellos se hicieran, extravos de plata otros gneros prohibidos, sobre sacarse y llevar de unas partes otras, autos expedientes no terminados, j)oda admitir contra los culpables, aunque fuesen gobernadores y ministros, testigos singulares que depusiesen de diferentes hechos sin concordar en nada, de tal suerte que siendo tres los deponentes y diversos los hechos que cada uno aludiera, se tuviesen por bastante y legtima probanza sus declaraciones; sin obligarles la ratificacin en plenario, por ser largas las distancias y h a ber otros impedimentos. Y que la sentencia recada, haba de ser ejecutiva y se haba de ejecutar aunque los sentenciados fuesen caballeros de las rdenes militares, capitanes, soldados de cualesquiera milicias, oficiales titulares, familiares de la Santa Inquisicin, ministros de la Santa C r u zada, otros algunos no expresados, aunque tuvieren igual mayor privilegio. C o n tales instrucciones, se comprende que el nuevo G o bernador traera el nimo inclinado medidas violentas; y no brillando por punto general la prudencia en sus d i c tmenes, como despus se vio, es llano que los mandatos del Rey concurran mejor estimular que dulcificar P o r entonces pululaba en la campaa, su natural bravio.

particularmente hacia los distritos fronterizos, un squito respetable de fugados de los presidios del Brasil y de otros puntos de Amrica, cuyos hurtos inquietaban al vecindario, soliendo agravarse el mal con algunos homicidios, que

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eran consecuencia de asaltos de aquellos malhechores ciertas propiedades, de venganzas que tomaban para saldar antiguas persecuciones. infundirles temor ( 1 ) . nan con amenazas. Una de las primeras medidas de L a R o s a , fu mandar construir una horca de firme para Sin embargo, parece que el resultado no se obtuvo, pues semejantes turbas no se conteEstaban acostumbradas las empresas de robo y saqueo, y constituan una manera de p o b l a cin militar que se gobernaba con jefes y no esquivaba el encuentro de la tropa reglada, semejanza de los antiguos mamelucos de San P a b l o , padrn y molde de todos los malhechores de la A m r i c a del Sur. A las incomodidades y disturbios producidos por la rapacidad de los malhechores de campaa, vino juntarse la imposicin de tributos de que estaba dispensada la ciudad por el acta de su fundacin. Contbase en ese nmero la alcabala sea el tanto por ciento cobrado por el Fisco sobre las ventas permutas entre particulares, cuya percepcin nunca se haba verificado en obsequio la cortedad de medios de los colonos. Pero los oficiales reales que andaban al acecho de recursos para aumentar los del tesoro, aunque fuera inconsideradamente, impusieron la contribucin de alcabala sin intervencin del Soberano, y procedieron su cobro con el rigor que les era habitual. E l e v el Cabildo de acuerdo con el vecindario, una peticin al R e y , haciendo presente que Zavala haba exceptuado la ciudad de aquel impuesto, en gracia su pobreza; y que siendo sta notoria, solicitaban la exencin del tributo, bien que su producto se aplicase cuando menos la fortificacin

( 1 ) De-Mara, Compendio, etc; i, x n .


Droi. E S P . I I .

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de la frontera, que slo estaba resguardada por los fuertes de Casup y Santa Luca. derecho de alcabala, Mientras esto pasaba en el interior, nuevas complicaciones surgan entre las cortes de Madrid y L i s b o a respecto del Uruguay. L o s portugueses, como de costumbre, comenzaban producir incidentes diplomticos fin de encontrar, por manejos indebidos, la compensacin de los reveses que les ocasionara el mal suceso de sus armas. Y a se ha visto cmo Cevallos les desaloj de una parte de los territorios usurpados, batindoles dentro de las fortificaciones que construyeron para asegurar su dominio. E n el tratado que puso fin la guerra, Espaa devolvi la Colonia, reservndose, empero, el R o - g r a n d e de San Pedro y las islas de Martn Garca y D o s Plermanas, que eran exclusivamente suyas y sobre las cuales no se versaba disputa alguna. Sin embargo, en G de Enero de 17G5, requiri oficialmente la Corte de L i s b o a , por medio de su ministro en la de Madrid, no slo la entrega de Colonia, sino de las islas de San Gabriel, Martn Garca y D o s Plermanas, el R o grande de San Pedro con su territorio y los dems puertos de que haban sido desalojados los portugueses durante la guerra ( 1 ) . A n t e tan inslita requisicin patrocinada por D . A y r e s de Sa y Mel, contest el marqus de Grimaldi negndose satisfacerla en la parte que violaba- l ltimo tratado; y as crey dejar compuestas las cosas el ministerio espaol. Pero la Corte de L i s b o a tena bastante para sus intenE l R e y no hizo lugar lo s o licitado, y desde entonces qued vigente la percepcin del

( l j Larraiaga y Guerra, Apuntes histricos, etc.

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tos, con la reclamacin que haba hecho.

Salvada en d o -

cumento oficial su pretensin, la reput legtima, y desde luego movi sus tenientes del Brasil para que la llevasen la prctica. Gobernaba entonces el B o de la Plata, I ) . Francisco Bucarelli, sucesor de Cevallos, y afecto c o n ducirse por los principios de una poltica llena de templanza. Durante los primeros meses del ao 1 7 6 6 , y con motivo de sentir c m o se verificaba paulatinamente una nueva invasin portuguesa en los territorios reconquistados, insinu por ocasiones repetidas al V i r r e y del Brasil los inconvenientes dos naciones. que tal proceder suscitara la paz de las El portugus contest de acuerdo con la

tctica habitual de los suyos, oponiendo evasivas las razones, y protestando el deseo de una paz perdurable con Espaa, para lo cual nunca omitira su Gobierno cios. sacrifiBucarelli le crey, fingi creerle, haciendo gala de

esa conducta irresoluta que algunos confunden con la m o deracin, y que cuando se ejercita en presencia de un enemigo audaz, slo sirve para estimular su mala fe, en vez de traerle camino. Y as sucedi que Bucarelli fu burlado cuando se lisonjeaba de que su accin pacfica y su c o n sejo sesudo haban podido influir en el nimo del V i r r e y del Brasil, mejor que una actitud resuelta y decidida. Repentinamente aparecieron los portugueses campados y fortificados en la sierra de los Tapes. D o n Jos de Molina, oficial comandante de aquel distrito, tena sus tropas sublevadas por falta de pagamento, y la desercin era muy grande; con lo cual estaba casi inhabilitado de oponerse los avances del enemigo. Sin embargo protest del atentado ante el comandante del fuerte de San Cayetano, quien contest que pasase su protesta al coronel Jos Custodio de

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Sa y Fara, jefe principal del distrito. Requerido entonces Sa por Molina en 2 4 de M a y o , afect estar ajeno todo, dando las mayores seguridades de buena amistad. A raz de estas seguridades, el 29 al amanecer, el coronel Jos Marcelino de Figueredo, segundo de Sa, con 8 0 0 hombres embarcados en varios buques menores que atravesaron bajo una densa niebla la banda del sur, se present ante la villa de R o - g r a n d e de San Pedro para tomarla por sorpresa. Afortunadamente equivoc el rumbo, abordando al pantano en que por la parte septentrional termina aquella lengua de tierra, lo que ocasion que le sintieran. batera de tierra, y la tartana de guerra San Nicols, E n el que acto rompieron el fuego contra la flotilla portuguesa, una se hallaba accidentalmente medio tiro de can, o b l i gando Figueredo retirarse con bastante descalabro ( 1 ) . Esta novedad trastocaba los planes del Gobernador p o r tugus, y pona en evidencia las intenciones de su Corte P o r ms escaso de escrpulos que fuera el gabinete de L i s b o a no tena en verdad un pretexto pasable que aducir para p a liar esta violacin de los ms elementales principios del d e recho pblico. Estando en paz con Espaa y reposando esa paz sobre las estipulaciones de un tratado que se ajust por avenimiento voluntario de ambas naciones, los portugueses no podan alegar motivo alguno basado en el m e nor fundamento atendible. E n este concepto, sabida que fu la noticia en Lisboa, inmediatamente se anticip aquella Corte expresar la de Madrid el desagrado con que vea la conducta de los oficiales portugueses de Amrica, pidiendo se expidieran de comn acuerdo por ambos g o -

( 1 ) Larrafiaga y Guerra, Apuntes histricos, etc.

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bienios, rdenes perentorias para reponer las cosas su a n tiguo estado. Fueron con efecto expedidas las rdenes, tanto por parte del Gobierno de L i s b o a c o m o por el de M a d r i d > -pero los portugueses siguieron su pacfica posesin de los territorios y puntos estratgicos que acababan de usurpar. Tambin es cierto que un suceso de la ms sealada importancia vino ocupar la atencin del mundo civilizado, y distrajo Espaa de sus recelos con respecto de los portugueses. Era este suceso la expulsin de los jesutas. Bien que no se hayan puesto en claro todava las causas positivas que impulsaron la Corte de Madrid para proceder c o m o lo hizo contra los religiosos expresados, lo cierto es que por entonces la Orden haba cado en completa desgracia ante los monarcas catlicos. Desde 1 7 5 4 comenz en Portugal una persecucin cruel contra ella, persecucin cuyo frente marchaba el marqus ele Pombal, ministro de influencia decisiva en los consejos del B e y D . Jos I. Sigui P o m b a l en sus miras y planes, el duque de Choiseul, m i nistro de Luis X V en Francia, y fueron igualmente perseguidos all los jesutas con todo rigor. Mientras en P o r tugal se les acusaba ele fanatizar al pueblo, envolvindoles en una conspiracin de asesinato contra el B e y , que evidentemente no provocaron y que slo conocieron elespus de efectuada, pero que cost la vida muchos de ellos y el destierro todos, en Francia se les imputaban iguales maquinaciones con idntica injusticia; pero lleg probrseles que uno de los suyos, el P . Lavalette, haba hecho en la Martinica, negocios abultados comprometiendo grandes capitales propios y ajenos en empresas de industria. Esta circunstancia empeor en mucho la suerte de los jesutas franceses. Levantse contra ellos una protesta

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que sus enemigos agriaron, resucitando todas las consejas anteriormente urdidas, desde el negocio de Damins hasta la coronacin de Nicols Nanguir, y con esto la expulsin vino en seguida. Expulsos de Portugal y Francia, no lo fueron, sin e m bargo, de Espaa por entonces. Carlos I I I comparta con los jesutas idnticas ideas respecto del tratado de Madrid, y la oposicin de ellos que se realizase aquel pacto, la. haba l coadyuvado desde aples cuando era presuntivo heredero de la corona de Espaa, y confirmado cuando la ci. Saba por sus gobernadores y generales de Amrica, que la pretendida coronacin de Nicols I era una fbula de mal gusto; y le constaba por una conducta acreditada en ms de un siglo de prueba, que la lealtad de los jesutas corra parejas con su abnegacin en servicio de los i n tereses de Espaa en el R o de la Plata. A d e m s , el R e y no tena ni mediano deseo de seguir las evoluciones p o lticas del gabinete de Lisboa, iniciador de la persecucin; y ms bien lo llevaban del lado opuesto aquel enemigo eterno, sus principios, sus intereses y. sus ideas. A s , pues, por ms que los partidarios del tratado de Madrid hubiesen atribuido la resistencia de las Misiones manejos de los jesutas, y aun cuando diesen calor estas versiones los escritos de todo gnero que circulaban, P o m b a l y C h o i seul, sus amigos en Europa y Espaa, el R e y permaneci inalterable en su inaccin respecto de la Orden, hizo quemar por mano del verdugo muchos de los libelos escritos contra ella. Con todo, la persecucin era tan acosadora, que apur los recursos ms extremos y se aprovech de todos los incidentes. Imposible que cuando gran parte de los hombres

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se conjuran contra una colectividad, deje el resto de dar asidero las sospechas. E l prestigio moral de los jesutas estaba minado por su expulsin de Portugal y Francia, por la ejecucin en el patbulo de muchos de ellos, y por la propaganda incesante de sus enemigos que se multiplicaban en la prensa, con un fervor slo igualable la d e sesperacin. P o r ms que Carlos I I I protegiese la Orden en Espaa, no faltaban all mismo enemigos encarnizados de ella, unos por razn de intereses mundanos, otros por veleidades de independencia religiosa, y los ms por ese desgraciado prurito que ataca los espritus dbiles hacindoles creer que el talento y la importancia estn en razn directa de la irreligiosidad y el descreimiento. Todas esas pasiones ocultas, que fermentaban en silencio para estallar cuando la ocasin fuera propicia, tomaron pie de un incidente trivial que afect profundamente al R e y . Habase dedicado Carlos reformar las costumbres espaolas, y una de las cosas en que puso mano fu la transformacin de las capas y sombreros usados por el pueblo, y que le haban chocado siempre. Ayudbale en este pensamiento el ministro Esquiladle, italiano de origen, y que aspiraba de buena gana que la reforma se realizase; pero el pueblo de Madrid tom punto de honor el caso, y en 20 de Marzo de 1 7 0 0 se sublev, obligando al R e y retirarse Aranjuez, desde donde, pacificado que fu el tumulto por los jesutas, volvi para nombrar nuevo ministerio en que entraron el conde de A r a n d a y el marqus de Grimaldi ( 1 ) .

(1) En, 20 de Marro de 17(10dice Civneau- Jolyestall un alboroto -popular en Madrid, consecuencia de ciertas reformas en el traje espaol, y en el precio de los comestibles; reformas promovidas por el

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L o s nuevos ministros, por punto general no eran afectos los jesutas, y haba algunos de ellos que les eran decididamente adversos. Parece que stos influyeron en el nimo del R e y para acentuar la sospecha que ya le trabajaba de que los jesutas hubieran podido ser los autores ocultos del alboroto contra Esquiladle, fin de darse la satisfaccin de contenerlo en pblico. Carlos I I I era m u y celoso de su autoridad y de su nombre, para que no le h i riese una denuncia semejante. D i c e n que advertido el buen efecto de esta trama, se urdi otra, llevando hasta manos del R e y un libelo que pona en duda la legitimidad de su nacimiento, atribuyendo el escrito los jesutas que deseaban el destronamiento de Carlos para sustituirlo por su hermano el Infante D . Luis. Sea ello c o m o fuere, la verdad es que desde el motn de Esquiladle, comenz la frialdad del R e y con la Orden, y esa frialdad siempre creciente, transformndose en hostilidad secreta, concluy por ser guerra mortal. Mientras esta transformacin- se verificaba, no hubo hecho alguno de importancia, acriminable los jesutas en los dominios espaoles, por manera

napolitano marqus de Esquiladle, ejuc haba llegado ser ministro. El Pcy se vio obligado retirarse Aranjuez. La irritacin de los nimos iba en aumento, y pudo haber habido consecuencias muy funestas, si los jesutas, que tanta influencia tenan sobre el espritu del pueblo, no se hubieran arrojado en medio de la multitud amotinada y con sus ruegos sofocado el tumulto. Los madrileos cedieron las instancias y amenazas de los PP., y quisieron, al separarse, darles una muestra de su afecto. Por todos los ngulos de la capital resonaba el grito de viran los jesutas.' Carlos III, humillado por haber tenido que abandonar su capited, y quiz ms humillado an,, al ver que deba la tranquilidad y el restablecimiento del orden, en su corle unos cuantos sacerdotes, se. rold Madrid. Fu recibido con transportes de alegra, ctc,(,. Crelinesui-Joly, Clemente XIVy los Jesutas; cap ir.)

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que todo induce creer en el acierto con q u e se atribuye al motn aludido y la denuncia los por su carcter susceptible, loso. sobre bastarda Carcaviy del R e y , la evolucin de ideas que fue impelido reconcentrado

Fu, por lo tanto, decretada en Espaa la expulsin

c o m o lo haba sido en Francia y Portugal, pero la ms exquisita reserva presidi las medidas que asegurasen el golpe por sorpresa todos los jesutas desde Madrid hasta el Paraguay. E n 27 de Febrero ele 1 7 6 7 escriba el R e y al conde de Aranda lo siguiente: H a b i n d o m e conformado con el parecer de los de mi Consejo R e a l , en el extraordinario que se celebra con motivo de las ocurrencias pasadas, en consulta de veinte y nueve de Enero prximo, y de lo que sobre ella me han expuesto personas del ms elevado c a rcter: estimulado de gravsimas causas, relativas la obligacin en que me hallo constituido de mantener en subordinacin, tranquilidael y justicia mis pueblos, y otras urgentes, justas y necesarias que reservo en mi R e a l nimo" usando de la suprema autoridad econmica que el T o d o poderoso ha depositado en mis manos para la proteccin ele mis vasallos y respeto de m i C o r o n a : H e venido en mandar se extraen de todos mis dominios de Espaa Indias, Islas Filipinas y dems aelyacentes, los religiosos de la Compaa, as sacerdotes c o m o coadjutores, legos que hayan hecho la primera profesin, y los novicios que quisieren seguirles; y que se ocupen todas las t e m p o ralidades de la Compaa en mis dominios, y para su ejecucin uniforme en todos ellos os doy plena y privativa autoridad, y para que formis las instrucciones y rdenes necesarias, segn lo tene'is entendido y estimareis para el

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ms efectivo, pronto y tranquilo cumplimiento, etc. ( 1 ) Tales eran las rdenes del R e y , concisas y duras, como que su resolucin estaba formada, y nunca se ech atrs de una resolucin que concibiera. Aranda, particularizndose en todos los detalles c o m prensivos de la ejecucin de esta orden, deca cada uno de los funcionarios encargados de cumplirla en A m rica : Abierta esta Instruccin cerrada y secreta en la vspera del da asignado para su cumplimiento, el ejecutor se enterar bien de ella, con reflexin de sus captulos, y disimuladamente echar mano de la tropa presente inmediata, en su defecto se reforzar de otros auxilios de su satisfaccin, procediendo con presencia de nimo y precaucin, tomando desde antes del da las avenidas del Colegio colegios, para lo cual l mismo, por el da antecedente, procurar enterarse en persona de su situacin le interior y exterior, porque este conocimiento prctico su conocimiento y noticia.

facilitar el m o d o de impedir que nadie entre y salga sin N o revelar sus fines persona alguna, hasta que por la maana temprano, antes de abrirse las puertas del Colegio, la hora regular, se anticipe con algn pretexto, distribuyendo las rdenes para que su tropa auxilio tome por el lado de adentro todas las avenidas, porque no dar lugar que se abran las puertas del Templo, pues ste debe quedar cerrado todo el da y los siguientes, mientras los jesutas se mantengan dentro del Colegio. L a primera diligencia ser que se junte la Comunidad, sin exceptuar ni el hermano cocinero,

( t ) Coleccin general de Documentos jesutas (Madrid, 1767; edic of).

relativos la expulsin de los

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requiriendo por ello al Superior en nombre de S. M., h a cindose al toque de la campana interior privada, de que se valen para los actos de comunidad; y en esta forma, presencindolo el escribano actuante, con testigos seculares abonados, leer el Real decreto de extraamiento y ocupacin de temporalidades, expresando en la diligencia los nombres y clases de los jesutas concurrentes, etc. Extendase la instruccin en detalles de todo 2 'nero relativos cumplir dentro de las 2 4 primeras horas la e x pulsin y embarque de los jesutas, por caminos y puertos que se indicaban, sealando para los impedidos por la edad enfermedades, el depsito bajo custodia en algn convento que no tuviera conexin de escuela regla con la Orden expulsa. dado algo Y como si Aranda creyera haber o l v i despus de tanta minuciosidad, conclua as: comisionados, quienes queda;

T o d a esta Instruccin providencial se observar la letra por los jueces ejecutores dar arbitrio para suplir, segn su prudencia, lo que se haya omitido y pidan las circunstancias menores del pero nada podrn alterar de lo sustancial, ni ensanchar su condescendencia, para frustrar en el ms mnimo pice el espritu de lo que se manda, que se reduce la prudente y pronta expulsin de los jesutas, resguardo de sus efectos, tranquila, decente y segura conduccin de sus persoy nas las cajas y embarcaderos, tratndolos con alivio

caridad, impidindoles tocia comunicacin externa de escrito de palabra, sin distincin alguna de clases ni personas; puntualizando bien las diligencias, para que de su insjieccin resulte el acierto y celoso amor al Real servicio con que se hayan practicado; avisndome segn se vaya adelantando. sucesivamente Q u e es lo que debo prevenir,

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conforme las rdenes de S. M . con que m e hallo, para que cada uno en su distrito y caso se arregle puntualmente su tenor, sin contravenir l en manera alguna. Se recibieron estas comunicaciones en Julio de 1 7 6 7 , y fu sealado en Montevideo el 21 del mismo mes, para la expulsin de los P P . y ocupacin de sus temporalidades. T o d o se concertaba en el mayor silencio, cuando el arribo conjunto de una embarcacin con pliegos para el Gobernador de Buenos Aires, noticiando haber quedado evacuada de jesutas la Pennsula en Abril, revel el misterio de lo que se tramaba. L o s de Montevideo comenzaron dar algunos pasos, para salvar lo estrictamente personal que les era necesario en ocasin de un destierro tan violento. E l G o b e r nador L a Rosa, yendo de paseo encontr el.da 5 de Julio por la tarde un paisano, que sala de la residencia de la Orden con libros y papeles: le interrog, averigu el objeto de sus diligencias, y en el acto se puso en accin. F u r o deada las 10 de la noche la casa principal de los P P . , arrestados stos, y ocupadas sus propiedades. E l da 12 se encarg al teniente del Regimiento de Mallorca D . F l i x Pont, la conduccin hasta Buenos A i r e s de los P P . R i v a d e neyra, Zuazagoitia y Boulet, quedando en Montevideo el Superior Plantich, hasta el 3 1 del mismo mes, en que c o n cluy de declarar todas las pertenencias de la Orden, averiguadas por inventario. D o n Juan de Achucarro, encargado de esta comisin, y en virtud del artculo 2 8 de sus instrucciones, determin que todos los tiles de la escuela de primeras letras y aula de latinidad, pasasen cargo de los P P . franciscanos, quienes se cometi su direccin ( 1 ) . E l n -

( 1 ) L a Sota, Historia del territorio

Oriental; m, xi.

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mero total de jesutas expulsos de las provincias del R o de la Plata fu de 3 9 7 individuos, incluyendo los m i s i o neros de M o x o s y Cliiquitos. L o s bienes de los jesutas de Montevideo consistan en un hospicio residencia situado en la Rivacleneyra, administrador de plaza principal grande, el donde vivan el P . N i c o l s Plantich, superior, el P. Benito la Estancia P . Juan T o m s Zuazagoitia, preceptor latino, y el H . Juan Boulet, preceptor de primeras letras, con una librera de ms de 8 0 0 volmenes, entre ellos el manuscrito del P . Lozano. N u e v e casas de alquiler en la manzana donde tenan la iglesia. D o s cuadras de terreno sin poblar junto San Francisco. D o s cuartos de cuadra sin poblar junto al muelle. U n solar de 17 varas de frente. Algunas varas de sitio junto al rastrillo de la fortificacin. U n a casa arruinada en un sitio de 5 0 varas de frente igual de fondoE n extramuros tenan: la Estancia grande ( N . Seora de los D e s a m p a r a d o s ) en el rincn que forman los ros de Santa L u c a grande y chico, con 6 0 , 0 0 0 cabezas de g a nado. L a Estancia de San Ignacio entre el arroyo de P a n d o y Sols chico con 3,000 cabezas. cras de San Jos. Caneln. U n a suerte de estancia en esta banda del primer Caneln, que se conoca por chaU n a suerte sin poblar en el segundo Varias D o s suertes de E s t a n Sobre el Miguelete en el D o s suertes de chacra en San Gabriel.

suertes de chacra en Jess Mara. cia en la rinconada de Chamizo. nos de agua,

P a s o del Molino, el Oratorio de San Antonio y dos m o l i Y repartidos en todas estas propiedades, 4 4 D e los bienes mencionados, esclavos de uno y otro sexo.

p o c o nada utiliz la Corona, pasando los ms de ellos manos de particulares p o r tasaciones nfimas, con lo cual

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se construyeron fortunas pinges. L o mismo aconteci en todas partes, lo que demuestra que el celo de muchos en la persecucin de los jesutas llevaba por norte heredarles. L u e g o que comenzaron llegar los Estados p o n venan tificios los expulsos de Espaa, y se supo que

en seguida los de Amrica y Filipinas, levantse un grito de horror por todo el mundo catlico. E l Gabinete de M a drid haba sido inhumano, hacinando sobre barcos allegados toda prisa 6 0 0 0 jesutas espaoles, y envindoles los Estados romanos, de cuyos puertos fueron porque la escasez bres. Mientras rechazados impeda de comestibles y la higiene

aglomerar tantas gentes en pueblos mal preparados y p o los expulsos corran as los mares en busca de un local donde reposarse, diezmados como iban por la epidemia y los sufrimientos de todo gnero, llegaron hasta la Sede romana peticiones de palabra y por escrito, y a del episcopado catlico, ya de corporaciones y personas sin distincin de clase, pidiendo por ellos. Clemente X I I I se dirigi Carlos I I I inquiriendo las causas de la expulsin y comprometindose ratificar la medida si resultaban culpables los jesutas, en una carta en que el Pontfice revelaba su afliccin con estas palabras: tambin, hijo mo (tu quoque fili mi); Con que vos vos, el R e y C a t -

lico, Carlos I I I , quien amamos con todo nuestro corazn, habis llenado el cliz de nuestros sufrimientos y sumido nuestra vejez en un torrente de lgrimas, que nos precipitar la t u m b a ! E l piadoso R e y de Espaa se asocia los que prestan su brazo, ese brazo que D i o s le ha dado para proteger su servicio, la honra de su Iglesia y la salvacin de las almas, los que prestan su brazo, repito, los enemigos de D i o s y de la Iglesia. E l R e y contest:

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Para excusar al mundo un grande escndalo, por siempre guardar oculta en mi corazn la abominable trama que ha motivado estos rigores. Su Santidad debe creerme sobre mi palabra: la seguridad y el reposo de mi existencia e x i gen de m el ms absoluto silencio sobre este asunto. tenan ya. L a expulsin ele los jesutas tuvo efectos inmediatos as en las poblaciones sujetas al dominio de aquellos r e ligiosos, como en las que se extendan por su vecindad. Desde luego se sustituy para con los indios el gobierno suave y paternal por autoridades despticas y segura explotacin, multiplicaron codiciosas que mirando en las comunidades una mina de rica, pero i n las faenas, descuidando el vestido y alimentos de los infelices naturales. D e aqu primero que la desercin de los indios fuera numerosa, mermando en una mitad la poblacin de las Reducciones ( 1 ) . Pero como los fugitivos no les era dable fijar residencia m u y lejana, pasaron en su mayor parte poblar las c a m pias de Montevideo y Maldonado, hasta entonces casi yermas. La industria de estos nuevos pobladores, sus al bienestar, y la posesin de su libertad, aspiraciones Y as quedaron sin remedio estas cosas, que de suyo no lo

estimularon sus esfuerzos en un sentido bastante lato. D o mesticaron muchos ganados cerriles, cultivaron tierras, h i cieron algunos ensayos en la navegacin, y establecieron un comercio permanente con las ciudades vecinas, daba lugar cambios repetidos y relaciones nuevas. que A

este refuerzo inesperado se deben la.mayor parte de nuestros progresos rurales, porque los nuevos habitantes que la

(1) Azara, Dcscrip JJist ere; i, x m .

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fortuna deparaba las campias uruguayas traan el contingente de una civilizacin basta entonces desconocida en ellas. A s tambin por una de esas compensaciones que la marcha de las cosas humanas prepara en el correr de los tiempos, volvan la patria de sus abuelos la mayor parte de los descendientes de aquellos charras sometidos por la fuerza y expatriados por la poltica, para formar en apartadas regiones el ncleo civilizado que ahora entraba de nuevo en posesin de su primitiva tierra. Este elemento, que su condicin civilizadora aada la propensin restituyente con respecto la primitiva raza, tuvo una influencia real en su conservacin y desarrollo. E s c a sos de mujeres los espaoles y portugueses que vagaban por nuestras campias, tomaron las suyas de entre los i n dios civilizados, por manera que la poblacin de los c a m pos conserv el sello de su primer abolengo, y a por los matrimonios de europeos con mujeres indgenas, ya por las uniones directas de indios indias que producan el tipo puro de los primeros pobladores de la tierra. Como acontece toda raza fuerte sometida al rigor de una vida activa, el acrecentamiento de los individuos fu necesariamente rpido y las familias se hicieron largas. Pero la vida habitual era expuesta, y llena de incomodidades. G e n tes de diversas procedencias y muchas de ellas de conducta reprensible, c o m o ser presidarios fugados de las crceles de Espaa y Brasil, huan los campos, en los cuales se entregaban cuanto les fuera permitido hacer en medio de apartadas y ralas poblaciones donde no se conoca autoridad ni verdaderos elementos regulares de un vivir m e tdico. Tal clase de hombres provocaba reyertas frecuentes, porque eran forzosas en los casos menos pensados y

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as fu hacindose costumbre la tolerancia con los que ansiaban reir, fin de evitar por la prudencia lo que era inevitable si no se establecan miramientos. Mas esta tolerancia encaminada establecer un respeto recproco, produjo halagadoras resultancias mezcladas las ms torcidas nociones del deber social, pues si bien se hizo el habitante de la campaa uruguaya hospitalario, generoso y ajeno toda curiosidad con respecto al que llamaba su puerta, fu al mismo tiempo indiferente lo que le rodeaba, hasta el punto de proteger de igual manera un hombre de bien que un asesino, y sin prestarse jams aprehender perseguir al mayor delincuente ( 1 ) . D e en medio de estos elementos tan diversos, fu que naci el gaucho. E l gaucho vena ser el resultado de todas las fusiones, y c o m o el primer eslabn de la nueva y definitiva raza que haba de ocupar el suelo. T o d o indica desde el cha de su presentacin en la escena social, que por su carcter, costumbres y afecciones, se crea verdaderamente dueo de la tierra. Sin embargo, los primeros gauchos no eran todos uruguayos: se les llamaba indistintamente gauchos guaderios, y muchos de entre ellos componan el nmero de los portugueses y espaoles fugados de presidio, y refugiados en el Uruguay merced la tolerancia de los habitantes de los campos. E l nombre de gaucho era sinnimo, en sus primeros tiempos, al de holgazn malhechor; despus se hizo extensivo los que vagaban sin quehaceres fijos provistos de una mala guitarra, entonando coplas ajenas propias, y los que sobresalan en las pendencias y la

(1) Azara, Descrip Tlist, etc; i , x v .


D O M . Esi>. I I .
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galantera rstica de los desiertos. L o numeroso de las f a milias permita que no todos los varones se dedicasen al trabajo, rudimentario de suyo en aquellos tiempos, y de ah que, estimulados por la facilidad de alimentacin y la simpata inspirada por las hazaas personales, muchos se sintiesen inclinados la vida andariega, particularmente los que se crean de sobra en su casa ( 1 ) . N o puede n e garse que la condicin del pas convidaba una existencia de ese genero, sobre todo los que no sabiendo cmo e m plear su nativa energa, vivan devorados por la necesidad de la accin. Mientras esto aconteca en la contextura de la sociedad uruguaya, la Corte de Madrid, tal vez por suavizar el rigor de las medidas adoptadas contra los jesutas y captarse la voluntad de los indgenas, haba expedido quince das antes de la expulsin de aqullos, una R e a l Cdula concediendo ttulo de nobleza los caciques de ambas Amricas y los indgenas que no tuvieran mezcla de sangre. claraba ese documento De l a nobleza de los indios en el como de

grado que les correspondiese, pero con precisin de que tanto los hijos de cacicazgo que se consideraban hijos-dalgos y los otros indios que no tuvieran mezcla

sangre, como la nobleza en general, para optar los e m pleos as eclesisticos c o m o civiles, deban poseer el idioma castellano instruirse en sus escuelas. ( 2 ) Cuestin de poca monta, para que nadie la tomase en serio. Si los caciques jefes indgenas as llamados, eran nobles de origen, no necesitaban la declaracin del Gobierno espaol

(1) Lazarillo de Ciegos caminantes. ( 2 ) La Sota, Ilist del territorio Oriental; ra, xn.

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para ser tenidos en esa condicin por sus gentes; y si no lo eran, p o c o se mejoraban sus intereses con declararles hidalgos. Tambin eran hidalgos los fundadores de M o n tevideo, y no por eso se libraron de malos tratamientos, vindose pospuestos hasta en el lucro de las industrias ms modestas, cuyo ejercicio privilegiado ciaban los gobernadores sus oficiales y sargentos; repartiendo los solares y estancias entre los mismos. Y sta s que no era cuestin de poca monta, pues i m posibilitaba la vida de los colonos. T a n apretados llegaron estar con tal sistema los montevideanos, que en 31 de A g o s t o de 1 7 0 9 se dirigi el Cabildo al R e y , pidindole ensanchase la jurisdiccin de la ciudad 2 0 leguas m s ; por no caber ya en la jurisdiccin antigua los pobladores, ni poderse hacer mercedes de tierras ellos y sus hijos y los que venan de Espaa aumentar el nmero de los habitantes del pas. A fin de conseguir esta gracia, ordenaba tambin el Cabildo que tencias de la jurisdiccin, etc. p a r a mejor convencer ( 1 ) E n efecto, M o n t e v i S. M., se levantara el censo de la poblacin, riqueza y exisdeo tena una jurisdiccin harto pequea para que pudiese desarrollarse dentro de ella como cumpla las exigencias de su progreso, y habindose hecho en un principio el reparto de tierras arbitrariamente, ms bien para proteger la guarnicin militar que los colonos, resultaba ahora tocarse gran dificultad con motivo del aumento de la poblacin y sus menesteres. Mas si por este lado el Cabildo satisfaca los intereses generales con aplauso de todos, no le faltaban por otro, acusaciones y malquerencias del g -

(1) L. C. de Montevideo.

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ero de la que se dio pocos das de verificarse la eleccin de

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Siempre haban sido motivo de disputa las elecciones de

capitulares; pero ahora comenzaban serlo ms, causa de la importancia adquirida por la corporacin. Sobraban, por otra parte, los descontentos, particularmente en la clase inepta, contndose en el nmero aquel D . Pedro L e n de Soto y R o m e r o , asesor de V i a n a en el pasado gobierno, y autor del oficio deprimente al Cabildo, que el Gobernador tuvo la debilidad de firmar produciendo el conflicto historiado en su lugar respectivo. A h o r a , pues, el D . Pedro, no encontrando de su gusto la eleccin verificada, tom pie de ello para insultar en pblico al Cabildo, poniendo tachas los electos y declarando que por la vara de Alguacil m a yor haba regalado el titular una cantidad de dinero. C o m o la versin llegase odos de los interesados, juzg p r u dente R o m e r o parar el golpe con una retractacin, y la hizo en trminos tales que mostraban la, pequenez de su espritu. Declar en una larga exposicin, que lo dicho por l respecto del Cabildo, haba sido entre amigos y en todo sentido y eco de diversin y bufonada, y aleg sus muchos servicios c o m o defensor letrado y los merecimientos que ellos le hacan acreedor. L e d a esta exposicin el Gobernador La en la junta de 2 5 de Enero de 1770,

Rosa, que estaba presente, orden nombre del R e y : no se le confiase R o m e r o ningn pajoel perteneciente la ciudad, cosa de ella, en atencin la ofensa y desaire que le hace en el papel que el mismo R o m e r o ha presentado este Ayuntamiento el presente da, ( 1 ) P o r una

(1) L. C. de Montevideo.

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singularidad chocante, este mismo L a R o s a , que se m o s traba enrgico defensor de la dignidad del Cabildo, h a ba de ser de all poco el ms obstinado en concluir con ella, Perdase, por lo pronto, con estas disidencias pueriles tan frecuentes en las ciudades del Plata, un tiempo precioso que apartaba de los negocios serios todas las inteligencias. Ms astutos y avisados los portugueses y sabiendo por experiencia cul era el mal crnico de sus rivales, p r o seguan en sus manejos dando gran calor al desarrollo de su plan agresivo. Concluido el negocio de la expulsin de los jesutas, quedaron las Misiones en el trastorno que se deja comprender, con lo cual aprovech el lusitano aquella situacin para robustecer la suya en los territorios usurpados. E l Virrey A z a m b u y a hizo construir un nuevo fuerte en R o - g r a n d e , y pesar de los reclamos de la autoridad espaola, tanto l c o m o la Corte de L i s b o a no apearon de las evasivas que constituan su norma de conducta. Y era tan descarada sta, que el 21 de A b r i l de 17GS haba sido sentenciado muerte y ahorcado en L i s b o a el coronel Osorio por haberse rendido prisionero Cevallos en Santa Teresa; mientras que el conde de A c u a y el coronel Jos Custodio de Saa, instigadores de la ltima usurpacin que el Gobierno portugus haba prometido castigar, no fueron molestados en nada. A todo esto, reclamaba en vano la Corte de Madrid, alegando la fe de los tratados y haciendo frsente la situacin irregular en que la colocaba la de L i s b o a ; mas esta ltima prosegua impertrrita su plan ele operaciones. P o r un lado despojaba lentamente Espaa ele sus territorios en el R o ele la Plata; y por otro acosaba su comercio con la concurrencia de un contrabando activo

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que tena su cuartel general en la Colonia. den un rigoroso bloqueo la Colonia, Garca.

Fatigado ya

el Gobernador de Buenos Aires de tantas agresiones, o r establecindolo con seis embarcaciones corsarias el teniente D . Nicols Pero la imaginacin de los portugueses, frtil en toda clase de intrigas, urdi una nueva, que deba presentarles c o m o defensores de la religin y apstoles armados de la difusin de sus preceptos saludables. Comenzaron fingirse compadecidos del abandono en que se hallaban los indgenas de las Misiones, alegando ser un caso de c o n ciencia no sutica. evitar que se apagase en ellos aquel fuego religioso fomentado por ministerio de la propaganda j e Sin duda que nadie olvidaba haber sido el G o bierno de L i s b o a quien dio la seal de la persecucin de la Orden en todo el m u n d o ; pero los portugueses aparentaban no saberlo, cuando menos estar arrepentidos de ello en presencia de los males existentes. Inspirados, hicieron pues, en tales ideas, corriendo este ao de 1 7 7 0

partir de San P a b l o , al mando de una expedicin militar, al teniente coronel A l o n s o Botello de Sampayo, con nimo, segn hizo circular por todos lados, de reducir nuevamente los indios al yugo de la fe. D e b e advertirse que ni los i n dgenas se haban sustrado semejante yugo, ni haba en las Misiones disidencia religiosa alguna que preocupara los nimos, pues todo se reduca all competencias ele los gobernadores con los nuevos curas doctrineros sucesores de los jesutas; sin que la fe de los catecmenos se hubiese entibiado por estos altercados mundanos que en nada r o zaban el dogma ni las reglas del culto. Esto no obstante, decidido siempre Sampayo restituir la Iglesia unos

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hijos que no queran separarse de ella, dio comienzo su cruzada destacando al capitn Silveyra Peixoto como jefe de vanguardia, para que entrase por la va del Paran tomar posesin de las tierras de los sedicentes infieles, p r o cediendo luego su conversin. Mas, si Sampayo crea conciliable los menesteres de su oficio con las funciones espirituales que l mismo se atribua, parece que no lo entendi de la misma manera el Gobernador de las Misiones D . Francisco de Zavala, quien ponindose en armas inmediatamente, sorprendi al jefe de la vanguardia portuguesa, y los remiti l y los suyos presos Buenos Aires, c o m o infractores de los pactos existentes y perturbadores de la paz ( 1 ) . de la pretensin, Sampayo, que vio frustrado su plan en esta primera tentativa, se retir pues contaba con que el desorden de las Misiones y el pretexto religioso aducido, hubieran sido motivos bastantes para dejarle tomar posesin en alguna parte. Pero siendo esta intentona una nueva violacin de los tratados, precisamente cuando se discuta la conducta del V i r r e y del Brasil asaltando R o - g r a n d e y posesionndose contra todo derecho motivos religiosos que le de la Sierra, de los Tapes, Sampayo acentu ms que nunca la ostentacin de los haban movido invadir las Misiones, y se march, no en aire de soldado batido, sino como filsofo que en el momento de prestar un gran servicio es desdeado por aquel mismo quien va hacer el bien. Y aqu concluy esta emergencia, en que los portugueses se presentaron usurpar tierras bajo la faz de m i sioneros, nico papel que les faltaba desempear despus

(1) Funes, Ensayo, etc; ni, v, xi.

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de haber sido mamelucos, colonos militares, soldados, diplmatas y agentes secretos. ) E l Gobernador de Buenos Aires, aun cuando r e c o n o ciese que la expedicin de Sampayo tena su parte cmica, no dejaba de comprender c o m o ella constitua en el fondo una amenaza de grandes disturbios para el porvenir. N u n c a ponan mano los portugueses en los negocios del Plata sin que su actitud seria ridicula, segn cuadrase sus planes de momento, no redundara para Espaa en manantial de sinsabores. A s fu que en previsin de mayores daos, se prepar aquel Gobernador contra cualquiera asechanza. E n v i 3 0 0 correntinos en auxilio del de Misiones, reforz los puestos de R o Grande y el fuerte de Santa Teresa con soldados, vveres y municiones; y expidi r denes de estar sobre aviso los comandantes de M a l d o nado, Ensenada, Malvinas y Montevideo, porque adems de la agresin portuguesa se tema la de los ingleses, sus aliados. C o n esto pudo obtenerse un p o c o de tranquilidad lo menos en el Uruguay, donde el G o notable en los negocios internacionales, y a que en los internos no era posible, bernador nejos. Era L a R o s a uno de esos individuos que sin mritos para gobernar se haba granjeado protectores que adelantaban su carrera y sostenan su autoridad contra todas las conveniencias. L a Corte le haba elevado en p o c o tiempo hasta el empleo de brigadier, y el Gobernador de Buenos Aires no le haba opuesto contrariedad alguna en el desarrollo de sus operaciones gubernamentales. Sin embargo, L a R o s a mandaba de un m o d o arbitrario y se vala de L a R o s a antes de su cada se haca

por la violencia de carcter y lo condenable de sus m a -

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medios reprobados para adquirir riquezas. pesar de la arrogancia con que comenz su gobierno, levantando una horca contra los malhechores, el interior del pas estaba infestado de ellos, sin que los alardes del Gobernador hubiesen puesto el menor correctivo tanta desgracia. P o r otra parte, sus planes codiciosos le inducan buscar cmplices, por lo cual intent corromper algunos, ensayando la coaccin para proveer ciertos empleos pblicos con sus hechuras. E l Cabildo sobre todo fu blanco de sus ataques, y al iniciarse la eleccin de 1 7 7 1 , L a R o s a abri una campaa formal para hacerse de influencia en los c o n sejos de aquel cuerpo que siempre se haba distinguido por su amor la libertad y por su honradez en el manejo de los caudales pblicos. A l efecto, llam su casa el da antes de la eleccin de nuevo Cabildo, varios miembros de la corporacin con quienes le ligaban amistades, y despus de muchos ruegos, escribi l mismo de su mano en las boletas que haban de arrojarse la urna, los nombres de los individuos cuya eleccin deseaba, y las entreg los que deban votar ( 1 ) . A l (ha siguiente, que era el de la eleccin, se reuni el Cabildo para proceder ella, faltando el Alfrez Real que desempeaba una comisin de importancia. L a Rosa, pretexto de presenciar la ceremonia, se traslad con fuerza armada la casa del Cabildo, y despus de rodearla de tropa, penetr en la sala capitular acompaado de sus a y u dantes. Iba, c o m o naturalmente se ve, en son de hostilidad; porque nadie haba desconocido su derecho de presenciar las deliberaciones del Cabildo, y era, por lo tanto,

( 1 ) L. O. de Montevideo.

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intil aquel aparato. L a corporacin, empero, no dio muestra de extraeza ni signific su descontento por tan inusitado proceder, y comenz el acto de la votacin con la r e gularidad de orden. Verificado el escrutinio, resultaron r e electos D . Jos Mas de A y a l a para Alcalde de l.
o r

voto,

D . L u i s X i m n e z de 2. voto, y para A l c a l d e provincial D . Juan Esteban Duran. Inmediatamente se alz L a R o s a contra aquel resultado que contrariaba sus miras, p r o testando que la reeleccin era contraria las leyes. D i j o que haba gentes cristianas y de paz quienes elegir en la ciudad, inculp al Cabildo de haber despachado al Alfrez R e a l con el fin de ganar la abstencin de su voto, que saba serle contrario. T o d o esto expresado con

calor y salpicado de amenazas, transform la alegacin en una disputa en que los dicterios se cruzaron de parte parte. L o s miembros del Cabildo rechazaron las inculpaciones que el Gobernador les haca, y le replicaron acusndole de haber puesto en juego influencias ilcitas para conseguir una eleccin su gusto. L o s Alcaldes de 1. y 2. voto y el Alguacil Mayor, sobre todos, afearon L a Rosa, su c o n ducta, protestando de la injuria que haca al Cabildo con sus acusaciones y negando que tuviera derecho de imponer all su voluntad, en acto privativamente reservado la corporacin. Entonces, ciego de clera el Gobernador, o r alden uno ele sus ayudantes que prendiese los dos

caldes y al Alguacil, quienes dijeron que, aprehendidos ellos, lo estaba todo el Cabildo. Pero L a Rosa, en vez de calmarse con este raciocinio, se enfureci ms, extendiendo la orden de prisin todos los presentes, y marchndose luego. N o se poda expresar con mayor violencia el deseo

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de ser incondicional mente obedecido, y la verdad que L a R o s a sobrepasaba aquellos primeros comandantes de Montevideo, quienes, si haban amenazado con prisin al Cabildo, nunca se atrevieron hacer buena la amenaza. Y tan rudo le pareci el acto al mismo Gobernador, que pocas horas despus revoc la orden general de prisin, limitndola los dos alcaldes y al Alguacil, temeroso tal vez de que en el escrito de apelacin para ante el Gobernador de Buenos Aires, que ya haca el Cabildo bajo las inspiraciones de D . Pedro L e n de R o m e r o y Soto, terciador obligado en toda querella, resaltasen de sobra los motivos de injusticia que haban guiado su conducta. E l Cabildo, en efecto, se dirigi al Gobernador de B u e nos Aires, exponiendo la injusticia de los tratamientos de que era vctima, y la futilidad de los pretextos en que b a saba L a R o s a su proceder. A l e g que la reeleccin no h a ba sido jams motivo de controversia para tachar los electos, y adujo pruebas que justificaban esa opinin. Sin que nadie se diera por agraviado, en 1 7 4 3 haba sido r e electo para Alguacil M a y o r D . L u i s Enrique Maciel, que desempe el cargo por dos aos, y en 1 7 6 0 lo fu igualmente D . Lorenzo Calleros para el mismo empleo y por el mismo tiempo. E n 17 G1 haba sido electo para Alcalde de l. ' voto D . Jos Mas de A v a l a , que ahora se vea violen01

tado por el Gobernador, siendo reelecto sin inconveniente en 1 7 6 3 ; y en 1 7 6 8 volvi reelegrsele para igual e m pleo en compaa de D . Jaime Soler, D . Pedro R a d a , D . Manuel Duran y D . Antonio Valdivieso, respectivamente reelectos A l c a l d e de 2. voto, Alguacil M a y o r y Depositario general. P o r ltimo, D . Joaqun de V e d i a y la Cuadra, que era Alcalde de 2. voto en 1 7 6 6 , fu reelecto para

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Procurador general en el siguiente ao ( 1 ) . Estas razones tenan de suyo bastante peso para influir en cualquier nimo despreocupado de malevolencia, porque aun cuando las leyes se opusieran la reeleccin, las costumbres la haban sancionado; y no era una actitud tal la del Cabildo al reelegir tres de sus miembros, que mereciese el vejamen inferido por L a R o s a . A s las cosas, temiendo el Gobernador las resultas de este asunto, comenz meditar en su conducta pasada, y tent algn acomodamiento con el Cabildo, escribindole que le exhortaba, requera y mandaba en nombre del R e y cesar en el injusto tesn que le mova. Pero el Cabildo, firme en sus propsitos, esperaba la sancin de su conducta de boca del Gobernador de Buenos Aires, quien haba apelado; y L a R o s a , no teniendo seguridad del triunfo, y temeroso de que el iiltimo escndalo trajese m e m o ria sus anteriores desperfectos, perdi toda serenidad de nimo, entregndose verdaderos desvarios. C o m o el flaco de su conducta estaba en la mala adquisicin de riquezas que haba hecho, puso por obra resarcir en lo posible los damnificados, para captarse su simpata en el trance actual; pero lo hizo de una manera tan inslita y con procederes tan bruscos, que, en vez de conseguir su objeto, aument la ojeriza que le persegua, E n v i casa de los e x poliados agentes suyos para restituirles aquello de que les crea acreedores, con lo cual, confesando sus indignos manejos, no lav la culpa que declaraba ( 2 ) . T o d o esto lo supo D. Juan J o s de Vertiz, Gobernador de B u e n o s A i -

(1) L. G. de Montevideo. (2) Funes, Ensayo, etc; m , v, xi.

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res, y como se deja comprender, tom las medidas que el caso requera. E n oficio de 8 de Enero, recibido el 15 en Montevideo, comunic al Cabildo que prevena L a R o s a pusiera en libertad sus miembros para que el pblico no careciese de la administracin de justicia, y ellos pudieran, libres de esa incomodidad, propender al beneficio comn en que c o m o de su obligacin tanto se interesaban. En cuanto los miembros excluidos, que eran tres, el Gobernador de Buenos Aires disimulaba el caso contrayndolo uno solo en estas palabras: n o t o que en no confirmar ese G o b e r nador D . Jos Mas, electo Alcalde de l .
e r

voto ( q u e es

el nico quien expresamente e x c l u y e ) , procede conforme la ley 9 del tt. 3., libro 5. de Indias, que ordena no puedan ser reelegidos los Alcaldes ordinarios en los m i s mos oficios, hasta haber pasado dos aos despus que d e jaron las varas. Y por ltimo, despus de dar esta satisfaccin al Cabildo, la daba ms amplia la vindicta p blica separando del gobierno L a R o s a y sustituyndole interinamente por Viana, en los siguientes trminos, tan lacnicos c o m o expresivos: C o n v i n i e n d o al Real servicio, el que el brigadier D. Agustn de L a Rosa, Gobernador de esa plaza, pase esta ciudad, he ordenado ocupe interinamente este empleo el mariscal de campo D . Jos J o a qun de Yiana, quien tiene acreditadas su conducta, integridad y dems circunstancias que le hacen recomendable. ( 1 ) P o c a s veces se dio una solucin ms pronta y equitativa negocio tan grave, en estos dominios y por aquellos tiempos.

(1) L. C. de Montevideo.

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Vigorizada la accin del Cabildo por el sesgo que haba tomado su reclamo, comenz insistir en el deseo de que se apurasen los cargos contra el Gobernador dimitido. A g l o m e r pruebas y las envi Buenos Aires, aprovechando el juicio de residencia abierto L a Rosa, en el cual supona que haban de aquilatarse todos los testimonios contra los impuros manejos y violencias del encausado. E l Gobernador de Buenos Aires defiri lo que el Cabildo p e da, hacindole sentir que la instauracin del juicio se verificaba por acceder sus deseos; y comenz la tramitacin del caso. Pero un juicio de esta naturaleza, con gastos de curia avaluados por los aranceles del gobierno colonial y largo y dispendioso. con procedimientos extrados de las leyes de Indias, deba ser N o dej pasar mucho tiempo el e s cribano que haba actuado en Montevideo sin pedir el pago de sus emolumentos, de lo cual dio cuenta el Cabildo Buenos A i r e s ; imitando all los curiales interventores en el proceso, la conducta de su cofrade de ac. D e esto p r o vino que se comenzara notar lo abultado de los gastos, y D . Juan Jos de Vertiz, mirando por el erario de su G o bernacin, escribi en 14 de Diciembre de 1 7 7 1 al C a bildo, pidindole que abonara las costas de un realmente instruido solicitud suya. Y proceso estando en Jo ra-

zonable Vertiz, pero ms alcanzado que todos el Cabildo, respondi ste en 20 de D i c i e m b r e : que defera el pensar los ms adecuados medios y arbitrios, mediante los cuales pudiera venir efecto la satisfaccin del monto de las referidas costas. ( 1 ) Con lo cual prosigui el juicio, sin que las costas se abonasen en el momento del reclamo.

1) L. G. de Montevideo.

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Sin embargo, contra todo lo que se esperaba, L a

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no fu castigado como mereca. Sus influencias en la Corte eran bastantes para echar, tierra en el asunto, as es que se consider all que la prdida del empleo lo compensaba todo. E l mismo L a R o s a se encarg de comunicarlo desde Buenos Aires al Cabildo un ao despus, en el siguiente oficio que merece transcripcin ntegra por la cnica satisfaccin que respira: E n consecuencia de las rdenes de S. M . que se han comunicado este Gobierno, me hallo expedito para poder regresarme Espaa libremente cuando m e parezca, estando y a terminados los litigios que sin jurisdiccin alguna se me fulminaron; sin embargo de que al tiempo de mi ingreso en ese Gobierno di las fianzas correspondientes para mi Residencia, he resuelto subrogarlas con D . Jos Blas de Gainza, vecino de esta ciudad y sujeto de conocido abono, cuyo documento que ha otorgado incluyo V . S. por el seor vicario de esa ciudad, para que mereciendo su aceptacin se sirva mandar enviarme la certificacin necesaria que lo acredite; y chancelar la anterior escritura de mi fiador D . Manuel Duran, noticindoselo sus herederos para que les conste la solvencia de este reato. Cuando haya de partir para Espaa, pienso hacerlo conducindome de la lancha que me saque de esta ciudad bordo del paquebot-correo de que es capitn D . Cayetano Antnez y est en ese puerto, por cu} a
r

razn no saltar ah en tierra. L o que noticio V . S., fin de que si tuviere que prevenirme asunto en que pueda complacerle, lo ejecute seguro de mi buena le} . ( 1 )
r

Era

todo lo que poda esperarse, que L a R o s a se vendiera por

(1) Oficio de La Sosa al Cabildo (en los L . G ) .

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h o m b r e de buena ley, una corporacin cuyos miembros haba vejado con el designio de apropiarse los caudales pblicos. Mientras este ex Gobernador se marchaba libre de culpa y pena para su pas, V i a n a se ocupaba de atender las exigencias de la situacin internacional. E n 1C de Febrero de 1 7 7 1 se dirigi al Cabildo, notificndole que por lo agotado que se hallaba el erario y la necesidad de socorrer al R e y con recursos positivos para el caso de una ruptura con las naciones extranjeras, se haca imprescindible imitar la conducta de Buenos Aires, que haba levantado un emprstito popular fin de subvenir dichas urgencias. Pero conociendo el Gobernador la pobreza de la ciudad y su jurisdiccin, que no la permitan acercarse las generosidades de que en su opulencia poda alardear la capital vecina, propona el arbitrio de que cada individuo de esta Gobernacin concurriese con lo que le fuera posible la carga comn. Convenido el Cabildo en ese propsito, acept indicacin del Gobernador nombrar D . Jos M a s y D . Bruno M u o z para que fueran de casa en casa y de tienda en tienda recoger los donativos voluntarios; indic por su parte D. Fernando Jos Rodrguez, D. Juan n g e l de L l a n o s y D . Juan de Chavarra, para que siguiesen igual proceder-en la campaa ( 1 ) . Y a se ve, pues, cmo andara de apurado el tesoro Real, cuando se apelaba estos medios. H a b a propuesto Viana, conjuntamente con esta medida, otra de orden interno, enderezada garantir la seguridad de la campaa que era vctima de homicidios y robos cada

(1) L. C. de Montevideo.

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vez ms considerables.

E n este sentido, el Gobernador cabildo de

peda al Cabildo se reuniese deliberar sobre la materia, y en 20 de Febrero se reuni la corporacin en abierto nombramiento de jueces comisionados para considerar lo propuesto, que se reduca al con facultad

proceder manera de lugartenientes del Gobernador para vigilar la conservacin del orden y la compostura de las disensiones entre los vecinos. Asistieron aquella junta extraordinaria los miembros que haban pertenecido los cabildos de 1 7 6 9 y 1 7 7 0 . D e las opiniones cambiadas r e sult acordarse la divisin en 8 pagos de la campaa de Montevideo, nombrndose juez para el Miguelete D . R o que Burgus; para Piedras y Colorado, D . Lorenzo del V alie; para Canelones y costa de Santa L u c a de esta banda, D . R o b e r t o Calleros; para Santa Luca chico, Pintado y arroyo de la Virgen, D . Juan n g e l de L l a nos; para Carreta-quemada, Chamiso y costa de San Jos, D . Juan de la Cruz; para Sienra y Toledo, D . Pedro Garrido; para Sauce, Sols y Pando, D . A n t o n i o de la T o r r e ; } para Tala y Santa L u c a arriba, D . Juan de
r

Pessoa ( 1 ) . de campaa.

Este fu el origen de los actuales comisarios

Pero con todo, la pobreza era grande en las arcas del tesoro, y los apuros de la Corte cada vez ms considerables. A la sombra de estas necesidades, se extendi t a m bin por el Uruguay el oprobioso sistema de vender los empleos de justicia quien ms diera. D o n Francisco de L o r e s se haba presentado el ao 1771 al tribunal de Real hacienda de Buenos Aires, ofreciendo comprar la vara de

(1) L. C. de Montevideo.
DOM. Esi'. II. 14.

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Alguacil M a y o r perpetuo en -100 pesos. E l tribunal accedi la postura, mandando que se diesen en Montevideo los treinta pregones de orden y avaluasen el empleo dos personas de experiencia, que lo tasaron en 5 0 0 pesos. traron pujar varios individuos, Eny se lo llev por fin

en Febrero de 1 7 7 2 D . R a m n de Ccercs por la suma de 1 5 0 0 pesos pagar de contado, y condicin de g o zarlo por toda su vida. Con este motivo el Gobernador de Buenos Aires le invisti solemnemente, expidindole ttulo en que deca: E n nombre de S. M . (que D i o s guarde), como su Gobernador y Capitn General de estas provincias del B o de la Plata, y consecuencia de las facultades que obtengo, b e venido en librar ttulo de Alguacil M a y o r perpetuo de la ciudad de Montevideo favor del prenotado D . R a m n de Cceres, para que durante los das de su vida, lo use y ejerza, en todos los casos y cosas l anexas y concernientes, como lo usan los Alguaciles en las ciudades, villas y lugares de estas Indias, trayendo vara alta de justicia, y etc. ( 1 ) L a novedad de este intruso que se instalaba de una m a nera perpetua en los bancos de un cuerpo donde nadie h a ba llegado hasta entonces sino por eleccin, no distrajo al Cabildo de sus habituales quehaceres. E n A g o s t o de aquel mismo ao, se hizo cargo del testimonio de los acuerdos de la junta municipal nombrada en Montevideo para entender en los bienes de los jesutas expulsos. Aquella, junta haba hecho mrito ante el Gobernador de legado de 10,000
BUQUOS

teniendo asiento, voz y

voto en el Cabildo,

Aires de un

pesos que dejara para la Compaa

(1) L. C. de Montevideo.

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I ) . D o m i n g o Santos de Uviarte, pensando que devueltos que fueran podran emplearse en la dotacin de las escuelas de latinidad y primeras letras, entonces clausuradas desde la expulsin. Este legado era uno de los tantos recursos extraordinarios con que contaban los jesutas, pues sus v a liosos y saneados bienes races y semovientes, y la insignificancia de sus deudas, como consta de los archivos, allegaban recursos de sobra, para escuelas se hubieran deseado. dotar y costear cuantas Sin embargo el Gobernador L a pretensin que

de Buenos Aires D , Juan Jos de Vertiz, contest en 2 de M a y o de 1 7 7 2 la junta municipal: V . S. esfuerza en carta de 2, de Enero, acompaada del testimonio del acuerdo que celebr instancia del P r o c u r a dor sndico de esa ciudad, para que se establezcan las escuelas de primeras letras, gramtica y latinidad, se vio en esta junta provincial; con cuyo acuerdo prevengo V . Sque emprenda el establecimiento de las escuelas en las casas de esa Residencia, conforme se proyect en 31 de Agosto de 1 7 7 0 y se contiene en la representacin del Sndico procurador general, poniendo preceptores clrigos, supuesta la imposibilidad de encontrarse seculares, procurando que las dotaciones de sus gratificaciones salarios (que pudieran yn haberse arbitrado) sean moderadas, de lo que me dar aviso para (pie esta junta superior lo apruebe, en la inteligencia que los 1 0 , 0 0 0 pesos de la donacin de D . D o m i n g o Santos de Uriarte pueden contemplarse c o n sumidos en los edificios de esa Residencia; en este caso no se pueden sacar otros tantos del fondo de los dems bienes, mayormente cuando se deben crecidas sumas, etc. Poda creerse que era, exquisita la economa y prudente el pulso con que guiaba el Gobernador de Buenos Aires

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este negocio, si las crecidas'sumas adeudadas que aluda hubieran sido conocidas de los jesutas en tiempo o p o r tuno ( 1 ) . Con todo, era de presumirse, y as lo pens la junta municipal, que tanto nmero de estancias repletas ele ganados y tantas fincas y terrenos c o m o se inventariaron al da siguiente de la expulsin, daran de sobra una vez vendidas para restar de ellas el originario legado de 1 0 , 0 0 0 pesos. M a s no habiendo sucedido as, el Cabildo se conform con lo que pudo obtener, que fu la ocupacin de la Residencia casa central de los jesutas, donde reinstal las escuelas, proveyndolas de profesores secular es de latinidad, gramtica y primeras letras. E l sueldo de los maestros se cubri con la renta pblica y la cuota de los educandos acomodados, puesto que los pobres no pagaban nada. Y merced esto, pudo recomenzarse desde el ao ,1772 la difusin de la enseanza, suspendida desde 17G7 con grave perjuicio de la ciudad. A p o c o de tomarse esta medida, fu adoptada otra n o vedad de distinta clase. Era. costumbre en el R o de la Plata, pagar los soldados con gneros de abasto, no dndoles ninguna gratificacin pecuniaria; lo que se haca f cil mientras las guarniciones militares fueron pequeas, por ser corta la cantidad de numerario circulante y mayor la. de efectos de abrigo. Pero las circunstancias de guerra en que se hallaba la monarqua, impusieron un aumento progresivo de tropas en estos dominios, lo cual se junt

(1) En el archivo del Cabildo de Montevideo existe formado por los jesutas y secuestrado por la autoridad acto de la expulsin, donde se ve que las pequesimas PP., estaban compensadas por una infinidad de crditos epiienes haban prestado dinero y efectos.

un inventario espaola en el deudas de los de individuos

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la persecucin con que las flotas inglesas hostigaban las espaolas mercantes, conductoras de mercaderas. Esto i n virti totalmente los trminos de la dificultad, haciendo que fueran ms caros los gneros de abasto que el n u m e rario; de manera que el tesoro comenz resentirse de los sacrificios impuestos por el sustento de los soldados en aquella forma. H i z o presente el R e y al Gobernador de Buenos Aires que se requera un remedio para el caso, y no tard Vertiz en hallarlo, ordenando que en vez de los gneros de costumbre, se dieran 8 reales por mes cada soldado y 10 los oficiales ( 1 ) . Para el efecto, D . Jos Francisco de Sostoa, Oficial Real, pas Montevideo con 5 0 , 0 0 0 pesos, formando la caja destinada ese fin en el Uruguay. P o r estos tiempos se suscit una ruidosa competencia en el pas, que dio margen la fundacin de la actual ciudad de P a y - Sand. E l progreso agro-pecuario desarrollbase grandemente una y otra banda del ro Negro, siendo tal, que en Abril de 1 7 7 2 se exportaban por el puerto de Montevideo 9,000 fanegas de trigo, aumentndose los ganados punto de confundirse los de una jurisdiccin con los de otra. E n las reparticiones geogrficas que por entonces dividan al pas, el ro Negro era el lmite que separaba, los llamados orientales habitantes del Sud y Este, de los llamados misioneros que ubicaban al N o r t e ; y como los ganados de unos y otros se confundiesen, al mismo tiempo que sus plantaciones se acercaban demasiado, vino el pleito sobre quin era propietario de los terrenos situados entre los ros Y y Negro. L a resolucin

(1) L. C. de Montevideo.

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fu favorable los orientales, y entonces los de Misiones, con el objeto de afirmar su jurisdiccin y fijar en el Norte sus ganados, destinaron fines de 1 7 7 2 al Corregidor D . Gregorio Soto con 12 familias, que acompaadas del P a dre Sand su doctrinero, se situaron en el local donde h o y asienta la ciudad capital del Departamento de su nombre. Y ste fu el origen de l ciudad de Paysand, fundada Entre tanto, la salud de Viana, m u y alterada desde del que con familias indgenas. tiempo atrs, se haba agravado con las atenciones gobierno; y en junta de facultativos, le fu prescrito mente su restablecimiento: V i a n a adoleca de la medad que de all poco deba matarle. E n

abandonase toda ocupacin seria para dedicarse exclusivaenferconsecuen-

cia, pidi y obtuvo del Gobernador de Buenos Aires licencia para abandonar el mando, designndosele por sucesor al teniente coronel D . Joaqun del Pino, ingeniero en jefe de estas provincias ( 1 ) . P i n o estuvo varios das la espera de instrucciones especiales, pues las posedas slo le prescriban obedecer las de su antecesor y evitar el contrab a n d o ; mas viendo que Viana mismo le aconsejaba ocupar el poder con cargo de pasarle luego las instrucciones relativas, se decidi, recibindose del gobierno en 10 de F e brero de 1 7 7 3 . A q u e l acto puso fin la vida pblica, de Viana, tan accidentada y proficua durante su desarrollo entre nosotros. Primer Gobernador de Montevideo, el pas le debe beneficios positivos en orden su progreso material. ciudades de Salto y Maldonado, extendi la F u n d las jurisdiccin

(1) L. C. de Montevideo,

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de MonteVicleo hasta el ro Santa. Luca, constituyendo all una frontera militar poblada de indgenas sometidos, y Si persigui con xito el contrabando de los portugueses.

como gobernante fu destemplado y agresivo en sus querellas con el Cabildo de Montevideo, bajo otros aspectos mostr siempre verdadero amor al Uruguay, identificndose con l hasta la muerte.

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CUARTO

DON
3.
O R

A Q f X
DE

P IN

GOBERNADOR

MONTEVIDEO

L I B 110
G O B I E R N O

CUARTO
DE P I N O

Estado de guerra.Primeras medidas econmicas de Pino. Su conducta, con los indgenas sometidos.Los portugueses son arrojados hacia el Yacuy. Ordenes para reforzar las fortificaciones de Montevideo y Maldonado. Real Cdula ampliando la libertad de comerciar. Don Jos Francisco de Sostoa, primer Oficial Real. Penalidad contra el abuso en los testamentos. Confirmacin del nombramiento de Pino. Los portugueses se apoderan del Rogrande. Creacin del Virreinato del Ro de la Plata. Expedicin de Cevallos. Rendicin de Santa Catalina y Colonia. Fundacin del Rosario. Demolicin de Colonia y dispersin de sus pobladores. Tratado de S. Ildefonso. Reglamento llamado de libre comercio. Ojeada sobre el sistema prohibitivo. Ideas del marqus de la Sonora. Progresos demogrficos. Distritos de Piedras, Vboras y Espinillo. Los prrocos colonizadores. Fundacin de Guadalupe, Pando y Santa Luca. Ensanche de Montevideo. El Padre de los pobres. Violencias de Pino. Don Juan Antonio de Haedo y I ) . Domingo Bauza. Prisin de ambos y su prolesta. El Roy los absuelve y multa Pino. Inmigracin espaola. Fundacin de San Jos, y Minas. Paz con Inglaterra. Reconocimiento de la Independencia de, Estados U n i d o s . L o que pens el conde de Aramia al respecto. Demarcacin de la nueva frontera con el Brasil. La Administracin de Correos. Don Francisco Medina y sus empresas comerciales.Una industria nueva. Maldonado erigida en ciudad.Ampliacin de los lmites del Gobierno ele Montevideo.Muerte de Carlos I I I . Expedicin cientfica de Malespina.Tejada sucede interinamente Pino. (177: 17!M>)

T i e m p o s de malestar y de guerra eran aquellos en que D. Joaqun del Pino ascendi al gobierno. Comprometida

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la Metrpoli por el Pacto de familia, se haba acarreado enemistades en todas partes; agregando las que ya, tena con Portugal por razn de antiguas desavenencias, otras que aport Francia, arruinada y disentida con la mayora de los pueblos europeos. Carlos I I I se vea obligado h a cer frente todos, saliendo siempre perdidoso en sus p o s e siones coloniales, que era donde los enemigos de la casa de B o r b n atacaban el poder del que representaba la f a milia y los intereses de la raza. A s , para obtener la paz con Inglaterra, acababa ele cederle Puerto D e s e a d o ; y no bien ultimada esta concesin, ya Portugal se significaba deseoso ele obtener otras por su parte. A q u e l l o prometa, no acabar nunca, c o m o en efecto no acab hasta concluir con E s p a a ; y las aberraciones del Gabinete de Madrid las pagaban con creces los pueblos del Plata, estrechados entre las amenazas ele los enemigos esos enemigos. E n tal situacin, P i n o inaugur su mando precavindose contra las asechanzas del exterior, y atendiendo d o m i nar las agresiones de los portugueses en la frontera uruguaya. Necesitaba, aprovisionar tropas en Buenos Aires y el Uruguay con ese designio, y pidi razn elel nmero ele fanegas de trigo recogidas en la jurisdiccin ele M o n t e v i deo, solicitando se exigiera declaracin jurada los labradores. E l Cabildo se alarm de esta energa que amenazaba dejar sin pan Montevideo, y replic en 2G ele Febrero que la escasez ele trigo era grande, por razn de haber crecido el consumo con el aumento de poblacin y no ser subvenida desde Buenos Aires la guarnicin militar, segn se acostumbraba antes. Agregaba el Cabildo que M o n t e v i exteriores y las e x i gencias de sus propios gobiernos que deban hace]' frente

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deo se haba sustentado el ao anterior con trigos de M a l donado, yque este ao no tena medios de enviar ningunos la otra orilla, c o m o lo hiciera en ocasiones pasadas. Pidi entonces el Gobernador una conferencia al Cabildo, y en ella expres la urgencia de adquirir el cere al pedido, agregando tener ya compradas 1 5 0 0 fanegas con dineros del R e y para enviarlas Buenos Aires. E l Cabildo acept que lo comprado se sacase del pas, pero condicin de que no se ultrapasara la cantidad declarada, y conforme en ello el Gobernador, qued as convenido y se hizo ( 1 ) . A c a b a d o s estos arreglos, se recibi noticia de la c a m paa por el capitn de milicias y juez comisario D . Juan
A

n g e l de Llanos, que un Valentn B i v a y otros delincuentes haban atropellado las tolderas de los indgenas s o metidos, residentes en las alturas de Santa Luca, matndoles una mujer y obligndoles huir; y que la leonada de L>. Cristbal de Castro Callorda haba agravado el dao, saliendo en persecucin de los que huan por las alturas del Y , y matando al llamado cacique Castellano y varios. E l caso era grave, porque siendo aquellos naturales m u y celosos de sus derechos, podan alzarse en guerra con s o brada justicia, y comprometer seriamente la situacin; mucho ms cuando ellos, desde que V i a n a les ofreci garantas, vivan tranquilamente en sus toldos sin causar ningn obstculo la ciudad. Pino comprendi todo el alcance del desacato si se le dejaba impune, as es que inmediatamente concurri ponerle remedio. Cambi ideas con el Cabildo, y llevado de su acuerdo, escribi al jefe indgena D . Bernardo, cuya autoridad era grande entre los fugitivos,
(1) L. C. da Montevideo.

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prometindole apreliender y castigar , los delincuentes, y ofrecindole todas las garantas .para que volviese tranquilo sus toldos l y los suyos, cu el bien entendido que la pasada agresin se lamentaba tanto en Montevideo c o m o podan lamentarla los indgenas. Para llevar la carta y perseguir los malhechores, fu enviado el capitn D . F e r nando Jos Rodrguez con una partida, de soldados ( 1 ) . Convena sobremanera aquietar os indios, c o m o al fin se consigui, porque los portugueses derramndose en estos das por nuestras campias, se daban toda clase de hurtos y pendencias, aterrando los vecindarios y llevndose grandes trozos de ganados. Sobresala entre esta runfla de malhechores, un Pintos Eandeira, cuya fama era. grande, y que con autoridad no escasa sobre ellos les capitaneaba y diriga. Protegidos por los establecimientos militares de la sierra de los Tapes y banda meridional de los ros Grande y Y a c u y , - all se refugiaban con sus robos para volver de nuevo la misma faena luego de tomar algn descanso. Tena Vertiz, Gobernador de Buenos A i res, designio formal y rdenes de la Corte de acabar con estas cuadrillas, y para eso fu que aprestaba una parte de las tropas cuyo alimento solicit Pino del Cabildo. E n trado el mes de Noviembre, se traslad Vertiz M o n t e v i deo, y juntando sus elementos disponibles, encontr h a llarse con un destacamento de 10.1.4 soldados. 3 0 0 indgenas y 1 0 0 milicianos de Corrientes, con los cuales' abri c a m paa por tierra tomando la direccin de Santa Tecla. Llegado que hubo esc paraje, mand levantar un fuerte. D e Santa, Tecla prosigui su marcha, haciendo alto,

(1) L. G. de Montevideo,

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5 de Enero de 1 7 7 4 , en las cercanas del ro Peqnir, donde le esperaba el enemigo, fortificado y dueo de los pasos vadeables. Yertiz le intim rendicin, y el jefe portugus contest disparndole un tiro quema ropa. E n t o n ces fu ordenado el ataque, efectundose con tal denuedo, que los portugueses se dieron la fuga y abandonaron todos sus establecimientos fortificados, yendo refugiarse la guardia del ro Tabatinguay. D e all les desaloj tambin i m p e tuosamente, obligndoles fugar al ro Pardo, desde donde, en pos de una ligera escaramuza, les arroj hasta las i n m e diaciones del Y a cuy ( 1 ) . Purgada de malhechores y de e n e migos toda aquella zona y vuelta al dominio espaol, verific el Gobernador de Buenos Aires su regreso por el camino de Bo-grande. La facilidad de la empresa demostr una vez ms, que los portugueses perdan pronto en la guerra lo que ganaban con la violacin de los pactos y la intriga, y que haber estado prevenida como debiera la guarda de las fronteras, no eran ellos quienes se habran hecho dueos de las inmensas zonas de tierra que la desidia de los espaoles les dej tomar sin resistencia. C o m o alentada por la victoria, demostr en seguida la Corte sus propsitos de asegurar militarmente los d o m i nios uruguayos y abrirlos un comercio ms activo. En la parte militar estaban muy descuidados los dos puntos esencialmente estratgicos de nuestras costas entonces, que eran Montevideo y Maldonado, causa de que el primero contaba ms menos con las fortificaciones que le hiciera Zavala, y el segundo poco haba adelantado desde la p r o puesta que hizo para l Andonaegui desde Buenos Aires

(1) Funes, Ensayo, etc; ni, v, xi.

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Fernando V I .

Con todo, el Gobernador Vertiz gestiotrabajos

naba ya en 1 7 7 0 la necesidad de acometer serios

de fortificacin en Montevideo, comunicndose este respecto con la Corte, de la cual obtuvo que por intermedio del comandante general de ingenieros D . J o s Cermeo, se trazase un plano y presupuesto de la obra. Expidise el comandante general presentando dos proyectos, el uno que cubra el frente de tierra con un hornabeque, y el otro con tres fuertes, dejndose eleccin del ingeniero D . Joaqun del P i n o una otra manera de fortificacin. Eligi P i n o el hornabeque, presupuesto en 1:541,043 pesos, y en 20 de Marzo de 1 7 7 3 , el R e y confirm la eleccin, facultndole para dar comienzo la obra, y que sin variar cosa sustancial en ella, pudiese con acuerdo del Gobernador de B u e nos Aires aumentar la defensa la ampliacin de torreones y hacer cualquier otra modificacin jar en plena destinada d e Con este fin, seguridad el frente de tierra.

mandbanse aplicar al logro del proyecto todos los fondos pecuniarios disponibles, y utilizar el trabajo de cuantos presidiarios hubiera la mano ( 1 ) . A d e m s , orden el R e y que se tasase el plano de grandes fortificaciones para M a l donado, presuponindolas en ms de 1:000,000 de pesos. Deseoso Vertiz de conocer el monto de los caudales con que poda contar para acometer la obra, interrog los oficiales de R e a l hacienda sobre el estado de las cajas que administraban, y le respondieron hallarse en gran indigencia. Dirigise entonces al Virrey del Per, hacindole presente lo perentorio de las rdenes de la Corte j la penuria

(1) Informe del Virrey Aires, n i ) .

Vcrtix su sucesor (Rev del Arch de B.

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del tesoro, para que le auxiliase eficazmente de sus rentas disponibles. E l V i r r e y tard un ao en resolver sobre el asunto, basta que al fin, urgido de repetidas instancias, tuvo la mala idea de dar un trmite ordinario al expediente, r e mitindolo al dictamen del tribunal de cuentas de L i m a . A q u e l tribunal psose discutir el negocio como acostumbraba hacerlo con los de orden comn, abri opiniones que no le incumban sobre el subido precio de la obra y pidi los planos y presupuestos para imponerse menudamente de todo y resolver en consecuencia. Sabido esto p o r el R e y , reprendi severamente al tribunal por ingerirse contra su voluntad en cosas que no eran de su resorte, y comunic al Gobernador de Buenos Aires que reclamase del V i r r e y del P e r l o s fondos necesarios para el comienzo de la obra. L o s fondos, empero, no vinieron, y al c o m e n zar el ao 1 7 7 4 , todava se encontraba este asunto en el mismo estado de antes. Pero como el R e y volviera urgir por las fortificaciones, y D . Joaqun del Pino, conocedor de todo y ahora inmediato responsable de la defensa del pas, las encareciese tambin, resolvi Vertiz acometer algunos trabajos en orden reparar faltas tan sensibles. Promediando el ao 1 7 7 4 se comenz restaurar en algo las fortificaciones de Montevideo, y fueron comisionados D . Jos de la Quintana y el ingeniero D . Bartolom Koweit para trasladarse Maldonado fin de construir all una batera, como lo hicieron. A esto quedaron reducidos por falta de fondos, los proyectos de la Corte, que haba concebido la construccin de dos grandes plazas fuertes en Montevideo y Maldonado. E n la parte comercial, tambin hubo alguna iniciativa antes de concluir este ao.
DOM. ESP. I I .

L a tirantez con que se g o 15.

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bernaba al R o de la Plata, lo haba excluido de todo comercio con la Metrpoli y sus vecinos de Amrica, pretexto de que convena ms fomentar el trfico de galeones por la va del Per, que el cambio de cueros al pelo y otros objetos primitivos que de aqu se despachaban. Esto haca muy difcil la vida de los colonos, dejndoles merced de concesiones especiales que de largos en largos perodos obtenan para la exportacin de una parte de sus frutos. U n a Real Cdula expedida en 2 0 de Enero y de 1 7 7 4 y publicada en 15 de Junio, levant la prohibicin de comerciar con el Per, Mjico, Nueva Granada Guatemala ( 1 ) . Era de mucha importancia para estos pases tal disposicin, y se hicieron sentir sus resultados en el acto. Salieron de los puertos del Plata hasta entonces d e siertos, una cantidad de barcos llevando productos naturales, y vinieron en cambio del Per, muchos artculos cuyo consumo influy para hacer la vida ms agradable. Cerr el nmero de las medidas tomadas por la Corte este ao con respecto al Uruguay, el nombramiento de un Oficial Real permanente en Montevideo, fin de entender en los negocios de hacienda, que antes estaban cargo interino de un Teniente de R e y con jurisdiccin m u y escasa y absoluta dependencia de Buenos Aires. A h o r a , ' p o r Real Cdula de 7 de Noviembre de 1 7 7 4 , se ampliaba esa j u risdiccin, nombrando D . Jos Francisco de Sostoa Oficial Real con el goce de 1 5 0 0 pesos anuales, y facultad de nombrar teniente en las cajas de Corrientes, cuyo teniente poda asistir con el 6 % del impuesto de alcabala que all se recaudaba, por ser escaso el producto de aque-

( 1 ) De-Mara, Compendio, etc; I, X I I .

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lia localidad ( 1 ) . Esta medida, la vez que independizaba algo las rentas de Montevideo del tribunal de R e a l h a cienda de Buenos Aires, acrecentaba la importancia de la ciudad, dndole administracin pnmia y ' extendiendo su ingerencia hasta parajes lejanos. Entrado el ao 1 7 7 5 , por el mes de A g o s t o , se dict una disposicin de grande importancia. H a b a preocupado mucho la Corte el abuso que se haca en A m r i c a con la mayora de los que testaban en artculo de muerte, v i o lentndoles por algunos confesores sin conciencia y por escribanos asociados esos confesores, dejar legados en favor de conventos, iglesias y capellanas, con menoscabo de los intereses de herederos legtimos y de la Corona, que muchas veces quedaba despojada. E n 1 7 7 1 se haba p r o mulgado una Real Cdula, penando severamente los que influyesen en tales testamentos, y los escribanos que los autorizasen; pero la disposicin cay en desuso'. E l 4. Concilio provincial mejicano, asesorado de lo que pasaba, puso por obra remediar los desrdenes y graves daos que tan condenable secuela irrogaba al bien c o m n ; pero por ms fuertes que fueran sus disposiciones y ms s o lemne el tono con que record los eclesisticos sus deberes, el vicio subsisti en toda su extensin. Entonces fu que el R e y , presencia de lo arraigado del vicio, intent extirparlo, dictando desde S. Ildefonso una Real Cdula de perentorios efectos. Se declaraba en ella, que todo aquel que desease testar algo en favor de iglesias, conventos instituciones religiosas pas de cualquier clase, deba h a cerlo en plena salud y vida; pues de otra manera, todo l e -

(1) Real Cdula de S. Lorenzo

( L . C. de Montevideo).

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gado de ese gnero hecho en artculo de muerte, se c o n ceptuara nulo, castigndose como falsario al escribano que lo autorizase ( 1 ) . Slo as pudo ponerse coto esta perversin del sentido moral. Mientras el Cabildo asentaba en sus libros todas las disposiciones mencionadas, para hacerlas cumplir en la parte que le eran relativas, lleg desde la Corte la confirmacin del nombramiento de D . Joaqun del Pino, que pasaba ser Gobernador propietario. P o r despacho datado en el Pardo 7 de Marzo de 1 7 7 0 , decale el Rey: quiero, y es mi voluntad entris desde luego servir en propiedad este gobierno, por espacio de cinco aos, que han de empezar contarse desde el da en que tomareis posesin de l, en adelante; y que le ejerzis segn y con la misma jurisdiccin y facultades que vuestro antecesor. ciudad de Montevideo, que luego que vea este ttulo Y mando al Consejo, Justicia y Regimiento de la referida tome y reciba de vos, si ya no lo hubiereis hecho, el juramento con la solemnidad que se requiere, y debis hacer, de que bien y fielmente serviris el expresado empleo, etc. ( 2 ) . Ojal hubiera sido cumplido el juramento, en cuanto los negocios internos, con la misma buena fe que se e x i g a ! Entre tanto, seguan su curso calamitoso los asuntos con Portugal. L a diplomacia de aquella nacin, engaando c o m o de costumbre la espaola, la preparaba una nueva celada. Estaba todava en debate el derecho con que los portugueses tenan ocupada desde 1 7 0 7 la banda austral del R o - g r a n d e , cuando se present un embajador de la

(1) Real Cdula de S, Ildefonso (L. C. de Montevideo). (2) L. C. de Montevideo.

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Corte de L i s b o a en la de Madrid con amplias promesas de paz, y el designio de entregar lo usurpado. E l mvil oculto de esta conducta obedeca una razn m u y explicable. III H a b a trascendido el Gobierno portugus, que Carlos

tena expedidas ciertas rdenes al Gobernador de Buenos Aires para que arrojase los usurpadores de la banda austral; y en este concepto, el embajador lusitano traa por o b jeto reservado de su misin, entorpecer en cuanto le fuera dable las providencias del Gabinete de Madrid, fin de g a nar un tiempo precioso para el desarrollo de ulteriores p l a nes ( 1 ) . Y se ama de tal suerte el portugus en este propsito, que el B e y suspendi sus rdenes primeras al Gobernador de Buenos Aires, mandndole ahora que en todo se mantuviese dentro de la neutralidad, y caso de ser atacado, la defensiva. N o deseaban otra cosa los portugueses, as es que la sombra de esta tregua introdujeron en B o - g r a n d e G,000 hombres de tropas regulares, mandadas por el teniente general Juan Enrique B o h o m y el mariscal de campo Jacques Funk. Seguidamente refor-

(1) Como por este tiempo dice Verta regresase la expedicin que el Rey enri contra Argel, y tal vez considerase el marqus de Rombal, ministro de la Corte de Lisboa y autor de todas estas desavenencias, que S. M. poda enviar considerables socorros para hacer valer sus justos derechos en estas parles, se vali de D. Francisco de Souza Coulinho, embajador de nuestra Corte, para que insinuase al seor marqus de Grimaldi anhelaba S. M. F. se tratasen amistosamente nuestras diferencias en el Ro-grande; en inteligencia de. que S. M. F. haba preven'ulo por repelidas rdenes los comandantes de sus tropas en estos destinos, se abstuviesen de acometer las del Rey, y retirase el Virrey del Brasil todos los auxiliares de las capitanas de Pernambuco, Baha y Ro Janeiro de nuestras fronteras; aadiendo deseaba que por nuestra parte se procediese en los mismos trminos: y se expidiesen para ello las rdenes convenientes cd Gobernculor de Buenos Aires. (Informe de Vertiz.)

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zaron su escuadra y combinaron el plan de operaciones. N o tenan los espaoles en aquellos parajes ms fuerzas que 1,800 hombres, desparramados sobre una lnea de 8 leguas, desde el Desaguadero hasta el fuerte de la barra. L o s coroneles D . Jos de Molina y D . Miguel de Tejada eran los jefes de esas fuerzas, y el teniente coronel D . F r a n cisco Betbez de D u c s mandaba la artillera. L a escuadrilla espaola, al mando del capitn de fragata D . F r a n cisco Javier Morales, constaba de una corbeta, un bergantn y tres saetas, pues otra de las corbetas de su mando haba zozobrado al franquear la barra de R o - g r a n d e . E n tal situacin y contra estos elementos de guerra, haban los portugueses forzado la barra el ao anterior con una escuadra compuesta de 1 4 buques, al mando del c o m a n dante general M a k e d n ; pero D . Francisco Morales, a y u dado de las bateras de tierra, ech pique uno de los b u ques enemigos, incendi el otro y dispers el resto ( 1 ) . P a rece que con esto haba suficiente seguridad de que no eran ideas de paz las que predominaban en los consejos de la Corte de Lisboa, y sin embargo la de Madrid no se alarm c o m o debiera ante tan acentuada manifestacin de ruptura. Prosigui el embajador portugus en sus declaraciones de paz, siendo credo en ellas, y las rdenes de neutralidad y de oposicin defensiva en ltimo caso, subsistieron para las fuerzas espaolas en el Plata. Aprovechando esta mala poltica, se presentaron los de

portugueses con ms de 2,000 hombres en 1. de A b r i l de 1 7 7 6 al amanecer, frente las posesiones espaolas Ro-grande. Plaban conseguido por medio de botes y

( 1 ) Funes, Ensayo, etc; m , vi, x i .

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jangadas efectuar un mismo tiempo sin ser sentidos, dos desembarcos por ambos flancos de la escuadrilla espaola, y acometiendo por la espalda las bateras de Santa B r bara y Trinidad situadas al frente del ro, las asaltaron tomaron en menos de un cuarto de hora. y L a flota espa-

ola tuvo que darse la fuga con prdida de un buque que var al desembocar el ro, puesto que, faltndole el apoyo de las 'bateras de tierra y siendo acometida por una verdadera escuadra, no haba resistencia posible. Las bateras Triunfo y Puntual fueron evacuadas esa tarde por los espaoles, y el fuerte de la barra lo fu en la noche por Betbez, que lo dej minado fin de que volase, como efectivamente sucedi. A l da siguiente, la guarnicin de la villa de S. Pedro se puso en retirada con 4 piezas de tren volante de artillera y 8 0 carretas cargadas de efectos. Reunidos los diferentes destacamentos espaoles en la guardia del A r r o y o , combinaron una retirada Santa T e resa, donde llegaron sin novedad ( 1 ) . segunda vez el B o - g r a n d e . Sabidos que fueron en Espaa estos atropellos de los portugueses, no vacil la Corte en precipitar la realizacin de un proyecto que maduraba de tiempo atrs. E n 8 de Octubre de 1 7 7 3 haba dictado el B e y providencias para que se le informase sobre la utilidad de crear el Virreinato del R o de la Plata y la Audiencia, que deba plementarlo. Los informes del V i r r e y del Per Enero de 1 7 7 5 ) y del Gobernador de Buenos Aires comde (20 (22 A s perdimos por

de Julio de 1 7 7 0 ) fueron favorables; y segua su tramitacin el expediente, cuando rompieron sus hostilidades los

(1) Larrafaga y Guerra, Apuntes

histricos.

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portugueses, obligando la Corte de Madrid tomar una actitud decisiva. Se convino en aprestar una expedicin oficio militar m u y fuerte que reivindicase los territorios usurpad o s ; y en 27 de Julio de 1 7 7 0 le fu dirigido un D . Pedro de Cevallos previnindole: que por el Ministerio de la Guerra se le comunicaba que el R e y haba c o n fiado su celo y experiencia el mando de esta expedicin militar, para hacer la guerra los portugueses y zarlos en el R o de la Plata. Se le deca tambin hostili que

S. M . le condecoraba adems para esta empresa con el superior mando del R o de la Plata y de todos los territorios que comprende la Audiencia de Charcas y adems los de las ciudades de Mendoza y S. Juan del Pico, de la jurisdiccin de Chile, concedindole el carcter de Virrey, G o bernador, Capitn general y superior presidente de la R e a l Audiencia, con todas las facultades y funciones que este empleo corresponden, con 1 5 , 0 0 0 pesos de ayuda de costas por una vez y el sueldo de 4 0 , 0 0 0 pesos anuales desde el da en que se hiciese la vela de Cdiz hasta su r e greso. ( 1 ) Y como Cevallos era Gobernador de Madrid, el R e y le reservaba su empleo, con cargo de que viniera ocuparle luego de concluida la expedicin y conseguidos los objetos que ella iba 'destinada, E l general era conocido y victorioso, pero la amplitud de su mando y lo crecido de su ejrcito eran una novedad para estas regiones. V e r d a d que ambas cosas se avesin nan bien con el carcter altanero de Cevallos, nacido para mandar en grande y deseoso siempre de ser obedecido

(1) Vicente G. Quesada, La Patagonia y las (ierras australes del continente americano; cap iv.

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TV.

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rplica.

Se le enviaron sus instrucciones en 15 de A g o s t o de Guerra en 2 3 del y dndose por recibido del nombramiento

de 1 7 7 0 y contest al Ministerio mismo mes,

pronto ejercer sus funciones. D e aqu para adelante se precipitaron los aprestos de la expedicin, vencindose muchos inconvenientes, con especialidad por parte de la armada, cuyos barcos dispersos en diferentes puertos y lugares, tenan que venir prontos y avituallados un fondeadero c o mn. A d e m s , la cantidad de buques menores que hubo de reunirse para el transporte no influy poco en el retardo de las cosas. Entre tanto, la Corte no levantaba mano en la circulacin de rdenes al R o de la Plata, para que se preparasen los auxilios necesarios al socorro del grande armamento dirigido contra los portugueses. E n 12 de Junio de 1 7 7 6 con Portugal Anticirecibi el Gobernador de Buenos Aires instrucciones por correo extraordinario, avisndole la ruptura y ordenndole la preparacin de fuerzas, acopio de vveres y construccin de hospitales que se necesitaban. padamente se haba prevenido al V i r r e y del Per, que

aprestase los fondos necesarios para acudir tantas atenciones ; mas como siempre suceda, el enflaquecido tesoro de aquel Virreinato sobre el cual cargaban pedidos frecuentes, no pudo ocurrir sino con mezquino auxilio las reiteradas demandas del Gobernador de Buenos Aires. Este funcionario, empero, se ingeni de suerte que su comisin qued cumplida. Concluy y aument los almacenes, hospitales, cuarteles y otros edificios militares de que careca la plaza de Montevideo; hizo acopio cuantioso de vveres, ganados, recados de montar, caballos, carretones, carretas, bueyes, utensilios de hospital y dems necesario, y apront dos

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trenes de batir y de campaa con todas las municiones tiles que deban acompaarlos ( 1 ) . Al par de las indicadas

medidas, tom otras m u y

importantes. Ejecut nuevos reconocimientos de caminos y fuertes dependencias de los ros Grande y Pardo, situacin y estado de la plaza de Colonia y sus inmediaciones, levantando planos minuciosos de todo y envindolos por cuatriplicado Cevallos en diversas fragatas de guerra, que llevaban la vez vveres de 'refresco para la expedicin. P o c o despus, y sabiendo que la Colonia iba ser objeto especial de un ataque, reforz las guardias vecinas de la plaza con 16 compaas del regimiento de. Galicia, mandando asimismo que dos fragatas y otros pequeos buques fondeasen en sus inmediaciones, para quitar los sitiados toda esperanza de comunicacin exterior. Con esto consigui daarles mucho, apresando varios barcos que les conducan vveres, de los cuales quedaron en la mayor escasez. Y como complemento de todas estas medidas m i litares, situ un cuerpo de tropas sobre la frontera de Santa Teresa, con mira de tenerlas adelantadas hacia R o grande en previsin de todo evento. Tal era la situacin de estos pases, al dirigir su rumbo ellos el ejrcito y armada que deban abatir la osada de Portugal. Cevallos zarp de Cdiz en 13 de Noviembre de en-

1 7 7 6 , con el ms formidable armamento que Espaa

viase este hemisferio. Componase de cuatro brigadas de infantera, la 1. al mando del brigadier marqus de Casaa

Cajigal, la 2. al del brigadier D . Juan Manuel de Cajigal,


a

la 3. al del brigadier D . D o m i n g o de Salazar, y la 4.


a

al

(1) Informe

de

Veiiiz.

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del coronel D. Guillermo W a u g h n ; contndose entre los comandantes de batalln de la 1." brigada D. Antonio Vena Olaguer Feli, futuro Gobernador de Montevideo.

en seguida el cuerpo de dragones, al mando del coronel Graell; y el de artillera (dos trenes de batir y de c a m paa) al del brigadier D . Rudecindo T i l l y ; formando total de 9,000 hombres todo el ejrcito. escuadra de los navios Poderoso, de Amrica, rentina, Santa y Santa San Jos, Monarca Ana, Santa Teresa, fragatas Santa Santa Rosa Eulalia; San Parnaso, y Septentrin; Venus, Santa un Componase la Santiago de las FloCasilda Guarnizo; L a nave-

Clara,

Santa, Margarita, y

Chambequn,

y Liebre;

de las bombardas Santa

de los paquebotes Marte

del bergantn Hopp,

y de 96 barcos mercantes, todo al

mando del general marqus de Casa Tilly ( 1 ) .

gacin fu larga y laboriosa, achacando los oficiales del ejrcito la impericia del general de mar este evento; pero sea lo que se quiera, el hecho es que 7 de Febrero de 1 7 7 7 recin andaba la expedicin por la isla de Ascensin Trinidad. E n aquellas alturas tuvieron la suerte de apresar tres barcos portugueses de comercio, por cuya tripulacin cartas destinadas para Europa, y supieron el nmero de

tropas que guarneca la isla de Santa Catalina, la distribucin de sus fortalezas, y la situacin de su escuadra, que haca miras de colocarse en la ensenada de Garupas, 7 l e guas al N. de la isla, mantenindose oculta hasta el m o (1) Relacin, circunstanciada de la expedicin al mando del Teniente general D. Pedro Cevallos, tomada de documentos autnticos del Archivo de Buenos Aires (en el tomo u i de la Historia de las antiguas Colonias, por L o b o ) .

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ment en que los afanes del desembarque la permitieran atacar sin peligro al ejrcito espaol. Noticiado Cevallos de tan buena fuente sobre la posicin del enemigo y sus intenciones, se dio reconocer entonces todos los jefes del ejrcito c o m o general en jefe de mar y tierra, y en tal carcter orden al marqus de Casa-Tilly, procediese buscar la escuadra enemiga donde su encuentro era seguro. Navegse en consecuencia ese paralelo, y el 18 de F e brero por la maana fu encontrada la escuadra, que se compona de 4 navios de lnea, 4 fragatas regulares y 3 navios mercantes mal armados con 2 5 caones. L o s p o r tugueses se lucieron inmediatamente la vela, huyendo de un desastre inevitable, y el viento les favoreci en la e m presa, Cevallos fonde el 2 0 por la maana la vista de la ensenada de Santa Catalina. L a isla y su baha estaban bien fortificadas. Tenan los portugueses dos castillos, P u n t a G r o s a y S a n t a C r u z , el primero con 31 caones y el segundo con 56. Cuatro fuertes, el de Ratones con 14 piezas de artillera, el de Santa Catalina con 7, el de San Francisco con 10, y el de San L u i s con 5. A d e m s la batera de Santa A n a con 7 caones, y repartidos en dos reductos, cor tina y varios retrincheramientos 16. E n todo, pues, 1 4 6 bocas de fuego, cuyo abrigo militaban 7 0 0 hombres de guarnicin. E n la noche del 22 procedi Cevallos al dessin hostilidad, embarque de sus tropas, que .se efectu

amaneciendo campado el ejrcito el da 2 3 en la playa de San Francisco de Paula, de donde se traslad el 2 4 al campo llamado de C a s a s - A l e j a s , casi tiro de can del castillo de Punta Grosa. Destac aquella misma noche una partida con el propsito de cortar la retirada la guarnicin

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del castillo, y el gobernador de ste, juzgndose perdido, se retir abandonndolo, sin ms hostilidad que clavar' m a lamente tres caones. L a desmoralizacin introducida por esta retirada fu tan grande, que en los das sucesivos c o menzaron rendirse todos los fuertes y bateras, punto que el 2 5 de Febrero, Cevallos era dueo de Santa lina en toda su extensin, y de all p o c o lo fu Catatambin

de los atrincheramientos donde se haban guarnecido las fuerzas portuguesas inmediaciones del ro Cubatn, diez leguas distante de la isla. Terminada felizmente esta primera parte de la campaa, Cevallos, despus de nombrar comandante general de la isla al brigadier W a u g h n y al coronel graduado D . Juan R o c a gobernador de la plaza, se hizo la vela con destino R o - g r a n d e en 3 0 de Marzo. A l segundo da de navegacin experiment un viento bravsimo que degener en temporal, dispersndose la escuadra que constaba de 8 3 embarcaciones de guerra y transporte. C o m o empezara hacer agua el navio Poderoso, donde iba el Virrey, tuvo ste que arribar D e all despach un oficio Maldonado en 18 de Abril.

con rdenes al mariscal de campo D . Juan Jos de V e r tiz, que, c o m o se sabe, operaba en nuestra frontera del Este, para que se retirase Santa Teresa; y trasbordndose la fragata Venus, regocijo. dio la vela para Montevideo, donde desembarc el 2 0 por la maana y fu recibido con mucho A q u tom todas las providencias conducentes establecer el cerco formal de la Colonia; reforz Vertiz con varias compaas de artillera y 3 5 0 dragones, fin de quedar tranquilo por aquella parte de la frontera; hizo tomar el mando del R e a l de San Carlos frente Colonia al brigadier D . Juan Manuel de Cajigal; despach Buenos

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Aires al coronel D . Ventura Carolo para conducir

000

hombres de milicias de caballera; ocup con fuertes destacamentos las avenidas de las estancias del R e y , San Jos y Rosario, donde pastaban 2 0 , 0 0 0 caballos que los p o r tugueses podan utilizar por medio de alguna irrupcin; y mand que el resto de la escuadra cruzase la costa del Brasil para perseguir y destruir cualquier expedicin p o r tuguesa que asomase en aquellos lados. L a circunstancia de haberse situado uno de los destacamentos de caballera un tercio de milla del arroyo del Rosario, formando all campamento, dio origen la fundacin de la villa de aquel nombre conocida tambin bajo la denominacin de el Colla. Diversas familias campesinas, llamadas por la necesidad de asociacin que se haca sentir en un pas hurfano de centros rurales, aproximronse las vecindades del campamento, construyendo ranchos de paja para su habitacin. E l cambio de servicios recprocos entre aquellos pobladores y los soldados foment el p r o greso ele la naciente aldea, y cuando la guerra hubo cluido y emprendieron su retirada las tropas, qued mente ( 1 ) . A s naci la villa elel Rosario, confirme

un ncleo de poblacin destinado progresar m u y lentaresponclienclo una necesielad estratgica durante la guerra ele 1 7 7 7 . E n 22 de M a y o desembarc el V i r r e y frente Colonia, en el paraje denominado el Molino , donde le haba c o n ducido desde Montevideo una lancha elel comercio ordinario. Y a le aguardaban gran parte de sus tropas, que c o n cluyeron de llegar el 27, formando una totalidad ele 3,853 soldados de infantera y artilleros, 2 compaas de cazado-

( 1 ) Memoria geogrfica de Oyarvide (Calvo, Coleccin, etc; v u ) .

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res, 4 de granaderos, 3 7 3 soldados de caballera y

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peones: todo al mando de 2 mariscales de campo y 3 brigadieres. E n la orden del 2 9 al 3 0 de M a y o se mand abrir la trinchera, cuyos trabajos se verificaron pesar del fuego de la plaza, quedando todo perfeccionado en 3 de Junio. L a lnea de Cevallos se apoyaba sobre cuatro b a a

teras que haba hecho construir, la 1.


a

de G morteros, la
a

2. de 4 caones de 8 para bala roja, la 3. de 10


a

cao-

nes para batir en brecha, y la 4. de 12 caones para b a tir en brecha y por los flancos. E n presencia de estos p r e parativos, D . Francisco Jos de R o c h a , Gobernador de Colonia, pesar de tener 1,000 hombres de guarnicin y 2 0 0 artilleros, haba pedido capitulacin desde el 1. de Junio. Cevallos contest el da 2 diciendo: P o r el manifiesto que en 2 0 de Febrero de este ao hice al comandante de la isla de Santa Catalina, A n t o n i o Carlos Hurtado de Mendoza, de que me acus recibo, debo suponer que todos los gobernadores y comandantes portugueses, dependientes del Virreinato del Brasil, estarn muchos das ha instrudos de las justas causas con que el R e y mi seor se ha dignado enviarme estas regiones, tomar satisfaccin de las injurias que las armas del R e y Fidelsimo han c o m e tido contra los dominios, vasallos, tropa y pabelln espaol, abusando de la moderacin, magnanimidad y escrupulosa buena fe del R e y . Con todo, para que el seor G o bernador de la Colonia no pueda alegar ignorancia, le remito en esta carta un duplicado del mismo manifiesto, intimndole al mismo tiempo la rendicin y entrega de la plaza y de la isla de San Gabriel con sus municiones y artillera, armas, pertrechos y municiones de guerra y boca,

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c o m o tambin de las embarcaciones que hay en el puerto con todos los caudales y efectos que hubiese en ellas, y los que se hallaren en la plaza y la isla citada de San G a briel, manifestando al mismo tiempo las minas que h u biere dentro y fuera del recinto de la plaza, todo en el trmino de 4 8 horas, sin ocultacin ni menoscabo alguno,
A

etc.

A este oficio tan perentorio, replic el Gobernador clicin-

proponiendo modificar las condiciones anteriormente pedidas por l; pero Cevallos le ofici al da. siguiente d o l e : L a plaza se debe entregar en el trmino que p r e vine ayer V . S., quien no debo ampliar las condiciones, atendidas todas las circunstancias y el estado actual de las cosas: espero que V . S. no dar lugar que, cumplido el tiempo de la suspensin de armas, d principio las o p e raciones, porque le pueden ser muy sensibles las resultas. C o n esto se dio por concluida toda negociacin, y la plaza se rindi aquel mismo da 3, ocupndola los espaoles la 1 del da siguiente. L o s trofeos de la victoria fueron dos banderas que se encontraron escondidas, 1 3 7 caones de bronce y hierro de todos calibres, 3 morteros y un obs, con abundante de plvora, balas y metralla. barcos, buena cantidad de tiles de carpintera y tablazn, explanadas, almacenes de vveres, etc. provisin herrera, Los oficonla Adems, algunos

ciales despachados R o Janeiro quienes Cevallos

serv sus espadas, ascendieron al nmero de 63, y con los sargentos, furrieles, mujeres y esclavos que tomaron E l Gobernador de Colonia pidi su pase para misma direccin, se comput un nmero de 4 4 3 personas. Buenos Aires, pretextando no querer cargar al V i r r e y del Brasil con la culpa de la rendicin, causa de que no habindole

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ayudado la defensa y estndole sin embargo m u y agradecido por anteriores mercedes, le dolera dar contra persona tan de su estima. E l da 4 qued embarcada toda la guarnicin en S buques, y al siguiente arrib Buenos Aires, desde donde sin detencin fu trasladada la p r o vincia de Tucumn, con orden de que practicase libremente su oficio quien lo tuviere, cultivase la tierra el que no tuviere ninguno. E l da 5 hizo Cevallos su entrada triunfal en la Colonia, asistiendo un T e d e u m que c o n curri tambin el Gobernador vencido, su segundo y los oficiales portugueses que aun no se haban embarcado. E l da G reconoci la muralla y baluartes, y mientras allegaba recursos para demolerlo todo, se preocup de dictar leyes suntuarias y expedir bandos afeando el lujo ( 1 ) . L a demolicin comenz el da 8 por la fortificacin ah para adelante siguise el trabajo con tanto c o m o si se hiciera una obra meritoria. ralla y baluartes para volarlos, y El Virrey de la plaza; el da 9 se sac la artillera de la muralla, y de ahinco haba esto car-

hecho formar hornillos en la parte ms fuerte de la m u no parecindole bastante, arrojaba las ruinas y algunos barquichuelos

(1) Supo S. F. que en esta ciudad dice el autor de la Relacin citada se haba introducido el lujo y la vanidad,'especialmente en las mujeres, de un modo muy reparable, con ocasin de haber establecido por algn tiempo, la diversin de las mscaras en esta ciudad, en que han causado unas consecuencias y efectos desfavorables, y deseando S. F. que esto se remediase sin prdida de tiempo, dio orden al salir de la Colonia que los religiosos de San Francisco hiciesen una misin, en, que con la prudencia conveniente persiguiesen estos excesos, haciendo saber al mismo tiempo que en el arribo su capital no recibira con buen, semblante personas que no se le presentasen en el mismo traje en que haba dejado las gentes de este pas cuando sali de l en el ao pasado de titi.
DOM. Esi\11. 16.

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gados de ellas la canal con el fin de cegarla, inutilizando el puerto efecto de que los portugueses no clamasen, no pudiera servirles para nada. apetecieran ms esta plaza, y aun cuando las potencias garantes la reL a ciudad se encerraba dentro de un recinto de cal y canto en forma de cuadriltero irregular, defendido por dos baluartes y cinco bateras menores que se guarnecan por 5 0 0 soldados en tiempos ordinarios. L a s casas eran todas ele cal y piedra con m u y buenas maderas tradas de R o Janeiro; generalmente estaban edificadas de dos pisos, con largos balcones, corridos en el superior y hermosas ventanas en el inferior. Sobresala entre todas la del Gobernador portugus, por su condicin espaciosa y buen prospecto. E l edificio de la iglesia, colocado al N . de la plaza sobre una pequea eminencia del terreno, haca lucir sus torres larga distancia. E l nmero de habitantes de la poblacin ascenda 2,000 personas libres, sin contar ms de 6 0 0 esclavos, y las gentes que se albergaban en las inmediaciones de San Gabriel guisa de transentes ( 1 ) . T o d o esto desapareci, siendo sustituido en pocos das por un deforme montn de ruinas. A. los habitantes de la ciudad se les dio orden de abandonarla en el ms breve tiempo, las familias que no quisieron ir R o Janeiro, cuyo nmero fu el mayor, siguieron para Buenos Aires, pasando de all formar poblaciones al borde del camino que va de aquella ciudad al Per. A s se destruy en pocos das la obra que la paciencia, laboriosidad y celo guerrero de los portugueses haba construido en 9 0 aos de afanes,

(1) Diario de Cabrer sobre la segunda subdivisin ola ( M S ) .

lmites

espa-

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dotando al Uruguay de una de las poblaciones ms hermosas y ricas de la jurisdiccin platense. Espaa pudo conservar aquella ciudad para s en vez de arruinarla y nos habra hecho el inmenso servicio de dejarnos con M o n tevideo dos poderosas capitales al tiempo de la independencia, destinadas contrabalancear los esfuerzos del barbarismo de los campos y evitar la guerra civil. vez de conservar, sealando sus triunfos con como los antiguos conquistadores. Concluida la demolicin y dispersa la mayora de los habitantes de Colonia, qued esta ciudad reducida la condicin de un villorrio cualquiera, y entonces dando Despach todo su tren All reSe le punto su obra, se encamin Cevallos proseguir las h o s tilidades contra los portugueses. de campaa por la va de Montevideo Maldonado, y el 10 de A g o s t o desembarcaba ya en aquel puerto. cibi correo de Espaa el 27, con felicitaciones del R e y y la promocin Capitn General de sus ejrcitos. anunciaba tambin que las cortes de Madrid y L i s b o a h a ban pactado la paz por el tratado de San Ildefonso, y en consecuencia se le ordenaba parar las hostilidades. A s lo hizo, procediendo distribuir sus tropas, sealndolas campamentos adecuados desde Santa Teresa, punto donde qued el mariscal Vertiz, y caminando la vuelta de M o n tevideo, lleg esta ciudad el da 2 2 . A q u supo que los portugueses, pesar de todo lo acontecido, acababan de intentar un saqueo mano armada en las campias uruguayas, entrando hasta la estancia del R e y . Pero D . Jos Rodrguez, subteniente del Fijo de Buenos Aires, que m a n daba en el pago de las Vboras, los escarment con un Prefiri, sin embargo, por temor la Corte de Lisboa, destruir en escombros,

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golpe bien ejecutado en las orillas del arroyo del Tala, m a tndoles su jefe el comandante Antnez y 10 hombres, tomndoles 11 prisioneros y quitndoles todas las caballadas que se llevaban ( 1 ) . E l tratado de San Ildefonso, ajustado en 1. de Octubre de 1 7 7 7 entre el conde de Floridablanca y D . Francisco Inocencio de Souza Coutinho, colocaba la cuestin de l mites sobre bases tan perjudiciales para Espaa c o m o el de M a d r i d ; pues no solamente ceda en propiedad P o r tugal las provincias de Santa Catalina y P o - g r a n d e , sino que haca imposible la formacin de una frontera regular entre los nuevos domiros. Estableca el pacto que la n a vegacin de los ros de la Plata y Uruguay y los terrenos de sus dos bandas, septentrional y meridional, perteneceran privativamente la Corona de Espaa y sus subditos, hasta donde desemboca en el mismo Uruguay, por su ribera occidental el ro Pequir P e p i r - g u a z ; extendindose la pertenencia de Espaa en la referida banda septentrional, hasta la lnea divisoria que deba formarse, principiando por la parte del mar, en el arroyo del C h u y y fuerte de San Miguel inclusive, y siguiendo las orillas ele la l a guna Mern, tomar las cabeceras vertientes del ro N e g r o ; las cuales, como todas las dems de los ros que desembocaran los referidos ele la Plata y Uruguay, hasta la entrada en este ltimo ele dicho Pepir-guaz

quedaran privativas ele la misma Corona de Espaa con todos los territorios que posee, y que comprenden aquellos pases, inclusa la Colonia del Sacramento y su territorio, la isla de San Gabriel, y los dems establecimientos que

(1) Relacin circunstanciada, etc.

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hasta ahora haya posedo, pretendido poseer la Corona de Portugal hasta la lnea que se formar. L a navegacin y entrada por la laguna de los Patos hasta'el ro Y a cuy, quedaban privativamente para Portugal; extendindose su dominio por la ribera meridional hasta el arroyo de Tahim, siguiendo por las orillas de la laguna de la Manguera en lnea recta hasta el mar, y por la parte del continente ira la lnea desde las orillas de dicha laguna Mern, tomando la direccin por el primer arroyo meridional, que entra en el sangradero desaguadero de ella, y corre por lo ms inmediato al fuerte portugus de San G o n z a l o ; desde el cual, sin exceder el lmite de dicho arroyo, continuara la pertenencia de Portugal por las cabeceras de los ros que corren hacia el ro Grande y hacia el Y a c u y , hasta que, pasando por encima de las del ro Ararica y Coyacui, cedidos Portugal, y la de los ros Piratin Ibimin, conservados por Espaa, se tirara una lnea que cubriese los establecimientos portugueses hasta el desembocadero del ro Pepir-guaz en el Uruguay, y as mismo salvase y cubriese los establecimientos y Misiones espaolas del propio Uruguay, que haban de quedar en el actual estado en que pertenecen la Corona de Es>aa (1). P o r estipulacin especial quedaban reservadas, entre los dominios de una y otra Corona, las lagunas Mern y Manguera, y las lenguas de tierra mediantes entre ellas y la costa del m a r ; sin que ninguna de las dos naciones pudiera ocuparlas, sirviendo slo de separacin; de suerte

(1) Este tratado se encuentra integro en la Col Angelis, tomo ir; en el ni de la Ilist de las Colonias, por Lobo, y en el in de la Col Calvo.

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que ni los espaoles pasasen los arroyos C h u y y

San

Miguel hacia la parte septentrional, ni los portugueses el arroyo de Tahim, linea recta al mar, hacia la parte meridional; cediendo el portugus Espaa cualquier que pudiera tener las guardias del C h u y y dems comprendido en esa jurisdiccin. derecho su distrito,

barra de Castillos - grandes, fuerte San Miguel, y todo lo A semejanza de lo anteriormente establecido, quedaba tambin reservado en lo restante de la lnea divisoria, tanto hasta la entrada en el Uruguay del ro Pepir-guaz, cuanto en el progreso de la frontera, un espacio suficiente entre, los lmites de ambas naciones, aunque no fuera de igual anchura al de las citadas lagunas, en el cual no podran edificarse poblaciones por ninguna de las dos partes, ni construirse fortalezas, guardias puestos de tropas; de modo que los tales espacios fuesen neutrales, ponindose mojones y el sitio de donde no deberan pasar. seales seguras que hicieran constar los vasallos de cada nacin L a navegacin de los ros p o r ' donde pasaba la frontera raya, sera comn las dos naciones, hasta aquel punto en que pertenecieran entrambas respectivamente susxlos orillas; y quedara privativa dicha navegacin de aquella cipiare esta pertenencia. quien pertenecieran privativamente sus dos riberas, desde el punto en que prinPara evitar dudas se pondran marcos . trminos en cada punto en que la lnea divisoria se uniera algunos ros, se separase de ellos; c o n . i n s cripciones que explicaran ser c o m n privativo el uso con expresin punto. T o d a s las islas que se hallasen en cualesquiera de los de la que pudiera no pasar de y navegacin de aquel ro, de ambas de una nacin sola, aquel

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ros por donde haba de pasar la raya, perteneceran al d o minio que estuvieren ms prximas en el tiempo y estacin ms seca; y si estuvieren situadas igual distancia de ambas orillas, quedaran neutrales; excepto cuando fuesen de grande extensin y aprovechamiento, pues entonces se dividiran por mitad, formando la correspondiente lnea de separacin, para determinar los lmites de ambas naciones. E n los ros cuya navegacin fuere comn las dos naciones en todo en parte, no se podra levantar c o n s truir por alguna de ellas, fuerte, guardia registro, ni obligar los subditos navegantes de ambas potencias sufrir visitas, llevar licencias ni sujetarse otras formalidades. Cualquier individuo de las dos naciones que se aprehendiese haciendo el comercio del contrabando con los individuos de la otra, sera castigado en su persona y b i e nes con las penas impuestas por las leyes de la nacin que le hubiese aprehendido; y en las mismas penas incurriran los subditos de una nacin, por el solo hecho de entrar en el territorio de la otra, en los ros parte de ellos, que no fueran privativos de su nacin, comunes ambas; exceptundose slo el caso en que algunos arribasen puerto y terreno ajeno por indispensable y urgente necesidad (que deban hacer constar en toda forma), que p a sasen al territorio ajeno por comisin del Gobernador superior de su respectivo pas, para comunicar algn oficio aviso; en cuya emergencia deberan llevar pasaporte que expresase el motivo. E n caso de que ocurriesen algunas dudas entre los vasallos espaoles y portugueses, entre los gobernadores y comandantes de las fronteras de las dos Coronas, sobre exceso de los lmites sealados, inteligencia de alguno de ellos, no se procedera por vas de hecho

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ocupar terreno, ni tomar satisfaccin de lo que hubiere ocurrido; y slo podran y deberan comunicarse recprocamente las eludas, y concordar interinamente algn medio de ajuste, hasta que, dando parte sus respectivas cortes, se les participasen por stas ele comn acuerdo las resoluciones necesarias. P o r ltimo, se pactaba la forma ele r e ciprocidad en que haban ele cambiarse los esclavos fugados, protegindoseles para que no padeciesen castigo v i o lento si no lo tuviesen merecielo por otro crimen. A d e m s de estas prescripciones asentadas de un m o d o pblico por ambas cortes, se estipularon artculos reservados que decan relacin con las de los portugueses. Cedan posesiones africanas de stos Espaa las islas

A n n o b n y Fernando P o , exigiendo, empero, el mayor sigilo hasta la instalacin de las autoridades espaolas all (1). E l Gabinete de Madrid hizo gran misterio ele esta clusula, c o m o si su importancia fuera bastante paliar los inmensos territorios que abandonaba en Amrica, y la i n cluy escrita al Virrey ele Buenos Aires, fin ele que se enterara de ella con la circunspeccin debida. Se puede clacular hasta qu punto era obcecado el espritu d o m i nante en el Gabinete espaol, con decir que tomaba por ventajosas las concesiones mutuas que una y otra Corona se hacan; siendo as que Portugal elevolva Espaa t e rritorios y posesiones espaolas que retena usurpadas, cambio de vastos pases tpie Espaa poda reivinelicar por derecho propio, haba posedo siempre ttulo i n m e j o rable.

(1.) Informa del Virrey Cercillos su sucesor B. Aires, I I ) .

(Rcv

del Areh

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P o r lo dems, este tratado era tan desventajoso para los espaoles, como el de Madrid anteriormente suscrito. Desde luego los portugueses quedaban dueos de Santa Catalina y R o - g r a n d e y sustituan el derecho de Espaa fortificar las fronteras del Uruguay, por la creacin de campos neutrales, que no eran ciertamente una valla para sus atrevidas incursiones en nuestros territorios. M s adelante estipulaban que las islas de cualquiera de los ros por donde haba de pasar la lnea divisoria, perteneceran la jurisdiccin que estuvieran ms prximas, y estando igual distancia de ambas orillas quedaran neutrales, menos que su extensin y aprovechamiento no indujese ambas naciones ocuparlas por m i t a d ; con lo cual arrebataban Espaa el dominio de los ros uruguayos, ora neutralizando las posesiones estratgicas yacentes en ellos, ora ocupndolas en comn con el enemigo, lo que las haca nulas de todos modos. Estipulaban tambin, que en caso de duda sobre extensin inteligencia de lmites, los g o bernadores comandantes de frontera en vez de proceder por s tomar satisfaccin de cualquier avance, deban c o municarse recprocamente sus aprensiones temores, remitiendo sus respectivos gobiernos la solucin del negocio que haba de madurarse en c o m n ; con lo cual vena favorecerse el procedimiento de los portugueses que todos los das adelantaban terreno en el Uruguay, pretexto de mala inteligencia sobre sus lmites, y que no abandonaban despus lo conquistado, alegando la necesidad de ocurrir su Gobierno para que pusiese en claro lo que todas luces era evidente. Estas consideraciones, menospreciadas al pactar el tratado de San Ildefonso, venan hacer de aquel instrumento pblico una prenda valiosa para Portugal, siem-

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pre hbil en sacar ventajas de su enemigo, aun cuando aparentaba la mayor buena fe y el deseo ms amplio de resolver pacficamente las dificultades. Con todo, los portugueses, pasados los primeros m o m e n tos y en posesin legal de Santa Catalina y R o - g r a n d e , pusieron por obra dificultar la practicabilidad de lo c o n v e nido para el resto, y alegando cuestiones de poca entidad, embrollaron el negocio punto de que o se pudo arribar la definitiva. Recibidas en Buenos Aires las copias de todo el negociado, ofici el V i r r e y de estas provincias al del Brasil, incluyndole el plan aprobado por ambas cortes relativamente al modo de expedir las divisiones demarcadoras de lmites; la formalidad con que deban conducirse, el mtodo de operar unidos sus trabajos, las providencias que se deban adelantar para conseguirlos y abreviarlos, y otras muchas cosas importantes y peculiares de esta grande obra ( 1 ) . E l V i r r e y del Brasil contest con indiferencia el oficio, sin aprobar ni reprobar su contenido. D i j o que este plan se desconcertara, por no existir ya muchos arroyos referidos en l, mientras otros haban mudado de direccin. Se esforz en persuadir que la naturaleza se trastorna en este pas, variando el curso de los grandes ros y la direccin de las montaas por donde deba pasar la lnea divisoria. formasen tres partidas ltimamente, contra las se opuso la que se por la una expresas rdenes de ambas cortes,

demarcadoras,

banda Oriental, la otra por el Paraguay, y la tercera por Santa Cruz de la Sierra; pretendiendo que estos traba-

(1) Apuntes histricos sobre la demarcacin de lmites de la Banda Oriental y el Brasil (Col Angelis, i v ) .

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jos se encargasen una sola partida, para de ese modo, y segn se puede colegir, alargarlos y hacerlos interminables c o m o los hizo. L a Corte de Madrid, empero, confiada en que sus triunfos militares aseguraban el cumplimiento del tratado, se dedic mejorar la situacin de unos pueblos cuyo d o m i nio la acarreaba tantos sacrificios. E n 12 de Octubre de 1 7 7 8 expidi R e a l Cdula concediendo nuevas franquicias comerciales al R o de la Plata, es decir, igualando su navegacin mercantil la de los dems puertos habilitados en las Indias; con lo cual vinieron extinguirse los derechos que pagaban su introduccin gran parte de las manufacturas espaolas destinadas nuestros puertos, y se crearon las aduanas de Montevideo y Buenos Aires. Esta determinacin que h o y parecera trivial, teniendo como tenemos una nocin ms exacta del comercio, y concediendo como lo hacemos la ms amplia libertad al intercambio, fu recibida entonces al igual de la libertad de que conceda tan pequeo respiro. ciarse as los efectos comerciar, Cdula y se llam reglamento de comercio libre la Real

Pero la causa de apre-

del nuevo reglamento, era que el

R o de la Plata no haba gozado nunca los beneficios del cambio, ni aun entre los pueblos de su jurisdiccin respectiva, pues solamente desde cuatro aos comerciar con el Per. ( 1 ) . atrs poda V a n o s fueron cuantos esfuer-

zos se practicaron antes de esto, para obtener de la M e t r poli simples concesiones de comerciar con ella, habindose mirado siempre como un error grave en que no deba caer

( 1 ) Antnez y Acevedo, Memorias histricas y comercio de Espaa y sus colonias, II, v.

sobre la, legislacin

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ningn gobierno, el condescender semejante pedido.

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crea que patrocinndolo, el R o de la Plata, conquista no m u y apreciada de los espaoles, arruinara al reino del Per, al cual dedicaban todo su desvelo y provean de cuanto en su concepto haba menester; y con estas ideas, dejaban perderse en la oscuridad y la impotencia lo daban. unas provincias que no daban oro, para favorecer otras que Y si por ventura decaa un poco el envo de metales finos la Pennsula, coincidiendo ello con alguna permisin de exportar por corto tiempo productos naturales que se hubiera otorgado los pueblos del Plata, ya en el acto se alzaba una grita para sealar el origen del mal y pedir su inmediato curativo. P o r supuesto que el curativo no era otro que cancelar las permisiones otorgadas i n mediatamente de cumplirse, y no volver la tentacin de darlas, hasta pasados muchos aos y en virtud de asiduos ruegos. Corra m u y autorizada entonces en Espaa y Europa, la doctrina de que la riqueza es el oro. Ponase, pues, particular empeo en obtener la mayor cantidad de oro, como que constitua la mayor suma de riqueza; y este efecto se haba inventado una singular teora que llamaban la Balanza del Comercio, cuyo mecanismo consista en v e n der mucho y comprar poco. L a s potencias coloniales encontraron la doctrina arreglada sus intereses, pues c o m o tenan mercados propios donde vender sus productos, p o dan perfeccionar el sistema dentro de casa, y Espaa, la mayor de todas, fu naturalmente inclinada, dar el e j e m plo. L a sutileza de los legistas espaoles se aguz para encontrar todos los intersticios por donde pudiese introducirse la menor libertad de comercio, siendo ms fcil la

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postre llegar las altas dignidades, que obtener en E s p a a permiso de comerciar con Amrica por el tiempo limitadsimo que se conceda. Necesitbase para ello licencia directa del R e y , con largas informaciones previas sobre c o n ducta personal, posesin de bienes races y ciudadana en ejercicio, y luego de conseguida la licencia quedaba el c o merciante bajo la vigilancia continua de las autoridades de uno y otro hemisferio, vindose expuesto ser suspendido en su trfico la menor insinuacin de que su negocio era perjudicial lucrativo con exceso. L o s que han podido darse cuenta del parsimonioso giro de la Cancillera espaola, comprendern las angustias de aquellos que se e x p o nan la tramitacin de solicitudes para comerciar; y los que saben la suspicacia y el espritu receloso que eran ingnitos las autoridades de la misma nacin en los dominios americanos, se imaginarn lo expuesto que estaba perder sus utilidades el comerciante abandonado merced de la menor denuncia. E n cuanto los extranjeros, despus de trmites duplicados, no se les conceda pasar jams de los puertos cuando obtenan licencia comercial; y de no tenerla, pagaban con la vida y perdimiento Con de bienes aquellos naturales habitantes de A m r i c a que comerciaren con ellos ( 1 ) . tal procedimiento, el cambio no exista en rigor, porque la verdad todo se reduca a u n aprovisionamiento oficial de efectos suyos, que Espaa nos haca como por compensacin del oro que sacaba de las minas americanas. del Comercio. Para mejor solidificacin del sistema, se restringi p a u A esto se llamaba la perfecta Balanza

( 1 ) Solrzano, Poltica Indiana; n, iv, x i x .

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latinamente el nmero de los puertos de salida para A m rica. E n un principio estuvieron habilitados Sevilla y C diz. Carlos V extendi la permisin hasta la Corua y B a yona en Galicia, Aviles en Asturias, Laredo en las M o n t a as y sus Encartaciones, Bilbao en Vizcaya, San Sebastin en Guipzcoa, Cartagena y M l a g a ; declarando que la cantidad de islas y tierras nuevamente descubiertas en A m rica, y la distancia que el puerto de Sevilla dejaba e x puestos muchos habitantes de los extremos de la P e n n sula deseosos de emigrar. all, le obligaban tomar esta determinacin, persuadido de que el mejor medio de adelantar lo descubierto era poblarlo. Pero la reaccin se inici pronto en los reinados siguientes, restringindose paso paso las franquicias que se haban dado al comercio m a rtimo, hasta dejar solamente Cdiz c o m o puerto habilitado. Espaa entr con todo rigor en el sistema p r o h i b i tivo colonial, como se le ha llamado despus, y no quiso salir de ah en muchos aos, hasta que la experiencia d e mostr que el oro de las minas se agotaba, y que sin el trfico comercial las Indias corran riesgo ele ser una carga y no un beneficio. T u v o gran mano en todos estos negocios la Casa ele Contratacin de Sevilla, instituida en los comienzos del siglo x v i , inaccesible al menor conato de liberalidad c o mercial. Crea aquella corporacin, y lo dijo siempre, que el comercio del B o de la Plata arruinara los negociantes de Espaa, cerrndoles el fomento de las ferias de P o r tobelo, mientras stas existieron; y despus aleg que perjudicara el trfico de los galeones salidos del Per ( 1 ) .

(1) Antnez, Memorias histricas, etc; n, vi.

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C m o pudiera concebir tan peregrinas ideas, se explica sabiendo que en todos los casos en que fu consultada, dio vista de la consulta los interesados en el fomento de las ferias y los partidarios de la llegada de los galeones, aferrndose por su dictamen al plan prohibitivo que desarrollaba con tanta pertinacia. E s as que por consejo de la Casa, slo se accedi la introduccin de ciertos cargamentos de esclavos al R o de la Plata, y alguna que otra franquicia para la exportacin por tiempo limitado y en cantidad exigua de productos naturales. Mientras la C o l o nia isla de San Gabriel estuvieron en poder de los p o r tugueses, la Casa hizo argumento de esto para ser ms tirante en su negativa cualquiera libertad de comerciar en los dominios platenses. M s adelante modific algo su exclusivismo, porque sin embargo de insistir en los

males causados por este comercio, como tocaba tambin el inconveniente de dejarnos sin ninguno, propuso que se despachase desde el Plata anualmente un navio de registro de porte de 1 0 0 toneladas, diez ms menos, para que de retorno llevase los gneros y mercaderas de E s paa que pudieran consumirse, sin riesgo de que se i n ternasen Potos, ni causaran perjuicio al comercio del Per. N o se comprende una ceguedad tan absoluta, sino partiendo de las errneas ideas de aquellos tiempos, apoyadas en la influencia de los intereses mezquinos que las sustentaban. E l R o de la Plata era uno de los pocos puntos americanos que dejaban sobrantes las cajas de la Pennsula, y es seguro que si con tales restricciones poda ser til su comercio, con mayores facultades de expansin h a bra sido una gran fuente de recursos positivos para la

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administracin espaola ( 1 ) . Pero la Casa de Contratacin siempre firme en sus rancios temores, y el Consejo de I n dias p o c o inclinado acoger novedades, mantenan enhiesta la bandera de un monopolio tan desapoderado de razn como ruinoso para las dos partes que lo soportaban, porque si Espaa se consuma por falta de movimiento comercial, A m r i c a aprisionada entre las trabas de tantos reglamentos prohibitivos, no poda desarrollar sus fuerzas industriales, que por s solas habran salvado la M e t r poli de la ruina. Tal era la situacin de estos pases, cuando se recibi la autorizacin de 1 7 7 8 . L a prosperidad que era consecuencia de una amplitud mayor en el comercio, se hizo sentir luego de publicado el Reglamento que la autorizaba; de tal modo, que los derechos de importacin y exportacin entre las aduanas de la Pennsula y las de Amrica, que hasta 1 7 7 8 haban alcanzado unos 6 : 0 0 0 , 0 0 0 de reales, subieron este ao ms

(1) Es constante dice Salas que Caracas, Chile, Guatemala, la Guiena y California, nada rendan la Metrpoli, porque se consuma en los gastos de su administracin interior cuanto producan. Mjico, el Per, Buenos Aires y Nueva Granada, eran los nicos (pie producan un sobrante, el que se disminua mucho, porque de l haba que remitir todos los aos 1:825,000 pesos fuertes la Isla de Cuba, 377,000 la Florida, 577,000 la Lusiana, 200,000 la Trinidad, 274,000 la parle espaola de Santo Domingo, y 250,000 Filipinas, por no producir estas colonias lo necesario para cubrir los gastos de su administracin; de numera que lo que llegaba venir Espaa para el Real tesoro de los derechos de soberana de tan vastas colonias, eran unos 7 8 millones de pesos fuertes; saber: 5 de Mjico, 1 del Pene, 600,000 duros de Buenos Aires y 400,000 de Nueva Granada. (Antonio Salas, Memoria sobre la utilidad que resultar- la Nacin y en especial Cdiz, del reconocimieulo de la independencia de Amrica y del libre comercio del Asia; edic de Cdiz, 1834.)

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de 5 5 : 0 0 0 , 0 0 0 . Con todo, poco de recibirse este beneficio, 1). Jos de Gal vez, marqus de la Sonora y ministro de Indias, que tena singulares ideas sobre los lmites del cambio, comenz estrechar el crculo de los negocios. P r i meramente asest un golpe la agricultura, poniendo en vigor rus antiguas le} es que prohiban en A m r i c a el culT

tivo de vias y olivares. Despus prohibi que se c o m e r ciase en lana de vicua, expidiendo un oficio al V i r r e y de Buenos Aires, en que deca: E l R e y se halla con noticias positivas del uso que se hace en esos reinos de la lana de vicua, especialmente en la capital, donde se emplea en las fbricas de sombreros que se han establecido en ella, contraviniendo lo dispuesto por las leyes y en grave perjuicio de las fbricas de Espaa. E n esta inteligencia me manda S. M . prevenir V . E. muy estrechamente, que sin expresar esta contravencin sino slo el justo motivo de que dicha lana se necesita toda para surtir las reales f bricas de la Pennsula, tome las providencias que juzgue ms precisas fin de que cuanta lana de vicua se adquiere y cosecha en las provincias de ese Virreinato, se compre en ella misma de cuenta de S. M . los precios corrientes; y lo mismo se ejecutar con todas las partidas de dicha bina que llegaren como propias de particulares la aduana de esa ciudad, tomndola por costo y costas, etc. ( 1 ) P o r manera que, si de un lado se permita la libertad de comerciar con la Metrpoli, de otro se restringan los medios, prohibiendo en las colonias la fabricacin de aceite y vino y la elaboracin de paos y breros. som-

(1) Funes, Ensayo, etc; ni, v, x u i .


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P o r su vitalidad propia, el Uruguay estaba destinado sobrepujar estos obstculos. Mientras el sistema colonial le cerraba las puertas de la industria, el aumento de su poblacin le abra horizontes bonancibles. E n tal sentido, es de una enseanza fecunda el estudio de nuestro p r o greso demogrfico, constituido por los primeros censos cpie levantaron los jesutas, y continuado por los apuntes estadsticos de sus adversarios ( 1 ) . A n i m a n d o dichas cifras con la clasificacin y ubicacin del personal representado por ellas, puede abarcarse en sus proyecciones diversas, el crecimiento de nuestra poblacin campestre. L a poca en que vamos, es adecuada ese propsito, pues marca una reaccin poderosa de las masas campesinas hacia la mejora social. La vida errante no las sedentaria toma ofrece ya el atractivo deslumbrador de otros das, y una tendencia irresistible la agrupacin formas definidas en sus filas. L o s vaqueros y res de corambre, establecindose terminados parajes, dejaban al retirarse un explotadoresiduo de

peridicamente en d e -

poblacin, que diversos motivos iban fijando la tierra, dentro de cierta lnea jurisdiccional trazada por el instinto de proteccin recproca. A su vez algunos hacendados, por motivos de piedad conveniencias de otro orden, levantaban rancheras en puntos equidistantes de sus respectivas estancias. U n movimiento anlogo, aunque ms metdico y compacto, se haba producido causa de la reduccin de varias tribus sumisas, en la proximidad de los fortines m i li) Calvo, Coleccin, ote; xi. Lozano, Ilist de la Gonq; i, i, ir. Francisco J. Brabo, Documentos relativos c la expulsin de los jesutas, 115.

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litares que precavan invasiones de los indios silvestres. D e este m o d o se fundaron, por espontnea iniciativa de sus pobladores, y con el nombre de Pagos, todas sus secciones respectivas. D e los ms antiguos en la regin del Sur, fu el distrito de las Piedras (1). Se haba formado bajo los auspicios de Montevideo, cuyos pobladores empezaron extenderse mucho por los campos vecinos, desde el gobierno d e V i a n a , cuyo celo en favor del hechos. progreso material atestiguan los L a s informaciones disponibles no permiten asede siglo posterior su inslos distritos que constituyen algunos de nuestros Departamentos de b o y , y

gurar qu clase de vida llevaron los pobladores de las Piedras, durante el cuarto talacin all. Probablemente los ms de ellos seran v e cinos de Montevideo, que se trasladaran durante los m e ses de zafra sus estancias. E l resto deba componerse de los capataces y peonadas pertenecientes dichos establecimientos. F o r m a d o el distrito, no es difcil hacerse cargoque su proximidad Montevideo y el crecimiento de la poblacin estable, concurrieron crear un nmero de p e queos propietarios, dedicados faenas agrcolas, y dispuestos erigir un centro urbano. D e seguro que superaban la antigedad de las Piedras, dos distritos del Oeste, conocidos con los nombres de boras y el Espinillo San Salvador, Vy fomentados tal

vez por la residencia temporaria de las guardias militares, que procuraban contener los avances de los portu(1) Existe en el Archivo General ana prolcsla firmada en 1830 por los vecinos de las Piedras, contra cierta mensura judicial, alegando tener inicia esa fecha, chenla aos de posesin tranquila de sus propiedades.

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gueses de Colonia sobre los campos y ganados del pas. Sera difcil determinar otras particularidades, sobre los L o nico averiguado, es que pobladores de esos parajes.

Andonaegui condecor en 1 7 5 0 V b o r a s y San Salvador, parece que de propia voluntad, con el dictado de p u e blos, al noticiar al marqus de la Ensenada la derrota de los charras en la campaa del Queguay, pero tal vez fuera esto una licencia imaginativa de Andonaegui, para abultar las depredaciones de los indgenas en aquellos pagos, dando as mayor realce al resultado obtenido ( 1 ) . C o m o quiera que sea, la densidad adquirida por la poblacin de los tres distritos mencionados estimul el celo religioso, no sabemos si de los particulares del Estado, y en 1 7 8 0 , segn concurren demostrarlo datos fidedignos, se erigieron capillas de cierta consistencia en las Piedras, V b o r a s y Espinillo. Trabajos ms completos en orden la colonizacin del pas, llevronse la prctica el ao siguiente. L a iniciativa del clero catlico, tan fecunda en su accin sobre las M i siones, empez resurgir por medio de ensayos parecidos. L o s jesutas tuvieron imitadores en algunos prrocos de campaa, quienes, supliendo la inercia de los gobernantes militares, formaron centros poblados, donde se agrup el habitante desvalido andariego de la jurisdiccin.. A la sombra de la capilla de paja y barro edificada por la e m peosa piedad de constructores casi siempre annimos, d e ban nacer algunas de las ms florecientes poblaciones del pas. Desconocida mal apreciada hasta h o y esta iniciativa colonizadora, fu bien proficua, sin embargo, para nues-

(1) Of. de Ensenada, 22 Mayo 1751 (Arch G e n ) .

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tro progreso, porque concurri suprimir el desierto, enemigo implacable de todo organismo social. E l Cura de Nuestra Seora de Guadalupe tena su p e queo templo una milla del arroyo Canelones, as llamado por la arborizacin que lo distingua. instructiva su historia. C o n haber

sido tan modesto aquel santuario, no por eso es menos Desde los tiempos de V i a n a , por levant en dicho local una el ao 1 7 5 5 , un vecino de Montevideo apellidado Santos, y por sobrenombre el Colla, capilla de paja, y las familias hacendadas de la comarca, deseosas de cumplir el precepto religioso, construyeron su vez algunos ranchos con el objeto de pasar en ellos los das de fiesta, L a residencia accidental de aquella masa de poblacin, quitaba al mencionado centro todo carcter de pueblo, reducindolo una ranchera abandonada en los das de trabajo, y por consecuencia, incapaz de promover ningn progreso de sociabilidad permanente: as es que en cierto modo, no poda contarse en el nmero de los auxiliares de la civilizacin. A^einte aos transcurrieron con exceso, antes que se 1778 comenz modificase semejante estado de cosas. E n

producirse un movimiento de concentracin, que alentado por la solicitud del prroco D . Juan Miguel de Laguna, llevaba establecerse en los alrededores de la capilla varios habitantes criollos, los cuales se agregaron ciertos peninsulares, formando entre todos el ncleo de un centro urbano ( 1 ) . L a s primeras viviendas de los recin llegados, construidas de adobe, con puertas y techos de cuero, sirvieron de reclamo un nmero cada vez mayor de concu-

( 1 ) Diario de Cabrer (MS). Memoria de Oyarvide (citada).

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rrentes fijos. A esto se agreg la reedificacin de la c a pilla, transformada con auxilio del V i r r e y de Buenos Aires en t e l o de material. Pero sea que el Cura, en previsin de eventualidades, consiguiese de los colonos la construccin de un nmero mayor de ranchos que los estrictamente necesarios, sea que algunos de los nuevos pobladores abandonasen la parroquia, el hecho es que en 1 7 8 1 tan diversas viviendas desocupadas. exisCoincidiendo el caso

con la afluencia de pobladores destinados la Patagonia que vagaban por Buenos Aires, ofreci Laguna hacerse cargo de cierto nmero de esas familias, para habilitarlas con alojamiento y huertas en la jurisdiccin parroquial. Aceptada la oferta, se transportaron Guadalupe hasta 15 familias, siendo instaladas en forma conveniente, con lo cual se equilibr la merma anterior, si es que la hubo. Pero estos ltimos pobladores estaban llenos ele exigenA

cias. A poco de instalarse, pidieron nuevos auxilios para mejorar sus casas y huertas, concedindoles el V i r r e y de Buenos Aires medio real diario por persona; asignacin y que disfrutaron durante dos aos prximamente, y cada familia, 2 bueyes, 1 caballo, instrumentos de labranza semillas. Nuevas agotaron la paciencia del Virrey, quien les asign quejas y reclamos de los postulantes, como

socorro definitivo 5 0 pesos por familia, desentendindose de toda obligacin posterior ( 1 ) . M a n d asimismo que se construyese en Guadalupe edificio para crcel con cuerpo de guardia, despus ele lo cual abandon la localidad su propia suerte. Mas el impulso dado por Laguna al nuevo establecimiento era tan firme, y los recursos adquiridos se
(1) N 3 en los D. ele P.

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emplearon con tanto acierto, que en 1 7 8 3 la jurisdiccin, sin poseer gobernador militar ni alcalde, contaba con iglesia de material, casa capitular y crcel, unas 70 casas particulares, y tena 2,500 habitantes. N o fu perdido el ejemplo. V a g a b a por el pas n u m e rosa poblacin flotante, de exigencias humildes, aunque deseosa de fijarse la tierra. E n su mayor parte se c o m p o na de familias constituidas al acaso, pero inclinadas r e gularizar su condicin domstica. L o s indgenas convertidos, que ya eran muchos, juntndose los transmigrados de las antiguas Reducciones, formaban con sus mujeres hijos el grueso de aquella masa viviente, sin albergue determinado, la que se aadan algunos espaoles, peones de vaqueras desertores de los cuerpos militares, resueltos completo seguir la vida de sus nuevos camaradas. por Esta

ltima clase de gente era, sin embargo, reputada extranjera, sea, por su condicin colecticia, pues cada vaquero recluta ba sus peones donde le era posible y les mantena consigo intervalos; sea, porque el carcter instable de los trabajos campestres predispusiese las peonadas turnarse continuamente de un pago otro. Pero no constituyendo los antecedentes de tales hombres la mejor garanta de su conducta ulterior, donde quiera se juntasen, la autoridad les vigilaba por medio de guardias militares, c o m o suceda en los alrededores del arroyo de Pando, con una explotacin de corambre. al que dio nombre cierto vecino de Buenos Aires, all establecido de antiguo Transformada por este motivo dicha localidad en asiento de faenas pecuarias, centraliz algunos pobladores, y bien pronto un modesto santuario rural fu erigido entre ellos. A ejemplo entonces de lo realizado en Guadalupe, D . Francisco Meneses pidi y

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obtuvo del Virrey de Buenos Aires

12 familias con desJuan Bau-

tino Pando, las que le fueron remitidas fines de 1 7 8 1 . Distinto fu el origen del pueblo de San tista, del ro con que se avecina. N o era paraje comunmente llamado Santa Luca, por el nombre abandonado

aquella jurisdiccin, pues sobre haber sido lmite de la frontera militar de Montevideo en tiempos de Viaua, fu tambin albergue de las tribus de Cumandat y dems jefes indgenas sometidos hacia la misma poca, Estas circunstancias concurrieron fijar en aquellas alturas un mimero de poblacin relativamente denso, pero la que faltaba un centro inmediato que hiciera cabeza de partido. A s las c o sas, rompi la guerra de 1 7 7 6 - 7 7 y fu necesario preparar cuarteles y alojamientos para las tropas movilizadas. El local que h o y ocupa San Juan Bautista estaba indicado entre los que podan alojar algunos cuerpos de milicias, y es presumible que se fuera el origen de una ranchera all construida para albergue de cierto -contingente de milicianos paraguayos. H e c h a la paz, y encontrndose el V i r r e y de Buenos Aires, c o m o ya se ha visto, en la necesidad de mantener considerable nmero de familias destinadas la Patagonia, que vagaban en la incertidumbre de si iran definitivamente all, fracasara el establecimiento, facilit el transporte de 36 de ellas con destino San Juan B a u tista, donde llegaron en Noviembre de 1 7 8 1 , ocupando la ranchera existente. Formalizadas las diligencias de m e n sura, reparto de solares y chacras, trazado de planos y dems imprescindibles, qued en Diciembre de 1 7 8 2 , oficialmente erigida la villa de San Juan Bautista ( 1 ) .

( 1 ) L. G. de Montevideo.

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P o r lo que respecta Montevideo, algn progreso le cupo tambin. tado en orden Sus fortificaciones se haban complemen las reiteradas providencias la poblacin haba se dio trado del .Rey, la necesiAnapodo

y el aumento de estos tiempos tonio que

dad del deslinde y nomenclatura de las calles. F u por conocer D . Francisco en la tradicin por el Maciel, recordado

de padre de los pobres.

A su iniciativa se debieron e n -

tonces los socorros que prodigaron las cofradas de San Jos y Caridad los nufragos y desvalidos; y ms tarde la fundacin del hospital de Montevideo, que tan notablemente descuella entre los edificios de su clase. M a ciel fu uno de esos tipos abnegados que bajo la exterioridad de un personal sencillo, esconden recto y valeroso corazn, c o m o lo demostr con el tiempo, sacrificndose por la patria con la misma abnegacin que lo haba hecho por los'pobres. Calmadas las preocupaciones que hasta entonces absorbieran el nimo de la, autoridad militar, dirigi sta su actividad los negocios internos. El Gobernador del P i n o haba comenzado hacer gala de ciertas genialidades que p o c o poco le iban conduciendo un despotismo m u y duro. Enorgullecido por el uso de un mando que no llevaba miras de acabrsele, intentaba dominarlo todo. T a l vez no faltaban consejeros que le empujasen en esa v a ; pero sea c o m o fuere, entrado el ao 1 7 8 2 encontr la costumbre ocasin que andaba buscando. Segn ley y

anual, el 1. de Enero de 1 7 8 2 eligise el personal que haba de componer el Cabildo de Montevideo, resultando investidos con los principales cargos D . Juan A n t o n i o de H a e d o , sujeto prudente, anciano y bien quisto, quien se

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nombr Alcalde de primer voto; y un hidalgo criollo llamado D . D o m i n g o Bauza, que recibi el cargo de Alcalde de segundo voto. O porque esta eleccin no llenase las aspiraciones del Gobernador, porque su natural celoso quisiera satisfacerse con un golpe de autoridad, ello es que poco de estar en ejercicio los nuevos alcaldes, recibieron la ms singular demanda de su parte. En 11 de Febrero les pas un oficio ordenndoles que haban de darle previo conocimiento con autos de cualquier causa (pie tuvieran para sentencia, fin de que l proveyese lo que debiera hacerse, sin cuyo requisito consideraba menoscabada su autoridad; y deseoso de evitar que tal precepto quedase olvidado en lo futuro, mandaba que aquel su oficio se copiara en los libros capitulares como precedente invocable por sus sucesores en los negocios de justicia. Contestaron los alcaldes en 20 de Febrero, que encontraban el contenido del oficio n o slo opuesto al estilo y prctica, uso y envejecida costumbre que hasta all se haba observado, sin diferencia en estos juzgados, de proceder la ejecucin de sus sentencias en los juicios criminales sin consulta del Gobernador, y aun repugnante al literal contexto de la ley Real,tt. ir, libro v de las de estos reinos, que expresamente resiste tome el Gobernador c o nocimiento en las causas civiles criminales que penden ante los alcaldes, sino que se les representaba dirigido contra la suprema autoridad del superior tribunal de la Beal Audiencia de este distrito, etc. Y efecto de dar una solucin conveniente al negocio, proponan que el G o bernador se sirviese sobreseer en la providencia tomada sobre el citado oficio, suspendindola sin hacer novedad en lo que se ha estilado y observado con arreglo las leyes,

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hasta la resolucin de la Audiencia quien consultaban el caso ( 1 ) . N o entendi el Gobernador que deba proceder de esta manera, as es que en 24 de Febrero pas los dos alcaldes el siguiente lacnico oficio : Enterado de lo que vuestras mercedes me exponen con fecha de veinte de ste, debo decirles, que sta slo se reduce reproducir la ma de siete, y prevenirles que me contesten categricamente ella, dicindome si la obedecen no en todas sus partes, para mi gobierno, avisndomelo con toda brevedad. A lo que replicaron los alcaldes con fecha 27, que sin abstenerse de prestar el obedecimiento correspondiente las r denes del Gobernador, pasaban el asunto en consulta dos distintos profesores de derecho en Buenos Aires, efecto y con el celo nicamente ele dejar bien puestas y sin perjuicio alguno las facultades, jurisdiccin y autoridad Beal que como alcaldes ordinarios haba depositado el Soberano en ellos; lo cpie exponan por pronta respuesta la ltima orden, que por conducto del ayudante de esta plaza D . Jos de la Pea se les haba intimado para que dentro de una hora respondieran. Hasta aqu, los dos alcaldes haban procedido dentro de la rbita de su derecho, resistiendo l e galmente a las intimaciones desarregladas del Gobernador, y oponiendo sus avances las prescripciones claras de la leyMas nada de esto satisfaca al Gobernador de M o n t e v i deo, ni menos I ) . Juan Jos de Vertiz, recientemente " nombrado V i r r e y , que hallndose instalado de paso en la ciudad, pudo asesorarse del punto en litigio y lo resolvi

(1) MS

en N. A.

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su antojo. Afirm que el Gobernador tena razn; dijo que los alcaldes al consultar dos letrados de Buenos Aires hacan depender de la respuesta de aqullos el obedecimiento sin rplica que le deban l c o m o representante del B e y ; y mand que los alcaldes compareciesen su presencia para, oirle. Efectivamente se presentaron los dos magistrados, pero la recepcin fu ignominiosa: olvidando el V i r r e y sus deberes, expresse en un lenguaje violento y descomedido. Sin reparar en la edad y los respetos de H a e d o , le llam mala sangre, traidor y cabeza de motn, ante cuyos insultos enmudeci el anciano alterndosele la razn. Bauza sali la defensa de los dos, pero fu t a m compaero. bin detractado y tuvo que retirarse con su

Tanta era la afliccin causada en el nimo de H a e d o por los insultos de Vertiz, que perdi totalmente el j u i c i o ; y llegado su casa, se expres ante varios amigos de un m o d o incoherente, repitiendo cada instante estas palabras : Y o mala sangre. . . . ! H a e d o cabeza de motn, traidor: c m o es eso? E l seor V i r r e y afirmar y n o m brarme de traidor y cabeza de motn: c m o es eso? ( 1 ) ' Pero los mpetus vengativos de Vertiz no se contuvieron ni ante este msero espectculo. Inmediatamente expidi orden para que los alcaldes fueran aprehendidos y conducidos con fuerza armada, D . Juan A n t o n i o de H a e d o la isla de Gorriti en Maldonado, y D . D o m i n g o Bauza la isla de Ratas en el puerto de Montevideo. Cumplise la condena pesar de la edad y el malestar de H a e d o : fueron conducidos ambos magistrados sus respectivos destierros,

(1) Declaracin de D. Euscbio Joaqun Donado, en la informacin testimonial hecha por el Cabildo pedido de Haedo. (MS en N. A . )

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escoltados por fuerza pblica al mando de oficiales veteranos. F u tambin desterrado la ciudad de Buenos A i r e s con su esposa hijos, el bachiller en leyes D . Eusebio Joaqun D o n a d o , asesor del juzgado cargo de Bauza. A u n cuando todos estos individuos tenan intereses p r o pios que atender, no se les concedi la mnima prrroga para ocuparse de ellos, de tal suerte que H a e d o nistraba por cuenta de otros. D o n D o m i n g o Bauza, que por su fortaleza natural por su edad, haba conservado toda la serenidad de espritu que la situacin requera, empez organizar desde su prisin los elementos de prueba que podan servirle para la justa venganza de aquel agravio. Dirigi p o c o de estar preso, una solicitud la secretara del Virrey, pidiendo se le entregasen los autos por donde resultaran probados los cargos de que se les acusaban l y H a e d o , haciendo constar: que no estando en arbitrio de los alcaldes ni pendiendo de su voluntad el derecho y carcter de la jurisdiccin ordinaria, no era sujeto de inobediencia la que se les atribua por mrito para la pena del destierro. M a s no tuvo contestacin alguna esta solicitud, y reiterada en tiempo oportuno p o r apoderado debidamente instituido, con tampoco fu tomada en consideracin. Entonces, y tevideo en 7 de A g o s t o , confirmando sufri largos perjuicios en establecimientos de campo que a d m i -

noticia de un oficio del V i r r e y pasado al Cabildo de M o n el procedimiento contra los alcaldes aprisionados, escribi una protesta de acuerdo con la L e y x n , tt. 23, part. 3. , ante los hombres
a

buenos que en la isla de su prisin accidentalmente se e n contraban, y los cuales eran D . A n t o n i o Palomino de H e rrera, D . A n d r s Obrador, D . A n t o n i o de San Vicente y

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R o m a y y D. Jos Fernndez de Castro. E n ese documento se formulaban todas las quejas que el alcalde tena derecho de expresar, y conclua diciendo que daba ese paso por h a llar cerrados todos los conductos hbiles para su defensa, reservndose en todo la facultad de dirigir sus derechos y acciones y las del pblico, y defensa de la Real jurisdiccin de su cargo, la R e a l persona y su supremo Consejo, dndole cuenta con los documentos que pudiera de todo lo que pasaba, para que se sirviese disponer todo lo que fuese de su soberano y Real agrado. Llenado este requisito, elev el prisionero al Cabildo varias peticiones, en las que solicitaba copia de los oficios cambiados con el Gobernador propsito del incidente que motiv las prisiones, con ms, certificados del procedimiento hasta entonces seguido en todas las causas del resorte judicial en las cuales haban actuado los alcaldes de otras pocas. C o m o era de esperarse, los comprobantes solicitados satisfacan con creces sus deseos: ni un solo precedente apareca que justificara la conducta del Gobernador ni la de su jefe. L u e g o que Bauza tuvo en su mano estos papeles, redact un memorial enrgico para el R e y , exponiendo lo que haba acontecido, y acompaando los antecedentes que evidenciaban la rectitud del proceder de D . Juan A n t o n i o de H a e d o y el suyo, al mismo tiempo que ponan en transparencia la conducta incalificable de las autoridades militares. March el memorial su destino, y aunque la larga, surti los efectos deseados. U n a Real cdula de Madrid avis al V i r r e y que el m e morial haba sido recibido, despus de lo cual deca el m o narca: Y habindose visto en mi Consejo pleno de I n dias con lo expuesto por mi fiscal, he venido en declarar

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que los citados oficios del Gobernador de Montevideo

11 y 2 4 de Febrero, en el m o d o y forma en que estn concebidos, son contrarios la disposiciu de las leyes por comprender absoluta y generalmente toda especie de causas criminales sin distincin; pues fnicamente deben dar noticia al Gobernador de las de asonada . conmocin p o pular que puedan turbar el sosiego de la provincia, e t c y por haber contravenido la disposicin de las mismas leyes expresamente, impongo dicho Gobernador 2 0 0 pesos de multa aplicados penas de cmara y gastos de j u s ticia del referido mi Consejo, la cual le exigiris, como os lo mando, sin admitirle excepcin ni excusa alguna; y la tendris disposicin del juez de multas del referido mi Consejo, quien por despacho de esta fecha se previene lo conveniente. Asimismo he declarado que fueron muy conformes y arregladas las contestaciones de los alcaldes ordinarios los dos citados oficios del Gobernador, con las que se debi aquietar, y no pasar sorprender vuestro antecesor. Finalmente he venido en reservar I ) . Juan Antonio H a e d o y D . Domingo Bauza su derecho para los daos y perjuicios que soliciten ser reintegrados, para deducirle en el juicio de residencia del referido Gobernador y Virrey. ( 1 ) A n d a n d o el tiempo instauraron los dos a l caldes el pleito por daos y perjuicios; pero el Consejo de Indias desestim su pretensin, contentndose con dejar subsistente la multa al Gobernador. Mientras la magistratura alcanzaba esta victoria sobre la fuerza, una circunstancia extraordinaria estimulaba el progreso material, aumentando la poblacin del pas. D e s -

( 1 ) iY. 4 en los D. de F.

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animada la Corte por los cuantiosos 6 intiles

esfuerzos

que haba hecho para poblar la Patagonia, no solamente aprob la resolucin del V i r r e y de Buenos Aires trasladando al Uruguay varias de las familias destinadas al i n dicado punto, sino que mand reducir slo uno, los establecimientos fundados all, con lo cual quedaron sin a m paro centenares de colonos. E l Uruguay ofreca amplio albergue esos desheredados, y el Virrey, que ya haba promovido la transmigracin de algunos de sus c o m p a eros este pas, concibi el designio de instalar en l t o d o s ' los que pudiera. Para el efecto, mientras enviaba Maldonado algunas familias, proyect la ereccin de pueblo en Sols, prometindose satisfactorios resultados. L a experiencia demostr que se equivocaba en esta ltima apreciacin, descuidando los centros de vida espontnea, para fundar establecimientos de porvenir aleatorio. Y a se ha visto cmo las masas campesinas, aspirando perfeccionar su incoherente sociabilidad, se agrupaban en las cercanas de los santuarios rurales, estimuladas por los prrocos, ilustradas por su inters propio. Pero ms de las localidades que el celo parroquial sealaba para refugio estable de la poblacin flotante, existan otros puntos de ubicacin propicia las necesidades de la industria las exigencias de la estrategia, pudiendo comprenderse en ese nmero los pagos de San Jos y Minas, que ya constituan el germen de futuros centros de actividad civilizadora. L o s planes del Virrey amenazaban, pues, con una postergacin inconveniente los intereses representados por aquellas localidades, si motivos posteriores no los hubieran modificado. Porque el nmero de familias transmigradas de Patagonia exigiera una pronta colocacin, porque el un

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V i r r e y fuera advertido de las ventajas que San Jos y Minas ofrecan, es lo cierto que sin abandonar su proyecto sobre Sols, destin por lo pronto una remesa de colonos San Jos, mientras preparaba otra para Minas. Llegaron los de San Jos su destino en 1 7 8 2 ( 1 ) . Se compona aquel primer contingente de 4 4 familias castellanas, entre las - cuales deban predominar las originarias de la Maragatera, supuesta la persistencia con que se ha L o s vecinos conservado este nombre los hijos de San Jos, designados h o y mismo con el ttulo de maragatos. nombraron entre s autoridades municipales, quienes p r o cedieron al reparto de sitios y chacras, donde los p o b l a d o res construyeron viviendas de adobe y paja estilo del pas, y una capilla para las funciones espirituales. A l siguiente ao de 1 7 8 3 , segn todas las probabilidades, fu fundado el pueblo de Minas, h o y ciudad de Lavalleja, honor su hijo ms preclaro. Si en lo relativo las cosas internas se proceda de esta suerte, los negocios de poltica internacional reciban t a m bin una solucin por aquel tiempo. E m p e a d o Carlos I I I en damnificar los ingleses, haba reconocido la independencia de los Estados Unidos de Amrica, en momentos en que Inglaterra no poda luchar contra la rebelin de aquella su colonia favorita. A v n o s e partido celebrando la paz, y en 3 de Septiembre de 1 7 8 3 firm con Espaa, Francia y los Estados Unidos un tratado en el cual pona fin la. contienda armada que por tantos aos devastara los dominios martimos y terrestres de todos los firmantes. P o r ese tratado se devolva Menorca y se daba posesin en

(1) Memoria de (hjarvide (citada). Diario de Cabrer (MS).


DOM.

Esr.

n.

is.

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plena de las provincias de la Florida los espaoles. Eran cedidas Francia las islas de Santa L u c a y Gorea y las fortalezas situadas en el Senegal, sealndose Tabago por garanta: todo esto en restitucin y cambio de seis islas en las Indias Orientales que los franceses haban tomado Inglaterra, L a Gran Bretaa conserv sus establecimientos sobre el ro Gemba, abandonando Pondichery y todas las poblaciones y fortalezas sometidas por los ingleses en el Indostn durante la guerra, que con tanta audacia c o m o fortuna hicieron bajo el mando de Clive, echando los cimientos del formidable imperio de su nacin en la India. A los norte-americanos se les reconoci definitivamente la independencia, mejorndoles las fronteras de su pas y favorecindoles en los privilegios para la pesca de Terra-Nova (1). Estas ltimas clusulas, en que Carlos I I I , poseedor de inmensas colonias en Amrica, reconoca la independencia de otras en el mismo continente, fu un error que no e s cap la penetracin de muchos estadistas espaoles, quienes sin odios de familia que vengar, encaraban de opuesta manera los resultados finales de aquel paso impoltico. Particularmente el conde de Aranda, negociador del tratado, apenas puso en l su firma, cuando dirigi Carlos un oficio en que le deca: A c a b o de firmar, en virtud de los poderes y rdenes que V . M . se dign darme, el tratado de paz con la Inglaterra, Esta negociacin, que segn ios honrosos testimonios que de palabra y por escrito se ha servido V . M . darme, debo creer haber sido concluida conforme las Peales intenciones, ha dejado, sin embargo,

(1) Oliverio Goldsmith, Historia de Inglaterra; cap LXVI.

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en mi alma una impresin dolorosa, que me creo obligado manifestar V . M . L a independencia de las colonias Esta repblica federal ha n a inglesas acalca de ser reconocida, y esto para m es un m o tivo de temor y de pesar. cido pigmea, por decirlo as, y ha necesitado el apoyo y la fuerza de dos estados tan poderosos c o m o la Espaa y la Francia para lograr su independencia. T i e m p o vendr en que llegar ser gigante, y aun, coloso m u y temible en aquellas vastas regiones. Entonces ella olvidar los beneficios que recibi de ambas potencias, y no pensar sino en engrandecerse. Su primer paso ser apoderarse de las Floridas para dominar el golfo de Mjico. Y despus de extenderse en largas consideraciones sobre dichos tpicos, conclua proponiendo el abandono de las colonias hispanoamericanas, en estos trminos : D e b e Y . M . desprenderse de todas sus posesiones del continente americano, conservando solamente las islas de Cuba y P u e r t o - B i c o en la parte septentrional, y alguna que pueda convenir en la meridional, con el objeto de que nos sirvan como de escalas factoras para el comercio espaol. A fin de ejecutar Amrica: este grande pensamiento de una manera que convenga la Espaa, debern colocarse tres infantes en uno de R e y de Mjico, otro del Per, y el tercero de Costa Firme. V . M . tomar el ttulo de Emperador ( 1 ) . E l tiempo confirm con creces los temores de Aranda. N o mir de buen ojo la Corte de Lisboa el avenimiento pacfico que haba llegado Espaa con el ingls. Fuera cual fuese su resultado ms remoto, lo positivo era que la

(1) Apuntes sobre los principales sucesos que han influido en el aclual estado de la America del Sud (Annimo; Bruselas, 1829).

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Corte de Madrid quedaba inmediatamente libre de enemigos y poda exigir el cumplimiento de las obligaciones que otros hubiesen contrado con ella. Estaba en este caso Portugal, que despus del tratado de San Ildefonso, eluda con subterfugios la rectificacin de las fronteras pactada formalmente. Se haba apresurado firmar la paz consiguiendo inmensas ventajas; pero luego de verse en posesin legtima de Santa Catalina y R o - g r a n d e , y Espaa acosada por Inglaterra y sus enemigos, ech de lado todo compromiso, dando largas la realizacin de las estipulaciones que creaban lmites definitivos en las fronteras c o munes. A h o r a , pues, la paz sorprenda la Corte de L i s b o a y la obligaba cumplir lo estipulado, en caso contrario empuar las armas; empresa dura que no quera arriesgarse por carecer de arrimo entre los ingleses. E n consecuencia, se rindi la necesidad, y el V i r r e y del Brasil, a c cediendo los reclamos del V i r r e y del Plata, dio aviso de estar pronto emprender la demarcacin. Segn el plan adoptado, deba dividirse en tres grandes partidas espaolas y portuguesas, el personal comisionado por ambos gobiernos para proceder la demarcacin de lmites, entrando respectivamente por el operar en Paraguay, Corrientes y Uruguay verificar sus trabajos. L a partida destinada nuestro territorio iba rdenes del Gobernador de R o - g r a n d e Sebastin Javier da V e g a Cabral da Cmara, comisario portugus, y del capitn de navio D. Jos Vrela, comisario de Espaa. L u e g o que se juntaron ambos comisarios en la frontera del Este, empez un tortsimo debate, en que los portugueses desplegaron su tctica de esquivar el sentido literal de las palabras del tratado de lmites, insistiendo los espa-

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oles en que se respetara. Despus de intiles esfuerzos para reducir al Gobernador de R o - g r a n d e y sus oficiales, tuvieron los espaoles que abstenerse de fijar lmite alguno los terrenos anteriores al Chuy. Nuevas contestaciones prosiguieron originndose cada paso con motivo de iguales disputas, concluyendo D . Jos Vrela por convencerse que el designio de entorpecer la operacin era evidente en el Gobernador de R o - g r a n d e ( 1 ) . Cruzronse con este motivo algunas comunicaciones entre el comisario espaol y el V i r r e y de Buenos Aires, e x poniendo aqul sus justas quejas y urgiendo ste para que la demarcacin se llevase cabo. E l Gabinete de Madrid quera, por otra parte, que se hiciese efectivo el cumplimiento de un pacto de tanto tiempo atrs ajustado entre las dos potencias, y no encontraba razones valederas que se opusiesen su realizacin definitiva. Con esto comenz una correspondencia sostenida entre el V i r r e y de Buenos Aires y el de R o Janeiro, apoyando cada uno las pretensiones de sus respectivos comisarios, y sacando el debate del crculo de los subalternos para encararlo desde el punto de vista de las razones de estado. L a idoneidad de los c o rrespondientes y su posicin espectable, impuso una solucin al asunto, y por ms que el V i r r e y portugus aglome-

(1) En virtud da todo lo que se acababa de ver y de los devates verbales que ocurrieron sobre este puntodice un testigo presencialnuestro Director D. Jos Vrela y JJlloa dirigi un oficio muy reservado (que tubimos en nuestras manos en confianza), dicinclole cd seor Virrey del Dio de la Plata: que en cumplimiento de su honor y del cargo que S..31. C. le haba confiado, haca prsenle Su Excelencia, para que lo hiciese al Rey, que los Portugueses no benian con nimo de hacer la Demarcacin de Lmites entre una y otra nacin (MS de Cabrcr).

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rara lluevas dilaciones y subterfugios los que haba sugerido, tuvo que aceptar la nica solucin posible. Ordenes perentorias partieron de las capitales de uno y otro V i r r e i nato para proceder la continuacin de los trabajos encomendados cada partida, cerrndose con ello la disgustante polmica que se haba originado. P o r consecuencia, la demarcacin dio principio en el arroyo del C h u y 2 4 de Febrero de 1 7 8 4 . L a s partidas demarcadoras levantaron en unin los planos de los territorios comprendidos entre el Chuy, costa del mar, B o grande, San Pedro y costa oriental de la laguna Mern. E n seguida se colocaron ocho marcos de frontera en esta forma: 1. Barra del arroyo del C h u y ; Arroyito Capay, cuya 2. Cabecera de dem; 3. desagua en la laguna horqueta

Mern por la parte oriental; 4. A r r o y o de San Luis, una. legua de su barra por la parte del E . ; 5. A l b a r d n d c Juan Mara, los 3 3 grados sobre la costa del mar; G. Margen oriental de la Laguna Manguera; 7. Cabecera del T a h i ; 8. Barra de dem ( 1 ) . Despus se colocaron otros diez marcos desde Santa Tecla hasta el M o n t e - g r a n d e , los cinco de la parte de los espaoles, y los otros cinco de la parte del Brasil, uno y otro lado de la cuchilla general, indicando los situados al E. de dicha cuchilla, terrenos pertenecientes Portugal, y los del O. terrenos pertenecientes Espaa, con el espacio entre unos y otros de tres cuartos de legua de terreno neutral; distando los dos ltimos como dos leguas prximamente del fuerte de Santa Tecla. vantarse los planos respectivos, fueron los siguientes. Los Por parajes en que esos marcos se colocaron, despus de le-

(1) Apuntes histricos sobre la demarcacin, ele.

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parte de los espaoles: 1. E n las cabeceras del Piray-guaz; 2. E n las vertientes del ro Y a g u a r ; 3. Orgenes del ro C a c i q u e y ; 4." E n el cerro de K a y b a t ; 5. E n la margen del ro I b i c u - m i n . P o r parte de los portugueses: 1. E n las cabeceras del ro I b i r - m i n ; 2. E n el cerro de M b a e ber, tres cuartos de legua al N. de l; 3. E n un ramo del ro B a c a c a y ; 4. E n frente del cerro K a y b a t ; 5. Cerca del Monte - grande. Slo en los parajes donde se c o locaron marcos, anduvieron acordes con el tratado preliminar los dos comisarios espaol y portugus, quedando en disputa todo lo restante del terreno basta que sus respectivas cortes se conviniesen. E n tanto que el convenio tuviese no efecto, acert el Gobierno espaol dictar una providencia muy importante con relacin las colonias. Concurra ella promover seriamente el servicio de correos, basta entonces explotado como un medio poltico con indecorosa insistencia; dndose el caso de que con este motivo el espionaje fuera tan sagaz, que Felipe I I dict en 1 5 9 2 una disposicin ordenando el sagrado de la correspondencia, tanto oficial c o m o privada: prueba evidente de las proporciones que ya en aquellos tiempos haba tomado el espionaje ( 1 ) . A h o r a la Corte mandaba que los virreyes de Amrica fueran delegados de correos y pudieran crear subdelegaciones p r o veyndolas en las personas que supusieran ms aptas para el servicio. E l V i r r e y de Buenos Aires n o m b r al G o b e r nador Pino por subdelegado suyo aqu, pasndole en 1 7 8 5 el nombramiento con cargo de entender y conocer

de las causas civiles y criminales, que estuvieren por c o n -

(1) Lobo, Historia general; i, i, n.

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cluir se suscitaren y ofrecieren de los dependientes de dicha renta de correos; sustancindolas segn derecho, y dando con ellas cuenta al Virrey para su reforma, sin perjuicio de que siempre que de oficio, para enterarse por recurso de las partes pidiere al Virrey los autos originales, se le remitan precisamente en el ser y estado que estuvieren para que en su vista se providencie lo ms conveniente justicia, alivio de las partes y bien del servicio; dejando salvo aqullas su derecho para las apelaciones que les otorgase en cuanto lugar hubiese para la superior R e a l junta establecida en Madrid este efecto, y no para otro tribunal; y fin de que esta Real renta logre el beneficio en su administracin y aumento, ocurrir sus administradores y dems encargados con los auxilios que le pidieren y pueden necesitar para el mejor desempeo de sus respectivas obligaciones, con el celo y esmero que exige el servicio del R e y y del p b l i c o ; y tambin los proteger, inhibindolos solcitamente de las dems jurisdicciones y cahos militares, etc. ( 1 ) L o exquisito de estas precauciones demuestra cuan fundadas en razn estaban las quejas sobre violacin persistente de la correspondencia. N o faltaban en el Uruguay individuos emprendedores, que haciendo un laclo las atenciones polticas, buscasen lucros industriales. E l reglamento de libre comercio haba abierto un teatro ms vasto las especulaciones de ese g nero, estimulando la actividad de los colonos. Contbase en este nmero D . Francisco Medina, vecino de Montevideo, hombre arriesgado y de mucho aliento. D u e o de cre-

( 1 ) L. C. de Montevideo.

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cicla fortuna ganada c o m o asentista de la expedicin de 1 7 7 7 , meditaba engrosarla con la realizacin de nuevos planes. A l efecto, puso por obra emprender la pesca de la ballena en los mares patagnicos, munindose de los elementos necesarios para conseguirlo. A p r e s t en 1 7 8 4 dos fragatas de su propiedad, la Vertiz y la Carmen , envindolas Patagonia provistas de arponeros y beneficiadores ingleses, y contando con que el logro de sus afanes se vera coronado por los resultados ms satisfactorios inmediatos. Era una industria nueva que abra perspectivas amplias muchos y mereca sin duda los mejores plcemes al iniciador, quien hizo dos expediciones con xito y se preparaba al ao siguiente emprender la tercera. Pero el Virrey marqus de L o r e t o , alegando quin sabe qu razones, le atraves la tentativa, prendiendo y remitiendo Espaa los arponeros y dems beneficiadores ingleses, y causando Medina inmensos daos y perjuicios ( 1 ) . L a Corte desaprob ms tarde la conducta del V i r r e y ; pero Medina tuvo que desistir de la empresa y c o n formarse con los perjuicios padecidos. Sin embargo, c o m o su carcter emprendedor le tena siempre en actividad, plante en 1 7 8 6 un saladero de carnes y tocinos en grande escala, siendo el primero que a c o metiese en el pas tal industria estilo del Norte. Favoreci sus propsitos la ayuda de los ingleses balleneros que le haban sido devueltos de Espaa; y compr para local del saladero la estancia denominada del Colla, donde hizo abundantes obrajes, estableci gran cra de cerdos y recogi ms de 3 0 , 0 0 0 cabezas de ganado vacuno. Era su

(1) Larraaga y Guerra, Apuntes histricos, etc.

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proyecto abastecer de estos renglones la armada espaola, y se reputaba que el total de las cosas acopiadas y el establecimiento en el pie que haba sido levantado, poda apreciarse moderadamente en 2 0 0 , 0 0 0 pesos, suma fabulosa en aquellos tiempos y para este pas. Cuando haca sus primeros ensayos le sobrecogi la muerte, llevndose hombre tan til y de fortuna tan considerable. E l marqus de L o r e t o trab embargo en sus bienes, sin dar la razn de ello, y dej perecer el establecimiento, las salazones h e chas para un cargamento completo y los corambres a c o piados. A s arruinaban los virreyes del R o de la Plata, sin ms excusa que su omnmoda voluntad y sin otro norte que sus preocupaciones intereses, los hombres que por medio del trabajo honesto podan allegar fortuna en estos pases. Pero si la de Medina se perdi, su industrioso ejemplo alcanz reportar bienes los colonos. E l ramo de salazones, que no haba sido objeto de especial cuidado, reportaba hasta entonces pocos beneficios sus explotadores, por efecto de las prcticas rudimentarias y la escala p e quea que abrazaba su comercio. Cuando fu evidente lo que esa industria poda rendir, comenzaron muchos d e dicarse ella, adquiriendo los ganados mayor precio y los establecimientos de saladero ms vuelo del que antes tenan. L o s conocimientos diseminados por Medina, aprovecharon grandemente sus imitadores, y el pas dio los colonos crecidos beneficios. cont con una industria, por decirlo as nueva, cuyo rendimiento C o m o que los saladeros eran varios y sus planteadores no llegaban al nivel de Medina en recursos, el Virrey no se ech sobre sus bienes, y esta industria pudo crecer escondidas, sin des-

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lumbrar la autoridad superior, siempre celosa de todo brillo y asediando la ocasin de anularlo. H e aqu, pues, cmo basta .la planteacin inocente de una industria de salazn de carnes en el Uruguay, tuvo que presentar una vctima la autoridad, pues de otra manera no habra nacido en esa escala. Y vista de semejantes ejemplos, todava se quejan escritores como Azara, de que los hijos de este pas no fueran industriosos bajo la dominacin espaola. El progreso natural, aunque lento del Uruguay, se e x tenda todos sus mbitos. Resuelta la Corte mirar con ms atencin nuestras cosas, auxiliaba estos dominios, ora con providencias bladores. 178G. dirigidas soliviantar las ligaduras y restricciones que los estacionaban, ora con el envo de p o Maldonado estaba en este caso por el ao de Pueblo proyectado la misma fecha que M o n t e -

video, no tuvo igual suerte, porque siempre se le mir c o m o local loco apto para centralizar un buen ncleo de elementos de progreso. Situado los 34 5 3 ' 1 2 " latitud austral y 57 7' 4 4 " longitud occidental de Pars, el asiento llano y arenoso en que estaba y su lejana del puerto, haban dispuesto mal Zavala en su favor. Y i a n a remedi la falta, fundndolo verdaderamente en 1 7 5 7 con indgenas, y de entonces para adelante comenzaron fijarse all otros c o l o nos, que en fuerza de laboriosidad y dedicacin, arrancaron productos al suelo. E n 1 7 8 0 , la Corte erigi Maldonado en ciudad ( 1 ) ; ereccin que le proporcionaba ciertas v e n tajas, ya por la posibilidad de tener un cabildo y mayores autoridades, ya porque una guarnicin militar permanente

( 1 ) Azara, Ilisl del P.arag, etc; i, x v , u.

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le llevara nuevos consumidores, alentando su vida c o m e r cial. Ms adelante, con motivo de una concesin hecha para la pesca de anfibios en las costas de estos dominios, el V i r r e y de Buenos Aires mand hacer un censo de las familias pobladoras residentes en la banda del Norte, y se supo existan hacia 1 7 8 8 en Maldonado y San Carlos 1 2 4 familias con 6 3 6 individuos ( 1 ) . Hasta aquella fecha,' los lmites jurisdiccionales del G o bierno de Montevideo haban sido inciertos, pues primeramente la fundacin de Colonia por los portugueses, y despus la distribucin en varios puntos, de guardias espaolas directamente sujetas los gobernadores y virreyes del Plata, eliminaban toda unidad de mando en . los territorios uruguayos. A suplir esta deficiencia se encamin una disposicin m u y laudable. E n 12 de Septiembre de 1 7 8 8 , comunicaba D . Joaqun del P i n o al Cabildo, haber resuelto el Virrey, con fecha' 4 del mismo mes, que as como le estaba declarada al Gobernador de Montevideo la subdelegacin de dicha ciudad y su jurisdiccin, haba determinado extenderla de ah en adelante los territorios de la Colonia del Sacramento, Beal de San Carlos, Rosario, Vboras, Vacas, Santo Domingo de Soriano, M a d o nado, Pueblo nuevo de S. Carlos, Santa Teresa, Santa T e cla y dems de aquel continente ( 2 ) . Entrado el ao 1 7 8 8 , haba muerto Carlos I I I , dejando la monarqua en paz, aunque mermada de territorios, y comprometida por su poltica en futuros disturbios. L e sucedi su hijo bajo el nombre de Carlos I V , ordenando

(1) Funes, Ensayo, etc; m, vi, v. ( 2 ) Oficio de Pino (Arcli Gen).

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los diez das de ocupar el trono que se hiciera pblico r e conocimiento de su persona y derechos. C o n este m o tivo deca al Gobernador de Montevideo desde Madrid, con fecha 2 4 de D i c i e m b r e : he resuelto que luego que recibis este despacho, hagis como os lo mando, publicar su contenido en esa ciudad y en las dems de vuestra g o b e r nacin con la solemnidad que en semejantes casos se h u biere acostumbrado, para que llegue noticia de esos mis vasallos y me reconozcan por su legtimo R e y y Seor n a tural, obedeciendo mis Reales rdenes y las que en nombre mo les diereis, etc. ( 1 ) L o que fu cumplido c o m o era de forma, concibindose las esperanzas que tocio nuevo reinado hace nacer. Esperanzas vanas esta vez. Entre los asuntos que dejara solucionados el monarca anterior, estaba el plan de una expedicin cientfica con cargo de dar la vuelta al mundo haciendo varias investigaciones astronmicas, geogrficas y de historia natural, y estudiando de paso las costas americanas bajo el dominio espaol. E l director y jefe de la expedicin paado de oficiales expertos que se corbetas Descubierta y Atrevida. mencionada deba serlo el brigadier D . Alejandro Malespina, a c o m embarcaron en las L l e g la expedicin en

1 7 8 9 al puerto de Montevideo procedente de Cdiz, y c o menz practicar trabajos tiles y provechosos en las c o s tas platenses y patagnicas. E l resultado de estos trabajos fu que se fijaron con exactitud muchas limitaciones, puntos y cosas que hasta entonces dependan del clculo arbitrario; proporcionando por medio de los oficiales facultativos que se dieron observar nuestras costas y territorios, estudios

( 1 ) L. C. de Montevideo.

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completos que depositados en los archivos, han despus para investigaciones m u y tiles ( 1 ) .

servido

A esto, y entrado el ao 1 7 9 0 , se march P i n o Buenos Aires, donde deba hacerse cargo del Virreinato, dejando en su lugar interinamente al coronel D. Miguel de Tejada mientras vena de la Corte la provisin de la persona que hubiera de ocupar en carcter efectivo el puesto. Cosa notable no aconteci bajo el mando de Tejada, no ser una disputa entre el Cura vicario de Montevideo y el Cabildo sobre si se haban de enterrar no cadveres en las iglesias. T a m bin ocurri en esa fecha la colocacin de la piedra fundamental de la nueva iglesia Matriz de la ciudad, verificndose el acto con mucha pompa, y esforzndose el C a bildo por perpetuar su recuerdo con una inscripcin latina que hizo grabar sobre la mencionada piedra ( 2 ) . Tejada. Y con de esto concluy lo acaecido bajo el gobierno interino

(1) Larralaga y Guerra, Apuntes histricos, ele. (2) He aqu la inscripcin copiada textualmente de los libros capitulares : Posteritti notum fat anuo 1790: Saxuin hoc in fundamento Jacitum demonstrare, Senatum secutaron anuo presente guvcrnanlcm cuius nomina, numera que nolis literarum conscrihunlur. Ins. Judex Ordinarius DD. Joannes ab Ellauri. 2us. Judex Ordinarius DL). Joachinus a Chopitea. Vexilifcr li'cgalis DD. Joannes Franciscas Garcia de Zuiga. Accensus Virgatus maior DD. Paimundus a Ca-.crcs. Judex Provincialis DD. Augustinus a llordcana. Fidelix examinalor ponderum etc. Joannes a Xcrpe. Depossilli Cusios generalis Joscpltus a Silva. Procurator generalis DD. Bcrnardus a la TorreTode el infra invenies Lapidem fundamentalem.

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GOBIERNO D E OLAGUER

D . Antonio Olaguer Feli.Real Cdula para la eleccin de alcaldes ordinarios. Otra permitiendo el comercio de esclavos.Vida interna de Soriano. Fundacin de Mercedes.Progresos de Maldonado. Creacin de la Compaa Martima. Habilitacin del puerto. Ruina de la Compaa, Comercio uruguayo en 1792. Pleito ganado por el Cabildo de Montevideo al Gobernador. L a pena de azotes. Desmoralizacin del Cabildo de Montevideo. Repetidos atentados del Gobernador contra l. Venta del empleo de Alcalde Provincial. L a instruccin gratuita. Paz con Francia y ruptura con Inglaterra. Fundacin de M o l o . E l Virrey de Buenos Aires se traslada al Uruguay. Su detencin en Pando y su muerte all. L o sucede Olaguer Feli. (1700 1797)

El

sujeto provisto G o b e r n a d o r de M o n t e v i d e o en p r o Cdula de Aranjuez, fu D . A n t o n i o

piedad, segn Real

Olaguer Feli, quien antes de su muerte tena designado Carlos I I I para este empleo. H a b a hecho Olaguer la m e coman-

jor parte de su carrera en A m r i c a , viniendo p o r

dante de batalln en 1 7 7 7 con Cevallos, y elevndose de ah brigadier inspector general de las tropas del Plata; cargo que ocupaba en m o m e n t o s de recibir su nuevo ttulo, presentado al Cabildo 2 de A g o s t o de 1 7 9 0 . les afectados
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D e moda-

y salud
II.

enteca, era notable el afn de c u m 19.

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plimientos que le distingua.

Esto mismo le singulariz desempeaba

algunos aos ms tarde en la Corte, cuando

el Ministerio de Guerra, no faltando historiador que le designase la posteridad con los dictados de ceremonioso y enfermizo ( 1 ) . Fuesen stas no las calidades ms n o tables del nuevo Gobernador, en el mismo da de exhibir su ttulo entr ejercer el cargo. Encontraba el espritu pblico amortiguado, deseosos los colonos de entregarse al fomento de sus intereses particulares, ms bien que las agitaciones polticas, semillero hasta entonces de amarguras. E l acrecentamiento de la Ciertamente poblacin, creando por todas partes nuevos centros de sociabilidad, abra campo trabajos lucrativos. que eran continuas y antojadizas las trabas opuestas al progreso industrial; mas ello no desanimaba los hombres de importancia, c o m o si quisieran resarcirse de un ostracismo poltico forzoso, por el empleo de sus energas en la especulacin. L a generalidad segua este impulso, buscando en las faenas agro-pecuarias en las industrias conexas, un aumento de bienestar, aspiracin cada vez ms acentuada entre las masas populares por los tiempos en que vamos. E l nuevo Gobernador pudo apreciar por s mismo y en breve, la apata poltica que dominaba el pas. D e las primeras novedades de su gobierno fu una disposicin de la Corte sobre la duracin de titulares que se eligieran para alcaldes ordinarios. E n 13 de Enero del ao anterior, h a base dirigido el Cabildo al R e y pidindole modificase los artculos 8. y 1 1 6 de la Instruccin de Intendentes, en los

( 1 ) Toreno, Hist. del levantamiento y revolucin de Espaa;

i, n.

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cuales se prorrogaba hasta dos aos la permanencia de los alcaldes en sus empleos. Semejante prctica recargando mucho por entonces los individuos aptos para ocupar dichos puestos, les obligaba abandonar sus negocios por tiempo ms largo del soportable: as es que en 12 de M a y o de 1 7 9 0 , fueron revocados por el R e y los predichos artculos en cuanto Montevideo concerniesen ( 1 ) . E s de notar, cmo la poca de L a R o s a se admita la reeleccin y era considerada un honor para los candidatos, mientras ahora nadie quera, admitir la prrroga del tiempo designado para servir oficios pblicos. L o que demuestra que la violencia de los gobernadores y la venta de los tanto distingui al Cabildo. Concurra sustituir el espritu poltico por la preocupacin industrial, cierta inclinacin de la Corte liberalidades con la nica zona que siempre mantuvo en clausura inaccesible. Desgraciadamente, algunas de sus franquicias eran contrarias al inters comn bien entendido. P o r R e a l Cdula de 2 4 de Noviembre de 1 7 9 1 , se habilit durante el trmino de seis aos los colonos del R o de la Plata para ejercer el comercio de esclavos negros, derogando las antiguas leyes prohibitivas que cerraban estos puertos las naciones extranjeras deseosas de concurrir al trfico. D o n A n t o n i o T o m s R o m e r o , vecino de Buenos Aires, aprovech la oportunidad, aprestando una expedicin para las costas de f r i c a ; empresa ardua, de la cual haban desistido los mismos espaoles europeos. E n v i all una fragata de 8 0 0 toneladas, que los ocho meses estuvo de regreso empleos haban ido enfriando aquel entusiasmo desinteresado que

( 1 ) L. G. de Montevideo.

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con 4 2 5 esclavos, fuera de 11G que perdio en la travesa, E l xito le estimul proseguir en sus propsitos, y n u e vas expediciones le procuraron pinges ganancias. Sin e m bargo, el temor de aventura tan lejana, retrajo otros s u b ditos de ser sus imitadores, y con esto se dio gran vuelo las expediciones de los portugueses. T o d a la demanda de esclavos se dirigi al Brasil, y c o m o los habitantes de ese mis, por muchas razones de sociabilidad y dominio de su Metrpoli, estuvieran en relacin estrecha con Africa, p u dieron introducir graneles remesas en nuestros puertos. Montevideo solamente en tres aos recibi 2 6 8 9 esclavos negros, vendindose una buena parte de ellos en Buenos Aires ( 1 ) . Mientras la vida interna de Montevideo se concretaba al desenvolvimiento de sus recursos materiales, Soriano, el ms viejo de los pueblos uruguayos, sufra modificaciones accidentes en su contextura ntima, L a r g o s y complicados

precedieron y siguieron la entrada de los chaas al gremio cristiano, desde que Juan de Barros les indujo m o dificar su actitud frente Zarate, hasta que los misioneros catlicos, sacndoles fuera de sus islas, les estimularon construir rancheras y santuarios una y otra banda del ro Uruguay, por los aos 1 6 1 9 y 1 6 2 4 . Siguiendo las a d vocaciones de sus titulares respectivos, parece que el establecimiento ele la banda occidental se llam mingo de Soriano. Concepcin, Doal mientras el ele la oriental tom el nombre de Santo Semejante muestra de adhesin

conquistador, atrajo sobre los indgenas convertidos la h o s tilidad de sus convecinos, y la autoridad espaola, no sa-

(1) Informe de Arredondo ( R e v de la Bib de B. A., n i ) .

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biendo no pudiendo protegerlos de otro modo, los entreg oficiales militares en carcter de encomienda. Pero esta solucin, lejos de mejorarles, empeor su estado, as es que de all poco, empobrecidos y hostigados, abandonaron uno y otro establecimiento, echndose correr el pas, sin ms esperanza de refugio para los contratiempos posibles que las islas del V i z c a n o en la embocadura del R o - n e g r o , antigua posesin de la tribu. Hacia 1 6 4 8 fijaron asiento en la mayor de dichas islas consiguiendo el amparo de la Corona y ciertas exenciones debidas su condicin de pueblo de indios convertido e s pontneamente, segn lo acreditaban documentos tular. Sesenta regios que desaparecieron en el incendio del primer edificio capiaos permanecieron en aquella situacin, por decirlo as vegetativa, pues todo su comercio se reduca, segn reza un petitorio oficial de la poca, ir en sus canoas hasta el puerto de las Conchas, con cuatro tiestos y esteras y gallinas, empleando el producto en mercar sus menesteres. ( 1 ) obtenido Pero c o m o el precio de

los artculos de consumo subi progresivamente en relacin de 1 5, al malestar de los chaas se hizo tan tirante, que apenas podan subsistir. Entonces apoderaron al teniente J o s G m e z , morador del pueblo, para que gestionase en 1 7 0 7 del Gobernador de Buenos Aires su traslacin tierra para verificarlo. finitiva halla. Pronto experimentaron los pobladores un cambio de firme, consiguiendo en 1 7 0 8 el permiso hoy se Data de esa poca, pues, la ltima y d e -

fundacin de Soriano, en el sitio donde

(1) Antecedentes sobre la fundacin de Soriano (Arcli Gen).

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suerte.

Puestos al habla con los trancantes y vaqueros que

cruzaban el pas, creci su comercio y aument su p o b l a cin estable, radicndose entre ellos algunos espaoles que formaron familias. E l Cabildo, compuesto de dos alcaldes ele y cuatro regidores, promovi en cuanto pudo el fomento de los intereses locales, obteniendo de los gobernadores Buenos Aires sucesivas concesiones. Zavala fij lmites

la jurisdiccin de Soriano, dndole por el frente desde la boca del ro San Salvador hasta el arroyo de Maciel, con un fondo que se extenda desde este ltimo hasta el A r r o y o - g r a n d e ; y Andonaegui confirm en 1 7 5 5 segua su clebre campaa militar de entonces. dichos

lmites, mientras campado en la costa del R o - n e g r o , p r o C o n esta ampliacin jurisdiccional que le permita utilizar el arbolado de las costas, imponiendo un tributo los leateros, al mismo tiempo que obtena en propiedad una zona adecuada la manutencin ele ganados, conquist Soriano elementos de vida propia, constituyendo un ncleo de p o blacin donde fusionaron las razas indgena y espaola. L o s atractivos de la industria ampliaron la esfera de accin de aquellos colonos, irradindola por todo el permetro asignado su dominio, especialmente en los pasos y lugares que habilitaban el franqueo de los ros y arroyos l i m trofes. Paso De los primeros en sufrir esa influencia, fu el sobre el R o - n e g r o , m u y frecuentado de la Calera

ele ciertos vaqueros, y de algunos acopladores ele cal. P o c o p o c o se desparram entre Soriano y dicho punto una cantidad de poblacin, que consultando sus necesidades propias, fijbase paulatinamente la tierra. Naci con esto un nuevo distrito, y en 1 7 8 7 , el prroco de Soriano, D . Manuel Antonio de Castro y Careaga, pidi licencia

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al Virrey de Buenos Aires para edificar su costa, una capilla en el Paso plo. de la Calera. F u concedida la licencia, y al ao siguiente se coloc la piedra fundamental del temPero dificultades nacidas en su mayor parte de la rivalidad que originaba la fundacin en proyecto, retardaron la obra, no podiendo abrirse al culto pblico la capilla del Paso de la Ceder, segn presunciones vehementes, hasta 1 7 9 1 . A la sombra de aquel templo, naci la ciudad de M e r cedes, cuna de la independencia uruguaya. L o s de Soriano nunca perdonaron los de Mercedes una fundacin en cierto m o d o les independizaba de ellos, y el que Cabildo

gestion varias veces contra la conducta levantisca de los jueces pedneos del nuevo establecimiento, quienes solan regatearle jurisdiccin, buscaban pretextos para no c o n cedrsela. D e todos modos, la iniciativa de Castro y Careaga tuvo lisonjera confirmacin en los hechos, pues M e r cedes empez transformarse en un centro urbano, cuyos aumentos deban darle legtima influencia en los destinos futuros del pas. A s , pues, este prroco colonizador, al igual de Laguna y otros, asoci la piedad y el progreso en la ms hermosa de las fraternidades. N o solamente adelantaba Mercedes, sino que en el e x tremo opuesto, otro pueblo luchaba por fijar sus destinos. L a repercusin del movimiento econmico, en la escala y esfera que lo permitan las circunstancias, empezaba sentirse en Maldonado, hacia c i w o punto slo haba dirigido hasta entonces sus vistas el Gobierno de Madrid, cediendo motivos puramente militares. Codiciada por franceses y portugueses, la Corte debi atribuir cuando menos dicha localidad una importancia estratgica, ya que los informes

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de Zavala le negaron desde el primer da toda ventaja c o mercial; pero no obstante las rdenes recibidas en aquel concepto, los sucesores de Zavala nada hicieron para poner Maldonado en condicin de resistencia. un E l ejercicio de Viana mando jurisdiccional ms limitado, inspir

ideas precisas sobre el doble papel que las eventualidades de futuro reservaban mi local cuya posicin martima lo haca punto avanzado de la defensa del Plata, mientras por tierra era antemural contra las invasiones de la frontera del Este, siempre asechada de los portugueses; as es que, apenas le fu hacedero, concentr en 1 7 5 7 un ncleo de poblacin all. A u n cuando el monopolio comercial y la comunicaciones clausura martima pesasen sobre el nuevo establecimiento, su condicin de punto intermedio de las entre Montevideo y los pueblos entonces espaoles de P o grande, le fu de gran provecho para progresar. Creca, pues, Maldonado bajo firmes auspicios, cuando los portugueses se hicieron dueos de R o - g r a n d e en 1 7 7 5 . N o se advirti por lo pronto el efecto de tal descalabro. Con motivo de la guerra de 1 7 7 7 , Cevallos fij all su cuartel de reserva, mandando que se edificasen bateras y cuarteles permanentes, tanto en el puerto y punta del Este, como en la isla de Gorriti, y formando un depsito de pertrechos y vveres cuyo transporte requiri cantidad de buques de guerra y mercantes. T a n inusitado movimiento martimo y terrestre, transform Maldonado en alegre y bulliciosa ciudad, promoviendo la circulacin de la riqueza con la ocupacin de tantos brazos y el estipendio de trabajos tan multiplicados. Pero restablecida la paz, se disolvi todo aquel progreso, pues R o - g r a n d e fu entregado los portugueses, con lo cual ces la importancia interine-

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clia de Maldonado, y la conservacin de las obras militares levantadas por Cevallos fu echada al olvido, quedando apenas en pie uno de los cuarteles construidos en el pueblo. E n 1 7 8 4 Maldonado presentaba el ms triste aspecto. Su poblacin urbana se compona de un centenar de vecinos, habitantes de otras tantas casas de piedra, techadas indistintamente de paja pizarra de las inmediaciones. amSobresala entre ellas una de reciente construccin y

plia c o m o d i d a d ; pero aun cuando su alquiler anual estaba avaluado en 12 pesos, nadie quera ocuparla. Otras viviendas de menor importancia estaban desocupadas produciendo ese abandono tambin, La desagradable impresin.

plaza principal era espaciosa, pero no pasaba de un rancho de paja la Iglesia que daba frente ella. L o s vecinos se mantenan de la elaboracin de manteca y quesos, que e x portaban para Montevideo y Buenos Aires, junto con algunos cargamentos de huesos, cuyo beneficio era bien aceptado. E n la isla de L o b o s habase establecido la matanza y explotacin de dichos anfibios, la que renda de 1,500 2,000 cueros anuales, comprados en Montevideo 1 1/2 real cada piel, y alguna grasa, cuyo precio era de 4 6 pesos por barril ( 1 ) . Cuatro aos despus cambiaba esta situacin. P r o p o nindose estimular la pesca de la ballena y otros peces, ensayada con mal xito para el Erario pblico diez aos atrs en la costa patagnica, la Corte haba sancionado en 1 7 8 9 los estatutos de una Compaa Martima, con destino explotar dicha industria en todos los mares de su dominio. E l fondo de la Compaa era de 6:000,000

(1) Memoria de Oaarvide (citada). Diario de Cabrcr ( M S ) .

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de reales, distribuidos en acciones de 1,000, y sus privilegios principales, la venta exclusiva de los productos de pesca en Africa y Amrica, la recluta de familias peninsulares para formar colonias en las costas americanas, el empleo indistinto de operarios de todas procedencias, y la indicacin de los puertos que debieran habilitarse bajo el ttulo de Menores, para favorecer un intercambio local con la Metrpoli, que estaba exento de toda contribucin y d e recho, incluso el de alcabala. Estas liberalidades, ms del amplio benefcio que aportaban sus operaciones, permitieron desde luego la Compaa enrolar en su servicio arponeros y pescadores ingleses y norte-americanos, y m a rinera del mismo origen para engrosar la tripulacin de sus barcos. Establecironse las familias de muchos de los enrolados en los puertos de escala, y ese aumento de p o al comercio de retorno, que se verifiblacin, agregado dades. F u de este nmero Maldonado, cuyo puerto visitaron las primeras embarcaciones de la Compaa en 1 7 9 0 , dndose cuenta de la utilidad que poda prestarles. N o solamente les satisfizo su situacin como punto de escala, sino que se prometieron buenas ganancias con la pesca de lobos marinos, tan abundante y mal explotada hasta entonces. Emprendidas las tentativas conducentes ese objeto, el resultado justific las esperanzas, exportndose dos cargamentos de grasa y cueros de lobo, que fueron vendidos buen precio. Semejante xito estaba indicando que deba regularizarse la faena por medio de un establecimiento sucursal, con recursos bastantes y peonadas idneas. Tal vez habra sido sta la solucin final adoptada por la C o m p a -

caba con los productos del pas, revivi diversas locali-

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na de propia voluntad, si no se hubiese visto compelida adoptarla por la fuerza, confirmando la regla de que todo progreso deba venirle al Uruguay por inverso mano extranjera. Inglaterra no mir de buen talante la concurrencia e x traa en una industria que siempre haba pugnado por reservar sus hijos. A d e m s , tena motivos de especial r e sentimiento con Espaa desde que sta reconociera la San Pacto independencia de Estados Unidos, y buscaba la ocasin de vengarse, c o m o lo hizo, apoderndose del puerto de Lorenzo una cuestin que puso prueba la inconsistencia del de familia, lles para defenderse de aquella agresin injusta. cortes italianas, Carlos I I I no encontr en la A m r i c a del Norte, y promoviendo con ello alegado por Carlos I I I ante los dems B o r b o Revolude designio

cionada Francia, inquietas indisciplinadas las pequeas apoyo serio parte de su familia, quien todo lo haba sacrificado, y tuvo no solamente que pactar con Inglaterra el abandono militar de San Lorenzo, sino que suscribi la Convencin de 28 de Octubre de 1 7 9 0 , declarando libre para los s u b ditos britnicos la navegacin y pesca en el Pacfico mares del sur ( 1 ) . L a Compaa Martima se encontr, pues, con un rival formidable apenas emprendiera sus operaciones. Podan los ingleses, segn la Convencin ajustada, formar establecimientos permanentes en las costas de la Amrica del Norte, diez leguas de distancia de los puntos ocupados por Espaa, para evitar todo comercio ilcito con ellos. del Sur, era permitido los E n cuanto la Amrica y

(1) Calvo, Coleccin de tratados; ni.

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subditos

britnicos, cabanas

desembarcar en sus costas islas, provisionales para los objetos de construir Un

levantando

la pesca; pero ni espaoles ni ingleses podan establecimientos firmes

en aquellas costas, respetndose,

sin embargo, los que Espaa tuviera ya construidos.

artculo adicional secreto, limitaba esta prohibicin al caso en que una tercera potencia se estableciese en los parajes indicados, pues entonces, ingleses y espaoles podran su vez extenderse sin restriccin sobre ellos. Sera ocioso enumerar las ventajas que semejante ajuste proporcionaba Inglaterra, dndole el privilegio de pesca en los vastos d o minios martimos de Espaa, y previniendo favor suyo en la A m r i c a del Sur toda rivalidad temible. D e b i d o estas restricciones, la Compaa necesit circunscribirse en el hemisferio Sud los establecimientos ya existentes, fundando una sucursal en Puerto y otra en Punta de la Ballena, nombre Deseado este ltimo que

llevaba desde antiguo en Maldonado el local elegido para ese fin. Acumulronse en el establecimiento uruguayo los peones y enseres que peda su nuevo destino, y en p o c o tiempo Maldonado, antes tan solitario y mustio, fu el L a peletera y centro de un activo movimiento industrial. produjo aumentos la renta pblica.

fabricacin de gorduras ocup buen nmero de brazos y Expediciones suceEntonsivas de esos productos encontraron fcil mercado exterior, proporcionando la Compaa buenas ganancias. ces el inters fiscal y el particular acudieron la Corte pidiendo ampliacin de sus facultades, aqul por medio del V i r r e y Arredondo, que solicit la creacin de un M i nistro permanente de Real Hacienda en Maldonado, y ste por medio de la Compaa, que pidi se habilitase la ciu-

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dad c o m o Puerto

Menor,

con todas las exenciones y preE n 4 de M a y o Ha-

rrogativas inherentes dicho ttulo. A c e p t la Corte ambas proposiciones. de 1 7 9 2 fu creado el empleo de Ministro de Real fael Prez, que era la persona propuesta.

cienda para Maldonado, proveyndose el cargo en D . R a P o c o meses ms tarde (Septiembre 1 0 ) , obtuvo despacho favorable la instancia de la Compaa Martima, habilitndose M a d o nado en calidad de Puerto Menor para todas las e x p e diciones que la Compaa hiciera l con sus propios b u ques, y para que pudiera hacerse el registro de los efectos que condujeran aqullos desde Europa, de cuenta de la Compaa y de la de particulares, c o m o tambin el de los frutos que cargaren de retorno; concediendo dicho puerto la misma exencin de derechos y contribuciones que se concedi en general los dems menores por Decreto de 2 8 de Febrero de 1 7 8 9 . (1) Medidas tan oportunas alentaron el progreso industrial y rentstico. E l comercio de intercambio con la Metrpoli, facilitando los habitantes de Maldonado la venta de sus productos, les abasteca al mismo tiempo con artculos destinados satisfacer necesidades de comodidad y consumo. Pero cuando todo presentaba perspectivas tan halagadoras, se produjo una intercurrencia funesta. L o s que haban e x pulsado los jesutas por fanalizadores de los pueblos, se sintieron asaltados de un escrpulo extemporneo. ses y norte-americanos, residentes en el nuevo Creyeron, afectaron creer, que los pescadores y colonos ingleestablecimiento, daaran por su disidencia religiosa los intereses

( 1 ) Reales rdenes de 4 Mayo y 10 de Septiembre 1702 (Arch Gen).

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espirituales del conjunto, y les dieron elegir entre la profesin del catolicismo con juramento de vasallaje poltico Espaa, la vuelta la simple condicin de transentes sin domicilio fijo. Negronse los conminados aceptar condiciones tan duras, y la Compaa, reducida la gente de mar espaola y estrechada por la concurrencia britnica, sucumbi presa de la ruina, arrastrando en ella Maldonado. A pesar de tan continuados descalabros, se esforzaba el Uruguay por tomar rango propio en el concierto de las agrupaciones comerciales. Montevideo era su puerto nico habilitado para el comercio de exportacin, pues M a d o nado lo fu accidentalmente para la Compaa Martima, y mientras dur el trfico de aqulla. L o s estados oficiales de 1 7 9 2 demuestran la importancia adquirida por el c o mercio uruguayo de entonces. Segn ellos, entraron en Montevideo ese ao G7 embarcaciones, conduciendo mercaderas por valor de 2 : 9 9 3 , 2 6 7 pesos, y salieron 69, con valores en plata y frutos del pas que sumaban 4 : 7 5 0 , 0 9 4 pesos ( 1 ) . V o l v a m o s ahora las cuestiones polticas. L a circunspeccin ceremoniosa de' Olaguer Feli se haba puesto prueba con motivo de un incidente de jurisdiccin interna. Acostumbrbase en Montevideo, con motivo de la vspera y da de los Patronos de la ciudad, verificar dos procesiones, en las cuales tomaban parte el Gobernador, el C a bildo y todas las autoridades y vecinos. Con este fin sacbase el estandarte Real para dar ms solemnidad al acto, y como quisiese representarse con l la persona del R e y ,

(1) Memoria de Oyarvide (citada).

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iba aquella bandera ocupando la derecha del cortejo.

Ola-

giier crey que arga menoscabo su persona, el abandono del sitio de preferencia en la procesin, as es que, apenas invitado asistir, replic aceptando, pero con la manifiesta clusula de que p o r la ley o, tt. l o , lib. 3. de las Municipales, hallaba fundamento para ir aquella tarde y el da siguiente en el paseo ocupando la derecha del Real pendn; pero no obstante, como su intencin era dirigida conservar ilesas las prerrogativas con que se h a llaba distinguido este gobierno, estaba pronto ocupar el lugar que en semejantes casos haban llevado sus antecesores, reservando su derecho para recurrir la Real persona, etc. E l Cabildo ocurri al R e y con aviso de sus d e signios y de la respuesta del Gobernador, y aqul, odo que hubo el dictamen del Consejo de Indias, respondi en 11 de Noviembre de 1 7 9 2 : H e resuelto que en esa ciudad se observe la expresada costumbre de ocupar la d e recha del Gobernador, cuando sale en pblico el Real pendn ; y que si en cuanto al hecho de la costumbre ocurriese alguna duda al Gobernador, podr ocurrir mi Real A u diencia de Buenos A i r e s , etc. ( 1 ) P o r este tiempo se distingui la Audiencia pretorial de Buenos Aires, dictando un fallo con mucho honor. A c o s tumbrbase aplicar en estos pases la pena de azotes, con una prodigalidad que rayaba en saa. Cierto es que las leyes autorizaban esa clase de castigo bochornoso, pues las de Indias permitan que los indgenas reducidos se les aplicasen seis ocho azotes por faltar la misa en da domingo, y algunos ms si se embriagaban. Tambin era

( 1 ) L. C. de Montevideo.

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costumbre azotar los vagos y ladrones, siendo as que en la plaza del Cabildo de Montevideo haba un can donde se les ataba flagelndoles en pblico. Mas todo esto, m e dida que adelant la cultura, deba verificarse previa informacin sumaria del hecho y sentencia de juez competente. C o n todo, el procedimiento se echaba en olvido frecuentemente y no mediaba largo plazo entre los tristes espectculos de azotamientos pblicos, cuyas vctimas lo mismo eran pretensos hechiceros, que vagos y ladrones trados de c a m paa. L a supersticin y la ignorancia solan sealar tambin ciertas mujeres, que con ttulo de brujas, ciaban pbulo la sqperchera en algunos y al terror en otros que las crean causa y origen de grandes males, hacindolas acreedoras la misma pena que se a)licaba con igual rigor. Aquellos eran'tiempos de aparecidos, muertos resucitados y fantasmas, sucesin larga y abundante que la fantasa enfermiza de los pobladores canarios y portugueses nos trajo en h e rencia, y que todava encuentra celosos propagadores en los campos. C o n esto, formse verdadera atmsfera de odio en las ciudades contra los brujos y ladrones, contaminndose de esa pasin los alcaldes del crimen, sin que consejos superiores fueran parte ladearlos de tan mal camino cuando infligan castigos los delincuentes, acomodndose aplicacin ( 1 ) . ms bien satisfacer la opinin pblica que la justicia en su Entraron en este nmero siete individuos

(1) En lo que convienedice Solrzano que vayan con tiento los Alcaldes del Crimen en todas partes, y principalmente en estas de las Indias, es, en no dar fciles, y crdulas orejas soplones, y entrometidos, de que en ellas hay grande abundancia, por los daos que de lo contrario se suelen seguir, de que les advierte harto lminaldo, Grc-

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azotados pblicamente en las calles de Montevideo el 2 8 de Febrero de 1 7 9 2 , sin los requisitos de sumario y previa, defensa. sentencia: Spolo la Audiencia de Buenos Aires al

asesorarse de los autos en apelacin, y dict la siguiente Vistos : declrase atentado el castigo de a z o tes por las calles pblicas dado los reos Juan P a b l o R o m e r o , Jos X i m n e z , D i e g o Navarro, Pedro P a b l o V i Ualba, Ignacio Prez, Cristbal R o s y Manuel Francisco de Refalada, el 28 de Febrero ltimo por el auto de f. 2 6 , cuya ejecucin consta f. 28, y en su consecuencia se tendr entendido no les causa los que sufrieron el referido castigo la menor nota ni infamia, apercibindose al abogado que suscribi el dictamen, con la mayor seriedad, medite con ms reflexin y legalidad el que diese en semejantes materias, que nunca pueden sacarse de los trminos justos que previene el derecho y prctica; previnindose por carta acordada al alcalde juez de la causa lo que se ha extraado su apuro en verificar el castigo, y lo que se nota de la falta de subordinacin y respeto . las r denes del tribunal para las informaciones que se han mandado en otros casos, en los que no se nota igual celo; y lin de precaver en lo sucesivo semejantes violentas inteligencias, ordnese las justicias de Montevideo se abstengan de propasarse imponer pena alguna corporal, en caso alguno, sin preceder el correspondiente su-

gorio Lpez y Bobadilla. Y en juntar (pianito tuvieren de sentenciar las cansas criminales la justicia con la misericordia, y -procurar siempre pie se conozca que no tienen odio, ni rencor alguno con los delincuentes, sino con los delitos, de que hallarn -muy buenos documentos en el mismo Bobadilla y en otros Autores. (Poltica Indiana, I I , v, V I . )
])om. Esp. I I .

20.

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mario, tomando confesin al reo, oyendo las defensas l e gtimas, y con su providencia, admitir las apelaciones, pasado el trmino legal, consultar este superior tribunal para su resolucin, dirigindose testimonio de este d e creto al Gobernador de Montevideo, para que disponga se siente en los libros de Cabildo, fin de que siempre conste esta decisin en pblica forma, por si se traspapelase el expediente; y advirtase aquellas justicias p r o cedan la sustanciacin de las respectivas causas en lo principal con la posible brevedad, poniendo en ellas razn de este decreto para que se tenga presente. (1) Aconsejaron este auto los dignos jueces de la causa seores Cavesa, Velazco, Ansobegui, Garas.a. y el Regente de la Audiencia. Ibase haciendo enfermedad de Montevideo, el crnica en los habitantes desgano de ocupar cargos concejiles.

Cualquier nimiedad serva de excusa para rehusarlos, y encontraba asenso en la autoridad superior. E n este ao de 1 7 9 3 , D . Juan de Ellauri, que haba sido Alcalde de primer voto, tom pretexto de estar ocupado en los asuntos de la Compaa Martima, para renunciar todo cargo concejil, y se le admiti por el V i r r e y de Buenos Aires. Ms adelante, D . Manuel Duran, que tambin haba sido miembro del Cabildo, con motivo de comandar el regimiento de milicias de la ciudad, pidi y obtuvo igual exencin. Con este ejemplo, las cosas quedaron en punto que habindose buscado un da al Alguacil mayor para ejecutar una sentencia, result que se haba ausentado sin permiso de nadie y c o m o tena de costumbre: verdad es que haba comprado la

(1) L. C. de Montevideo.

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vara ( 1 ) .

Esta desmoralizacin en las autoridades p o p u -

lares trascenda al pueblo, cuyos negocios comenzaban pasar manos desconocidas, y alentaba mucho al G o b e r nador para dar rienda sus instintos despticos disfrazados de ceremoniosa urbanidad. sin que diera muestra de ello. Llegada la ocasin de elegir miembros para el Cabildo de 1 7 9 4 , D . Jos Cardoso, que era Alcalde de primer voto, fu reelecto pliego en esas funciones. A l pasarle Olaguer el de votacin y acta correspondiente para que las duJSTO

pas mucho tiempo

aprobase como era de prctica, declar que rechazaba Cardoso causa de haber ocupado el mismo puesto rante el ao que feneca. Asesorado el Cabildo de la res-

puesta, llam al Gobernador su seno, exhibindole el libro primero de sus reglas y estatutos, segn las cuales podan hacerse reelecciones tanto de alcaldes de 1. y 2. voto como de otros miembros capitulares, siempre que esas r e elecciones no produjesen protesta dentro de la corporacin y se verificasen por votacin unnime. Y llenando exactamente estos requisitos la reeleccin de D . Jos Cardoso,

( 1 ) Enterada esta Peal Audiencia de lo ocurrido para la ejecucin de la .sentencia contra Jcuito Garca: din determinado en la providencia de veinte del corriente, entre otras cosas, prevenir vuestra merced por esta acordada, unja saber cd Alguacil mayor de esa ciudad o se ausenlc de ella sin jirevio permiso del Cabildo y alcaldes ordinarios, pena de cien pesos de mulla: nombrando para los casos que tenga 'necesidad de verificarlo de enfermedad, -un Teniente que supla sus veces. Lo que comunico vuestra merced para su inteligencia y cumplimiento, esperando que de su recibo dar puntual aviso.Dios guarde t vuestra merced muchos aos.Buenos Aires y Junio 23 del mil setecientos noventa y ciiatvo.-Doctor Facundo de Prieto y Pulido.Al Alcalde Ordinario de segundo rolo de- Montevideo. ( L . ( J . de Montevideo.)

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el Cabildo alegaba con toda verdad que no vea causa legtima para que ella no fuese aprobada. Pero Olaguer que no quera discutir la legalidad de su resolucin, sino que buscaba ser obedecido, replic con un subterfugio. Dijo que, en efecto, las disposiciones exhibidas permitan una reeleccin en la forma verificada, pero de ah no se segua que el]as le mandasen creyera dentro aprobar tal resolucin; y como se de su derecho sosteniendo el rechazo de

Cardoso, someta al V i r r e y de Buenos Aires el caso, esperando fuese de su parecer. L a respuesta era digna de quien la daba, y el fallo del V i r r e y apropiado al carcter de los dos. Pasado un tiempo vino de Buenos Aires para Olaguer, con fecha 5 de Marzo, el pliego que responda su c o n sulta. Inmediatamente de recibirlo dio para que se juntase oir su lectura. aviso al Cabildo Mientras la c o r p o -

racin se preparaba ello, rode la casa consistorial una compaa de granaderos, distribuyronse centinelas en las puertas, y los ayudantes del Gobernador comenzaron p a searse por las galeras en son de hostilidad. Compareci p o c o despus Olaguer, y tomando la presidencia como le corresponda, orden la lectura del pliego del Virrey, en el cual se aprobaba su resolucin mandando elegir nuevo A l c a l d e de primer voto. Pidieron la palabra uno tras otro los miembros del Cabildo, y comenzaron exponer las razones legales y de justicia que les asistan para encontrar desestimable aquel fallo; pero Olaguer se aferraba su dictamen primitivo, confirmado ahora por autoridad superior. Con esto se fueron acalorando los nimos y la discusin se transform en disputa, E l Gobernador grit, a m e naz y por fin domin todas las resistencias, obligando

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nombrar D . A n t o n i o Pereyra para Alcalde de primer voto. L u e g o de conseguido su capricho, marchse de all haciendo retirar los soldados, y el Cabildo al encontrarse solo, formul una protesta para ante el R e y , dndole cuenta de todo lo acaecido ( 1 ) . Junto con la protesta, orden el Cabildo D . Juan Jos" de la Presilla, agente de negocios en la Corte, a g i tase una solicitud que all tena presentada sobre asuntos de su organizacin interna. Era el caso que con motivo de haberse sacado remate cuatro de los oficios de la corporacin, no haba desde algn tiempo atrs eleccin que p u diera recaer sobre esos empleos, que anticipadamente y tal vez con intencin condenable se pusieran en venta, E l C a bildo estaba reducido la mitad del personal de que se c o m pona en otros tiempos, y con esto se hacan ms fciles los atentados contra sus prerrogativas. A s , pues, peda al R e y , por medio del agente comisionado, la creacin de cuatro regidores ms para subsanar la falta que se notaba con gran perjuicio de los intereses generales, y mientras no se accediese su peticin, solicitaba permiso para elegir los cuatro capitulares que correspondan los empleos sacados remate y no comprados an por nadie. Pero todos estos esfuerzos eran vanos, porque el Cabildo, vejado en su dignidad, supeditado por la fuerza militar y cercenado en su personal por la venta de empleos, estaba moral y materialmente quebrado en el concepto de la autoridad militar. Olaguer haba puesto por obra acabar con el crdito de la corporacin, empleando medios indignos en todo lugar

(1) L. C. de Montevideo: de 1794.

actas da 14 Enero, 14 Marzo y 7 Agosto

310

LIBRO

V .

GOBIERNO

DE

OLAGUER

EELT

que la ocasin lo permita. Estalla dotado este Gobernador de un temperamento maligno, encubierto bajo las formas de cierta cultura social, y gustaba ejercer sus caprichos denigrando las personas con fra perversidad y casi siempre p o r mano de tercero. R o d e a d o de sus oficiales militares, dispona por la autoridad y por el espritu de cuerpo, ele un buen nmero de celosos ejecutores de sus intentos, y alcanzaban naturalmente su gracia aquellos que ms l e jos iban en el afn de complacerle. Para conseguir este fin de un m o d o estrepitoso, concertaron los ayudantes del G o bernador un plan que deba efectuarse en la plaza de toros. Era costumbre que el Cabildo, como autoridad civil superior de la ciudad, diera desde su palco la seal de c o m e n zar la funcin, cuando asista al espectculo de esa diversin brbara. U n da de los de Diciembre, apenas llegados los miembros capitulares su sitio en la plaza, entrse al palco uno de los ayudantes del Gobernador, y sin descubrirse ni saludar, tom asiento en el antepecho y psose hablar voces con otros oficiales que estaban distribuidos por los alrededores. El hecho llam la atencin de los presentes que en el acto lo notaron, pasndose unos otros la palabra, por manera que todos los ojos se volvieron al palco del Cabildo. Entonces el ayudante de Olaguer, siempre gritos y c o m o si estuviera en casa propia, advirti sus amigos que la funcin no comenzara hasta que el G o b e r nador no viniese la plaza, y que l estaba esperndole para dar la seal. Entr por fin Olaguer, de intento una hora m u y avanzada, dndose entonces la seal de forma por su ayudante desde el'palco del Cabildo ( 1 ) .

(1) L. C. de Montevideo,

LIBRO

V.

GOBIERNO DE OLAGUER

FELI

311

T o d o esto iba enderezado preparar la sumisin absoluta, del Cabildo al G o b e r n a d o r ; pero no estaba todava destituida de fuerza moral la corporacin para someterse sin rplica los caprichos de su tirano. puta. L o demostr as en la eleccin de 1 7 9 5 , que fu origen de una nueva disTrasmitido Olaguer el resultado de la eleccin, E l Cabildo se propuso rechaz sin causa ninguna dos de los electos, 1). Mareos Monterroso y D . Manuel Nieto. averiguar en qu clase de razones fundaba el Gobernador su tacha estas dos personas; pero Olaguer por toda respuesta tom un grupo de soldados y se dirigi la casa consistorial, poniendo centinelas y repartiendo sus a y u dantes como en la ocasin anterior. E l pueblo, siempre vido de novedades y previendo por los antecedentes que habra mayores en este caso, haba ocupado con tiempo los balcones, pasillos y avenidas del edificio, formando una aglomeracin muy compacta de espectadores. E n medio de todo esto se present Olaguer en la sala, consistorial, ocup la presidencia y declar que se opona al ingreso de los dos miembros que acababa de rechazar. no dio ninguna. Pidironle razones, y H a b l de sus facultades, del respeto que

se le deba y del derecho que siempre le haba asistido como sus antecesores para vetar una eleccin. F u agrio el debate, las protestas duras y la oferta de apelar al coron la argumentacin del Cabildo. daron suspensos Monterroso y Nieto. Pero el Cabildo, exasperado por aquellos vejmenes que da da se infligan su autoridad, ora cohibiendo sus deliberaciones, ora. aprisionando en la ciudadela sus miembros, c o m o haba acontecido meses atrs con uno de ellos, determin protestar de manera enrgica ante la Corte y Pey Sin embargo q u e -

312

LIBEO

V .

GOBIERNO DE OEAGUER

FELItJ

ante el V i r r e y de Buenos Aires, narrando al pormenor t o dos los atentados de Olaguer ( 1 ) . P o r fortuna acababa de suceder en el Virreinato al desptico Arredondo, I ) . Pedro Mel de Portugal, hombre de temperamento suave y amigo de la justicia. Contaba Olaguer como siempre con la i m expliltima punidad, creyendo que todos los virreyes haban de aprobar sus a c t o s ; de modo que fueron escasas sus caciones sobre el mvil que le guiara en la emergencia.

P o r lo contrario, el Cabildo haba hecho una

expresin completa de sus agravios, pensando que alguno de los dos jueces quienes se diriga la haba de tomar por lo que ella valiese, y aconteci ser el Virrey quien primeramente hizo justicia. D o n Pedro Mel se enter de todo, y en oficio de 20 de A b r i l de 1 7 9 5 reprob la c o n ducta de Olaguer, aprobando por completo la eleccin del Cabildo. Con lo cual Monterroso y Nieto quedaron habilitados para ocupar sus puestos, que en el acto comenzaron desempear. Estos magistrados, empero, deban comenzar sus tareas en compaa de un intruso. H a b a comprado la vara de Alcalde provincial, en remate pblico y por 7 3 0 0 pesos, D . Juan A n t o n i o Bustillos desde el ao anterior. Oponase el Cabildo que ocupara el puesto en razn de no haber dado fianzas previas, y de aqu se origin un litigio entre la corporacin y el agraciado. Llevadas las cosas ante la que de Audiencia de Buenos Aires, sta sentenci en favor de Bustillos, dictando en 14 de Marzo de 1 7 9 5 un auto deca: V i s t o s : escrbase carta acordada al Cabildo

Montevideo, para que inmediatamente y sin dilacin alguna

(1)1/. C. de Montevideo.

LIBE O

V .

GOBIEENO

DE

OLAGUEK

FELI

313

ponga en posesin de la vara de Alcalde provincial

D . Juan A n t o n i o Bustillos, sin el gravamen de las fianzas consultadas. A mayor abundamiento, en 11 de Diciembre del mismo ao expidi el R e y una cdula mandando que perentoriamente se pusiese Bustillos en el ejercicio de su empleo, acordndole todas las honras y privilegios que por ese oficio deba gozar ( 1 ) . A s es que la resistencia era ya imposible, estando tan bien confirmado el ttulo del nuevo Alcalde, quien empez sus funciones permanentes en aquel mismo ao. Durante la administracin de este Cabildo, donde ejerca Bustillos sus funciones perpetuas, se fund la primera escuela particular gratuita por D . Eusebio V i d a l y D." Mara Clara Zavala, su esposa. Entre tanto, los negocios internacionales de Espaa seguan los vaivenes de la poltica desatinada y floja de Carlos - I V , mejor dicho, de D . Manuel G o d o y , su valido y dueo. En 1793 se haba aliado Inglaterra contra Francia, cuya situacin revolucionaria inspiraba temor todos los tronos. Pero la escasa fortuna de las armas espaolas en la contienda desalent al gabinete de Madrid, y G o d o y con su carcter voltario firm la paz en 1 7 9 5 avisarlo su aliado del gabinete de San Jorge. sin iNo eran

los ingleses, por ms apurados que se vieran, gentes de t o mar con frialdad un agravio de este porte, as es que c o menzaron hostiliza] al espaol. Insultaron su bandera en
1

el Mediterrneo, protegieron los corsarios de Crcega arrestando al embajador de Madrid en Londres por la demanda de una pequea suma que reclam el patrn de un barco, y en resolucin, mostraron su descontento por toda clase de

(1) L. C. de Montevideo,

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LIBRO

V.

GOBIERNO DE OLA.GUER

FELTIJ

molestias y temeridades. rra ( 1 ) .

Entrado el ao 1790,

Espaa

no creyendo tolerables estos avances, les declar la g u e Pero la situacin de la Metrpoli era mala para luchar con enemigo tan temible. Incapaz de rivalizar con l como poder martimo, le dejaba en gaje sus inmensas costas desguarnecidas, incitndole aprovechar la ocasin de tomar en A m r i c a toda la revancha que desease. los ingleses. Noticiado el V i r r e y M e l del sesgo que llevaban las c o sas, comenz prepararse contra cualquier sorpresa. yect y llev efecto la creacin de barcas caoneras Proque Y ya se ver cuan grande fu la que tomaron en el Plata

defendieran los puertos, y puso todas las adyacencias de su gobierno en pie de resistencia, mandando fundar en nuestra frontera el fuerte de Mel, que dio origen la villa de ese nombre. A u n q u e septuagenario y gastado por la vida enervante de las cortes, el sentimiento del deber y los instintos del soldado no le abandonaban nunca; as es que procur reconocer por s mismo todos los puntos estratgicos de su gobierno. Con este fin se traslad Montevideo, donde acababa de llegar el brigadier Bnstamante y Guerra sucesor de F e l i ; y decidido precaverla ciudad contra los reveses de la guerra, dio las rdenes correspondientes y se march poner en el mismo pie nuestras fronteras del Este; donde ya hiciera construir bateras en Castillos, Puerto de la Paloma isla de Gorriti. puerto en Montevideo haba sentido los Al tomar sncon por primeros que tuvo

tomas de una enfermedad grave, pero no se desanim ello; antes bien, dejando las instrucciones

(1) Fimos, Ensayo,

ctc; ni, vi, vil.

LIBRO

V . GOBIERNO DE OLAGUER

FELI

315

conveniente,

tom el

camino

de

Maldonado.

Agrav-

ronse sus dolencias con las incomodidades del viaje, o b l i gndole detenerse en Pando, donde expir el 15 de A b r i l de 1 7 9 7 , con general sentimiento ( 1 ) . L e sucedi en el mando, con arreglo al pliego de provisin, D . A n t o n i o O l a guer Feli, quien los accidentes ms inesperados comenzaban elevar al pinculo de la fortuna.

(1) Funes, Ensayo, etc; loe cjt.

LIBRO

SEXTO

GEXEKAL

DON
.

JOSE

DIO B U S T A M A X T E
DIO MONTEVIDEO

GUEI

(JOHCHNAIXli

( 1707 -1804 )

LIBRO SEXTO
GOBIERNO DE BUSTAMANTE Y GUERRA

Causas que influyeron en el nombramiento de Bus taante.Tendencias del nuevo Gobernador. El Consulado de Buenos Aires y el Cabildo do Montevideo. Alzamiento de los charras en el Norte. Infracciones de los portugueses al tratado de lmites. Seca y hambre. Estado del pas al despuntar el siglo xix.Cuestin de preeminencia entre el Cabildo de Montevideo y el Gobernador. Oposicin del Consulado de Buenos Aires los progresos de Montevideo. Bustaniante alienta esos progresos. Fundacin de R o cha. Errnea Memoria de un alcalde de Soriano. Efecto que produjo en la Corte. Proyectos y resoluciones del marqus de Aviles.Embajada charra.En campamento miiiun.Don Jorge Pacheco. Fundacin de Beln. Combates de Arapey-grande, Sopas y Tacuaremb. Ruptura de Espaa con Portugal.Los portugueses se apoderan del Yaguarn y las Misiones.Paz que firma con ellos la. Corte de Madrid. Comercio de Montevideo. Progresos del cabotaje. Fuerza militar martima y terrestre. Conato de sublevacin de la esclavatura. El Protomedicato de Buenos Aires y los curanderos. Los portugueses avanzan hasta el Yarao.Don Jos Hondean los bate. Ideas del prncipe de la Paz sobre esta emergencia. Fin del gobierno de Bustamante y Guerra, (1797SOl)

D o n Jos de Bustamante y Guerra se haba recibido del mando en 11 de Febrero de 1 7 9 7 , despus de presentar al Cabildo la Cdula cpie acreditaba su nombramiento. Reasuma el nuevo Gobernador de Montevideo en su per-

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LIBRO VI.

GOBIERNO DE BUSTAMAXTE Y

GUERRA

sona los ttulos de caballero de la Orden de Santiago, b r i gadier de la R e a l armada y comandante de la marina militar del R o de la Plata ( 1 ) . Vena, segn la R e a l C dula, sustituir Olaguer, p o r habrsele cumplido ste su t i e m p o ; pero parece que no fueron extraas tal resolucin, las repetidas instancias y protestas del Cabildo ante la Corte contra los desmanes del Gobernador cesante. D e b e presumirse que algo de ello hubo en el asunto, puesto que el prncipe de la P a z notific especialmente al Cabildo la sustitucin de Olaguer por Bustamante, y la corporacin contest dando S. M . las gracias ms expresivas. Aquella notificacin especial y estos particulares agradecimientos, extraos al proceder comn en negocios de tal naturaleza, autorizan suponer que quiso hacerse al Cabildo demostracin coherente con las exigencias de su dignidad ultrajada. Y si se junta lo dicho que la Corte nunca fu p u n tual en la renovacin de sus lugartenientes del Uruguay, permitindoles exceder el plazo sealado la duracin de sus gobiernos, mientras esta vez rompi la costumbre dejando sin empleo Olaguer y sustituyndole poco de habrsele cumplido el perodo de mando, hay razn para confirmarse en las presunciones expuestas. C o m o quiera que fuese, el nuevo Gobernador tena aspiraciones y tendencias ms levantadas que el sustituido. Su profesin de marino le haba llevado distintas y n u merosas partes, donde pudo observar de cerca el progreso de los pueblos, y tambin las causas que lo provocan r e tardan. Conoca por experiencia lo que valen ios puertos bien situados y el provecho que se puede sacar de las v e n -

( 1 ) L. G. de Montevideo.

LIBRO VI. GOBIERNO DE BUSTAMANTE Y

GUERRA

321

tajas naturales de un favor de ese gnero; y aplicando sus conocimientos la situacin de Montevideo, pens desde luego todo lo que podan aventajar sus habitantes aprovechndola. E n tal concepto se propuso mejorar las condiciones de la ciudad, y comenz su gobierno llamando una reunin popular, sea cabildo abierto, como entonces se designaba las de esta clase. E n 2 3 de Marzo de 1 7 9 7 se verific la reunin enunciada en el Cabildo, asistiendo juntos con la corporacinlos individuos socialmente ms conspicuos y gran nmero de pueblo. Abri Bustamante la sesin con un largo discurso en que hizo resaltar las ventajas de la buena polica higiene de las ciudades, i n culcando en. el abandono que este respecto sufra Montevideo. Sus palabras bien coordinadas surtieron todo el efecto que deseaba entre el pblico, y por aclamacin fu votado el impuesto de 1 real por puerta para atender esos gastos ( 1 ) . Satisfecho del resultado, comenz desude entonces madurar los vastos planes que ms tarde deba poner en prctica con el asentimiento pblico. Pero mientras el Gobernador y el pueblo de Montevideo tomaban por suya la causa del progreso local, una corporacin vecina trabajaba por anularlo. E l Consulado de Buenos Aires era contrario la autorizacin B e a l de .1795, en que se ampliaban las facultades de los pueblos de frutos y extranjeras. rizacin tomaron del Plata, concedindoles producciones del pas para la las comerciar exportacin colonias

Montevideo haba aprovechado de esta autocon las facilidades de cambio que se

consiguiendo beneficios, y los negocios internos vuelo

(1) L. C. de Montevideo.
DOM.

Esr. II.

21.

322

LIBRO VI. GOBIERNO DE BUSTAMANTE

GUERRA

abrieron al comercio en general. Esto disgust mucho los comerciantes de Buenos Aires, que en igualdad de c o n diciones no podan luchar con las ventajas naturales de nuestros puertos, as es que dirigindose al Consulado, le pidieron que elevase peticin al B e y suplicando la revocacin de la Cdula de 1 7 9 5 , y la habilitacin de la E n s e nada de Barragn para puerto de arribadas de los buques mercantes de Espaa. Avnose el Consulado en acceder prontamente la splica, y en su nombre y en el del c o mercio que representaba, elev peticin la Corte, f o r m u lando con carcter perentorio la exigencia. Se comprende sin esfuerzo que el rumor de una medida de este gnero deba alarmar seriamente los habitantes del Uruguay, cuyo retroceso comercial era seguro si se llevaba cabo lo ideado por sus vecinos. En consecuencia, conocido que fu el designio y reunido el Cabildo de M o n tevideo en 10 de M a y o , tom la palabra D . Jos Cardoso, Alcalde de l .
e r

voto, para decir: que admirado de tal de-

terminacin y temiendo que pudiera encontrar cabida en el R e a l nimo por efecto de las artificiosas razones con que se presentase, se vea precisado discurrir los medios de evitar tales daos; y como nada es ms propio de un cuerpo capitular que velar incesantemente por la prosperidad de la provincia que representa, de aqu que sin la m e nor disputa deba el Ayuntamiento cruzar las ideas del Consulado de Buenos A i r e s ; porque nuestra provincia sera la ms perjudicada con la derogacin pedida, causa de su posicin local, la asombrosa fertilidad de sus c a m pos, y la abundancia casi increble de sus ganados y otros frutos, esar de los cuales slo se ha visto hasta aqu que teniendo ventajas y proporciones quiz sobre todas las

LIBRO VI. GOBIERNO DE BUSTAMANTE Y

GUERRA

323

otras partes de la tierra para ser la provincia ms rica y ms florida, es sin embargo la ms pobre y la ms infeliz, slo porque no lia logrado salida gente que consuma, sus frutos conocidos por los ms apreciables del mundo, y otros muchos ms que podra producir si se cultivase la industria y agricultura que hasta ahora estuvo sin el m e nor ejercicio, y por consecuencia reducidos la mayor m i seria millares de hombres, que hay en estas campaas, sin destino, ocupacin ni ejercicio. A este Cabildo, pues aadi toca celar sobre tales daos, que continuaran con aumento si se verificasen las intenciones del Consulado; y para contrarrestarlas soy de dictamen que inmediatamente se representen S. M . con razones claras y los slidos fundamentos que ofrece el asunto, el cmulo de bienes cpie precisamente se han de seguir de que tenga el debido efecto la expresada R e a l determinacin; y por lo contrario, el gran nmero de males que son de temer si se r e v o case restringiese, fin de que se digne ampliarlas todo cuanto sea posible. ( 1 ) E l cuadro que D . Jos Cardoso acababa de trazar ante el Cabildo, era exacto. Limitado nuestro comercio hasta entonces por infranqueables barreras, comenzaba recin desarrollarse, cuando ya le amenazaba una causa externa de rivalidad injusta. blaciones A pedido de los vecinos de Buenos Aires, habase retardado grandemente la fundacin de p o en nuestras costas; y satisfaciendo en mucha L o cual redund parte los reclamos de aquella ciudad, haba sido despoblada y demolida la Colonia en 1 7 7 7 . en perjuicio de nuestro desarrollo, que fu lento y enfer-

( 1 ) L. C. de Montevideo.

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L I B R O VI.

GOBIERNO DE BUSTAMAXTE Y

GUERRA

mizo, debiendo haber sido tan rpido como merecan nuestra posicin especial y nuestros recursos naturales. de habilitar la Ensenada, de Barragn como puerto Ahora excluagregbase tan hiriente afn de predominio, la. intencin sivo de arribadas, con.lo que iba dejarse Montevideo sin medios de comercio y reducido al suplicio de ver desierta su baha para el trfico de intercambio. E n presencia de tal determinacin, el Cabildo adopt por unanimidad el dictamen de D . Jos Cardoso y fu remitida, al B e y una solicitud basada en las razones aducidas por el Alcalde de l. ' voto, que consiguieron con el tiempo
01

la

aprobacin

Beal. A todo esto, andaban revueltos y agavillados los charras que se avecindaban en el Norte. Sin haberse querido someter nunca los espaoles, vagaban por la campaa, teniendo como punto de reunin la libera occidental del ro Negro, adonde les haba arrojado poco poco la accin civilizadora de las poblaciones cristianas. V i v a n la vida hiciesen. primitiva que les era tan gustosa, y vengaban por sus m a nos las ofensas de cualquier clase que se les sin que les llevasen los habitantes alzaron en rebelin. Entrado el ao 1 7 9 8 , tal vez movidos por alguna agrede las Misiones, se Derramronse en nmero de ms de

1,000 por San Borja, L a Cruz y Y a p e y , embistieron las poblaciones y vaqueras, y pusieron el espanto doquiera. Lucironles rostro los guarans, pero fueron batidos con prdida de 4 0 hombres muertos, bastantes heridos y 3,000 caballos arrebatados ( 1 ) . Entonces se puso en campaa el teniente coronel D . Francisco R o d r i g o , comandante de Y a -

(1) Funes, Ensayo, etc; ni, vi, v m .

LIBRO VI.

GOBIERNO DE BUSTAMANTE Y

GUERRA

325

pey, q u e tena sus rdenes fuerzas regulares, vendles al alcance con apremio. Despus de una persecucin fuerte les avist, derrotndoles completamente. N o estaban ajenos los portugueses estas cosas, y permanecan c o m o siempre asechando disturbios para sacar ventajas su sombra. L a sublevacin de los indgenas les dio cabida para infringir el tratado de lmites, adelantnDarte dose tierra, adentro con audacia. E n 22 de Noviembre, el comandante D . Joaqun de Soria y V i a m o n t dio de que los portugueses levantaban cinco pequeas p o b l a ciones de este lado del A r r o y o - g r a n d e ; y que aun intentaban edificar otras con una guardia avanzada, en la punta del arroyo de los Arrepentidos Quilombo-chico. Y el comandante de la guardia de Arredondo afirmaba lo mismo con fecha 16 del citado N o v i e m b r e ; agregando que en los das 12 y 13 haban repartido suertes de chacras, con lo que precisaban nuestros fronterizos entrar en nuevas c o n testaciones, por hallarse los arroyos Grande, Palmasola, Chasquero y de los Arrepentidos, todos al sur del Piratin: el primero 11 leguas, el segundo 6, el tercero 9 y 14 el cuarto ( 1 ) . Requerido el comandante de R o - g r a n d e sobre el particular, contest tergiversando su m o d o el sentido literal del artculo 3. del tratado de lmites. Dijo que aunque ese artculo expresaba que se buscasen las c a beceras del ro Negro, no determinaba que lo fuera por la banda oriental de la laguna M c r n ; agreg tambin, que supona una. nueva invencin de los espaoles pretender que el Piratin fuera, el trmino entre las dos naciones con-

(1) Apuntes histricos de la Demarcacin Oriental y el Brasil.

de. Limites de la Banda

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LIBRO

VI.

GOBIERNO

DE

BUSTAMANTE

GUERRA

finantes; y que los espaoles poco nada haban hablado de la materia cuando se les represent las partidas d e marcadoras, al pasar por sus vertientes, el mucho tiempo que se hallaban pobladas. Con estos subterfugios, quera disculparse lo que no tena excusa ante la razn ni el derecho. Pactados c o m o estaban los lmites nacionales, todo avance sobre las fronteras establecidas era una violenta infraccin. nuevo despojo en las tierras del Uruguay.
-

E l paso que

daba ahora el comandante de R o - g r a n d e , importaba un Tomndose las orillas occidentales de la laguna Mern c o m o acababan de hacerlo, no slo saltaban la frontera reconocida, sino que nos usurpaban los antiqusimos establecimientos de estancia radicados all, arruinndonos un vecindario numeroso. L o s cuatro marcos situados en el espacio comprendido Luis, desde la barra del arroyo del Chuy hasta la de San

y los otros cuatro que se colocaron desde la barra del T a llin, siguiendo la orilla oriental de la laguna de la M a n guera hasta terminarse el ltimo en la costa del mar los 33 de latitud, expresaban bien claramente el espacio neutral entre las posesiones de ambas coronas. E n ningn caso poda alegarse ignorancia respecto de lmites tan precisos y bien demarcados, y slo la mala fe de los portugueses era capaz de provocar litigios sobre hechos que ellos mismos haban aceptado en tiempo no lejano, concurriendo con los comisarios espaoles plantar les marcos de frontera que ahora fingan no reconocer c o m o originarios de un acuerdo mutuo. Pareca que el Uruguay no pudiera verse libre de calamidades. Cuando no era la guerra, eran las disensiones de las malas leyes polticas de las autoridades el rigor

LIBRO V I . GOBIERNO D E B U S T A M A N T E Y

GUERRA

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quienes perturbaban el bienestar de los ciudadanos. A h o r a vino un nuevo y terrible elemento de perturbacin afligir los nimos. A c o n t e c i inaugurarse el ao 1 7 9 9 con una gran seca que esterilizaba; las cosechas. A esto se sigui la enfermedad de los ganados y su dispersin, con lo cual despoblronse los campos de haciendas, pues las que no moran se daban la fuga acosadas por la sed. L a suyo. pestes. H u b o localidades donde se sinti el hambre; conhubo fusin que esto trajo en todas partes, se deja calcular de otras donde el consumo de animales enfermos produjo

L o s habitantes del pas, sin ms alimento que la

carne y el grano, oyeron con espanto que todo aquello t o caba, su fin. Faltaron el maz, el trigo y las legumbres en el ejido de los pueblos, porque la seca mataba en germen la produccin. Y la calamidad suba de punto, con el trastorno de los meses sealados para la lluvia, que contrariando la estacin y la costumbre, se presentaban secos. Una atmsfera deletrea, y caniculosa pesaba, sobre el h o rizonte, abrasando el medio ambiente en que se revolva la poblacin. E n momento tan apretado, el Cabildo de Montevideo crey de su deber incitar al pueblo que invocase el auxilio divino. Reunida la corporacin en 14 de Marzo, declararon sus miembros que para ocurrir al remedio de tan grave necesidad, como catlicos y fieles cristianos, unnimemente y nombre de la ciudad cuya representacin tenan, acordaban acudir la Divina Misericordia llenos su de firme esperanza, sin embargo de nuestra, miseria, i m p e trando por la mediacin de los Santos Patronos de inagotable piedad la lluvia, de que tanto se necesita y que por su falta nos tiene en la mayor consternacin; en cuya

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LIBRO V I . GOBIERNO DE BUSTAMANTE Y

GUERRA

virtud disponemos se celebren misas de rogacin con presencia del Santsimo Sacramento por nueve das consecutivos, anuncindose al pblico por medio de papeles que se fijarn en las puertas de las iglesias de esta misma ciudad otros parajes'pblicos, fin de que llegando noticia de los fieles concurran al templo al tiempo de la misa y r o gacin, dirigir al D i o s de las Misericordias sus ms tiernas y fervorosas splicas para alcanzar el remedio en la necesidad que padecemos. ( 1 ) Grandes y copiosas lluvias pusieron en seguida fin la calamidad. Bajo estos auspicios, despunt el siglo x i x , poseedor del secreto de la independencia, de America y de la ereccin del Uruguay en Repblica libre. Qu grande era el Contidel que nente elegido por la Providencia para fijar el porvenir mundo, pero cuan mermados los lmites del terruo iba servir de base la nacionalidad uruguaya! tero de fortificaciones, monopolio. ro erguase Montevideo,

Sobre la

margen septentrional del Plata, encerrado en un cuadrilresistiendo desde la infancia los embates de la guerra y las trabas del Con ttulo ele ciudad vegetaba al Este el caseele Maldonado, que preocupaciones ineptitudes de Co-

todo gnero haban sacrificado al nacer; en el Oeste un montn de ruinas daba testimonio ele haber existido lonia; hacia el Norte, desde el D a y m n hasta las Misiones, que pronto deba arrebatarnos el extranjero, un fuerte'denominado el Salto, interrumpa la soledad. Paysand, M e r cedes y Soriano eran aldeas ribereas, las dos primeras abiertas al progreso, la ltima, estacionaria y pobre. E n el interior, Guadalupe, Santa Luca, San Jos y Minas se

( i ) L. C. de Montevideo.

LIBRO VI. GOBIERNO DE BUSTAMANTE Y

GUERRA

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esforzaban por imponerse los distritos de que eran c a beza de partido; y en el resto del pas no se conocan otros centros de atraccin que fortines militares precaviendo la accin del enemigo, santuarios rurales manteniendo unidos los elementos que el acaso haba agrupado, presidiendo el desarrollo de aldeas nacientes. Presa de la codicia extranjera, estrechbanse da por da. las fronteras del pas, mientras la divisin de razas y el choque definitivo de dos civilizaciones antagnicas, ensangrentaban aquella parte del suelo que el enemigo no se atreva franquear. Calculbase la poblacin fija en poco ms de 4 0 , 0 0 0 habitantes, de los que 1 5 , 0 0 0 se albergaban en Montevideo (1), y el comercio, siempre en aumento, haba representado en 1 7 9 2 , tres millones de pesos de importacin, contra una exportacin de casi cinco millones en dinero y efectos. La E l entretenimiento de la vida era fcil, pero e s urbanos. pblica estaba circunscrita programas casas las comodidades fuera, de ciertos centros instruccin

rudimentarios, y deban buscarse lejos del pas los estudios superiores. Exista, empero, una. inclinacin indecible mejorar, y no se apelaba, en vano al sentimiento esttico, cuando edificios c o m o la catedral de Montevideo y la casa del Cabildo, encontraban simpatas y recursos con que levantarse. Era Montevideo el centro desde donde irradiaban todas

( 1 ) Combinando los (hilos- apro.rimativos de Azara con los de Funes, el compiti dlo poblacin era el siguiente: Montevideo 10,245, Canelones y su ejido 13,500, Minas 450, Rocha 150, Mel S20, Santa Luca 400, S. Jos 350, Piedras N00, Colonia 1100, Real de S. Carlos 200, Suriano 1,700, Mercedes 850, Pando 300, Vboras 1,500, Espinilla 1,300, S. Carlos 400, Maldouado y su jurisdiccin 2,000, Misiones 12,400.

330

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las manifestaciones de cultura destinadas modificar las costumbres. Desde la mitad clel siglo x v i i r se manifestaban ya en la futura capital uruguaya, destellos artsticos que atraan la atencin ele sus visitantes ( 1 ) . L a pasin de la msica en el bello sexo, baca que las horas de e x pansin y recibo transformasen toda casa acomodada en un centro -musical. E l trato con las familias de los altos funcionarios provenientes de la Pennsula, introdujo p a u latinamente el esmero en el vestir y la ornamentacin adecuada de las viviendas. Se dese la ilustracin, y algunos padres pudientes enviaron sus hijos los colegios superiores del Virreinato, mientras otros los enviaban E s paa misma. Estos progresos de la cultura intelectual y social trascendan al interior del pas, influenciando los centros urbanos, que su vez actuaban sobre las masas c a m pesinas, para formar entre todas un ncleo de civilizacin consistente, destinado modelar los contornos de la n a cionalidad futura. A s , mientras los portugueses avanzaban impunemente sobre nuestras fronteras, lisonjendose con la posesin complementaria del pas, un valladar i n franqueable se formaba en silencio para trastornar todos sus planes durante aquel mismo siglo que despuntaba. Transcurridas las ansiedades del ao anterior, entr de nuevo el Cabildo de Montevideo sus ordinarios quehaceres. F u uno de los primeros en que se propuso entender, la solucin de cierta querella relativa usos y c o s tumbres de ceremonial. Bustamante, en medio de su buen comportamiento administrativo, no dejaba, de inclinarse la arbitrariedad, pretexto del respeto que mereca su per-

(1) Pernetty, Voy age etc, i, x.

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sona. Era costumbre, desde que se instituy el gobierno de Montevideo, que en los das de besamanos fuese el C a bildo en corporacin saludar al Gobernador su palacio. Imitbase en esto la conducta de las corporaciones civiles y militares con el R e y , las cuales procedan del mismo m o d o ; y como el representante del monarca fuese aqu el Gobernador, aquel homenaje de respeto se le tributaba en su carcter representativo de la potestad regia. L o s m i e m bros del Cabildo, como era natural, iban palacio con sus insignias y varas, porque no podan desprenderse de ellas sin mengua del acto. Pero Bustamante entendi que al entrar su despacho, era impropio que lo hiciesen con las varas de mando en la mano, y sostuvo que deban d e jarlas tras de la puerta antes de cumplimentarle. Deneg el Cabildo la justicia de la pretensin, instaur para su descargo expediente ante el V i r r e y de Buenos Aires, h a ciendo visible el agravio que se segua de adoptar tan h u millante manera de presentarse ( 1 ) . Mas el V i r r e y no s o lucion el pedido, y nuevas exigencias de Bustamante, e n trado el ao 1 8 0 0 , obligaron al Cabildo dirigirse otra vez Buenos Aires en demanda de la supresin de aquella ceremonia de abandonar sus varas, que se les haca odiosa los cabildantes. Entre tanto, otras cuestiones de inters material y p r o ductivo preocupaban los nimos. E l Gobierno de Madrid, saliendo de.su letargo con respecto al Uruguay, comenzaba ' dispensarle una atencin benevolente. Convencido al fin de que Montevideo era la llave de la navegacin del Plata, dispuso la creacin de un faro en la isla de Flores, y en

( 1 ) L. C. de Montceideo.

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ese concepto envi un ingeniero de la Corua para formar el presupuesto de la obra y poner mano en su construccin ; pero encontrando subido el costo de 1 0 , 0 0 0 pesos en que se presupona, cambi de idea, mandando establecer una farola en el cerro de Montevideo. Gran vocero levant el Consulado de Buenos Aires al saberlo, protestando que el beneficio slo sera, para la capital del Uruguay, y p r o puso en cambio que se desechase la. idea de alumbrar el Cerro, sustituyndola por la ereccin de fanales en la isla de Flores, Punta del sur, Atalaya, y Punta. Lara. L a Corte desestim por completo esta splica, y orden de un m o d o formal y perentorio que se diese comienzo la construccin de la farola del Cerro, por ser menos gravosa su edificacin al erario y ms exigida del inters pblico. C u m plise lo ordenado, y con esto luci Montevideo el primero de los faros establecidos en el ro de la Plata. Mas no par aqu el progreso de la ciudad. Bustamante era hombre de elevadas condiciones para alentarlo, y busc todos los medios conducentes ese fin. E n unin con Cabildo, y despus de discusiones tumultuosas, propuso fu aceptado el y

un impuesto de 2 reales por cuero que se

introdujese, 1 real de entrada por cada cabeza de ganado para el abasto y el remate de la carne al precio fijo de ) reales la res en canal. D e este ltimo arbitrio slo se sacaron 4 0 , 0 0 0 pesos por el remate de tres aos; dedicndose esa cantidad por partes proporcionales la. prosecucin de la obra de la iglesia Matriz, reedificacin de la casa . del Cabildo, allanamiento de malos caminos y construccin de un puente y varias alcantarillas. Con el producido de los otros impuestos se dot la ciudad de agua potable de que careca, se cre un lavadero pblico, y se transform

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en salubre una poblacin la cual haba convertido el abandono y el desaseo en depsito de nocivos miasmas. Todas estas reformas fueron acompaadas del razonamiento, consiguiendo ms Bustamante por los medios p a cficos, que algunos de sus antecesores con la violencia que les fu caracterstica. Son notables las palabras que pronunci desde la presidencia del Cabildo, con relacin al porvenir del puerto de M o n t e v i d e o : N o es de inferior atencin este cuerpo dice el acta que las consigna otras reflexiones que e x puso el seor presidente para la conservacin de este puerto, probando ser una de las causas principales de destruirlo, el desaseo de las calles y la rapidez con que las aguas arrastran hacia l por la inclinacin local los escombros inmundicias que han disminuido y disminuyen diariamente la cantidad de fondo, con no menos alteracin de su aprecia-ble calidad, cuyas observaciones prcticas haba hecho el seor presidente con los conocimientos que le f a cilitaban su profesin y experiencia. Son bien palpables las razones que se presentan los nimos despreocupados instruidos, cuando se reflexione que este puerto ha de abrigar dentro de
POCOS

aos ms de 2 0 0 embarcaciones, de fortifica-

sin que puedan competir con l en su capacidad y aun seguridad, ejecutadas las obras proyectadas cin, los pequeos puertos impropiamente llamados tales, de Ensenada y Maldonado, y si no se atiende al slido empedrado de las calles y la perfeccin de la polica que es indispensable, sin desatender la limpieza del puerto prevenida por S. M . en la Real cdula de creacin del C o n sulado, vendra ser el de Montevideo en el punto en que consideramos de mayor prosperidad y opulencia, la triste

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ruina y memoria de la indolencia y abandono del mayor y cuasi nico puerto del ro de la Plata. ( 1 ) En seguida hizo presente que la prdida del puerto ira anexa la de las fortunas y propiedades del vecindario de esta, c a m paa, privndole del conducto tan proporcionado que ahora tiene para la extraccin de las inmensas producciones de este suelo tan distinguido por la naturaleza; siguindose estos daos la decadencia de las estancias, la de la agricultura, los mayores costos de su disminuida extraccin, el nfimo valor de las posesiones y el sacrificio nes. P o r los tiempos en que vamos, agrupbase hacia el Este cierto nmero de pobladores, constituyendo un distrito rural cuyo fomento era debido las previsiones fiscales. E n la rinconada que forinan los arroyos de R o c h a D o n Carlos hasta la costa del mar, abarcando 20 2 0 . 0 0 0 cabezas de ganado. y leguas irremediable de las que existen dentro de la ciudad y sus inmediacio-

de superficie, exista una Estancia del R e y , provista de 15 T o d o s los arroyos del trnsito hasta llegar aquel punto, tenan guardias en sus orillas, y la Estancia del R e y . albergaba numerosa peonada, pues solamente los acarreos anuales la obligaban emplear de 4 0 6 0 hombres ( 2 ) . L a regin comprendida entre los lmites del establecimiento fiscal y sus adyacencias, fu progresivamente transformndose en distrito, cuyo vecindario presentaba, principios del siglo, densidad adecuada para comportar y sostener un centro urbano como cabeza de partido. Posiblemente, la disidencia de opiniones n a -

(1) L. G. de Montevideo. (2) Memorici de Oyarvide (citada).

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cicla en 1 7 8 4 respecto la fundacin del pueblo de

Sols,

donde proyectaba enviar el V i r r e y de Buenos Aires ' un nmero crecido de familias, despert la atencin en favor de R o c h a , indicndolo c o m o punto ms adecuado. Pero, exacta no esta apreciacin conjetural, parece que hasta el ao 1 8 0 0 no se erigi formalmente dentro de los lmites que h o y tiene, la villa de R o c h a , futura capital del D e partamento de su nombre. E n todos los centros urbanos del pas, segn se ha advertido oportunamente, sentase una tendencia uniforme mejorar de situacin, aun cuando no siempre acertasen sus autoridades con los medios de llevarlo efecto. Eran de con este nmero las del pueblo de Soriano, que excitadas

la rivalidad de Mercedes, se desvivan por crearse una p o sicin local desahogada, aumentando la renta pblica d i s ponible. Sea porque el'vecino y progresista centro hubiera limitado la jurisdiccin del viejo establecimiento, sea porque ciertas prcticas tributarias hubieran cado en desuso, el hecho es que en los comienzos del siglo, quejbanse los de Soriano, no solamente de la inobediencia de los magistrados de Mercedes, sino tambin de la negativa del vecindario del radio pagar el impuesto secular que por corte de lea y extraccin de cueros alegaban corresponderle la localidad. Mantena esta situacin tirante, lo restricto que de los privilegios anexos la condicin de pueblo

disfrutaba Soriano, pues siendo nfima esa categora para el goce de jurisdiccin, suscitaba inconvenientes por d o quiera. Proponindose remediar estos males, el Cabildo de aquel punto apoder D . Benito Lpez de los R o s , su A l c a l d e de l. ' voto, fin de que gestionase ttulo mayor para la
01

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localidad, con todos los privilegios anexos dicha condi cin. Era el expresado L p e z , juzgar por sus escritos sobre la materia, un individuo de imaginacin fantstica, cuya inventiva no conoca lmites respecto la apreciacin caprichosa de los hechos lejanos. D o m i n a d o por semejante propensin romanesca, traz en Noviembre de 1S0O vicios del pueblo de Soriano, por m o d o nunca hasta entonces ( 1 ) . una Memoria para el Hey, enumerando los antecedentes y ser efectuado que Afirmaba que el pueblo se haba fun

dado en 156G, instancias de un Religioso dominico

pas de Buenos Aires para convertir los chaas, y luego obtuvo la ratificacin inmediata de sus trabajos por parte de Zarate; siendo as que en 150(5 Buenos Aires no exis ta, y Zarate vino al Plata siete aos despus de esa fecha. Prosiguiendo su novelesco relato, reivindicaba para los chaas la defensa victoriosa y constante del Uruguay c o n tra diversas agresiones extranjeras, la destruccin de los yaros y mbohanes, y la expulsin de las costas del R o negro de los minuanes y charras: cosas todas que ya sa bemos cmo se haban verificado. P o r ltimo, en atencin lo expuesto, y al estado floreciente de la localidad, plaza militar su vez, solicitaba para ella el ttulo de ciudad villa de Santo D o m i n g o de Soriano, y puerto de la Salud del R o n e g r o . L a Memoria produjo sensacin. P o r escasas que fueran las informaciones de la Corte respecto al pasado nuas del extranjero al pas y la inextinguible histrico conti reputacin del Uruguay, no lo eran tanto que las agresiones

de los charras y minuanes siempre nombrados, dejasen

(1)

5 en los D. de P.

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de abonar la valenta del pueblo que se jactaba de h a ber vencido las unas y puesto raya los otros. Pero al investigarse el monto de los fondos y arbitrios disponibles con que pudiera mantener decorosamente el largo y auspicioso ttulo ambicionado, se hall que pesar de las franquicias inherentes al rango en proyecto, eran pocas y m u y difciles de cobrarse las rentas de Soriano, lo cual dio origen una capitulacin satisfactoria. L p e z de los R o s , alegando que de todas partes venan enfermos recuperar la salud en Soriano, peda ttulo de ciudad y sobrenombre de P u e r t o de la S a l u d para su pueblo; mientras que el R e y , atenta la pobreza del local, pero dando crdito las belicosas hazaas enumeradas, se avena conceder la mitad del ascenso, pero precedido de ttulos ms pomposos an. Zanjadas las dificultades en pos de una tramitacin de dos aos, recibi el viejo pueblo chana la denominacin de M u y noble y valerosa y leal villa de Santo D o m i n g o de Soriano, Puerto de la Salud del R o negro, al mismo tiempo que la confirmacin de su C a b i l d o : todo ello previo pago de 3 0 0 pesos de plata d o ble por la
u i c d i a - a n a l a ,

tributo anexo todo ttulo

empleo honorfico ( 1 ) . Mientras esta gestin sigui su curso, asuntos de mayor monta se haban producido en el pas. L o s territorios del Norte, contar desde el Salto Misiones, poblados por familias que se extendan de largas en largas distancias, eran pasaje obligado de los charras y minuanes en sus guerras contra los guarans de Y a p e y , presentando con tal motivo tan pocas garantas de seguridad, que parecan

(1) lleales Cdulas de Araujucx,


Do.M. K s i \ I I .

21 Mayo 1802 (Arch Gen).


22.

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condenados la desolacin.

E l Virrey, marques de A v i -

les, justamente prevenido contra semejante abandono, se propuso remediarlo de un m o d o eficaz, reduciendo al cristianismo las tribus errantes, y agrupando en poblaciones fijas las familias desparramadas por toda la campaa de aquella vasta regin. Ecb mano para el efecto, de dos Franindividuos de su particular confianza, que eran D .

cisco Bermdez, teniente de Gobernador de Y a p e y , y D. Jorge Pacheco Ceballos, capitn de Blandengues, oriundo de Buenos A i r e s ; instruyndoles respectivamente segn el papel que cada uno designaba en sus combinaciones. B e serv para Bermdez la parte diplomtica del plan, c o m e tindole agotar todos los medios persuasivos para atraerse los charras y minuanes, establecindolos en distrito d e terminado, donde pudieran entregarse con desahogo al trabajo ; mientras que Pacheco le encarg poblar cuatro v i llas, Beln, S. Gabriel, S. Jos y Santa A n a , sobre la costa del Uruguay, entre el A r a p e y y el Cuareim; para lo cual orden se le habilitase con nmero suficiente de soldados, armamento y caballada de repuesto. C o m o en el nimo de Aviles prevaleca la idea de no ahorrar medio para reducir pacficamente los naturales, pues haca depender de ello, el xito inmediato de las o p e raciones de Pacheco, resolvi,, ante todo, enviar los indgenas una embajada compuesta de dos charras cristianos, residentes en Buenos Aires y antiguos prisioneros, quienes, por va de Y a p e y , deban trasladarse con escolta y salvoconducto hasta las tolderas de sus compatriotas para p r o ponerles en nombre del Virrey, paz y amistad duraderas, y buenos territorios donde pastorear como dueos sus g a nados. Llambanse los embajadores elegidos, Vicente

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A d e l t y A n t o n i o Ocalin ( 1 ) . jefe cacique,

E l primero de ellos era

segn los espaoles acostumbraban llaA mediados de Enero de 1 8 0 0 se

marles, y ambos aceptaron de buena voluntad el cometido que se les confiaba, pusieron en marcha para Y a p e y , y llegados que fueron dicho punto, despus de haber conferenciado durante tres das con Bermdez, marcharon en direccin al Salto chico, donde les esperaba D . Juan Ventura Ifrn con una partida de 50 hombres y el jefe indgena Capataz para e s coltarles hasta las tolderas. Atento al rgimen puesto en prctica por Aviles para toda empresa importante, Ifrn deba llevar un diario de las operaciones de la embajada, con el pormenor de todos sus detalles. A 2 de A b r i l se incorporaron Ifrn, en Laureles, los enviados charras. E l 0 del mismo mes, l y ellos, escoltados por 14 hombres, pusironse en marcha con m i ras de encontrar los indgenas, ciryo rastro se dejaba sentir en el camino. Sobrellevando las contrariedades de una el 4 de M a y o la empresa llena de peripecias, llegaron

costa del Cuareim, donde encontraron cuatro tolderas de indios minuanes, quienes, apenas divisaron los espaoles, pusironse en fuga, ganando el monte. Deseoso de aquietarles, pidi Ifrn los embajadores, que acompaados de Capataz se adelantasen tratar con los fugitivos, siguindoles l corta distancia. Franque la embajada el monte, y en un potrero cercano tuvo lugar la primera conferencia, cuyo resultado fu frustrneo. Solamente un indgena con

(1) Oportunamente tiernos expuesto (tomo i, lib i) las razones (pie nos inducen admitir con desconfianza la propiedad de los nombres indgenas escritos con ortografa espaola, as es que damos stos y los que les siguen, con las reservas del caso.

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12 personas de su familia, se avino reducirse y acompaar los cristianos. T o d o s los dems se negaron imitarle. aquella Vista la inutilidad de mayores esfuerzos con

gente reliada, prosigui Ifrn su marclia en direccin al Cuareim chico, desde donde despach un baqueano c o rrer el campo. Desorientado por la falta de noticias con que retorn el explorador, iba siempre adelante, cuando dio con una mujer minuana, aprisionada por l en otra de sus salidas, y arrojada ahora del campo de sus compatriotas, quienes la negaron refugio, dicindola que lo solicitase de su antiguo apresador. Inform esta mujer sobre el p a radero ms inmediato de los indgenas, que era en la costa del Cuareim chico, con cuya certidumbre apresur sus marchas la expedicin cristiana. A l amanecer del da 11 se divisaron dos indgenas que Ifrn mand capturar, consiguiendo hacerlo con uno de ellos. Trado su presencia, sueltas las ligaduras y obsequiado con yerba y tabaco, declar el prisionero que su toldera, compuesta de ochenta individuos, tena por jefe Masalana, y estaba all cerca. A lo que correspondi lirn instruyndole de sus propsitos, invitndole servir de intermediario en el tratado de paz. A c e p t el indgena, y agregndose los dos enviados charras y Capataz, partieron en direccin la toldera, escoltados por Ifrn y 2 0 hombres. A media legua de c a mino, sobre una cuchilla, divisaron formados caballo, 8 0 minuanes en aire de combate. H i z o alto Ifrn, y para con quitar su actitud cualquier asomo de hostilidad, mand los comisionados que se adelantasen entenderse e l l o s ; pero apenas se pusieron al habla unos y otros, fu enorme la algaraba que se levant entre los minuanes. Cortronse varios de las filas, y atrepellando los parla-

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alentarlos, les daban fuertes encontrones, blandiendo las lanzas y amenazndoles con toda suerte de injurias. La impasibilidad en los amenazados consigui dominar el tumulto, facilitando una aproximacin entre Ifrn y M a s a lana, quienes cambiaron las primeras palabras. Mientras exambos jefes hablaban, los enviados trataron de leer y

plicar la turba las proposiciones de A v i l e s ; pero sea que no las entendiesen bien, sea que todos opinasen un tiempo, la apaciguada algaraba volvi encenderse con tal estrpito, que fu necesario sealar el da siguiente para una conferencia, ms tranquila, y el campo espaol como lugar de cita ( 1 ) . Cumpliendo lo prometido, al da siguiente, 12 de M a y o , medioda, compareci Masalana con 3 8 hombres armados en el campamento de Ifrn, que distaba pocas leguas del suyo. Venan entre los minuanes dos cristianos renemucho agasajo, ofrecindoles indgados, quienes parecan tener sobre ellos gran influencia. Ifrn recibi todos con asiento, que Masalana gena, en nombre del negociadores charras. E n acept su Virrey, un lado, junto con los

seguida regal al jefe

sombrero, un poncho

y un pauelo provisto de yerba.

Llenados estos prelimi-

nares de cortesa, empez explicarle las ventajas de la propuesta del Virrey, que no solamente aseguraba l y los suyos la paz de esta vida, instalndoles como dueos y en tierras fructferas, donde se veran libres de peligros

asechanzas, sino tambin, proporcionndoles por medio del bautismo, la felicidad eterna, fin para que D i o s les haba criado. Traducan estos conceptos, los enviados intrpre-

( 1 ) Diario de Ifrn (MS en iS . A . ) .


T

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tes, sin que Masalana interrumpiese; pero uno de los r e negados, inquieto por aquella deferencia, empez murmurar con voz inteligible, y dirigindose los indgenas en idioma propio, que no era verdad lo expresado por Ifrn, pues ellos no tenan conexin alguna con los cristianos, ni menos eran criados para la gloria, pues el alma de ellos era como la de un animal, que muerto quedaba en la nada. Vertido al castellano aquel despropsito, Ifrn lo contest en el acto, c o n un razonamiento dice que fu suficiente para imponer silencio; pero es de sentirse que no mencione el razonamiento argido, n de aquilatar la clase de recursos polmicos que por aquel tiempo cerraban los labios los renegados de este hemisferio. Masalana, hasta entonces silencioso, crey oportuno m a nifestarse, diciendo que l no vacilaba en seguir el dictamen del V i r r e y ; pero no crea fuera esa la opinin de los suyos, como poda observarse por el descontento con que acogan las palabras de Ifrn, especialmente los cristianos all reunidos. Esta rplica emocion al charra Adelt, que siendo cristiano y jefe, sinti ofendidas sus creencias y lastimada su jerarqua con la imputacin de mediar en un engao. A s es que irguindose repentinamente, y sin que Ifrn tuviera tiempo de contenerle, dijo: que l vena de orden del V i r r e y escuchar razonamientos para trasmitirlos, y no llevarse gente; y como si deseara acentuar que no la necesitaba para nada, soy cacique , aadi con altanera. Tambin soy yo cacique y seor de estos campos grit Masalana y antes prefiero morir con toda mi gente, que someterme. Semejantes frases levantaron el altercado un diapasn extremo. Quiso mediar Ifrn para traer las cosas partido; pero todo result intil.

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Sin

consideracin ninguna ya, Masalana dijo que eran me retiro la y

mentidas las promesas del Virrey, y saltando caballo, fueron sus ltimas palabras un desafo: sierra del Ibirapit . L a negociacin haba concluido desde ese momento era intil intentar reanudarla. A s lo comprendieron todos; de manera que Ifrn esper el da siguiente para romper su marcha en direccin los Yerbales, por donde tena miras de probar fortuna con otras tolderas: L l e g dicho punto el da 13, sin encontrar rastro alguno; el da 1 4 avanz hasta la Sierra, el 15 lleg hasta las puntas del Y a r a o , pernoctando all, y el 1G se puso nuevamente en marcha, caminando diez leguas hasta situarse sobre una de las orillas del Cuareim, en el paso principal que por aquella altura tiene el ro. A l caer la tarde, subido un rbol, divis una toldera compuesta d e , 7 0 personas, ms menos, y fin de acercarse sin ser sentido, fraccion su gente, encerrando parte de la caballada en un potrero, y con el resto pie y los caballos soga, franque el paso del ro las nueve y media de la noche. A p r o x i m s e en el m a yor silencio la toldera, y esper el alba en esa actitud. Apenas rompi el da y le distinguieron los indgenas, hendi el aire una lluvia de flechas y el vocero consiguiente de alarma. L o s enviados charras y Capataz, de orden de Ifrn, levantaron la, voz para expresar cules eran los motivos que llevaban los cristianos aquel paraje; pero el tumulto y los flechazos seguan, resultando herido un hombre. A las proposiciones sucesivas de paz y avenimiento, respondieron que estaban por la guerra, y que se preparasen los cristianos resistir, pues iban exterminarlos todos. Entonces el charra Ocalin opin que deba

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hacrseles fuego, nico recurso de salvacin disponible. Se rompi el fuego, que dur dos horas, y despus de perder cinco hombres muertos y varios heridos, ganaron los indios el monte. Fracasada esta nueva tentativa de pacificacin, determin Ifrn ir en busca de los charras, creyendo hallarlos ms dciles. I). Ignacio las. Confiaba reducir dos de sus jefes, llamados el gordo, y el Pintado, cuyas tolderas se Pin-

propuso llegar, rumbeando para donde presuma, encontrarCon tal designio, el da 18 se dirigi al Cerro El tado, desertndosele all el indgena reducido en el C u a reim con su familia. extenuacin 19 llegaba la Palma Sola, y caminando hasta el endesde el 20 al 31 de M a y o , dificultado por las lluvias y la de las caballadas, fu Guaro, sin encontrar rastro de indgenas. Determin

tonces volverse Y a p e y , por el camino de las Tres C r u c e s ; pero cuando lo emprenda, una de sus partidas se avist con otra de infieles, que despus de un cambio de palabras, desapareci con rumbo opuesto. Aprovechando la oportunidad de orientarse sobre aquel rastro, se puso Ifrn seguirlo, y el da 2 de Junio, desde la cima de un cerro, entre Y u c u t u j y Cuar, pudo ver una numerosa toldera, hacia la cual desisti de aproximarse, por la i m posibilidad de franquear el ro y el msero estado de sus cabalgaduras. Con esto, opt por la retirada definitiva, retomando el camino de Y a p e y , en busca de Bermdez, para darle cuenta del fracaso acontecido. Trasmiti Bermdez la n o ticia al marqus de Aviles, quien juntamente con ella, la tuvo muy circunstanciada del Gobernador y Cabildo de Montevideo, sobre nuevas correras emprendidas por los

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indgenas raz de sus negativas de avenirse la paz. Firme en sus propsitos de limpiar la campaa de m a l hechores y someter los naturales, como paso previo para asegurar el establecimiento de los cuatro pueblos cuya fundacin persegua, determin Aviles tomar la ofensiva, para conseguir por la fuerza lo que no haba logrado con buenas razones. E n tal concepto, expidi rdenes perentorias mili1). Jorge Pacheco, para que reforzado por el sub-Inspector marqus do Sobremonte con 3 0 0 blandengues, 1 0 0 cianos uruguayos escogidos, 1 5 0 indios de Y a p e y , y las armas, municiones, caballos y dems auxilios necesarios, exterminase los facinerosos y redujese enteramente los indgenas ( 1 ) . Sobremonte, cuya habitual diligencia para cumplir las rdenes de sus jefes deba llevarle tan alto rango, aprest en breve tiempo el contingente militar pedido. Poniendo y tres concurso las guarniciones de Maldonado, Montevideo Cerro-Largo, hizo marchar con destino al Ro-negro

compaas de blandengues de 1 0 0 hombres cada una, dos de ellas pertenecientes al cuerpo de Montevideo y una al de Rueos Aires, provistas de caballada, de reserva, adquirida interinamente prstamo del vecindario, mientras marchaba desde el Rosario la que deba sustituirla. Seal el itinerario cada compaa, previniendo que la de M a l donado marchase por la Cuchilla-grande en direccin al Y , para vadear el Ro-negro por el Paso de Ramrez, y corriese luego la costa de aquel ro en persecucin de los indgenas y facinerosos, hasta encontrarse con P a c h e c o ; mientras las dos compaas de Cerro-Largo pasaban el

( 1 ) K

I! en los J). de P.

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Ro-negro por la picada de Juan G m e z , del otro lado de Acegu, para correr las costas de Caraguat y Tacuaremb con los mismos fines, sin perjuicio de que mitad de c a mino, informaran Pacheco del local en que se hallaban y se pusieran sus rdenes. A l comunicar estas medidas al Virrey, observaba Sobremonte que el apresamiento de contrabandistas podra disminuir la fuerza de las tropas en marcha, pesar de las rdenes que tenan de entregarlos las guardias inmediatas, por lo cual le pareca muy del caso ponerlas bajo la direccin del A y u d a n t e M a y o r de Blandengues D . Jos Artigas por su mucha prctica de como los terrenos y conocimientos de la c a m p a a ; pero

est las rdenes del Capitn de navio D . Flix de Azara, slo lo hago presente V . E. como todo lo dems, para que se sirva resolver lo que fuere de su superior agrado. Sumando sus fuerzas disponibles, estas otras que ban juntarse con las milicias movilizadas del pas y delos

indgenas de Y a p e y , poda contar Pacheco con un cuerpo de tropas superior 6 0 0 hombres. D e nimo esforzado en el peligro y sin escrpulos con el enemigo, el inters suoficial Mentegosta de los estancieros y el amor propio de muchos balternos vencidos oscuramente, sealaban este como predestinado para emprender la campaa. lecaba los que caan prisioneros en sus

banle con terror los malhechores, por ser fama que enchamanos, suplicio En que consista en retobar la vctima dentro de un cuero fresco, dejndola morir al sol comida de las moscas. sus batidas por la campaa, se acompaaba de una trailla de perros rastreadores, con los cuales segua la pista al enemigo, dndole caza en los montes, semejanza de los primeros conquistadores de las Floridas y otros p u n -

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tos americanos. Sus extravagancias personales le llevaban recibir desnudo y en una habitacin contigua la caballeriza, las personas que iban verle su casa. P o r lo dems, su trato social era agradable, el aspecto fsico bueno, y cuando se presentaba en condiciones decentes, nada i n dicaba en l la perturbacin mental generadora de semejantes desvarios. Pacheco estaba en Paysancl, al mando de la 2. paa del cuerpo de Blandengues Aviles para activar la campaa. D . Benito Chain de su efectivo. y de la Banda
a

com-

Oriental, pas

cuando recibi, 1.3 de Noviembre, las instrucciones de Inmediatamente oficios los capitanes de milicias D . Pedro Manuel Garca, D . Manuel Gutirrez ordenndoles convocaran sus respectivas compaas y pasaran el estado A l da siguiente, hizo chasque al V i r r e y E l 22 se le present el con por va de la Colonia, consultndole el plan de operaciones para abrir la nueva campaa. capitn D . Felipe Cardoso, procedente de Maldonado,

su compaa de 1 0 0 Blandengues, hizo entrega del d i nero, armamento y municiones que conduca. P o r la noche supo Pacheco que un grupo de indgenas haba derrotado una partida de vecinos, dando muerte 5, hiriendo 11 quitndoles toda la caballada. y E l da 22 de Diciembre

tuvo aviso de hallarse en el Arapey, desde el 2S del mes anterior, el capitn D . Carlos Maeiel, al frente de las dos compaas de blandengues procedentes de Cerro-Largo (1). E n el correr de estas incidencias, haba promovido con xito entre el vecindario una prestacin de caballos y vehculos para montar la tropa y conducir las familias de c o -

(1) Diario militar de radceo

( M S en N. A . )

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VI.

GOBIERNO

DE

BUSTAMANTE

GUERRA

lonos que, ayudado por el capitn D . Pedro Manuel

Gar-

ca, deba transportar consigo, consiguindoles adems los instrumentos de carpintera y labranza, imprescindibles. Se dedic en seguida, estimular el celo de los oficiales de milicias cuyo prestigio se estrellaba contra el desgano del vecindario presentarse en las filas, y concluidos con el ao los ltimos preparativos, pudo considerarse habilitado para abrir operaciones en Enero de 1 8 0 1 . Cuando se lisonjeaba de conseguirlo toda satisfaccin, un acontecimiento inesperado obstaculiz sus planes. Don Flix de Azara, que ambicionando la gloria, de colonizador, ensayaba sus fuerzas en Batov, no se consider seguro con 50 soldados disponibles, y pidi dos compaas de b l a n dengues para, fundar el establecimiento all proyectado. E n el acto defiri Aviles la solicitud, ordenando Pacheco que se desprendiese de aquella fuerza para socorrerlo. Inmediata fu la obediencia la orden, pero amarga la reconvencin que inspir su cumplimiento. Si I ) . F l i x de Azara deca Pacheco al Virrey encuentra dificultad en sostener con cincuenta soldados ms que tiene, la p o blacin que h o y establece en la guardia de Batov que hace tiempo se halla situada, y en la . cual los indios gentiles consideran poder que los contenga, cunta ms deba ser mi dificultad para crear cuatro villas en campos desiertos, habitacin de los mismos enemigos, y para esto slo me quedan un capitn, un teniente, dos alfreces, cinco sargentos, un tambor, trece cabos y ciento diez y nueve soldados? . . . . Pero no obstante, V . E. disponga,, q u e } o soy todo
r

resignacin y todo obediencia; si se me manda presentarme los contrarios con un solo soldado, all corro tan g u s toso como si fuera la cabeza del ms poderoso ejrcito

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V I . GOBIERNO

DE

BUSTAMANTE

GUERRA

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pues no hay otro peligro pie sea capaz de atribular mi espritu sino el que no correspondan las resultas de mis operaciones con las diligencias que pondr en su desempeo, exponindome censor. A s mermado de fuerzas, no se desanim, sin embargo, activando la reg mentacin de los que deseasen acompaarle para fundar la villa de Beln, sobre el Y a c u y , primera de las que proyectaba establecer. E l 2-1 de Enero se le presentaron voluntarias 11 familias, que mand empadronar de conformidad lo observado basta entonces. E s tas, agregadas las que proporcion el capitn Garca, y algunas ms, vinieron constituir un ncleo de 52 lias. famiC o m o Pacheco hubiese convocado los indgenas por esto la mordaz crtica del pueblo

cristianos del distrito para, ayudarle verificar el transporte de los nuevos colonos, inmediatamente de saberlo el Virrey, le orden que restituyese sus hogares los de la orilla oriental del Uruguay y pueblo de Paysand, para evitar que los espaoles convecinos, les usurpasen sus propiedades pretexto de la ausencia. Cumplida la orden, se puso en marcha. Superando las crecientes de los ros y escabrosidades de los caminos segn l mismo lo e x p r e s a l l e g el 14 de Marzo de 1 8 0 1 al Y a c u y , en cuya, pintoresca rinconada, dio comienzo la fundacin de la v i lla de Bel ni. Junto con su llegada al Y a c u y , ya experiment Pacheco las resistencias que deba provocar aquella actitud entre los indgenas. E l teniente 1). Ignacio Martnez, que con 50 blandengues iba en proteccin de Azara, fu derrotado los cinco das de marcha, con prdida de ? > soldados muertos, 15 heridos, entre ellos el mismo Martnez, y toda

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L T B R O V I . G O B I E R N O DE

BUSTAMANTE Y

GUERRA

su caballada.

Destac Pacheco en socorro del vencido al

capitn D . Felipe Cardoso con otros 50 hombres, y c o m u nic el hecho al Virrey, avisndole que esta desmembracin de fuerzas le dejaba al frente de 2 0 0 hombres mal montados y desmoralizados; pero ello no obstante, apenas asegurase la poblacin de Beln, marchara incorporarse Cardoso, para perseguir los indgenas. Contest. Aviles condenando la- conducta de Martnez, que ordenaba fuese reemplazado por oficial ms idneo, pues urga ante todas las cosas reforzar Azara, y as mismo previno Pacheco que no emprendiese operacin alguna contra los indgenas hasta no contar la seguridad de batirles ( 1 ) . Parece que Pacheco adquiri esa seguridad, luego que el teniente de Gobernador de Y a p e y le remiti 2 8 3 tos que necesitaba, los que agreg la consabida de perros, se puso en campaa ltimos de Abril caballos, auxilio de que careca. Munido, pues, de los elementrailla contra

los charras. E l 29 de ese mes, las 3 de la madrugada, sorprendi una partida de 24 indgenas, que al mando de Sardo, arreaban en el Arapey-grande, lugar llamado de Tropas, un grueso trozo de animales caballares. Pacheco, para atacarles, desmont 70 hombres de los 1 1 0 que llevaba, y penetr con ellos al monte, dejando el resto r denes del teniente de milicias D . A m b r o s i o Velasco, con cargo de atacar por el frente. L o s indgenas, sorprendidos, pelearon hasta morir todos, quedando heridos Velasco y 2 soldados. Se les repres un cautivo y todos los ganados que arreaban. A l da siguiente tuvo Pacheco noticia, por el alfrez

(1) Correspondencia entre Pacheco y Aviles (MS en N. A . ) .

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D . Jos. Rondeati, comandante de ma de sus partidas e x p l o radoras, de haberse descubierto en el Corral de Sopas rastros de indgenas. Llegada la noche se puso en marcha para all, unindose Rondeau con 12U h o m b r e s ; pero por ms precauciones que tom, no pudo sorprender los charras que lo haban sentido y estaban m u y vigilantes. Resolvi entonces atacarles de frente, partiendo en dos trozos su c o lumna, y encargando el de la izquierda al capitn D . F e lipe Cardoso, mientras l tomaba el mando de la derecha, A las G de la maana del 1. de M a y o les llev L o s indgenas, favorecidos del teda carga en esa forma.

rreno, haban ocultado sus familias y trastos en lo espeso del monte, y defendan la entrada en buena formacin. F u recibida la columna con una nube de flechas y piedras y algunos tiros de fusil que la desordenaron, obligndola desmontarse para romper el fuego dida, se ocultaron en el bosque. con xito. que L o s charras, no pudiendo resistirlo, despus de escasa prPreviendo Pacheco esta operacin respondiese la espera de algn refuerzo, hizo alto y se mantuvo formado durante dos h o r a s ; pero viendo que tal refuerzo no apareca, introdujo -Rondeau en el monte con 50 tiradores escogidos y orden de sacar los indgenas al llano. Conseguido esto, cay sobre ellos, y les hizo tal destrozo, que slo escaparon 7 jvenes la carnicera. Murieron en esta accin 2 mujeres y 3 7 h o m bres, entre ellos los caciques Blanco y Sara; y fueron trofeos de la victoria 3 cautivos, 13 chinas y 1 1 criaturas, con ms 3 0 0 caballos y 27 yeguas, todas intiles. Despus de este triunfo, dirigi P a c h e c o sus marchas al potrero de Arerungu, donde tuvo noticia el 18 la tarde de sentirse fuerzas enemigas poca distancia del paso

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JJ1JE0

VI.

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DE

BUSTAMAXTE

GUERRA

do Vera, orientado.

Continu entonces la persecucin sobre este dato, A fin de tomar nuevamente el hilo, destac

basta el da 20, en que perdi todo rastro, quedando des Hondean para que explorase el campo vanguardia, y la. noche ya tuvo noticia de los indios por este oficial, que los haba encontrado inmediaciones del primer gajo del ro T a c u a r e m b ; con cuyo aviso se puso el jefe sobre ellos. Una densa niebla, de que apareci cubierto el campo al siguiente da 2 1 , hubo de hacer infructuosa toda operac i n ; pero afortunadamente para Pacheco, la trailla de perros que llevaba, bien adiestrada para estos lances, b u s - ' me los indgenas indic la posicin cierta, que ocupaban. Con indicio tan seguro, al romper el da. mand el de cristianas capitn forzar los pasos que conducan al campamento los charras. Tres veces avanzaron las fuerzas

y tres veces fueron rechazadas con prdidas. A la cuarta embestida lograron, empero, su objeto, obligndolos refugiarse al monte, donde estaba Pitao- chico con el grueso de su gente. L u e g o que se disip la niebla, y dueo de los pasos, el capitn expedicionario desmont su fuerza, excepto la muy necesaria para impedir la fuga del enemigo por los costados. entablando un combate E n ese orden penetr al monte, muerte. Pelearon dice el de

mismo Pacheco uno uno y dos dos, con tanto espritu como si tuvieran su lado un ejrcito: no hubo ellos quien se quisiese rendir. (1) Y as fu efectiva-

mente, porque desde Pitao-chico hasta el ltimo quedaron en el campo; y eran tantos los muertos, que Pacheco declar no serle posible detenerse contarlos. Para qu, tampoco ?

(1) Parle de Pacheco'

Aviles (Col Lamas).

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GUERRA

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Despus de esta victoria, el V i r r e y Aviles poda reputar cumplida una, parte de su pan. H a b a establecido la p o blacin fija de Beln, y ahuyentado y destrozado los i n dgenas uruguayos que repugnaban someterse la civilizacin. Escaso de tropas y recursos pecuniarios, suspendi, empero, la fundacin de las otras tres villas que tena encargadas P a c h e c o ; pero sin abandonar por eso el p r o p sito de hacer algo en favor de la colonizacin del pas. T e na el Virrey , este respecto ideas definidas, y no era el rigor su arma favorita para realizarlas. A la misma fecha que procuraba atraerse los minuanes y charras silvestres, se haba preocupado de mejorar la situacin de los indios de las Misiones. Con ese designio, proyect abolir entre ellos la comunidad de bienes, que era una fuente de explotacin destinada enriquecer los gobernantes laicos. Libert 3 0 0 familias, adjudicndolas tierras y ganados, para ver si por ese arbitrio cambiaba la situacin angustiosa de aquellos pueblos. E l remedio era tardo. Empobrecidos y vejados los indgenas por una sucesin de gobernadores ms atentos la- codicia, que al bien comn, se avenan mejor la h o l ganza que al trabajo, as es que la libertad era para ellos un elemento del cual no supieron sacar ningn partido. E l censo de la poblacin de las Misiones, que en el ao 1 8 0 1 levant su Gobernador D . Joaqun de Soria, d e muestra hasta qu punto haba llegado el abatimiento all; pues los 3 0 pueblos arrojaron un total de -45,039 individuos, cuyo nmero, cotejado con el que tenan en 1 7 0 7 , daba un balance en contra de 9 8 , 3 9 8 habitantes ( 1 ) . L o s

(1) Funes, Ensayo, ele; ni, vi, vni.


D O M . !si\ I I .

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malos tratamientos de los gobernadores y su codicia, las invasiones de los charras, la emigracin y la muerte, h a ban arruinado en treinta y cuatro aos un imperio tan floreciente y rico. L o s portugueses, sin embargo, codiciaban aquellos territorios y estaban la mira de cualquier emergencia que les permitiera adquirirlos. Y a se ha visto c m o haban salpoblaciones tado la lnea de demarcacin, fundando cinco

de este lado del Arroyo-grande, y repartido suertes de chacra al sur de Piratin, avanzando de esa manera sobre j u risdiccin uruguaya perfectamente reconocida y delimitadaN o fu parte contenerles la protesta de las autoridades espaolas, y aun vino estimular sus propsitos la guerra que se rompi en 1 8 0 1 entre Espaa y Portugal con apresado sobre territorio peninsular, varias plazas portuguesas. moy tivo de haberse aliado aqulla Bonaparte invadido

fuertes

Conocidos que fueron en Amrica estos h e -

chos, el Gobernador de Ro-grande, sin aguardar instrucciones del V i r r e y del Brasil y prosiguiendo su plan de avance sobre nuestras fronteras, declar en una proclama rotas las hostilidades contra los espaoles, ofreciendo perdn los desertores que volviesen al servicio, y moviendo dos cuerpos de tropas, sobre nuestro territorio ( 1 ) . L a primera posesin que cay en manos de los portugueses fu el fuerte del Chuy, sorprendido y saqueado sin prdida de un hombre. Luego fu entrado Yaguarn, cuyas fortalezas arrasaron y demolieron, y despus toda la lnea del Y a c u y hasta Santa Tecla qued en poder de ellos. N o haba ms autoridad en aquellas proximidades que la del

(1) Soulhey, Jlisl ilo Brazil, vi, XLII.

IJ15IIO V I . G O I U E R X O D E B L ' S T A M A X T E Y G U E R R A

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teniente coronel I ) . Francisco conducta

R o d r i g o , comandante

de

las Misiones uruguayas, cuyo carcter desptico irregular le haban enajenado las simpatas de todo el mundo, punto de serle, imposible disponer de un soldado. E n cuanto supo la invasin portuguesa, se reconcentr s o bre el pueblo de S. Miguel con un puado de indgenas de las Reducciones, soldados allegadizos cpie le odiaban por los malos tratamientos que les haba hecho sufrir y que empezaron desertarse, pasndose muchos con caballos y ganados los portugueses. Estos, por su parte, seores de tan gran porcin de territorio tan poca costa, extendieron sus miras ms all de donde las fijaran en un principio; y estimulados por la situacin de Rodrigo, dironse meditar la forma de arrebatarle el distrito de su mando. Entre las medidas del Gobernador de R o - g r a n d e al romper las hostilidades, haba sido de mucho efecto el i n dulto los desertores, porque como hubiese bastantes que hacan correras de cuenta propia, ahora se les presentaba ocasin de proseguirlas en forma militar y con p r o vecho seguro. A s , pues, se presentaron en bandas la autoridad, viniendo la cabeza de una, de ellas Jos Borges do Canto, conocido por sus fechoras en el pas. Pidi armas y dinero, y confiado en el espritu de malestar que deca conocer en los indgenas, asegur que conquistara para Portugal las Misiones uruguayas. E l Gobernador de alcanzado Ro-grande, seducido por la promesa, pero muy

de recursos, le provey slo de municiones, autorizndole reclutar.cuantos voluntarios pudiese para llevar trmino su atrevido plan. C o n 4 0 hombres armados su costa, march Canto realizarlo, presentndose delante de 8. Miguel, donde entr sin resistencia, causa de que aban-

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GUERRA

donaron R o d r i g o casi todos los indgenas que le quedaban. Creyendo ste que Canto era la vanguardia de un ejrcito, y habindose atrincherado en la antigua casa de los jesutas, despus de dejar 10-piezas de artillera en p o der del enemigo, propuso capitulacin al aventurero, quien la acept de llano, pues no era poco el temor que tena de que descubriesen su verdadera situacin y escasa fuerza. Sali R o d r i g o por este medio de S. Miguel, con promesa de abandonar el territorio de M i s i o n e s ; pero en el camino fu hecho prisionero por otra fuerza portuguesa, que desconoci la capitulacin. Canto, en pago de su hazaa, fu elevado capitn levantndosele la nota de desertor ( 1 ) . E l Gobernador de Ro-grande, inmediatamente que tuvo noticia de esta conquista, mand ocupar el territorio de las Misiones con tropas organizadas y orden de sostener el puesto todo trance. P o r su parte, el V i r r e y de Buenos Aires expidi algunas providencias fin de que acpi result una campaa bien deslucida. Los fuera auxiliado R o d r i g o , que no saba estuviese prisionero, y de refuerzos prisioneespaoles chocaron contra las tropas portuguesas, y fueron batidos con prdida de 3 piezas de artillera, 75 ros y bastantes muertos. Canto, estimulado por su nueva Fueron

posicin de conquistador, se multiplic en todas partes, defendiendo su conquista de un m o d o decisivo. expedidas por el V i r r e y del Brasil rdenes las capitanas generales ms prximas Bo-grande para enviar socorro

(1) Quejoso de. lan poca ddiva, dice el vizconde de Porto Seguro al narrar estos hechos: '-Pobre c mesquinha recompensa, em verdade, a um homem que reuniu ao Brazil utn territorio que por si so -pode constituir urna provincia..-' (Hist do Brazil, n, XLVIII.)

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de tropas y armas la provincia, y cuando se haca por parte del V i r r e y de Buenos Aires algo parecido que indicaba la. apertura de hostilidades en mayor escala con p r o psito formal de reconquistar lo perdido, un suceso inesperado paraliz las operaciones. C o m o la guerra prosegua en Europa con gran paz. desvencon un taja para Portugal, entr en las miras de ste pedir la Mermado en sus posesiones del viejo mundo, varias plazas perdidas y tratado en sin nimos de reconquistarlas

por el esfuerzo de sus soldados, convino en ajusfar

G de Junio de 1 8 0 1 , por el cual se le d e -

volvan varias de las plazas conquistadas, abandonando perpetuamente Espaa, Olivenza con los dems pueblos desde el Guadiana. puertos de sus dominios Obligse tambin cerrar los Inglaterra, y resarcir sin

dilacin los subditos espaoles todos los daos que r e clamasen, ya les hubiesen sido ocasionados por subditos portugueses, y a por los barcos de la Gran Bretaa. C o n o cidas que fueron las bases de este tratado, solicit la autoridad portuguesa de Amrica al V i r r e y de Buenos Aires la cesacin de hostilidades, c o m o seal de acatamiento lo que las dos coronas haban pactado. D o n Joaqun del Pino, antiguo Gobernador de Montevideo que rega entonces el Virreinato, accedi la solicitud, sin pedir previamente la entrega, de los pueblos de Misiones, que el enemigo m a n tena usurpados. Esta resolucin fu un error tan indisculpable c o m o f u nesto. M a l poda P i n o consagrar la usurpacin pretexto de un tratado que se ajustara sin conocimiento de ella. P o r otra, parte, el Ministerio espaol, previendo alguna llueva celada del lusitano en el Plata, haba dispuesto que

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D E

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se detuviesen en Montevideo las embarcaciones portuguesas, en garanta y basta tanto que el Gobierno de aquella nacin restituyese las pertenencias espaolas; con lo cual daba las autoridades de estas regiones una pauta de c o n ducta bien sealada. Adems, celebrado como fu en el mes de Junio el tratado de paz, bien pudo estar sobre aviso P i n o que deba exigir ante todo la devolucin de las Misiones, cuya conquista se efectu despus de hecho el tratado, es decir, en el seno mismo de la paz y Espaa no poda estipular nada en ese concepto. firmando cuando Pero el

V i r r e y de Buenos Aires acept las cosas como estaban, la suspensin de la guerra, y en seguida reclam Xo de otro nada. que se le devolviesen los pueblos usurpados.

m o d o deseaba el V i r r e y de R o Janeiro cpie se procediese para poner en ejecucin su plan de no devolver Entretuvo una larga negociacin sobre este tpico, excusndose con efugios y supercheras, y al fin contest r o tundamente que el silencio del tratado sobre la restitucin que se le peda, le obligaba no proceder en el asunto sin especial mandato de su Corte ( 1 ) . Ro-grande. Sucesos ms agradables llaman la atencin hacia otras materias. Montevideo en el ao 1S02 comenzaba desplegar buenos elementos de progreso, haciendo concurrencia Buenos Aires pesar de su inferioridad en poblacin y recursos. Durante aquel ao haban entrado su puerto, procedentes de la Pennsula y puertos extranjeY as perdimos el Y a perdido guarn y las Misiones jesuticas, como habamos

( 1 ) Funes, Ensayo,
VI, XLIII,

etc;

ni, vi, viu. Southey,

Hst do Brcv.il;

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GUERRA

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ros,

188

buques de alto

bordo, siendo 1 5 1

espaoles; El de

y haban salido

1GG buques, siendo espaoles 1 3 0 .

principal llamativo de este trfico martimo era sin duda la condicin superior del puerto, que permita el anclaje -pava desembarcar mercaderas. grandes barcos pequea distancia de los lugares aptos Aconsejados por Bustamante, los particulares haban construido en esa fecha el primer muelle, y los progresos de Montevideo refluan sobre otros puntos del pas ( 1 ) . Nacieron, particularmente en las poblaciones de las costas, distintos ramos de negocios, que al provocar cambios asiduos avivaron las necesidades de transporte por va martima, y se form un trfico de cabotaje, que en este ao de 1 8 0 2 ' e s t u v o representado por G48 embarcaciones entradas de los ros y G-10 que salieron para el mismo destino. A s , la mayor amplitud de comerciar subsanaba en parte el gran mal que nos hiciera E s paa con matar los instintos marinos de la poblacin primitiva del Uruguay, y preparaba los medios de explotar esa tupida red de ros cuya utilizacin ser la que decida nuestro porvenir. A estos progresos comerciales, se agregaba una mejor organizacin de las fuerzas martimas y terrestres que d e fendan la jurisdiccin nacional. Siendo el Gobernador pequea divisin de buques de alto bordo, y 25 vigilaban la Patagonia, y varias embarcaciones de Montevideo jefe del apostadero del Plata, dispona de una lanchas menores caoneras y obuseras; adems de algunos bergantines que que hacan el servicio interno de correos. E n Montevideo

(1) Expediente promovido 13. A. (Arch Gen.)

para indepcndkavsc-

del Consulado de

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GUERRA

exista como guarnicin permanente 1 compaa de artillera de lnea, y el cuerpo de marineros que las embarcaciones de servicio. tripulaba C o m o reserva y para casos

imprevistos poda aprestarse el batalln de infantera miliciana denominado Voluntarios de Montevideo con 7 0 0 plazas y el regimiento de caballera de la misma denominacin con otras 7 0 0 . L a guarda d l a frontera la baca el regimiento de Blandengues de 8 0 0 plazas, creado en 1 7 9 7 bajo el rigor de una dura disciplina. F u en este regimiento donde hicieron sus primeras armas los principales caudillos de la futura revolucin. Merced este contingente de fuerza organizada, pudo reprimirse, entrado el ao 1 8 0 3 , un conato cin que, de realizarse, hubiera bios. esclavos, la poblacin de sublevaocasionado hondos distur-

Con motivo de la libertad concedida al trfico de de color haba crecido mucho en

Montevideo, llegando formar una tercera parte de sus habitantes d e entonces. Bien que la cultura de las c o s tumbres hubiese influido para mejorar la situacin de los siervos, considerndoseles como una agregacin de las familias y no como mercadera explotable, los instintos de raza oprimida dieron particularmente los mestizos aliento para tramar una conjuracin. trajronles rada. Y a Apalabrando los negros, partido con el fin de provocar un levantamadurado el plan, comenz ejecutarse aseE l Cabildo, consternado, y con ofreca aquella rebelin

miento y huir campaa formar una poblacin sepasinando algunos amos y huyendo en seguida bastantes esclavos de la ciudad. razn, de las perspectivas que

servil, decret medidas enrgicas para contenerla. Fueron aprehendidos y asegurados en Minas los'esclavos fugitivos,

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y se pidi al Consejo de Indias licencia para levantar una horca en la plaza de Montevideo, con el designio de i m p o ner la esclavatura y contener sus desmanes ( 1 ) . . S e m e jantes medidas apaciguaron los tumultos, prevaleciendo el orden y volviendo cada cual sus ocupaciones habituales y los esclavos la obediencia. A raz de estos sucesos, se produjo uno que hablaba directamente con los curanderos, sea administradores de medicinas y especficos, sin estudio ni ttulo de competencia. Andaba, en el Uruguay por entonces el arte de curar, todos puede decirse que en su infancia, y explotaban la buena fe y el candor pblico numerosos individuos, utilizando restituir la salud. los medios que siempre ha dado pbulo la promesa de Desde los adivinos hasta los simples comedidos, tenan todos gran predicamento, especialmente en los campos, donde la soledad, la ignorancia y las necesidades diversas, han hecho siempre fuerte recluta res explotables. dos lados por aquella de seP o r otra parte, la idea dominante en t o poca, era. que la ciencia de un el xito

mdico consista en conocer de memoria un gran recetario, cuya aplicacin cada caso especial coronaba buscado. Cuando los remedios no surtan el efecto que se

deseaba, decase que el propinante haba errado la, cura con lo cual vena significarse, que la memoria le haba sido infiel, que su repertorio teraputico era escaso hasta no tener la frmula, curativa de la enfermedad que debi tratar. L a parte filosfica y racional de la medicina, esto es, el diagnstico de la enfermedad que resuelve su carcter y la observacin que fija el tratamiento, no entraban ni

(1) De-Mura, Compendio, etc; u , i.

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por asomo en el clculo popular, creyndose que la ciencia haba nacido completa desde el primer da, y que el caudal de su fuerza estaba en aprender la propinacin de remedios. Con tales ideas, pues, era holgada la ocasin para toda clase de explotaciones, y pululaban curanderos de todo gnero en el pas. Hasta los haba que recetaban en latn, siguiendo la costumbre de los mcheos de entonces. E l Protomedicato de Buenos Aires, vacilando entre suprimir los curanderos fijarles reglas de procedimiento, opt al fin por lo ltimo, con declaracin de que lo haca para aliviar los habitantes de la campana, nica parte del pas donde les permita ejercer su industria. Prescribales para ello: 1. que en los casos arduos de medicina y ciruga, consultasen sus dudas necesaria y exclusivamente con los respectivos profesores de primera clase; 2. que sus r e cetas fueran escritas en idioma castellano; 3. que pusieran su firma entera y anotaran de su propia letra, al pie de la formula, el da, mes y ao en que recetasen, el nombre y apellido del sujeto quien haba de aplicarse la receta, as como su casa-habitacin y el pago donde residiera, todo aada el mandato bajo las seversimas penas que el tribunal puede imponer los transgresores de una determinacin tan interesante al bien pblico. ( 1 ) P o r supuesto que, ni la consulta de los profesores, ni la receta escrita, ni el nombre del paciente y lugar de su habitacin poda verificarse con los curanderos alejados de las ciudades, as es que la disposicin alentaba en vez de corregir sus desmanes. N o falt quien aprovechase la coyuntura, y fu Bernardino Bargas uno de los primeros, que trasladn-

(1) L, C, de Montevideo,

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(lose de Buenos Aires hasta aqu, present con gran p r o sopopeya su ttulo al Cabildo, resultando curandero r e c o nocido en ambas orillas del Plata. N o andaban mejor las cosas polticas que las de polica domstica. H a b a ordenado la Corte los virreyes de B u e nos Aires que . imitacin de lo efectuado por Aviles, p r o siguiesen fundando poblaciones en nuestras fronteras del N o r t e para evitar as la invasin paulatina de los portugueses que se introducan en el Uruguay con su habitual y cautelosa costumbre. L o s sucesores de Aviles olvidaron sus deberes en este punto, y aprovechando el lusitano de su descuido, fu entrndose cada vez ms adentro de las fronteras al arrimo de la suspensin de hostilidades. T o d o el resguardo que haba contra la invasin eran algunas partidas de dragones y blandengues diseminadas en los extensos y abiertos campos que deban disputarse al enemigo; por manera que ste se adelantaba impunemente, p o blndose veces retaguardia de los mismos destacamentos encargados de atajarle el paso. Sucedi en 1 8 0 4 que el alfrez Francisco Barreto, de nacin portuguesa, alindose los indgenas infieles que haba en las p r o x i m i dades de la. jurisdiccin de su comando, form con ellos y sus soldados un cuerpo de tropas respetable y se intern hasta la horqueta del ro Y a r a o, sin encontrar obstculo, Mandaba en aquellas alturas el teniente I). Jos Rondeau, joven y animoso oficial que tanto deba distinguirse ms tarde, el cual la vista de provocacin tan audaz, psose en marcha con dos destacamentos de dragones y blandengues que obedecan sus rdenes. A v i s t al portugus, le y present batalla tomando muy acertadas disposiciones al efecto, y despus de un rudo choque, quedaron Barreto

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los suyos completamente batidos y desalojados de la h o r queta del Y a ra o y sus adyacencias. Sabido que fu en la Corte este suceso, comunicsele al Virrey de Buenos Aires el disgusto por su conducta i m previsora, y e l ' m r i t o que haba contrado Bondeau ante el R e y por su pericia y acierto. Deca, entre otras cosas, ese oficio: Se ha servido S. M . resolver despus de h a ber odo sobre el particular la Junta de fortificaciones y defensa de Indias, y conformndose con el modo de pensar del seor generalsimo prncipe de la P a z ; que respecto que los portugueses no contestan, tampoco se haga otra cosa que lo prevenido en tales casos, esto es, cpie callando y sin ruido se interne V . E. en el pas, readquicra lo perdido sea por la fuerza por la conducta, de suerte que las quejas que ahora debemos dar nosotros, sean ellos quienes las hagan, y que se vea la multitud de resoluciones de esas campanas pues es dadas sobre estos puntos. N o aprueba S. M . el que V . E. haya mandado suspender el arreglo y la formacin de poblaciones en la frontera,

el inico y eficaz medio para que no se internen en nuestros terrenos en tiempo de paz, segn ha sucedido hasta aqu, y quiere se lleven debido efecto sostenindolas toda costa, siendo preferible perderlas con honor que por mera inaccin. P o r ltimo, S. M . ha aprobado la conducta del teniente D o n Jos Rondcau que mand la citada accin no slo por las buenas disposiciones y providencias tom en sus que marchas y dems ocurrencias, sino tambin

por las que practic en la misma accin y el valor con que la sostuvo, conservando el honor de sus Reales armas por cuyas razones se ha dignado conferirle el grado de capitn de caballera en premio de este particular m-

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DE BUSTAMANTE Y

GUERRA

305

rito. ( 1 ) Esta vez era la Corte quien enseaba los v i rreyes del Plata, c m o deban cumplir sus deberes. Tocaba su fin el gobierno de Bustamante. El R e y d e seaba utilizar sus servicios como jefe de escuadra, dando este militar distinguido una colocacin ms adecuada sus conocimientos profesionales y . las vistas que se tenan sobre l. Bustamante, por sus ideas adelantadas y su amor Montevideo, haba sido uno de nuestros mejores g o bernantes. Desde los tiempos de V i a na, no se haban odo aqu razonamientos ms serios ni clculos ms exactos sobre el porvenir, del pas. Marino, conoca la importancia topogrfica de los pueblos de su dependencia, y trataba c o m o gobernante de poner en prctica las ideas que le sugeran los conocimientos de su profesin. Estaba dotado de buen carcter, algo pagado del mando, es verdad, pero sincero y abierto las expansiones de la sensatez. Se mostr siempre laborioso, activo y lleno de pundonor en el cumplimiento de sus obligaciones, y haber tenido mayor independencia en su jurisdiccin, no habran ciertamente adelantado una pulgada de tierra en el Uruguay los portugueses. Pero dependa del V i r r e y de Buenos Aires, y no le era dado p o nerse en accin sino virtud de rdenes de aquel mandatario. L a suerte, sin embargo, le fu ingrata, como se ver despus, y al ser sustituido por otro soldado de su misma profesin, iba al encuentro de una catstrofe, dejando la perspectiva de otra en pos de s. Singular coincidencia, y que los dos nicos marinos que nos gobernaron en tiempos normales, cayeran envueltos en una desgracia comn originaria de la misma causa!

(1) Col Lamas.

LIBRO SPTIMO

LIBRO SPTIMO
GOBIERNO DE RUIZ HUIDOBRO

Don Pascual Ruiz Huidobro. Sus primeros actos de gobierno.Relaciones polticas entre Espaa Inglaterra. Don Francisco Miranda y sus proyectos de independencia americana. Apresamiento de Bustamante y Guerra.Expedicin de Popbam contra Buenos Aires. Capitulacin y entrega do la ciudad. Montevideo se prepara reconquistarla. Primeras medidas de Ruiz Huidobro. Actitud enrgica del Cabildo. Donativos populares. Don Santiago Liniers. R e le comete el mando de la expedicin reconquistadora. Marcha de la expedicin. Reconquista de la ciudad. Agradecimientos del Cabildo y del Virrey. Honras concedidas por el Rey Montevideo. El marqus de Sobremonte so traslada al Uruguay. Amagos de una nueva expedicin inglesa. Bombardeo de Montevideo.Toma de Maldonado y Gorrili. Vituperable conducta de las tropas inglesas.Combate de San Carlos.Llegada de Auchmuly y su marcha sobre Montevideo. Intimacin de los generales ingleses. Combate del Buceo. Salida del da 2 0 . R e a c cin tarda en Buenos Aires. Desconfianzas y tumultos en Montevideo.Los ingleses asaltan y rinden la ciudad. Su conducta en los primeros momentos del triunfo. Su juicio sobre la sociabilidad monlevideana. Primera publicacin peridica. Ocupacin de Canelones, San Jos y Colonia. Organizacin de la milicia inglesa. Conspiracin descubierta. El coronel Elo.Llegada de Whileloekc. Se decide marchar sobre Buenos Aires.Estado de la opinin en aquella ciudad.La ataca ^Yhitelocko y es vencido. Capitula y entrega todos los puntos ocupados en el Uruguay. Restablecimiento de las autoridades espaolas. Cartas satricas del Cabildo de Montevideo. Providencias militares de Elo. (SO-4 1807)

E l sustituto de Bustamante era I ) . Pascual R u i z H u i dobro, brigadier de Beal armada, quien la Corte haba
D O M . sp. I I .

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provisto Gobernador desde 14 de Julio de 1 8 0 3 por C dula correspondiente ( 1 ) . Su carcter firme y la buena opinin que gozaba, haban influido para promoverle al gobierno de Montevideo, que ocup en los primeros das del ao 1 8 0 4 . Sealronse sus actos iniciales por la. prosecucin de las mejoras que haba alentado su antecesor. De acuerdo de con el Cabildo, destin buenas sumas la compostura ciudad.

caminos, construccin de edificios pblicos y limpieza de la D i s e comienzo bajo su administracin la. obra de la nueva casa capitular, presupuesta en ms de 8 8 , 0 0 0 pesos, y se consagr la Matriz que acababa- de construirse. C o n motivo de la propagacin portada por la fragata San de la fiebre amarilla, i m Telmo de Mlaga, se agit

la idea de formar un lazareto, contribuyendo cada uno de los miembros del Cabildo de su peculio propio con una cuota, y asignndose 4,000 pesos del ramo de carnes para aumentar los recursos destinados ese fin.. T o d o lo que miraba al progreso material y al bienestar pblico fu provisional en el Cordn atendido. Se cre una Albndiga

para expender trigo al pblico, matando as el monopolio de los panaderos, que compraban todo el grano y vendan el pan precio antojadizo. Para complemento de estos p r o gresos, introduca el portugus A n t o n i o Machado en el siguiente ao la vacuna. Entre tanto, daba la vela para Espaa D . Jos de B u s tamante y Guerra, al mando de las fragatas Medca, Clara ( Flora segn otros) y Mercedes, Fama, conduciendo

5:000,000 de pesos y un considerable cargamento de efec-

(1) L. C. de Montevideo,

IJP.RO

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DE

BE

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;37l

tos.

L a Medra

y la Fama, llevaban caudales de M o n t e v i dinero y efec-

deo por valor de 1:564,542 pesos, siendo

tos de Lima, lo que constitua el cargamento de las otras dos naves ( 1 ) . N o se presuma que esta preciosa carga p u diera ser objeto de atropellos, desde que Espaa estaba en paz con las dems naciones, bien que marchando remolque de Napolen, mas no por eso en hostilidad abierta con ninguno. Sin embargo, Inglaterra miraba de reojo semejante actitud de una potencia que haba sido antes su aliada, y tema que la abundancia de recursos con que pudiera suplir las escaseces del francs, le aportaran ella dificultades y tropiezos en sus negocios polticos. Basndose en tales cavilosidades, el Gabinete de San Jorge se mostraba propicio la guerra, y no faltaban instigadores que le sealasen este camino, corno el proporcionarle gloria y lucro. nico capaz de Particularmente en lo rela-

tivo las posesiones espaolas de Amrica, convena el Ministerio dominante en hacerlas objeto de atrevidas e m presas, siendo de larga fecha la elaboracin y trama de un oscuro plan este propsito, en que las intrigas de vulgares conspiradores tenan odas en los consejos de los ms encumbrados magnates britnicos. U n individuo, sobre t o dos, pareca merecer la mayor confianza de los polticos i n gleses en punto proporcionarles los datos que necesitaban; bien que en el fondo llevasen la mira de engaarle, c o m o sucedi. Viva por entonces en Inglaterra, en calidad de agitador poltico, D . Francisco Miranda, sujeto tan falto de sen-

(1) Mariano Trrenle, Historia cana; i, i.

de la Revolucin

hispano - ameri-

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DE

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ti do prctico como .lleno de planes gigantescos.

Natural

de Caracas, donde naciera en 1 7 5 0 de una familia ignbil aunque rica, abraz la carrera militar, obteniendo en E s paa el grado de capitn. T o m parte con ese empleo y c o m o subdito espaol en la guerra de la independencia de los Estados Unidos, contaminndose de las ideas revolucionarias que all bullan, y concibiendo al calor de la ayuda oficial que prestaban las tropas de Espaa y le trabaj de ah para adelante. en el ejrcito Francia los anglo-americanos, el plan de independencia, que Sea porque se trasluciera su modo de pensar, porque su carc-

ter inquieto le llevara la insubordinacin, fu procesado en la isla de Cuba, teniendo que escapar de all para Europa, cuyo continente viaj casi todo, estrechando en Rusia personales relaciones con la Emperatriz Catalina TI. D e aquella Corte pas para Francia, entrando al servicio de la Revolucin y distinguindose en 1 7 9 2 y 1 7 9 3 en la guerra contra Prusia y en la conquista de Blgica; pero habiendo obtenido mandos mouriez, dio fiasco superiores rdenes de D u en ellos y perdi su crdito militar.

Preso y sometido al tribunal revolucionario, fu absuelto, obteniendo su libertad condicin de abandonar el territorio francs (1). Pas Londres en 1 7 9 7 , cuando los ingleses acababan de arrebatar Espaa la isla de Trinidad en Venezuela, dicindose de acuerdo con varios individuos de Amrica para proponer la independencia de este continente, y tuvo vistas con algunos personajes polticos fin de c o m p r o m e -

( 1 ) Jos Manuel Restrepo, Historia de la Revolucin hlica de Colombia; i, u , I.

de la Reju'/-

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HUTDOBRO

terles en tan vasto designio. Llevaba entre sus papeles un proyecto firmado en Pars 22 de Diciembre de aquel ao, cuyas principales clusulas eran: solicitar buques, armas y municiones de Inglaterra; indicar que los Estados U n i dos aprestaran 1 0 , 0 0 0 hombres cambio de la cesin de las Floridas y el abandono de todas las islas espaolas menos Cuba; y que se gratificara los ingleses por sus auxilios con 3 0 : 0 0 0 , 0 0 0 de libras esterlinas, la alianza de los Estados que se independizaran y un tratado de c o m e r cio. Pitt el joven, que ocupaba el Ministerio entonces, dio esperanzas de algn xito favorable en el negocio, y el presidente del Almirantazgo lo avoc con miras de resolverloPero consultado el presidente A d a m s de los Estados U n i dos, se neg contestar, dejando Miranda sin apoyo en la oferta anticipada que haba hecho del concurso ele aquella nacin. N i Miranda ni el Gobierno ingls, sin embargo, abandonaron el proyecto que les traa preocupados. E l aventurero caraqueo, frtil de imaginacin, combinaba bajo todos respectos nuevos planes en sustitucin de los que le fracasaban ; y el Gabinete de San Jorge, desesperado por los triunfos de Napolen y el aplastamiento de nimo de E s paa, que no se atreva romper con el conquistador, espiaba, la oportunidad de arrancar la Corona espaola algunos de los pinges dominios que constituan su poder cu el hemisferio americano. De esta manera, Miranda siempre en juego, aprovechaba el estado de nimo de los hombres polticos de la Gran Bretaa para incitarles tomar parte en todos los proyectos que iba urdiendo. C u a draba su intento que los ingleses hubieran tomado p o sesin de la isla de Trinidad, desde la cual comenzaron

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circular papeles incendiarios toda la Costa-Firme, p r o clamando la revolucin, la independencia y la libertad. M i randa mismo envi algunos de esos impresos personas importantes de su. p a s ; pero no todos los recibieron de buen grado, y basta hubo algunos que los denunciaron la autoridad espaola, como provenientes de un traidor desagradecido ( 1 ) . Con todo, la semilla de esta subversin iba prendiendo, y fructificaba ya en algunos nimos. Sintironse en Venezuela estremecimientos de malestar, los que dio en cierto modo causa la aparicin de algunos emigrados espaoles, que el Gobierno de Madrid haba confinado all por su aficin los principios republicanos, segn se deca. D e ello tom pie Miranda para fraguar un nuevo plan por el cual haba de hacer una invasin la C o s t a - F i r m e , protegido de los ingleses. L a idea no desrecientemente agrad al Gobierno britnico, que estaba en actitud de auxiliarla por la proximidad de sus posesiones conquistadas, as es que el nuevo plan se maduraba con grandes probabilidades de xito, cuando la paz de A m i n s , firmada en 1 8 0 2 entre Inglaterra y Francia, desbarat el proyecto. Desde luego qued Miranda relegado segundo trmino, pesar de todas las promesas que se le haban h e cho ; lo cual no fu parte abrirle los ojos sobre su verdadera posicin. M u y dado fantasas, como lo son todos los conspiradores, especialmente aquellos que viven expatriados, M i randa prosigui sus trabajos entre algunos personajes ingleses. Eran de este nmero Sir Evan Nepean y Sir

H o m e P o p h a m , que por distintos motivos ocupaban e m -

(1) llamn Azpura, Hombres

notables

fe Iliyxuio-AHirrica-;

tomo

i.

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pieos elevados en la Administracin y el Parlamento, y ante los cuales apur Miranda todo recurso, poniendo en lnea la multitud de planes que bullan en su cabeza, (instaron los dos ingleses, sobre todo, de la idea de una invasin al P o de la Plata, como que presentaba los m a yores prospectos de satisfaccin las exigencias del c o mercio britnico, y de lucro los que practicaran la tentativa. Se trabajaron y requirieron memorias y observaciones sobre el tpico, siendo cada vez mayor el convencimiento de su importancia. L a idea no era nueva, por cuanto ya la haba, deslizado Miranda en otras conversaciones, y no falt ministro que la prohijase en sus planes; pero esta vez pareca, haber encontrado acogida ms ferviente que las anteriores. Miranda, quien ningn inters personal despertaba el R o de la Plata, busc los medios de combinar esta expedicin con la que l mismo haba propuesto anteriormente para convulsionar su pas, y del entronque posible de ambas, naci el pensamiento de favorecerlas un tiempo. A s las cosas, fu encargado de la presidencia del Almirantazgo ingls lord Melville, quien despus de hablar con los proyectantes informarse bien del asunto, hizo saber al conspirador caraqueo que no era prudente conveniente, quiz posible al pas en aquel momento, c o m prometerse en toda la extensin de sus p r o y e c t o s ; y mientras de esta manera le desahuciaba, propuso el noble lord sus colegas, que era de la mayor importancia para I n glaterra estar alerta y vigilar el progreso de las operaciones de Miranda, para valerse de ellas con el fin de abrir el mercado de la A m r i c a del Sur al comercio y manufacturas inglesas. P o r supuesto que, despus de esta negativa, no quedaba

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Miranda m u y habilitado para proseguir sus negociaciones con esperanzas de buen xito. Pero como podan ms en su nimo los mpetus revolucionarios que la fuerza de los desencantos, se guard bien de enfriar las relaciones que tena adquiridas, y las frecuentaba con la misma asiduidad de antes, para buscarse protectores y elementos. Entre los conocidos con quienes contaba, era Sir H o m e P o p h a m el que pareca serle similar en concepciones fantsticas, y sobre quien ejerca mayor ascendiente. P o p h a m no era natural de Inglaterra, como que haba nacido hacia 1 7 0 2 en Tetun, de un cnsul ingls all residente. Su primera educacin fu confiada un miembro de su familia, doctsimo en leyes, y despus pas la escuela de Wstmiuster, de la cual sus rpidos progresos le sacaron para la Universidad de Cambridge, teniendo slo 13 aos de edad. Algunas cortas excursiones martimas que haba hecho, parecan indicar en l vocacin la carrera de la mar; pero esa inclinacin no se fij totalmente en sus planes hasta que hubo estado un ao en Cambridge, y entonces, bajo los auspicios del comodoro T h o m p s o n , su protector, abraz el servicio naval, distinguindose pronto por su valor y audacia en ocasiones repetidas. Su carcter aventurero y el deseo de tmallegar fortuna, le hicieron aceptar, ya teniente, el comando de expediciones arriesgadas como libre cambista (frcc dcr) en los mares de la India, Sirvi ms tarde en Elandes

y Holanda, y se hizo notar en el sitio de Nimeguen, por lo cual fu promovido capitn. T o m a n d o parte sucesiva en diversos lances de guerra, su nombre se hizo popular, y en 1 8 0 3 entr al Parlamento, diputado por Y a r m o u t h (1).

(1) Notes on ihc Yleeroijallij of La Plata

(AppciuHx).

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ITDTOOBRO

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Era Sir H o m e , ese tiempo, uno de los confidentes de Pitt, que le escuchaba y atenda con agrado. D e carcter atrevido y diestro para vencer las dificultades, mitad soldado y mitad diplmata, sin escrpulo para mentir cuando era necesario, pero hbil para deshacer los inconvenientes en que solan embrollarle sus ofensas la verdad, P o p h a m era el tipo apropiado para tiempos de revuelta, en que los caracteres de doble fondo estn apuntados la fortuna. Pitt, cuya resolucin en la tribuna contrastaba singularmente con su apata en la accin, estimaba en P o p h a m las calidades de que l careca, y daba rienda los proyectos del marino, que le prometan nuevos mercados para el c o mercio ingls y lauros para las armas de la Gran Bretaa, bien menesterosa entonces de ambos auxilios con motivo de la estrechez que Bonaparte la tena reducida. El m a rino y el ministro, pues, siguieron entendindose sobre la combinacin de un plan que proporcionase Inglaterra nuevas colonias donde dar salida, sus productos, y Napolen los ingleses, se busc cualquier D e acuerdo con estas ideas, y en previsin del bloqueo continental con que ya amenazaba eventualidad de propicia de extender la dominacin britnica en los mares. encantado P o p h a m las perspectivas que Miranda desarrollaba ante sus ojos, se dej influir punto de comprometerse secundarle y us de todo su valimiento Lo consigui, en para poner al Ministerio orden motivo de su parte. cacin con efecto, recibiendo con tal

de Pitt para frecuentar Miranda y ponerle en c o m u n i el Gabinete. Estrechronse las relaciones entre estos dos conspiradores, ni el uno ni el otro nacidos en suelo ingls, y destinados, empero, provocar un cataclismo Inglaterra. Popham, par de

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VIJ.

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1IUI.DOBR.O

comunicarse con Miranda, exploraba el campo en direcciones y por agentes de todas clases.

todas ir-

U n coronel

lands, que afectaba excesos de excentricidad en Buenos Aires, logrando de esta suerte introducirse en la intimidad del V i r r e y Sobremonte, un comerciante retirado que viva en Londres, un carpintero y algunos otros individuos de stas parecidas condiciones, le suministraban l al Gobierno los datos que se crean indispensables para p r o ceder con acierto. A s marchaban las cosas, cuando lord Melville, reaccionando de sus ideas anteriores, pidi P o p b a m que llamase Miranda y redactase una memoria s o bre el plan de una expedicin contra los espaoles de la Amrica del Sur ( 1 ) . Coincidan estos preparativos con un verdadero golpe de mano que el Gabinete ingls premeditaba llevar efecto, sin previa declaracin de guerra, sobre las ilotas espaolas navegantes en los mares. Para justificar el atentado, se notific al Embajador britnico en Madrid, que el Gobierno ingls protestaba contra un fuerte subsidio que Espaa acababa de comprometerse pagar Napolen, y contra la amenaza de una escuadra espaola, existente en el F e rrol, cuyo destino era. sospechoso; entendiendo por tales razones que la sedicente neutralidad de la Corte de Madrid estaba rota, Inglaterra en pleno derecho de apelar las armas. Presentado al Gobierno espaol tan inslito reclamo, se abri una negociacin al respecto; pero los ingleses, sin esperar ms, expidieron rdenes sus oficiales de mar para que detuvieran todos los buques espaoles, no solamente los de guerra que condujeran dinero y barras, establecimientos

(1) ,t fall aii'I corred Repon o llie Triol of Sir Home

Popham.

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sino tambin todas las naves mercantes cargadas de m u n i ciones blicas. E s evidente que tal resolucin era contraria las reglas ms elementales de la buena fe, porque estando en trmite negociaciones diplomticas entre Espaa I n glaterra, no poda sta, con arreglo la ms vulgar equidad, ya que no quisiera tener presente el buen derecho, lanzarse un atropello tan injustificable como el que i m plicaban las rdenes expedidas. Cumplironse, sin embargo, aquellas disposiciones, y cuadr que fuera D . Jos de B u s tamante y Guerra la primera vctima de tan repulsivo proceder. Bordejeaba el comodoro M o o r e por las alturas del cabo de Santa Mara, con cuatro fragatas que hacan el crucero de incgnito, porque eran desconocidas las autoridades espaolas las instrucciones todava secretas que acaban de mencionarse, cuando el da 5 de Octubre de 1 8 0 4 se present el espaol con sus barcos. Moore se le aproxim luego que le hubo la vista, declarndole las rdenes que tena, y hacindole saber que era su nimo sincero c u m plirlas sin derramamiento de sangre. Bustamante se sonri desdeosamente al oir aquellas palabras, replicando lo indicaban. ola Mercedes, que contestara la agresin como sus deberes de soldado se E n esta actitud, se rompi el fuego por a m no libertndose de la muerte ms que 4G bas partes. Tras de un corto combate vol la fragata espahombres, de 2 8 0 que tena su bordo. L o s tres barcos restantes se rindieron, despus de perder 100 individuos entre muertos y heridos ( 1 ) . C o n esto los ingleses se hicieron dueos de la escuadra espaola y sus caudales, llevndose

( 1 ) Oliverio (loltlsinilli, Historia de Inglaterra;

i.xxxv,

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prisioneros sus tripulantes. T a n injustificable

agresin

caus graneles perjuicios al comercio elel R o de la Plata, epiien, como se lia visto, pertenecan en mucha parte los capitales apresados. A s i m i s m o , qued demostrado que el Ministerio ingles careca ele las ms vulgares nociones ele previsin poltica en este caso, y se ver por qu. N o mucho tiempo haca que P a b l o I, Emperador de Rusia, fuera asesinado, con lo cual perdi Bonaparte un aliado afecto sumiso, y se gan Inglaterra H a b a este un amigo probable en Alejandro, sucesor del muerto y des Napolen por razones' de poltica. Alejandro, tan famoso ms tarde, protestado, poco de ocupar el trono, contra la muerte violenta, del duque de Enghin en Francia, y como esto trajera un activo cambio de notas muy desabridas entre ambas cancilleras, poco poco se encamin la negociacin una. ruptura ele relaciones. N o tardaron las amenazas en producir el rompimiento que se hizo efectivo mediados de 1 8 0 4 por un ultimtum ele Alejandro Napolen, en que se exiga la evacuacin del reino de aples por las tropas francesas; el establecimiento inmediato, y con acuerdo del Emperador ele Rusia, de las bases destinadas al arreglo definitivo de los asuntos de Italia; la entrega al R e y de Cerdea, sin dilacin, de algunas de las indemnizaciones que se le tenan prometidas; y la evacuacin de los territorios de la Alemania elel Norte por las tropas francesas, para garantir la independencia del Cuerpo germnico ( 1 ) . Entre las clusulas del ultimtum, todas las que se referan Italia eran ele grande inters para Espaa, que por motivo del parentesco de su

( 1 ) Romoy y Jacobs, La Hasta- antigua y moderna; ir, vur.

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monarca con los principales de all, tena directa conveniencia en su sostn, y mala voluntad Napolen, que los iba destronando. Espaa, por lo tanto, vena ser aliada natural de Rusia, aun cuando las debilidades de su poltica no la permitieran declararlo; y Rusia, que estaba preparando la tercera coalicin europea contra Bonaparte, tena que ser m u y considerada por Inglaterra, cuya existencia nacional amenazaba el francs desde el campo de Bolonia. A s , pues, slo una codicia, insensata pudo comprometer tan grandes intereses, trueque de capturar 5:000,000 en dinero y efectos. A n t e agresin tan injustificable como el apresamiento de la flota espaola, el. Gobierno de Madrid abandon toda vacilacin, unindose Bonaparte sin reservas. A l e n tado por ello, Miranda corri hacia Pitt para interesarle ms vivamente que nunca en sus planes. H a b l y suplic cuanto pudo para lograr la realizacin de sus proyectos; pero el Ministro, despus de ofrecerle mucho, no le dio nada; sea que le asustasen los reclamos de la opinin c o n tra su proceder infidente, sea. que quisiera enmendar su torpe iniciativa anterior por una especie de tregua actual. Sir H o m e P o p h a m , que estaba indicado para acompaar Miranda, y haba, trabajado y entregado la Memoria que se le encargara sobre una irrupcin los establecimientos espaoles en Amrica, vio archivado su papel y recibi c o n traorden respecto de la marcha. Entonces Miranda, desesperado de conseguir cosa alguna, se dirigi los Estados Unidos, formando all un armamento con recursos adquiridos por donativos particulares, y despus de fuertes vicisitudes, hizo rumbo las costas de Ocumare, donde fu desbaratado, estando punto de caer l mismo de los espaoles. prisionero

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Habiendo tomado las cosas este sesgo, que no era de presumirse, los ingleses, en guerra abierta con Espaa, suspendieron, sin embargo, todo ataque sus posesiones americanas. P o p b a m fu llamado encargarse del mando de una escuadra que deba transportar 5,000 hombres rdenes de Sir D a v i d Baird, para emprender en el frica del Sur la conquista de la colonia del Cabo de Buena E s peranza, perteneciente los holandeses. S e previno uno y otro, que no intentaran nada sobre dominios espaoles; y en tal concepto, partieron su destino en el otoo de 1805. Con facilidad se apoderaron del Cabo principios de 1 8 0 6 , donde qued establecida la autoridad inglesa, despachando el comodoro y el general de tierra el grueso de sus tropas y parte de la escuadra para la Lidia, que tena urgencia de ellas. E l espritu inquieto de P o p h a m , al encontrarse desocupado y triunfante en el Cabo, comenz volver sobre sus recuerdos. Aquellos ofrecimientos de Miranda, que haban tentado su codicia, le inflamaron de nuevo ahora que se vea casi al habla con el objeto de sus ambiciones. P o r q u e estando el Cabo, como quien dice enfrente de mano tan preciada conquista, Montevideo y Buenos Aires, era mucha su tentacin de extender la A s es que en fuerza, de pensar tanto sobre el asunto, concluy por encontrar realizable una expedicin cualquiera, de las dos ciudades, y aun la conquista de todo el B o de la Plata por un golpe de mano atrevido. L e incitaron ms en estos propsitos, las noticias que en el mes de Febrero obtuvo. U n capitn de buque llamado W a i n e , le escriba ponindose sus r denes y garantindole que con 5 0 0 hombres y algunos del barcos se poda tomar cualquiera, de las dos ciudades

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1IUIDOBBO

Plata; aadiendo que los habitantes del pas se decidiran en masa por el dominio ingls. viccin en su nimo. Unidos estos datos los conconsideraciones pie ya tena P o p h a m de Miranda y otros, formaron P o r otra parte, las

de alta poltica que pudieran detenerle con respecto E s paa, acababan de perder su fuerza. D e Febrero Marzo, supo sucesivamente la noticia de la batalla de Trafalgar, la capitulacin de Ulm y el descalabro de la coalicin europea en Austerlitz; lo cual, segn el mismo Popham, e x c l u a toda esperanza de hacer revivir ninguna coalicin que ofreciese el ms remoto, prospecto de desligar Espaa de Francia. barco y
[taso

Con estos argumentos fu que intent g a franco las regiones del Plata.

narse Sir D a v i d Baird, para que le diera tropas de desemBaird, que no tena iguales motivos para partir de ligero, puso algunas objeciones al proyecto, y sobre todo hizo captulo de s u responsabilidad de jefe superior del Cabo, cirya guarnicin quedara desamparada, con la saca de fuerzas militares que el comodoro pretenda llevarse c o n sigo. L a circunstancia de bordejear por aquellos mares una escuadra enemiga, y la lejana del punto que deba dirigirse P o p h a m , fueron tambin indicadas como dato contrario las perspectivas halageas que pintaba el aventurero marino. Mas ste, que pudo atraer sus ideas al brigadier Beresford, segundo jefe de la colonia, allan todas las dificultades, se impuso con su diaria pintoresca, y seductora, y dio de barato todos los peligros en presencia de los resultados que la Gran Bretaa alcanzara merced una empresa de tanto lucro y gloria. Quebrantado por estas influencias, cedi Baird, aunque sin ocultrsele la responsabilidad que asuma, como lo comprueba el siguiente pasaje de un

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1I.UID0BRO

oficio

suyo al Ministerio:

A l formar

esta determina-, y pero

cin dice tengo la perfecta certeza que el comodoro yo mismo liemos contrado una alta responsabilidad;

la gran importancia del objeto en un punto de vista nacional, espero que nos servir de apoyo y nos excusar ante S. M . por emprender un servicio sin haber previamente recibido sus rdenes especiales. M u y distinto era el lenguaje de P o p h a m , al pasar en revstalas razones que le inducan acometer la expedicin. Echaba sobre s toda la responsabilidad del asunto, y se gloriaba de esa iniciativa. S. S. M e lisonjeo deca, diriginfuertemente dose al Almirantazgo de que la-vista que he dado
:is

de mi conducta, y los motivos que tan

me han inducido urgir Sir D a v i d Eaird la oportunidad de emprender un proyecto de celo, empresa y esfuerzo que promete tanto honor y prospectos de ventaja al ser considerada por S. S. mandar Bay
:ls

Imperio,

mucho ms preferible la alFalte

ternativa de preferir que la escuadra que tengo el honor de enerve su nativa energa, invernando en y quedando eventualmente paralizada, despus de per-

manecer tan largo tiempo como el que ha transcurrido en un estado de fra y defensiva inactividad. Estos razonamientos demuestran que en P o p h a m , el hombre poltico supeditaba al soldado; pues ni le asusta la. infraccin de la disciplina, ni excusa la responsabilidad de una intentona que poda, comprometer tan seriamente su pas. Tambin es verdad que su triple posicin de comodoro, diputado y confidente del jefe del Gabinete, deba ciarle muchas seguridades y tenerle al corriente de planes recnditos que sus compaeros no estaban en ocasin de traslucir. V e n c i d o s de esta manera los inconvenientes ms i n m e -

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diatos, consigui Popliam que Baird pusiera su disposicin el regimiento 71 de higlanders, famoso en el ejrcito algunos ingls, un pequeo destacamento de artilleros y

dragones desmontados: todo rdenes de Beresford, que deba dirigir las operaciones de tierra. E l comodoro se r e servaba las de mar, para lo cual llevaba bajo su mando transportes, y las fragatas Diadema 04 caones, la Diomcdcx JYarciiix y Eneounter y Raisonable de Leda, de 50, y las corbetas

de 32 cada una.

Con este arma-

mento dio la vela para Santa Elena fines de A b r i l de 1800, en cuya isla recibi el socorro de 1 5 0 infantes y 1 0 0 artilleros con 2 obuses; completando as unos 1,000 hombres de desembarco, destarados del auxilio eventual de 8 0 0 hombres de la escuadra, con que en caso extremo poda contar tambin. Despus de pasar algunos das en Santa Elena, escribiendo cartas al Almirantazgo, en que presentaba sus ltimas vistas sobre los resultados de la expedicin, dio de M a y o . E l marqus de Sobremonte, que mandaba como V i r r e y en Buenos Aires, tena noticias anteriores capaces de h a berle suministrado el hilo de la trama inglesa, si la fatuidad no le hubiera hecho creerse cubierto de cualquier peligro. Su optimismo este respecto era tal, que algn tiempo antes haba rechazado el refuerzo de tres regimientos de lnea que la Corte destinaba al Plata, y segua c o n siderndose inexpugnable ahora, contra cualquier agresin extraa. Sin embargo, el anuncio de la invasin subsista E n aquella fecha, uno desde Noviembre del ao anterior. la vela para el Plata en los primeros das

de los barcos de P o p h a m , desprendido por el comodoro en su trnsito para la conquista del Cabo, apareci sobre

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Buenos Aires, sondeando con la mayor escrupulosidad el ro v sus costas durante varios das, v dando la vela' despues de apresar una fragata portuguesa mercante fondeada en el puerto mismo ( 1 ) . Poseyendo semejante dato, en situacin de guerra c o m o se encontraba Espaa con los i n gleses, y siendo conocido de tiempo atrs el plan que trabajaba stos de apoderarse del B o de la Plata, no se n e cesitaba gran penetracin para creer llegado el caso de tomar las medidas que aconsejaba una amenaza tan clara. E l Virrey, empero, no se conceptu en peligro, y sigui entregndose su goce favorito, que era el fomento de las obras pblicas. Entre tanto, P o p b a m prosegua su navegacin. E l 14 de Junio se tuvieron noticias de l en Montevideo, por dos buques portugueses entrados al puerto, que haban encontrado en.su camino los ingleses navegando hacia el cabo de Santa M a r a ; y poco despus avis el viga de M a l d o nado avistarse una escuadra en aquellas aguas. Comunicadas por R u i z PTuidobro dichas novedades al Virrey, ste, aunque apesadumbrado, se consolaba en su atolondramiento creyendo que Montevideo sera el primer punto sobre que iba caer el enemigo. Mas sucedi todo lo contrario. P o por pbam, que haba tenido ese plan, acababa de cambiarlo despus de saber que Montevideo estaba defendido fortificaciones regulares, rdenes de un jefe valiente y activo. A s , pues, puso la proa Buenos Aires, cuyas aguas lleg el 15 de Julio. Gran desaliento se apoder de Sobremonte con la apa-

(1) Ignacio Xiez, Noticias histricas de la Ttepiblica Arf/ciitina; cap i.

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riein (le la. escuadra inglesa 'su vista, no quedndole duda ya de que descargaba sobre l la tormenta. Orden que se acuartelasen las milicias, dictando algunas otras p r o v i dencias de escasa importancia. El da 2 4 corri la noticia falsa de que los ingleses haban sido rechazados en la E n senada de Barragn, por I ) . Santiago Liners, jefe de aquel punto. E l 25 se present la expedicin inglesa en Quilines, comenzando el desembarco la 1 de la tarde. A l da siguiente avanz muy resuelto el general Beresford, poniendo en fuga al brigadier D . Pedro de A r c e , que le abandon cuatro jaezas de artillera, de las seis que llevaba en su columna de 1,000 hombres. Pequea fu la oposicin de cadete abanderado Barraalgunas otras fuerzas distribuidas en los caminos. D o n Juan Olondriz, del regimiento Fijo, y el i ) . Juan N. Vzquez, hijo de Montevideo, con 2 compaas, defendieron gallardamente el puente de Gal vez, en cas, sin ms resultado que salvar el honor de las armas.

E n la ciudad sonaba doquiera la generala, replegndose la Fortaleza, y residencia del Virrey las milicias que h a ban podido organizarse; mas todo fu en vano. E l 27 se present el enemigo en aire triunfante por las calles de B u e nos Aires, y las tres de la tarde, bajo un copioso aguacero, tom posesin de la Fortaleza. U n oficial ingls se aboc con las autoridades, intimando la rendicin de la ciudad y entrega de los caudales pblicos, bajo capitulacin; con lo cual se reunieron la Audiencia y el Cabildo para deliberar, puesto que el Virrey haba fugado. Ofrecironle al general Beresford una gran suma de dinero para que se reembarcase, mas no accediendo l dicha oferta, fu necesario rendirse, extendiendo la capitulacin un comerciante espaol, por no haber jefe ni oficial apto

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para ello ( 1 ) . P o c o s momentos despus, todo estaba c o n cluido en favor de los ingleses, que sin prdida de un h o m bre, haban efectuado la ms rpida inexplicable conquista de (pie hablen los anales de aquellos tiempos. A l da siguiente fu enarbolado con toda solemnidad el pabelln britnico en la Fortaleza, y m u y luego circularon proclamas del vencedor, ofreciendo en nombre de su soberano garantas la vida, creencias y'derechos de los habitantes del pas. L a ciudad prest juramento de obediencia glaterra, y su Cabildo qued A s , pues, las maquinaciones al R e y de I n al frente del gobierno civil. de Miranda y sus planes

atrabiliarios acababan de surtir el efecto que se ve. Desde aquel momento, la situacin de los pueblos m e ridionales del Plata poda reputarse militarmente perdida. L o s jefes peninsulares de mayor jerarqua acababan de ser dispersados, al frente de sus cuerpos. E l V i r r e y andaba huido desde las primeras descargas, los caudales pblicos haban sido entregados, Beresford, y todo el efectivo m i litar disponible para emprender una resistencia en c a m paa, sumaba l>,000 hombres de caballera, abigarrado conjunto de milicianos colecticios y blandengues desmora-

( 1 ) He- aqu, lo que dice un contemporneo sobre esto: Como por fuga del Virrey el pueblo haba quedado acfalo, fu preciso .que la Audiencia y el Cabildo se reuniesen para deliberar sobre este fatal acontecimiento. Se acord, pues, contestar cd general Beresford, que se le dara ma considerable suma de dinero, siempre que se reembarcaseAl fin, no accediendo tal propuesta, fu preciso capitular como peda. Y (qu vergenza.') se creer, que en una capital como Buenos Aires 110 haba un, jefe ni oficial que supiese extender una. capitulacin? Pues es un hecho : fu. preciso que un comerciante espaol, D., Juan Milu de la Boca, la extendiese. (Francisco Sagu, Los ltimos cuatro aos de Ja Dominacin Espaola; cap I . )

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lizaclos. L a expectativa de los refuerzos que deba recibir el enemigo, aumentaba en unos la perplejidad, en otros el pavor, destemplando por completo el espritu pblico. E n Buenos Aires nadie se atreva expandirse fuera del h o gar, temiendo el espionaje establecido por los ingleses, bajo la direccin de dos antiguos empleados de la ciudad. E n el interior, todos esperaban noticias de la Capital, incluso el Virrey, que haba ido remanecer Crdoba. Mas era imposible que semejante estado de sopor, se en una capital populosa. P r e prolongase indefinidamente

sentimientos inspirados por aquella situacin extraordinaria, comenzaron trascender y divulgarse, rompiendo el silencio general. L a opinin se encontr repentinamente dividida, manifestando los espaoles el convencimiento de ser vctimas de una conquista, mientras algunos hijos del pas, seducidos por las concesiones de libre comercio y la condenacin de todo despotismo hecha por Beresford en documentos solemnes, empezaban atribuir los ingleses el papel de heraldos de la emancipacin. Esta ltima eventualidad, hasta entonces basada en conjeturas antojadizas, pero que la fuerza de las cosas deba transformar en un hecho real, cundi como chispa elctrica entre los oprimidos, constituyendo un peligro que amenazaba los intereses comunes de conquistadores y conquistados. L o s esclavos, cuyo nmero era considerable en Buenos Aires, sacudieron la tutela de sus amos, obligando muchas familias p u dientes abandonar la ciudad. Resintironse los servicios del abasto con aquel alboroto servil, y se junt esa escasez las inquietudes ya sufridas por las clases conservadoras. Entonces la autoridad inglesa adopt medidas de represin, volviendo los esclavos la antigua obediencia y ordenando

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la apertura de los comercios clausurados; pero c o m o esta actitud despertara antipatas en los agredidos, redobl, la conminacin subsistente para que todo particular poseedor de armamento pertrechos de guerra, los devolviese al Estado bajo pena de multa, y ofreci fuertes recompensas pecuniarias los delatores de aquellos que facilitaran la desercin de soldados marineros ingleses ( 1 ) . L a energa de estas resoluciones mejor la posicin del intruso, cuyos medios de fuerza resultaban, por otra parte, un problema para la generalidad. Atenindose lo visible, no pasaba de 1,000 hombres el ejrcito de ocupacin, p r o tegido por 11 naves que dominaban el puerto. Escasas, mejor dicho ningunas, eran las relaciones de los ingleses en el pas, y ms bien impeda que alentaba su desarrollo, el espionaje policial destinado sembrar sospechas. Pero ese distanciamiento entre conquistadores y conquistados era favorable los primeros, en cuanto les permita sustraerse toda investigacin, y ser al mismo tiempo el nico canal por donde corriesen las noticias polticas. A p r o v e chando la coyuntura, Beresford y P o p h a m dejaban entender que no era solamente Buenos Aires el punto dominado por sus armas en el Plata, con lo cual empez circular que Montevideo haba cado tambin bajo el dominio britnico. L a magnitud de la noticia urga una comprobacin, as es que no falt quien la intentase de propia voluntad. D i versos sujetos se dirigieron Montevideo, entre ellos D . Juan Martn de Pueyrredn,tanfunesto al Uruguay ms tarde, para cerciorarse por s mismos del estado de las cosas. Adquirieron y suministraron cuantas noticias tenan su alcance.

(1) Diario da Senlenacli IJ Bandos da Beresford (Col Lpez).

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fomentando entre ambas orillas del Plata uua activa c o rriente de comunicaciones. Sus informes retemplaron pecialmente de I ) . Felipe Sentenach, ingeniero, y D . el Genimo de algunos hombres decididos en Buenos Aires, e s rardo Estove y Llach, catalanes ambos, quienes entraron de lleno en un plan de reaccin. A l efecto, L l a c h trasmiti al Gobernador de Montevideo un informe circunstanciado sobre el m o d o como se haba producido la ocupacin inglesa y el efectivo de las fuerzas que dominaban la ciudad. quista, ofreciendo cooperacin eficaz. Despus de esto, se entregaron los conspiradores la ms decidida actividad. D o n Martn de Alzaga, acaudapelado espaol, facilit incondicionalmente los recursos Consista dicho proyecto, en la recluta de 5 0 0 Al mismo tiempo le peda auxilios para emprender la recon-

cuniarios, V Sentenach traz el plan de las operacioneshombres, ncleo destinado formar un pie de ejrcito que d e ba atrincherarse buena distancia del recinto urbano, al mismo tiempo que se emprendan dentro de la ciudad trabajos de mina para volar el Fuerte y ranchera contigua, donde se alojbanlos ingleses. E l 10 se alquil con el primer designio, la quinta de Perdriel, , unos 17 kilmetros de la ciudad, y el da 17, una casa prxima la ranchera. E l 18, tom personalmente Sentenach las medidas en el cuartel de la. ranchera, para preparar la apertura de las bocaminas, y el 20 marcharon Perdriel los primeros enganchados. P o r secretos (pie se mantuvieran todos estos trabajos, no dej de traslucir el espionaje que alguna cosa se tramaba, as es que Beresford, convenientemente prevenido, se puso sobre la pista. L o s conjurados, sin embargo, prosiguieron sus esfuerzos. El 2 2 les lleg carta del Gobernador de M o n -

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tevideo, con fecha del 15, contestacin la de Llach, de fecha 3. Anunciaba Ruiz Huidobro, que antes del recibo de ella, ya haba tomado las primeras providencias para la reconquista, hallndose actualmente pronta una expedicin de 1,000 hombres cuando menos, que se embarcara por Colonia, protegida de 12 lanchas caoneras y 5 goletas artilladas. Mal informado por Pueyrredn y otros oficiales con quienes estaba en correspondencia, indicaba tener noticia de que ascendan otros 1,000 hombres con artillera, los conjurados reunidos en Perdriel; y efecto de combinar operaciones, indicaba como punto de desembarco los Olivos, y prevena que en caso de marchar los ingleses al encuentro de la expedicin reconquistadora, L l a c h se echase sobre Buenos Aires, atacando la reserva del enemigo en sus propios cuarteles. Con estas novedades, se exalt el entusiasmo de los conjurados. Sentenach penetr disfrazado varias veces en Sus dems compaeros apremiaron la. el Fuerte y cuartel de la ranchera, adelantando los trabajos de las minas. adquisicin de armas y caballos para, el campamento de Perdriel, consiguiendo algunos fusiles, sables y cartuchos, 4 obuses y 2 pedreros, pero ningn caballo, por mucho que los buscaron. Mientras se efectuaba el acopio de armamento y reunin de voluntarios en Perdriel, habase incorporado all D . A n t o n i o Olavarra, segundo jefe de un regimiento de Blandengues, con 4 0 0 hombres de l, dando un aspecto militar aquella agrupacin colecticia. Pero el peligro fu mayor para ella en razn de la importancia, adquirida, c o m o inmediatamente se vio. Durante la noche del 31 de Julio verificbase el transporte de los ltimos pertrechos, desde Buenos Aires, en carretas escoltadas por 60 hombres

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caballo, y este movimiento de fuerzas determin esa misma noche una rpida iniciativa de Beresford. March el general ingls al frente de una columna de , 4 5 0 hombres y 0 piezas de artillera en direccin Perdrie], ponindose el 1. de A g o s t o al amanecer sobre las avanzadas d e - l o s conjurados. Trasmitido el parte, solamente pudieron formar los de Perdriel 8 5 hombres, m o n tando apresuradamente la artillera sobre cureas de mar y supliendo las cunas con osamentas. A d o p t a r o n por lnea de defensa unas tapias rectas, protegiendo sus extremos con dos grupos de tiradores, mientras colocaban la artillera vanguardia. Pidieron Olavarra q u e d e s s o c o rriese con sus blandengues, pero se neg hacerlo, retirndose del campo de la accin, por lo cual no les qued otra caballera disponible que un grupo de 12 14 hombres. Apenas se avist el enemigo, rompieron, sin embargo, animosamente el fuego, y su caballera al mando de Pueyrredn dio una carga; pero Beresford, avanzando triunfante, los dispers, hacindoles 8 muertos y 4 heridos, y tomndoles la artillera, algunos papeles importantes y 5 prisioneros. E l golpe fu decisivo. L a resistencia que de inmediato pudiera oponer Buenos Aires, haba sido ahogada en el campamento de Perdriel, cuyos derrotados huyeron e x tender por todas partes la confusin y el desnimo, precedidos de los blandengues de Olavarra, testimonio elocuente de la, desmoralizacin de las tropas de lnea. vencedor, debido . los papeles arrebatados. Por otra parte, los hilos de la conjuracin estaban en manos del N o tena levante el triunfo de los ingleses. Beresford, satisfecho y tranquilo, hizo su entrada esa misma tarde en la Capital, ostentando los trofeos de la victoria.

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Mientras el silencio y la angustia dominaban en Buenos Aires, era bien distinta la apariencia de Montevideo, entregado extraordinaria actividad belicosa y cvica. Desde el 29 de Junio por la noche, se tuvo una noticia vaga de la conquista de la Capital, acentundose el rumor partir de aquel instante. E l 2 de Julio, recibi B u i z H u i d o b r o , desde la Ensenada de Barragn, comunicacin oficial de haber ocupado Buenos Aires los ingleses; pero sin ningn dato convincente sobre el nmero de fuerzas y proyectos ulteriores del enemigo. ser atacado su vez. E n semejante perplejidad, atendi C o n v o c las milicias del pas, y o r desde l u e g o tomar medidas defensivas, para el caso de den el acopio de vveres en la ciudad y reparo de sus murallas, que era todo lo que permita hacer la penuria, del Erario. E l pueblo de Montevideo, con presentimientos y vistas de otra magnitud, deba tomar por s, iniciativas de mayor alcance. E n las calles, plazas y atrios de los templos, lo mismo que en todo centro particular pblico de reunin habitual, raz de conocida la invasin inglesa, ya se discuta la eventualidad de la reconquista de Buenos Aires como un deber de honra impuesto por las circunstancias. Uniformada la opinin este respecto, todo derroche de tiempo pareca inoficioso. Dinero, soldados y buques' era lo imprescindible para asegurar Montevideo contra cualquier tentativa y reconquistar la Capital, y se fu el tema debatido. L o s vecinos convinieron en imponerse una cuota mensual durante la guerra, destinada levantar el sueldo de las tropas de lnea y facilitar el enrolamiento los paisanos que se presentasen sin caballo, y volunta12 pesos rio en campaa, con oferta de 10 pesos mensuales de pre

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los que lo trajesen consigo, ms de la racin de carne y y e r b a - m a t e para unos y otros. Simultneamente con estas reuniones de vecinos, se verificaban otras de militares y hombres de mar. U n a de ellas tuvo efecto en el patio principal del convento de S. Francisco, componindola varios oficiales de las c a o neras destinadas la polica del puerto, y algunos capitanes y pilotos mercantes. D e tan espontneo movimiento de opinin result, que en 1." de Julio se ofrecieran h a cer por s mismos la reconquista de Buenos Aires, si R u i z H u i d o b r o les franqueaba 12 lanchas tripuladas por 50 hombres cada una, D . Vicente Mara Fernndez, D . L u i s de la R o b l a , D . Juan Manuel de Larragoiti, D . Francisco Mariano de Oaag, D . Bartolom de la Vega, D . Jos Bartolom de Barreta, D . Lorenzo Bada, D . Santiago de L a pricla, D . L u i s Vallejo, D . Francisco Y e z de Castro, D . D o m i n g o Morera y D . Patricio Jos Beldn (1). R u i z H u i d o b r o , enfermo y perplejo entre sus deberes de obediencia y la ansiedad de no malograr una explosin patritica que abra horizontes inesperados toda tentativa audaz, se haba reconcentrado en el silencio. Segn la opinin de sus ntimos, eran grandes las vacilaciones que le trabajaban, al considerarse sin rdenes de la Corte para proceder, y escaso de guarnicin disponible para dejar la Plaza abandonada su suerte, si se resolva por la ofensiva. Apenas trascendieron al pblico estas inquietudes del Gobernador, en el acto naci la idea de una manifestacin para pedirle que acometiese la reconquista y allanarle los medios de realizarla.
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Con este designio, pasada la palabra

(1) Expediente sobre ta reconquista de Buenos Aires (Arch Gen).

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de unos en otros, numeroso concurso de vecinos

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pueblo , dice un testigo ocular) se reuni en el patio y alrededores del Fuerte, para decidir al Gobernador que e m prendiese la liberacin de Buenos Aires, comprometindose proveerle de los medios necesarios. Buiz H u i d o b r o m a n i fest algunos de los inconvenientes que se presentaban para el c a s o ; pero contaminado del entusiasmo general, accedi al fin, prometiendo alistar el suficiente nmero de tropasreconquistadora s. Aclamaciones y vivas estruendosos saludaron esta decisin, y el pueblo se disolvi entre los ms efusivos parabienes ( 1 ) . E m p u j a d o por la opinin, cada vez ms decidida prestarle su concurso para la reconquista de la Capital, el G o bernador convoc al Cabildo el da 5, manifestndose dispuesto tentar la empresa; pero encareciendo la necesidad previa de completar sus noticias sobre la situacin de los ingleses. Inmediatamente se ofreci el Regidor D . Jos Gestal encargarse del cometido, y se puso en marcha con destino Colonia, desde donde remiti, con fecha 8, cuantos pormenores se necesitaban. E l da 11 recibi R u i z H u i d o b r o oficio del Cabildo, urgindole para que emprendiese cuanto antes la reconquista, al mismo tiempo que un pliego firmado por l o s oficiales superiores de la marina militar, exponiendo sus vistas en el asunto y proponiendo un plan de operaciones combinadas por mar y tierra. C o n estos antecedentes, toda demora era i n o portuna, as es que resolvi provocar una junta de guerra,

( 1 ) Histrica narracin de la prdida y reconquista de Buenos Ares, I I (Col Lpez).Antonio Zinny, Historia de la prensa peridica de la Rep. O. del Uruguay; mm. 1(34

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convocando al efecto los principales jefes de la plaza, L a s ideas del Gobernador se haban fijado de un modo positivo y resuelto, en cuanto la oportunidad y eficacia de la accin inmediata. E n presencia de los conocimientos adquiridos y las fuerzas disponibles, pensaba, y as lo e x puso la Junta, (pie la mejor oportunidad para atacar al enemigo era aqulla, pues si los ingleses reciban socorros de Europa el Cabo, la suerte del Virreinato quedara en sus manos. Planteada la cuestin en esta forma, y exhibidos los datos que permitan determinar el nmero de fuerzas sumado por el invasor, pidi dictamen sobre el proyecto de cruzar el ro para atacarle. F u unnime la d e cisin de todos en este ltimo sentido, y muy satisfactoria la impresin causada por el conocimiento del efectivo de las tropas inglesas. Inquiridos los pareceres sobre quin deba tomar el mando de la expedicin, recay con la misma unanimidad el nombramiento en Ruiz H u i d o b r o , pesar del mal estado de su salud, opinando la Junta que se le invistiera con facultades superiores. Si los miembros de la Junta estaban inspirados por la ms viva resolucin de oponerse los ingleses, no lo estaba menos el Cabildo, cuyos individuos, recogiendo en todas partes las ideas circulantes, eran objeto de continuos estmulos para apresurar la reconquista ( 1 ) . Nunca se b a t.) He aqu los nombres de los magistrados que. constituan bildo de iSQfi: Alcalde de 7."' Vol, Dr. D. Juan Bautista el (CaAguiar.

Alculde de 2. Voto, D. Manuel De re lulbds. Alfrez Real, D. Carlos Camuso. Ficl Ejecutor, li. Jos llcstal. Defensor de Pobres, D. Damin de la Pea. Defensor de Menores, D. Luis Hermandad, D. Juan Patricio Amulio. Alguacil de la llosa Mayor Brilos. Sndico Procurador, D. Manuel Solsona. Alcalde de la Senda perpetuo, D. Jos Mara Ortega.

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La sentido ms popular y prestigioso el Cabildo que en aquellas circunstancias, y bien pronto lo demostr, adoptando medidas basta entonces reservadas al monarca. Por disposicin del 18 de Julio, declaraba: q u e en virtud de haberse retirado el V i r r e y al interior del pas, de hallarse sus]tenso el tribunal de la Peal Audiencia y juramentado el Cabildo de Buenos Aires, era y deba respetarse en todas las circunstancias al Gobernador I ) . Pascual B u i z H u i d o bro como Jefe Supremo del Continente, pudiendo obrar y proceder con la plenitud de esta autoridad, para salvar la ciudad amenazada y desalojar la Capital del Virreinato. El Gobernador acept aquella investidura popular, hacindolo saber todas sus dependencias, y desde ese da, la descomposicin del rgimen colonial fu un hecho en el B o de la Plata. Dueo ya de tan alta investidura, Buiz H u i d o b r o c o m i sion inmediatamente diversos sujetos que deban ser portadores de un Manifiesto los pueblos del Virreinato, explicando las razones puramente militares que haban obstado hasta entonces para llevar ejecucin la reconquista de Buenos Aires; pero ahora que los recursos del enemigo eran conocidos, nada haba, ya que se opusiese Anunciaba, en consecuencia, que iba a c o tal designio.

meter la empresa al frente de una expedicin de esforzados voluntarios y tropas veteranas; pero deseando que el xito fuera completo, incitaba los habitantes de la parte meridional, unrsele por intermedio del individuo que les presentase dicho documento, y con armas sin ellas, concurriesen al paraje donde deba tener lugar el desembarco. Llegados Buenos Aires algunos ejemplares del M a n i fiesto, provocaron entre el vecindario la formacin de juntas parroquiales secretas.

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U n a sancin de otro orden, tuvo de all , poco el m o vimiento popular uruguayo. Coincidiendo con los trabajos de Montevideo, el marqus de Sobremonte pasaba su vez una circular todas las provincias, en (pie les peda contingentes para el ejrcito que organizaba con destino la reconquista, de la Capital, y les daba aviso de estar al frente de 1,5(10 hombres de milicias, y la espera de ms de 2,000 que marchaban incorporrsele. Recibi el

Gobernador de Montevideo dicho documento, junto con un oficio de fecha 14 de Julio, en cute Sobremonte le ordenaba desprenderse de la tropa veterana y artillera, de campaa, remitindosela toda brevedad. Ruiz H u i d o b r o contest al Virrey, que autorizado en cuanto la circular, haba tenido hallarse reconpor conveniente suspender su publicacin, por

por el Cabildo de Montevideo para la

quista ; y en cuanto la tropa solicitada, no poda envirsela, pues deba marchar en la expedicin. Aturdido el Virrey por aquella actitud, en que un subalterno i n v o caba autorizacin popular para contravenir sus rdenes, contest aprobando la, expedicin, y agregaba epte si en la, demora no hubiese peligro, esperase R u i z H u i d o b r o los refuerzos que l deba llevarle, pero que si temiese perder la oportunidad del ataque, y se conceptuase con bastante seguridad, procediese en consecuencia. (1)

L a expedicin para la reconquista se levantaba, costeaba y equipaba en el Uruguay por el pueblo, sin distincin de clases y fortunas. Desde el ms acaudalado hasta el ms de por pobre, concurran con su persona sus bienes al logro aquel esfuerzo, que deba permitir un pas poblado

( 1 ) L a Sota, Jli.st del territorio

Oriental; iv, ix.

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poco ms de 0 0 , 0 0 0 habitantes, la movilizacin al exterior de un contingente expedicionario de 1,400 hombres, protegido por una escuadra de 22 naves de todo porte, sin m e noscabo de la guarnicin militar de Montevideo, cuyos claros se llenaban con voluntarios provenientes en mucha parte de las primeras familias de la ciudad, de los ms fuertes hacendados de campaa. Escasas eran las tropas de lnea que guarnecan el pas, y mucho ms lo haban sido antes de sentirse los primeros amagos de la invasin inglesa. paa de artillera de Hacia esa poca, una c o m de las 75 plazas y la tripulacin

caoneras destinadas la vigilancia del puerto, constituan el ncleo organizado con que contaba Montevideo; mientras en campaa, las compaas de Blandengues, de una y otra. Banda, acantonadas en diversos fortines y pueblos fronterizos del Brasil, ejercan funciones de fuerza policial. Con justo motivo, pues, al sospecharse en ese tiempo alguna mira de los ingleses sobre Montevideo, se haba apresurado el marqus de Sobremonte reforzar su guarnicin con 2 1 0 Dragones de Buenos Aires y una compaa de G r a naderos de la. misma ciudad, compuesta de 05 plazas. Este refuerzo, agregado 75 artilleros y la marinera, constituan una totalidad de 5 0 0 hombres, efectivo de guerra con que contaba Montevideo cuando los ingleses ocuparon la Capital. X o menos estrecha que la situacin poltica, era la p e cuniaria. Pocas y con destino fijo las rentas, no haba s o brantes para ocurrir largas erogaciones imprevistas. L a s mismas tropas en servicio carecan de muchas cosas i n dispensables, y los recursos navales del Estado eran tan cortos, que casi no podan tenerse en cuenta. Alentados sin duda por esta situacin que conocan fondo, y ere-

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yendo que ella subsistiera en toda su integridad, era que los ingleses, raz de conquistado Buenos Aires, premeditaban un desembarco en Montevideo,- pues disponiendo Popha.m de 8 0 0 hombres suyos, dato ignorado en ambas orillas del Plata, poda arriesgarse dicha operacin, sin mermar el ejrcito de Beresford. Pero cuando el audaz marino resolva poner en prctica su plan, y a el. espritu pblico tena suplidos todos los i n convenientes. E l primer acto del Gobernador haba sido convocar las milicias, y luego despus, aconsejado por los principales vecinos de la ciudad, decretar la formacin de nuevos cuerpos urbanos por alistamiento voluntario. O b e deciendo entusiasmados la consigna, mientras el batalln de Milicias de Montevideo al mando de I). Juan Francisco Garca de Ziga, el cuerpo de Artilleros milicianos y los regimientos de Milicias de Caballera rdenes de D . J o a qun Alvarez de Xavia y T). Joaqun de Soria, corran sus cuarteles,se formaban cinco nuevos cuerpos, bajo las siguientes denominaciones: tercio de Patricios Criollos (pardos y morenos), rdenes d e D . Agustn Martnez, contando entre sus oficiales al capitn D . R a m n Amalla, teniente D . L o renzo Prez v alfrez 1). Manuel R . Villagrn, con 3 0 0 h o m bres; tercio de E x t r a m u r o s , rdenes del teniente retirado I). Rosendo de Yarrio, con 3 7 5 plazas; tercio de Andaluces , capitn-comandante I). Juan V i d a l y B e n a v d e z ; t e r c i o de V i z c a n o s y M o n t a e s e s , capitn-comandante "D. Manuel de Santelices, teniente I ) . M a nuel de- la Serna, y alfrez ! ) . Jos T o l e d o ; y tercio de Catalanes M i o n e s , rdenes de I ) . Rafael Bofarull, teniente de ejrcito. Buena parte de los enrolados ofrecan sus servicios gratuitos, otros circunscriban
DOM. Esi\ I I .

el pre lo
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indispensable para compensar el jornal equivalente su trabajo diario, y todos ardan en deseos de batirse ( 1 ) . L o s artilleros milicianos dieron largos ejemplos de g e nerosidad. P o r disposicin reciente de la Corte, el cuerpo no poda tener oficiales ni sargentos propios; de m o d o que su personal se compona de cabos y soldados. A p e n a s sabida la conquista de la capital, se presentaron ofrecindose en nmero de 5 0 0 , para hacerse cargo de las bateras de Montevideo y reemplazar la tropa de lnea. E l G o b e r nador los puso rdenes de D . Jos Rodrguez, y design para oficiales al capitn D . Jos Cardoso, los tenientes I ) . A n t o n i o San Arcente y D . Zacaras Pereyra, y los subtenientes D . Simn de Juregui, D . Pedro Berro y D . Faustino Garca, vecinos que haban pertenecido al cuerpo en ese rango, antes de la exclusin de la ciudad, las mejoraron costo propio. Berro perfeccion mencionada. Don Pedro de A l g u n o s de estos oficiales, al hacerse cargo de las bateras la defensa, exterior de la batera,

S. Carlos, equipando la vez el hornillo de bala roja. D o n Faustino Garca hizo lo mismo con su batera de S. Juan, aumentando al mismo tiempo el personal de artfices. D i s tinguironse tambin por el celo y actividad en coadyuvar los rudos trabajos de fortificacin, los cabos milicianos D . Juan Bautista. A r a m b u r u y D . D o m i n g o Correa en el fuerte de S. Jos, D . Juan D o m i n g o y D . Juan Francisco de las Carreras en el de San Joaqun, D . N . Salduondo en el n g u l o de Santo T o m s , D . Manuel V i c e n t e G u t i rrez en el Cubo y S. Juan, D . N. Moran en la Cindadela,

(1) Expediente de hs servicios del vecindario guerra contra los ingleses (Arch Gen).

de Montevideo

en la

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y otros.

A d e m s , casi todo el personal de artillera mili-

ciana se suscribi para constituir un fondo destinado aumentar el sueldo de los expedicionarios que marchasen la reconquista de Buenos Aires. Mas, si la realizacin del plan de reconquista arga en pro del temple viril del pueblo, no por eso dejaba de estar erizado de dificultades. Desde luego, era inrprescindible concentrar en la ciudad una guarnicin permanente para defenderla, lo que importaba decir que deban duplicarse, cuando menos, los lO hombres escasos con que hasta entonces haba, contado. U n nmero mayor todava era requerido para intentar con xito el desalojo de los ingleses, pues todo evento, y por muchas que fueran las seguridades del entusiasmo popular dominante en la otra orilla, no era prudente arriesgarse con personal insignificante, contra un enemigo disciplinado y hbil, vencedor hasta entonces en toda la lnea. Adems, el itinerario realizable no poda ser otro que el desembarque en la costa argentina, yendo la expedicin por va de Colonia, travesa la menos peligrosa entre todas .las que se presentaban frente la escuadra inglesa; pero el transporte de las tropas hasta su punto de embarque, peda fuerte cantidad de caballos y vehculos, y el embarque mismo no poda efectuarse, atenindose los elementos navales disponibles. Con la, misma espontaneidad demostrada por los ciudadanos que corran enrolarse en tierra, se presentaron al servicio los propietarios de buques y los hombres de mar. Don Mateo Magarios, cuyas arengas y escritos trascienden todava el ms entusiasta apego los intereses de Montevideo, ofreci todos sus buques, entre los cuales h a ba algunos de alto bordo, y puso disposicin del Go-

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bienio sus depsitos de artculos navales. D o n Francisco de Castro y D . Juan Uset pusieron en lnea, mantenindolas por su cuenta, 1 balandra de su propiedad con 2 obuses, 1 lancha caonera artillada con 1 pieza de 18, y 1 b a llenera destinada al transporte de tropas. D o n
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Arraga concurri con 1 lancha mandada y tripulada por l y artillada con 1 can de 18. D o n Pedro Berro y D . F r a n cisco Errsquin facilitaron 1 lancha armada y tripulada su costa. D o n Jos Figueiras concurri con una lancha suya y un esclavo que la tripulaba. D o n Jos Batlle y Carrs facilit una lancha de su projiiedad, artillada con 1 can de bronce de 12, y tripulada y mantenida su costa, D o n Bartolom de la V e g a present 12 marineros armados y mantenidos de su peculio. Diversos capitanes mercantes, entre ellos D . Prudencio Murguiondo y D . M a nuel Bodrguez, llevaron la prctica el concurso ofrecido de sus personas y el de sus marineros para la expedicin. E n fin, el Consulado, que dispona de 1 lancha de auxilio artillada y perteneciente al comercio, la facilit tambin ( 1 ) . Tan profusa espontaneidad, no solamente cooper al aumento de las embarcaciones de guerra y transporte, sino que vino completar el personal de marinera necesario, levantndolo de un centenar de hombres, que estaba reducido, hasta el nmero que pedan la defensa del puerto y la tripulacin de la escuadra expedicionaria. HE1 concurso popular se manifestaba en todas partes, y Paralelamente la atenda suplir todas las necesidades.

provisin del transporte martimo, se buscaban y apresta-

( 1 ) Informe de Guiicrre:: de la Concita (Col Coronado). Expediente de los servicios del vecindario de Montevideo (citado).

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lian los medios para habilitar el terrestre. L a estacin i n vernal era poco favorable para las caballadas, de m o d o que, no solamente las del Estado, sino las pertenecientes particulares, estallan en malas condiciones. Con todo, los h a cendados y labradores se disputaron la oportunidad de p r o porcionar aquel socorro. D o n Juan Jos Seco, que y a haba armado y equipado por su cuenta 2 0 0 jinetes, solicitando se ]insieran rdenes del ayudante mayor de Blandengues D . Jos Artigas, dio 1,000 caballos de sus establecimientos. D o n Juan Francisco Garca de Zfiiga, D o a Mara Antonia Achucarro, D o a Margarita de A iana, D . Mateo
r

Gallego, D . Joaqun de Chopitea y D . Juan Balbn zlez A allejo, capitanes de milicias de Montevideo
T

Gonestos

dos ltimos, que pronto deban distinguirse en la reconquista de Buenos A i r e s ; D . Juan Jos Duran, D . Juan Ignacio Martnez, D . Martn Jos Artigas, padre del futuro general, D . Pedro Casaballe que se haba presentado al frente de un grupo de hombres armados y equipados su costa, D . Francisco Sierra, D . Felipe Prez y otros hacendados, franquearon sus caballadas por todo el tiempo que fuese necesario, sin responsabilidad ni obligacin'de reintegro alguno. A par de los hacendados, ofrecan los labradores sus caballos de reserva, bueyes y carretas. Todava deben enumerarse otros donativos, siempre c o n el propsito de alentarla reconquista. D o n Mateo Gallego, capitn del Begimiento de caballera de D. J o a q u n , de Soria, promovi entre los hacendados de dicho cuerpo .una suscripcin cuyo monto alcanz 5 0 , 0 0 0 pesos. Don Ignacio Mujica, saladerista, ofreci y franque todas las carnes que fuesen necesarias para el abasto de las tropas. D o a Josefa Morales de B u i z Iluidobro, esposa

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del Gobernador de Montevideo, inici una suscripcin p o pular, la que concurrieron las principales seoras de la ciudad. Don Mateo Magarios, infatigable y lleno de confianza en la victoria, promovi otra suscripcin para premiar la primera tropa que por mar tierra avanzase al enemigo, lo pusiese en dispersin, sumando ms de 1 0 , 0 0 0 pesos el producto obtenido por medio de ella. Tras de esta legin de donantes, apareci el comercio de Montevideo, demostrando con noble generosidad, que no era indiferente la salvacin de Jos intereses comunes. Don Miguel A n t o n i o Vilardeb se ofreci espontneamente al Gobernador para abrir un emprstito popular, suscribindose desde luego con un donativo gratuito de 3,000 pesos. vos por Otros amigos suyos suscribieron donati5,000, y estas cantidades se agregaron prsE l ejemplo tuvo imitadores, y poco andar

tamos por 4 0 , 0 0 0 pesos, sin inters corriente ni trmino de reembolso. ingresaron en las cajas Reales 1 0 0 , 0 7 0 pesos, por donativos gratuitos, y 9 1 , 7 0 2 pesos por prstamos patriticos. Entre los nombres de los donantes y prestamistas, lucan los de D . Manuel Diago, D . Faustino Garca y D . F r a n cisco A n t o n i o Maciel, Padre de los pobres. Aquella suma de 2 5 2 , 0 0 0 pesos, que representa b o y el cuadruplo de su valor, donada gratuitamente en sus dos terceras partes, y prestado el remanente sin inters ni plazo, excusa todo comentario sobre los mviles que inspiraban al comercio, de Montevideo. Habilitado por tantos recursos, el Gobernador c o m p l e taba la organizacin de la tropa expedicionaria, y pona en pie de guerra la que deba llenar sus claros. Mientras los regimientos de Milicias de la ciudad y campaa reciban

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orden de estar prontos al primer aviso, se creaba una escuela prctica de artillera en Montevideo, para instruir los voluntarios sustitutos de los veteranos de esa arma. L a s embarcaciones de guerra y transporte eran objeto de las atenciones y mejoras requeridas por el servicio que se les destinaba, disputndose los marinos particulares y de lnea esa tarea, estimulados por el celo de D . Juan B a u tista Ferrer, Oficial Beal para las incumbencias navales. H e c h o el recuento de las tropas disponibles, se hall que estaban listos 1,500 hombres de desembarco, y 5 zumacas y 17 lanchas caoneras, todas ellas armadas y tripuladas en condiciones de combate. U n a circunstancia, considerada de escasa entidad en sus principios, determin, empero, que se ampliase el plan adoptado, modificndose la vez el personal concurrente. D e s d e mediados de Julio, cuatro seis de los buques de Popham se avistaban continuamente hacia el Sur del puerto, ya fondeados, ya navegando. Las opiniones estaban divididas sobre el designio de aquella flota. Segn B u i z H u i d o b r o , pareca, amagar un bloqueo, nica operacin de que la crea capaz, pues para intentar un desembarco, no la reputaba con personal adecuado. barco era indefectible. Segn los agentes de Buenos Aires, que iban y venan con noticias, el desemMediando tal novedad, lleg desde Colonia una carta de D . Santiago Liniers, capitn de n a vio y jefe que haba sido de la Ensenada de Barragn hasta el desembarco de los ingleses, avisndole B u i z H u i d o b r o el estado en que dejaba la Capital, y la posibilidad de reconquistarla con 5 0 0 hombres de tropas escogidas, s i s e le daban. Transmitido el escrito la Junta de guerra, fu de parecer que se oyese Liniers, quien al efecto baj re-

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petir verbal mente sus seguridades y esperanzas. E l da 17, despus de haberle odo, la Junta ratific sus opiniones preexistentes, declarando rpie continuase la expedicin en los trminos acordados, es decir, bajo el mando de R u i z H u i d o b r o , y con el nmero convenido de tropas y b u ques ( 1 ) . Sin embargo, dos das despus, se recibieron noticias, al parecer fidedignas, de que P o p h a m intentaba el desembarco, reforzado por 8 0 0 hombres de que se haba desprendido Beresford para auxiliarle. E l dato poda ser cierto en su referencia las intenciones del comodoro, pero no lo era en cuanto al origen de sus tropas disponibles. Hemos visto que P o p h a m se hizo la vela para el R o de la Plata llevando su bordo 8 0 0 soldados de infantera de marina, independientemente d l o s 1,000 que comandaba Beresford; de m o d o que si intentaba la operacin, era con recursos p r o pios y sin desmembrar el efectivo militar de su compaero. L a ignorancia de este hecho, demuestra lo incorrecto de las informaciones posedas por los agentes espaoles y criollos de una y otra orilla del Plata, y explica su vez, cmo los de Buenos Aires suponan facilsima la reconquista, c o n vencidos de que lo sumo se luchara contra 8 0 0 hombres, parapetados tras de la Fortaleza, de aquella ciudad. Complicada la situacin militar por aquel amago al centro de todos los recursos de resistencia, el Gobernador crey prudente oir de nuevo las opiniones de la Junta de guerra, xVl efecto, la convoc el da 19, invitando tambin Liniers para que asistiese. E x p u s o entonces R u i z Huidobro, que, en presencia de la agresin inmediata de los

(1) 1. ' Parte de Liuicrs al Prncipe de la Paz (Col Lpez).


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ingleses, el primitivo plan adoptado deba modificarse, contrayndose no solamente la, reconquista de Buenos Aires, sino la defensa de Montevideo amenazado. Para lograr ambos objetos, propona que la columna expedicionaria se redujese de 1,500 hombres 0 0 0 , y que d l a s fuerzas de mar se quedasen (> caoneras piara la defensa del puerto, reemplazndose esa falta, con los buques armados por cuenta de particulares. L a Junta acept estas conclusio-

nes, agregando (pie el inminente peligro corrido por la Plaza, requera la, presencia del Gobernador, cuya persona deba, sustituirse en el mando de la expedicin tadora. rconquisB o u Santiago Liniers, que vea en aquel dictamen

la sancin de sus primitivos proyectos, lo apoy con calor, producindose entusiasmado sobre el xito de una iniciativa, inmediata,, y garantindolo, si se le confiaba el mando de las tropas. Admitida la propuesta, ese. mismo da 19 recibi Liniers su nombramiento de comandante en jefe, llevando como segundo al capitn de fragata D . Juan G u tirrez de la Concha, L a oportunidad es propicia, para trazar los rasgos ms salientes del nuevo jefe de la expedicin reconqnistadora, Liniers era francs de origen, nacido en el Poitou, con genealoga nobiliaria y militar. A los 12 aos, fu paje condecorado del Gran Maestre de la Orden de Malta, y los quince volva Francia, colocndose contra su vocacin marina, y por instancias de un to suyo, como subteniente en la caballera. Sin esperanzas de ascenso, y lleno de servicio ocasin de distinguirse por compromisos, pas Espaa en 1774-, tomando en la escuadra, lo que le dio

su valor y conocimientos, y la oportunidad de incorporarse dos aos despus, como segundo comandante del bergantn

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IIopp,

la gran expedicin de Cevallos estas regiones.

Vuelto la Pennsula, desempe satisfactoriamente diversas comisiones de peligro, hasta que en 1 7 7 8 fu promovido al puesto de segundo comandante de las fuerzas navales del Plata, y desde entonces prosigui aqu su carrera. S o licit y obtuvo el gobierno de Misiones, desempendolo poco tiempo, pues Sobremonte le sac de all para ponerle al frente de la escuadrilla destinada proteger las costas plateases, y en 1S0G le fu conferido, contra todos sus deseos, el mando de la Ensenada de Barragn, donde deba encontrarle la invasin inglesa ( 1 ) : Contrariado hasta entonces por la suerte, que le tena oscurecido y pospuesto pesar de sus mritos, viudo, pobre y cargado de hijos, con ambiciones imperativas cuyo fracaso constante le arrojaba la disipacin, vino hallar donde menos lo pensara gloria. Modificado el plan militar vigente hasta entonces, sus nuevos efectos se hicieron sentir sobre la eleccin del personal de combate. Novecientos soldados quedaban excluE l batalln de milicias de i n dos de tomar parte en la expedicin reconquistadora, y ese hecho produjo un conflicto. fantera- de Montevideo se crea con derecho ocupar en masa el primer puesto, y asalo manifest abiertamente. E l tercio de Catalanes argumentaba con haberse enrolado condicin de tomar parte en la reconquista, y no entenda de otra cosa. L a s filas del tercio de Patricios CrioConl l o s , se desgranaban, pugnando por enrolarse los soldados la primera fuerza que crean destinada marchar. y cumplidos los 5 o aos, el camino de la celebridad y de la

(1) Nfiez, Noticias histricas;

ni.

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ta lo que suele suceder en casos anlogos, el Gobernador se vea indeciso para constituir el contingente expedicionario, porque sobraban hombres y ofrecimientos. P o r fin triunf la disciplina. R u i z Pluidobro dispuso que el cuerpo destinado cruzar el ro, se compusiera de los voluntarios siguientes: 2 compaas de milicias de infantera de Montevideo, por orden numrico; 2 compaas de milicias de caballera de Colonia, 1 compaa de Catalanes Miones, y 1 compaa de infantera de marina. L a tropa de lnea agregada deba constar de 1 compaa de artillera, 1 compaa de infantera, de Buenos Aires, 3 compaas de Dragones y 2 de Blandengues de la misma procedencia. E n cuanto la admisin de marineros voluntarios, era perfectamente libre, porque debiendo sustituirse embarcaciones, y reforzarse la flotilla destinada la polica, del puerto, no se pona lmite al enrolamiento. L o s estados del personal expedicionario arrojan detalles interesantes. Presentaban las dos compaas de milicias de infantera, de Montevideo, un efectivo de 1 5 0 plazas, con la siguiente organizacin: compaa de granaderos, capitn D . Joaqun de Chopitea, teniente D . Juan de Ellauri, alfrez D . Juan Mndez Caldeira, con 57 plazas; l.' c o m 1

paa, capitn D . Juan Balbn Gonzlez Vallejo, teniente D . Cristbal Salvaach, alfrez D . Teutonio Mndez C a l deira, con 9 3 plazas; abanderado, D . Manuel da Acosta A g r e d a n o , y capelln I ) . Dmaso A n t o n i o Larraaga, que desde A g o s t o de .1.801, lo era del batalln y pas serlo del ejrcito expedicionario. L o s tenientes D . Jaime Illa, D . J e rnimo Olloniego y D . Jaime Ferrer, y el alfrez D . V i c torio Garca de Zfiiga, se agregaron espontneamente la 2. compaa, pues aun cuando oficiales clel cuerpo, no les
a

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corresponda el turno para marchar. lle jo.

T o m el mando de

este contingente, por antigedad, el capitn Gonzlez V a L a s dos compaas de milicias de 'caballera, de Colonia, presentaban un efectivo de .102 plazas. Era, capitn de. la llevando Chain, 1." D . Pedro Manuel (Jarcia, rico hacendado que haba contribuido con xito la fundacin de Beln, por alfrez. Mandaba la 2. compaa I). Benito por teniente I ) . Martn de A l b n , y D . Manuel L u q u e
a

llevando por teniente , D . Antojiio Villalba, y I). Casimiro Camacho por alfrez. D o n Juan Bautista Rondeau, ayudante mayor del cuerpo, se incorpor tambin sus compaeros. Cupo al capitn Garca, el mando en jefe de la fuerza. E l uniforme de estos milicianos, que tanto deban distinguirse, fu costeado por una suscripcin popular que encabez en Colonia, D o a Francisca H u e t de Pino, esposa del comandante militar, seguida de D . Juan de A l t o laguirre, comandante del Resguardo, D . Juan de la Concha y otros. Los voluntarios Catalanes Miones sumaban 120 plazas, rdenes del teniente de migueletes de Tarragona D . Rafael Bofarull, como capitn, y del alfrez de ejrcito D . Jos Gran, como teniente. de sobrenombre Maineourte E n cuanto la infantera por la invalidez de una de de marina, iba mandada por D . Hiplito Mordcille, francs, sus manos, y quien los espaoles llamaban indistintamente Mordesilla el Manco, capitn del corsario espaol .Dromedario. 73 individuos. El teniente de la compaa era D . Juan de Bautista B a y m o n d , y el personal de ella, se compona Manifestaban estos dos pequeos un entusiasmo ardiente, reflejo del sentimiento

cuerpos

dominante

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en toda la poblacin, pero que al individualizarse en ellos, pareca acrecentar sus filas. Constaba la tropa de lnea, de los siguientes elementos : 1 compaa de artillera, capitn I ) . Francisco alfrez 1). Jos de Florga, capelln I ) . Rafael Agostini, Zufriatcgui,

y guarda-parque I ) . Manuel A c u a de Figueroa, con 75 p l a z a s ; 1 compaa de infantera de Rueos Aires, capitn D . Jos Ignacio Gmez, teniente I ) . Francisco de Vera, alfrez D . Matas de la Raya, con 05 plazas; 3 c o m p a as de dragones de Buenos Aires, rdenes del. coronel graduado D . Agustn de Pinedo, teniendo por ayudante mayor 13'. Manuel Garayo, D . R a m n V z q u e z por segundo ayudante, y respectivamente por capitanes D . Jos de Espina, D . Florencio Niez y 1). A m b r o s i o Pinedo, con 2 1 0 h o m b r e s ; y 2 compaas de Blandengues de B u e nos Aires, rdenes d e s s respectivos capitanes, con 1 7 4 plazas. L a marinera y guarnicin de los buques, haba sido quintuplicada. Y a se ha visto que el Gobernador no poda disponer de ms de un centenar de hombres, tripulantes de las lanchas de servicio. L o s particulares y el comercio se encargaron de suplir esa deficiencia: aqullos, por medio de I). Juan Benito Blanco, 1). V i c e n t e Mara Fernndez, I ) . Jos Bartolom de Barreta, .1). Francisco Mariano de Oaag, 1). Patricio Jos Beldn, i ) . Francisco Y e z de Castro, i). Juan Manuel de Larragoiti, 11. Luis de la R o bla y 1). Bartolom de la Vega, quienes su vez se e m barcaron como segundos comandantes de las lanchas caoneras; y el comercio, por medio de 1). Francisco A n t o nio Maciel, quien le fu cometido el enganche del nmero necesario. Tambin concurri aumentar la tripulacin

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de los'buques y dotacin para el servicio de su artillera el Regimiento de caballera urbana, suministrando buen contingente. D e este modo se agregaron 4 0 0 marineros voluntarios los de lnea, formando todos juntos un cuerpo de 5 0 0 tripulantes y soldados de los buques. componan Y sumando estos hombres de mar, al contingente de 9 0 0 plazas que los voluntarios y tropas de tierra, Liniers se (1). Ruiz encontr al frente de una columna de 1,400 hombres para la reconquista de Buenos Aires E l 22 de Julio recibi Liniers orden de marcha.

H u i d o b r o le deca en ella : Quedo muy satisfecho que los conocimientos militares de Y . S., su celo por la religin, por el mejor servicio del R e y , y su amor la Patria, le proporcionarn la indecible satisfaccin de libertar aquel pueblo de la opresin en cpie se encuentra, afligido, y v o l verlo la suave dominacin de nuestro amado soberano, libertando por ese medio todo el Virreinato, expuesto caer en igual desgracia, si subsistiendo el enemigo en la Capital, recibe refuerzos c o m o es de esperar. Liniers fij el da siguiente para romper la marcha por tierra. Su e s tado mayor se compona de los ayudantes D . Hilarin de la Quintana y D . Juan Jos Viamonte, oficiales del R e gimiento de infantera, de Buenos Aires, del Secretarioescribiente D . Pascual Daz Tenorio, del Asesor doctor

(1) Tenemos la vista una copia, autntica del estado de las fuerxas, firmado en Colonia por Liniers 3 de Agosto de 1806, el cual da al cuerpo expedicionario de tierra, sin incluir Mordele, 90(1 plazas de pre y 18 aventureros agregados. En cuanto al personal de la marina, puede verificarse sin esfuerzo por los parles de sus jefes, que pasaba de 500 hombres; bien que la certificacin de Espina le atribuya 700.

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D . Manuel Labardn y del cirujano D . ngel Refoso, los cuales deba agregarse ms tarde D . Juan Bautista Fantn, alfrez del ejrcito francs. E l 2 3 desfilaron las tropas por el Portn de San P e d r o ( b o y calle 25 de M a y o ) , en medio del mayor para despedirlas. uelos. L o s hombres entusiasmo grandes del vecindario, que sin distincin de clases se aglomeraba saludaban con aclamaciones; las mujeres, enternecidas, agitaban sus p a I b a al frente de la columna, Liniers, radiante de satisfaccin, confirmando con su aspecto, el secreto presentimiento de la victoria que dominaba todos los nimos. L a ciudad se senta conmovida y orgullosa de aquella primera expedicin lejana, intentada bajo sus auspicios, c o n tra los soldados de una nacin poderosa que hollaban el territorio comn. Cuatro das despus se aprestaba, partir la escuadrilla, compuesta de 5 zumacas y 17 lanchas caoneras, particulares y de guerra, armadas respectivamente con caones de 9, 18, 2 4 y 3 0 , cuando se aproxim de improviso tiro de can una nave de guerra inglesa. Semejante intercurrencia oblig diferir la. partida hasta la noche, en previsin no solamente del peligro inmediato, sino de las tentativas que pudiera emprender P o p h a m , quien utilizando varias embarcaciones ques. apresadas en Buenos Aires, b l o queaba Montevideo en aquellos momentos con 17 b u L a noche, que fu muy oscura, favoreci la salida Hiplito Morllevaban de la flotilla. Marchaba vanguardia D.

deille, en 7 9 lanchas, cuyos tripulantes no

otros vveres que media docena de galletas y una botella de aguardiente por hombre. A pesar del fuerte viento Sur, efectuse la travesa sin otro contratiempo que la prdida

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de dos pequeas embarcaciones particulares, obligadas varar en la costa, para, poner en salvo sus tripulaciones, y al medio da del 28, fondeaban todos en Colonia. Entre tanto, Liniers avanzaba contrariado por el mal tiempo, aunque favorecido por los auxilios que espontneamente le brindaban las poblaciones del trnsito. E n la tarde del 23 haba llegado Canelones, donde le sobrevino un fuerte aguacero que le detuvo durante dos das. E l 2G vade el Santa Luca en balsas improvisadas con los botes que hizo recoger, por el teniente D . M a nuel Prez Castellano, hijo de Montevideo, llegando esa tarde , San Jos, que traspuso cu la misma flotilla que ya estaba all. forma- E l 27 lleg al Rosario y el 28 Colonia, encontrndose con la Satisfecho de esa exactitud y del refuerzo que le suministraron las dos compaas de milicianos rdenes de Garca, tuvo, sin embargo, que detenerse la espera de mejor tiempo, lo que ocasion varias escaramuzas entre los buques ingleses, aparecidos sobre el puerto, y algunas naves de la escuadrilla, distinguindose en ellas el teniente de fragata I ) . Jacinto Romarate, el de n a vio D . Juan n g e l Michelena, y los vecinos de Montevideo I ) . Francisco Castro y D. A n t o n i o Arraga, que marchaban voluntarios en la expedicin. Cuando las tropas llegaron Colonia, iban persuadidas de que existan 8 4,000 hombres armados en la opuesta Banda, prontos incorporrseles. Tan positivas eran las haba seguridades trasmitidas este respecto por los agentes de Buenos Aires, que si 15 das antes R u i z H n i d o b r o rebajado prudentemente en dos tercios el cmputo de aquel personal, comunicaciones posteriores de la otra orilla, rectificaban dicho clculo. Estando as las cosas,' lleg C o -

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lonia D . Juan Martn PueyTedn, presa del mayor abatimiento, manifestando pblicamente al comandante en jefe que no esperase socorro alguno de Buenos Aires, pues el desastre de Perdriel Babia- desbaratado las fuerzas reunidas para auxiliarle. L a noticia era inesperada, as es que los Pero ste, con s e m No importa, (1) oficiales reunidos al rededor de Liniers, buscaron en su rostro la impresin que le produca. blante risueo, respondi P u e y r r e d n :

nosotros bastamos para- vencer los ingleses.

L a respuesta- fu saludada con jbilo por los circunstantes, y cundi entre las filas produciendo el mejor efecto. Pero el tiempo, conjurado contra la expedicin, pareca n e garse acompaar aquellos entusiasmos. Liniers, sin e m bargo, daba la ltima mano sus disposiciones, trazando los cuerpos el orden en que, una vez traspuesto el ro, d e ban efectuar el desembarco. L o s Miones, divididos en dos grupos de 00 hombres y 1 obs cada uno, ocuparan los dos extremos de la lnea. Despus seguiran por su orden 1GG dragones y 1 0 0 milicianos de Colonia, la 1.
a

compaa de Voluntarios de Infantera de Montevideo con 2 piezas, 100 blandengues, la 2. compaa de Infantera
!l

de Montevideo y la compaa de Infantera de Buenos A i r e s ; constituyendo la reserva 1 compaa de dragones y otra de blandengues con 1 can. colta de municiones. E l 1. de Agosto proclam el comandante en jefe las tropas, prometindoles partir al primer viento favorable, y recomendando orden, subordinacin y disciplina, as D o n Victorio Garca de Ziga, con 74 milicianos de Colonia, fu nombrado es-

(1) N. 7 en los 1). de J>.


I)OM.

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II.

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c o m o la liumanidad con los vencidos. Adverta,

adems,

que si contra sus esperanzas, algunos, olvidados de sus principios, volviesen la cara al enemigo, estuvieran en la inteligencia que habra un can retaguardia cargado de metralla, con orden de hacer fuego sobre los cobardes fugitivos. E l da 3 estaban reunidas todas las tropas y embarcados sus equipajes. A media tarde entraron los soldados bordo, y se movi la escuadrilla hasta San Gabriel, despus de espantar una fragata inglesa, fondeada la boca del puerto. Hasta las 6 de la tarde estuvo la escuadrilla en aquella disposicin, rompiendo al fin su marcha definitiva esa hora, combatida por fuertes chubascos de viento y agua. E n el trnsito, casi chocaron con otra fragata enemiga, enmendando el derrotero gracias claridad de luna. A l amanecer descubrieron Buenos Aires, y la escuadra inglesa fondeada fuera del banco de la ciudad. I b a la flotilla expedicionaria dispersa, por el viento S. E., las aguas altas y la mar picada, habindole estorbado hacer seales^ el temor de orientar al enemigo. E l da puso fin aquellas incertidumbres, volviendo juntarse el convoy, menos 1 balandra con 70 milicianos de Colonia y 1 lancha particular artillada que se incorporaron ms tarde. Persuadido Liniers de que el desembarco en los Olivos era arriesgado, cambi inmediatamente de plan, indicando el puerto de las Conchas, adonde se dirigieron todos los buques la primera seal, sin preocuparse de una nave inglesa, cuyos disparos no alcanzaron ninguno. A las 9 de la maana el convoy de- ese da 4 de A g o s t o de 1 8 0 6 , fondeaba una inesperada

dentro del puerto de las Conchas, y una hora despus, estaban en tierra, toda la tropa y la artillera, compuesta

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de 20 obuses y 3 caones ( 1 ) .

E l comandante en jefe se

dirigi con la mayor prontitud tomar la altura de la Punta, y media legua ms all camp en buen sitio. A l saltar en tierra, se tuvo aviso que sala de Buenos Aires una columna enemiga de 5 0 0 hombres con tren v o lante. Para recibirla ventajosamente, Liniers quiso desplegar todas sus fuerzas disponibles, utilizando las tripulaciones y soldados de los buques, pues si la escuadrilla hasta entonces haba prestado un concurso decisivo, de ah en adelante sus operaciones se hacan difciles. O r den, pues, Gutirrez de la Concha que se le incorporase con el mayor nmero de gente, quien lo ejecut desembarcando tres grupos, compuesto el primero de 8 0 marineros de lnea al mando del teniente de navio D . Juan ngel Michelcna y del de fragata D . Cndido Lasala, y los otros dos compuestos de marineros y soldados voluntarios, r denes de Mordeille, y los capitanes particulares D . A n t o nio Arraga y ] ) . Prudencio Murguiondo, con un efectivo que llegaba hasta el nmero de 2 4 0 individuos. Esta fuerza de 3 2 0 hombres, se incorpor aquella misma tarde al ejrcito, y Liniers, despus de agregarle una de las c o m paas de dragones montados, que traa consigo, la organiz como cuerpo de reserva, dndole Concha su mando en jefe. L a noche cerr muy oscura, y el ejrcito se mantuvo durante toda ella sobre las armas. Cubra uno de sus flancos el cerco de una chacra, quedando por los dems lados

(1) Se equivoca Gutierre;, de la Gaucha diciendo que el desembarco se efectu el da ~>, pues lodos tos dems parles oficiales y memorias relatiras al hecho, afirman contestes ipie fue el (lia 4.

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expuesto una intemperie rigorosa.

A l amanecer, aban-

don aquella posicin incmoda, marchando en direccin San Isidro, que atraves por entre las aclamaciones de sus habitantes. A c a m p en los arrabales del pueblo, donde fueron dados reconocer D . Juan Gutirrez de la C o n cha c o m o 2. jefe, y D . Jos de Crdova, c o m o M a y o r G e neral. L o s avisos que all se recibieron sobre la situacin del enemigo, eran cada vez ms alarmantes. Se aseguraba que los ingleses, emboscados en gran nmero por aquellas inmediaciones, meditaban una sorpresa. Esto hizo i m p o sible el descanso, obligando al ejrcito pasar sobre las armas una segunda noche, ms oscura, lluviosa y cruel que la anterior. A l siguiente da G, arreci el temporal, por lo que L i iers se vio obligado alojar las tropas en San Isidro, mientras reforzaba sus avanzads para prevenir a cualquier eventualidad. D u r aquel tiempo recio del S. E., los das varios 6, 7 y 8, sintindose sus efectos de un m o d o general. L o s ingleses perdieron 5 de sus lanchas caoneras y botes, lo que produjo absoluta incomunicacin entre sus tropas de tierra y las de mar. A s es que P o p h a m recibi con alborozo la primera carta de Beresford despus del temporal, siquiera le proporcionase ella un desahogo sus inquietudes. E l comodoro, sin embargo, no se forjaba grandes ilusiones sobre la situacin. E l alto concepto que V d . tiene de sus tropas deca B e r e s f o r d m e convence de que lo merecern completamente, cuando el enemigo les d una bella oportunidad de manifestar sus proezas. Luego, hablando de s mismo, agregaba: Necesito clavos y tablas, y no tengo pan para ms de tres das. N o hemos de recuperar nunca la prdida de una lancha. H e dispuesto que

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se apresen dos tres buques pequeos, sean de la nacin que fueren, para artillarlos con piezas de 2 4 y atrincherarlos con cueros. E s necesario que saquemos algunas de y hagamos el mejor apanuestras carroadas del Tritn dos de Montevideo. situacin ms cmoda. mento. (1) L a s autoridades y vecinos, con la

rato posible, por temor de algn ataque de los desesperaE n San Isidro encontr el ejrcito reconquistador una mejor buena voluntad, proporcionaron ganado para el aliSe incorporaron all, 147 voluntarios pie, c o n ducidos por D . Pedro Casanova, D. T o m s Castelln y D . Cristbal Olive, y 4 0 G0 paisanos caballo, que al mando del alfrez 1). Juan Terrada, emprendieron el til servicio de mantener avanzadas larga distancia. nimo varonil, la ocasin de entrar en fuego. 7 lo emple en limpiar sus armas. Ces por fin el temporal, amaneciendo sereno el da 8. Pero el fango obstrua los caminos, y la falta de caballos dificultaba el movimiento de la artillera, N u e v o s insistentes avisos le llegaron al comandante en jefe sobre la disposicin de las tropas enemigas, intentando disuadirle de atacar la ciudad. L a mayor parte de estas noticias p r o venan de Sentenach y sus compaeros de conjuracin, quienes, despus de la derrota de Perdriel, haban perdido la cabeza. Posedos del mayor desaliento, rogaban al jefe Crean de la expedicin reconquistadora, que se alejase de Buenos Aires, donde encontrara su tumba y la de ellos. prudente y patritico diferir la empresa hasta que el c o n Condenado un acantonamiento forzoso, el ejrcito esperaba con T o d o el da

(1) Correspondencia

entre Poplicuu y Bercsford

(Col Coronado).

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curso de mayores elementos disponibles la luciesen viable. Liniers, que conoca el espritu de las tropas sus rdenes, se encogi de hombros ante aquellas insinuaciones. E l da 9 rompi su marcha sobre Buenos Aires, campando p o cos kilmetros de la ciudad, en el paraje denominado Chacarita. Radiante amaneci el da 10, que era domingo. Larracon aga, capelln mayor del ejrcito, lo tena designado La

antelacin para solemnizarlo, como obligacin cristiana y precedente auspicioso del combate que deba librarse en breve. M u y temprano se improvis el rstico altar, cuyo frente y flancos formaron las tropas. L a intemperie y las lluvias haban atezado los rostros y envejecido los uniformes ; pero ese hecho, contrastando con la brillantez de las armas y la precisin de los movimientos, acentuaba en las filas el aspecto severo y marcial. Aquella ceremonia religiosa, la vspera del instante en que la suerte de la guerra iba fijar los destinos del R o de la Blata, tena en la grandeza de su propia sencillez, algo que rememoraba la fe ele los antiguos cruzados. Desde el general en jefe, que ya deba sentir la abrumadora responsabilidad de su cargo, hasta el ltimo soldado, factor annimo, pero indispensable de la jornada del da siguiente, todos se inclinaron sumisos, cuando abatidas las banderas y hombres, fu ofrecido el holocausto. Concluida la misa se puso en marcha el eji'rcito, con rumbo los corrales de Miserere y 1/2 de la maana. ( h o y plaza. 11 ele S e p 2. tiembre), arrabal ele Buenos Aires, donde lleg las 10 A l l se present el ya conocido comandante ele Blandengues, I ) . Antonio de Olavarra, con unos pocos vecinos de L u j a n que conducan el pendn de arrodillados los

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la Anilla; y tambin se presentaron algunos paisanos p i diendo armas, que no se les pudo suministrar por falta de ellas. Liniers form el ejrcito en batalla, y despus entreg su ayudante D . Hilarin de la Quintana un oficio para el general ingls, quien intimaba rendicin, dndole quince minutos para decidirse. debida al valor de Y. L a justa estimacin E. le deca, la generosidad de

la nacin espaola, y el horror que inspira la humanidad la destruccin de hombres, meros instrumentos de los que con justicia sin ella emprenden la guerra, me estimulan , dirigir A . E. este oficio, para que impuesto del peligro
7

sin recurso en que se encuentra, me avise en el preciso trmino de quince minutos, si se halla dispuesto al partido desesperado de librar sus tropas una total destruccin, al de entregarse la discrecin de un enemigo generoso. listaba Beresford conferenciando con una reunin de notables, compuesta del Obispo y varios miembros del c o mercio, cuando lleg Quintana, presuroso de obtener audiencia, y como no la consiguiese de inmediato, le pareci oportuno volverse. Nuevamente despachado su destino, fu recibido sin demora por el general ingls, quien contest la intimacin diciendo: que se defendera hasta el caso que lo indicase la prudencia, ( 1 ) A las 4 de la tarde se recibi esta rplica, en que no brillaban muchas esperanzas de xito. E l da estaba fresco, las tropas reconquistadoras mu}
T

decididas, y la posicin que ocupaban, rodeada de

casas y pequeas alturas, era desventajosa, Liniers se p r o puso subsanar la dificultad aprovechando el buen nimo de los suyos, durante las horas hbiles que restaban. De-

(1) rrimcr

liarle ele Liniers

(citado).

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termin, en consecuencia, ocupar la- plaza del Retiro, donde estaba situado el parque de la ciudad, poca distancia de la Fortaleza, U n a guerrilla del tercio de Miones de Montevideo se adelant reconocer la posicin, volviendo muy luego con 2 prisioneros, y la noticia de que 2 0 0 ingleses sostenan el puesto. Liniers destac entonces sobre el Retiro al cuerpo todo, apoyado por 2 obuses y la compaa de infantera de Buenos Aires, ordenando que les siguiese el ejrcito p a s o de carrera, A l dirigirse el comandante en'jefe estimular el cumplimiento de su propia orden, se le aproxim un oficial de blandengues de Montevideo, segn expresaba el oficio que present. comisionado por R u i z H u i d o b r o para ser portador del parte de la victoria, Era el ayudante mayor D . Jos Artigas, que sobreponindose una fuerte dolencia, llegaba tiempo de incorporarse al combate. E l camino que conduca de Miserere al Retiro, estaba encharcado por las lluvias recientes. L a infantera lo cruz en muchos trechos con el barro la rodilla, apoyndose en los fusiles para no caer. E l arrastre de la artillera fu o b viado con la cooperacin de los paisanos, que en del concurso blico ofrecido aquella maana, defecto prestaron

ahora el de sus brazos para empujar los caones. Mientras el grueso de la columna se mova, los Miones, llevados de su ardimiento, haban traspuesto antes que nadie la distancia entre Miserere y el Retiro, desalojando los ingleses de este ltimo punto, por medio de una vigorosa carga la bayoneta, despus de causarles 8 muertos, 5 heridos y 2 prisioneros. A l ruido del tiroteo, ocurri Beresford 500 homsostener los suyos con una columna de 4 0 0

bres y 2 piezas; pero flanqueado por las compaas de V o -

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lmitarios de Montevideo rdenes de Gonzlez Vallejo, que con 1 obs de 3G al mando de Agustini, venan marcha redoblada, fu batido y obligado retirarse, con prdida de 3 0 hombres, entre ellos el capitn de su artillera, y abandono de 1 can. E l primer impulso de Liniers, al verse dueo del R e tiro sin prdida de un hombre, fu ultimar el triunfo, cargando sobre los ingleses, que precipitadamente se haban y reconcentrado en la plaza mayor ( h o y de la V i c t o r i a ) ses.

enfilado sus avenidas con 2 5 caones, 5 morteros y 4 obuPero la consideracin del cansancio que deba d o m i nar sus tropas y lo avanzado de la tarde, modificaron aquel arranque del comandante en jefe. Desistiendo del p r i m i tivo plan, ocup las avenidas del Retiro con 5 piezas, y estableci guardias y centinelas dobles hasta unos 2 5 0 metros vanguardia. Reconocidos los almacenes del parque, donde el enemigo haba destruido cuanto le fu posible, se encontraron dos cureas de 18, que sirvieron al da siguiente para montar dos caones de ese calibre, desembarcados de una de las lanchas caoneras. E l ejrcito pas la noche sobre mer ( 1 ) . Esa noche se presentaron Liniers, D . Felipe tenach, D . Juan de D i o s D o z o y D. Toms SenValencia, las armas, la intemperie y sin co-

portadores de un Memorial ofreciendo sus servicios, y los de 0 0 0 hombres con divisa encarnada y blanca, que decan tener prontos para batirse por la Religin, el R e y y la Patria. D e s d e la tarde, andaban en diligencias para ver

(1) Diario de Gonzlez Vallejo (Col Lpez). Detalles sobre la marcha de las fuerzas que reconquistaron Buenos Aires (Col Coronado).

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al comandante en jefe, con el designio de ponerle en guardia contra los planes secretos de los ingleses; pero como al trasladarse al campo reconquistador encontrasen las tropas en marcha de Miserere para el Retiro, creyeron adecuado postergar su visita hasta momento ms oportuno. Ocupado el Retiro por Liniers, carecan de importancia prospectiva los anteriores planes ltimas medidas. secretos de Beresford, cuya practicabilidad haba fracasado, se revelaba en sus F u con tal motivo que Sentenaeh y sus Pero si la hora y las circunscompaeros sustituyeron el primer propsito por la oferta escrita que venan hacer. tancias eran inadecuadas para tramitar expedientes, la situacin por su parte exclua el gasto de ritualidades, en ofertas que estaban aceptadas de antemano. volvi la solicitud con un decreto aprobatorio. E l ofrecimiento actual y la rpida resea de sus anteriores trabajos, daran oculto motivo al comandante en jefe para aplaudirse de no haber secundado los planes de los conjurados, cuando al pasar por Rueos Aires de trnsito Montevideo, le instaban quedarse y emprender la reconquista con sus solas fuerzas. Si los desmoralizadores y contradictorios avisos recibidos en el trayecto de Colonia San Isidro, no hubiesen sido prueba irrefutable del aplastamiento de nimo producido en la costa meridional por la invasin inglesa, el exiguo concurso proyectado cuando la expedicin reconquistadora campaba triunfante 1,500 metros del enemigo, arga que la iniciativa popular estaba, muy amortiguada. P o c o ms de 2 0 0 hombres del pueblo, era todo lo que hasta entonces se haba incorporado las fuerzas de Liniers, y la oferta de otros 0 0 0 , cuya autoriLiniers, sin embargo, recibi eortsmente los peticionarios, y les d e -

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zacin para reunirlos se le peda l mismo, daban norma del espritu dominante.

la

L a verbosidad difusa de Sentenach, ha dejado, con las trazas de aquella conferencia nocturna, el perfil de la situacin de Buenos A i r e s ' h a s t a el da 10. Apenas se tuvo noticia exacta del avance de la expedicin reconquistadora, los zapadores que trabajaban la mina para volar el Fuerte, desertaron esa labor peligrosa, temiendo ser descubiertos. A b a n d o n a d a as en la ciudad la nica empresa de c o o p e racin material la reconquista, se limitaron los conjurados recoger noticias y versiones circulantes entre los ingleses. E l enemigo, que estaba en igual disposicin de nimo, opt por idntico temperamento en provecho p r o pio ; de m o d o que los espas de unos y otros solan encontrarse, produciendo confusin en los informes. D e ah los de diversos y contradictorios avisos Liniers, el ltimo

los cuales, sin embargo, aunque tardo, apareci confirmado por los hechos, pues la defensa de Beresford se circunscribi la plaza mayor, tal como deca Sentenach tenerlo por seguro con anticipacin gran significacin moral. (1). C o m o quiera que fuese, el combate del Retiro asuma Beresford haba sido batido y obligndosele desalojado de sus posiciones de vanguardia,

adoptar una defensiva reducida la plaza mayor y los edificios dominantes en sus alrededores, sin otro punto de apoyo para favorecer la resistencia cubrir una retirada por mar, que la Fortaleza artillada con 3 5 piezas. Liniers pens que se planteaba el problema de batir en brecha al enemigo, y en ese concepto cambi ideas durante la noche

(1) Diario de Scidcnacli (citado).

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del 10 con los principales jefes. Mientras se-debata entre ellos el caso, acentubase la conviccin del triunfo en las filas del ejrcito, y esa conviccin, trascendiendo por doquiera, deba llevar al exterior, con la noticia del ltimo combate, las esperanzas de una pronta y decisiva victoria. E l da 11 se lucieron sentir los efectos de aquella animosa actitud. M u y de maana se present en el Retiro el Juaneiio del cadete de milicias de Montevideo D . Juan N . V z q u e z , quien por su edad llamaban los montevideanos Vzquez, y cuya intrpida conducta en la. defensa

puente de Barracas contra los ingleses, le haba granjeado calorosas simpatas. Traa sus rdenes 1 5 0 voluntarios pie, ostentando la bandera blanca y roja de los conjurados de Perdriel, pero la mayor parte desarmados. Tras de l vinieron 20 milicianos de Colonia, pelotn rezagado con motivo de los contratiempos del ltimo temporal. recieron tambin al campo reconquistador, 1 0 0 gues de B u e n o s Aires, adems d varios pequeos Compasoldados grupos

que estaban escondidos en la ciudad, y unos 1 5 0 blandenreclutados por Sentenach y bastantes mujeres y nios del pueblo. D e b i d o al nuevo concurso de voluntarios y soldados, el personal del ejrcito se elev unos 1,900 hombres. Preocupado Liniers de la actitud de P o p h a m , cuyos b u ques hacan continuas seales la Plaza, quiso dividir la atencin del enemigo, fingiendo un ataque su escuadra. Para el efecto, previno al teniente de navio D . Juan disponibles. de Adargas, que saliese simularlo con todas las caoneras P o p h a m , advirtiendo el movimiento, avanz y Dolores, artilladas con 10 piezas las zumacas Beln

cada una, que se acoderaron tiro de can del campo reconquistador, obligando Liniers oponerles una batera

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provisional desde tierra.

Dirigidos los fuegos de ella s o -

bre una lancha enemiga, la obligaron mudar de posicin. E n seguida los dirigi sobre una fragata prxima, cuyos disparos hirieron los reconquistadores un oficial y un soldado; pero le fu derribado el pabelln britnico, que cay al agua como presagiando el prximo desastre de sus defensores. E n estas hostilidades transcurri el da 1 1 . Liniers h a ba adoptado, durante l, un plan definitivo de ataque por tierra y mar, destinado realizarse al da siguiente. Su propsito era cortar al enemigo toda retirada, evitando que se embarcase de noche, con el caudal depositado en el Fuerte, y despus de haber intentado algn saqueo, segn lo deduca de sus informes. Dispuso, en consecuencia, la marcha del grueso de la reserva con destino San Isidro, y orden de trasladarse desde all al puerto de las Conchas, para embarcarse en los buques mayores y venir por el ro hacer efectiva la combinacin proyectada, Pero dificultades imprevistas obstaron que se reuniese el c o n v o y de carretas para la traslacin de las tropas San Isidro, y nuevas sospechas de que el enemigo se propona traer su vez un doble ataque por tierra y mar, indujeron d i f e rir la operacin hasta la maana prxima. Mediando semejantes incertidumbres, amaneci el da 12. Una neblina invernal cubra la ciudad. L o s miones de Rofarull y los marineros de Mordeille formaban las P o c o despus de ama-

avanzadas del ejrcito, 2 5 0 metros de la plaza mayor, o c u pando algunas casas bien situadas. necer, descabez una columna inglesa por el bajo de las barrancas, en aire de ataque. Rompieron sobre ella sus fuegos las avanzadas, cuyas guerrillas, protegidas de la nie-

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bla, se corrieron la desfilada por las aceras, ganando terreno con audacia. L a columna enemiga despleg tambin sus guerrillas, para replegarlas muy luego y en retirada. ponerse A l ruido de las descargas, los marineros y

soldados, voluntarios y de lnea, (pie estaban formados la espera de una prxima marcha San Isidro, intentaron unirse los combatientes, costando gran trabajo contenerlos. Sin embargo, un buen nmero de ellos corri m e z entuclarse con las avanzadas, aumentando el personal siasta que se bata por cuenta propia. Liniers, despus de haber recorrido las filas, cerciorndose del ansia de combate que dominaba todos los nimos, crey imprudente malograr el entusiasmo d e s s tropas,postergando la batalla, Manifest entonces al segundo jefe del ejrcito que estaba resuelto lleva]" el ataque los ingleses, con todas sus fuerzas divididas en tres columnas, r e servndose la de la izquierda, y dando respectivamente Concha y al coronel D . Agustn Pinedo, el mando de las del centro y derecha. L a artillera deba preceder este avance, barriendo el camino y apoderndose de la del enemigo, para encerrarlo en el Fuerte y batirlo en brecha. Concertado el plan entre el 1." y 2. jefes del ejrcito, se envi en busca de Pinedo y de algunos otros oficiales superiores para oir sus opiniones. E s t o suceda las 9 de la maana; el ataque estaba proyectado para las 1 2 , y junto con el ayudante que parta buscar los jefes indicados, vino parte de las avanzadas pidiendo refuerzos de gente y municiones, para apoderarse de un can enemigo, cuya dotacin haba sido batida, E n presencia de aquella iniciativa, Liniers se vio obligado modificar nuevamente sus planes, ordenando el avalice inmediato de todo el ejrcito.

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L a noticia cundi rpidamente. vantaron gritos de avancen! mero al sitio del peligro.

P o r todas partes se leproducindose

avancen!

una confusin, en que cada cual pugnaba' por llegar priL a caballera de milicias de C o compaa al lonia se lanz la carga, entrando la

mando de D . Pedro Manuel Garca por la calle de las C a talinas, seguida de 2 caones; mientras la 2. compaa al
a

mando de I ) . Benito Chain, seguida de otras 2 piezas rdenes de D . Francisco Agustini, entr por la calle del Correo; ejecutando ambas con tal decisin el movimiento, que cuando los artilleros ingleses apostados en las b o c a calles de la plaza mayor, lo advirtieron, ya estaban encima Garca y. Chain. Liniers, seguido de la mitad del ejrcito y el tren v o lante, se adelant por la calle de la Merced ( h o y R e c o n quista.), dejando Concha de reserva con el resto de las tropas y los caones de batir. E n aquella, disposicin, lleg hasta tres cuadras de la plaza mayor; pero viendo el fuego comprometido por todas partes y las avanzadas reconquistadoras casi cortadas, hizo mover la reserva, fraccionando el ejrcito en seis divisiones con 1 pieza de artillera cada una, fin de que fuesen atacadas al mismo tiempo las calles de la Merced, Catedral ( h o y San Martn), Torres, Cabildo, Santo D o m i n g o y . S . Francisco, conducentes la plaza. A l recibir la. orden respectiva, no tena el jefe de la reserva caballos ni carruajes para transportar la artillera; pero apenas insinu la marcha, se apoderaron de las piezas varios grupos de paisanos y muchachos de la ciudad, arrastrndolas con una celeridad increble. L a s seis columnas de ataque desembocaron simultneamente sobre la plaza mayor. E l enemigo, acantonado en

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los altos del Cabildo y azoteas de la R e c o b a , mantena adems, al abrigo del prtico de la Catedral, un cuerpo de reserva. R o d e a d o de sus ayudantes, bajo el arco grande de la R e c o b a , diriga Beresord personalmente las operaciones, con la espada desenvainada. E l vigoroso mpetu de los reconquistadores no se contuvo por el fuego nutrido y certero con que los recibieron los ingleses. Concha, seguido de los marineros de lnea al mando del teniente de fragata D . Jos Posadas, de la compaa de Gonzlez Y a l l e j o y de una parte de los voluntarios del cadete V z q u e z , forz la puerta traviesa de la Catedral, y se hizo dueo del punto, desalojando la reserva situada bajo el prtico y apoderndose de 1 can del enemigo. Liniers, atravesado'el uniforme por tres balazos, asalt y ocup otros edificios d o m i nantes en los alrededores de la plaza mayor. Iguales posiciones conquistaban los granaderos de Chopitea, que con la compaa de infantera de Buenos Aires haban entrado por la calle de S. Francisco, as c o m o los blandengues dems secciones de tropa, obedeciendo el orden y designado

al iniciar el ataque. Envueltos los ingleses del Cabildo en un crculo de fuego, no pudieron resistirlo, y se replegaron la azotea de la R e c o b a , para continuar batindose-junto con sus compaeros. Entonces D . Benito Chain tuvo la inspiracin de la v i c toria. Consult las fuerzas de infantera que le rodeaban, si estaran dispuestas apoyarle para atacar al enemigo, y obtenida la conformidad, se lanz al frente de su c o m p a a, derecho al arco grande de la R e c o b a , cuyos pilares hubiera tocado con la punta del sable, no romperle la hoja una bala. Tras de l se precipitaron todos, desbordndose sobre la plaza mayor, infantes y jinetes. Reres-

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ortl, cuyo lado acababa de caer su amigo y

secretario

Kennet, y que ya lmba perdido al teniente Michan del 71 y 5 oficiales gravemente heridos, contempl un instante aquella irrupcin que todo lo arrastraba. E n seguida volc la espada sobre el brazo izquierdo, y esta seal, precursora de un agudo toque de clarn, los ingleses se replegaron paso de trote sobre la Fortaleza, perseguidos por los reconquistadores. L a confusin inherente la retirada de los unos y al avance de los otros, produjo combates personales y rasgos heroicos. D o n Juan Martn Pueyrredn arrebat una banderola perteneciente al 7 1 , y una mujer argentina, Manuela la Tucumana, mat un soldado enemigo, cuyo fusil present Liniers, recibiendo en premio el empleo de alfrez. La retirada de los ingleses se efectu, empero, con toda la serenidad que poda exigirse en momento tan crtico. Bcresford- fu el ltimo de los que entr en la F o r taleza, cerrndose el puente levadizo tras de l. Pero los reconquistadores, aproximados al rastrillo, empezaron pedir gritos el asalto. Mordeille y sus marineros correspondieron la insinuacin, apareciendo con escalas de m a dera que se haban proporcionado en las casas inmediatas. E l asalto era inevitable, y Beresford se consider vencido. Sus oficiales ms prximos, influenciados por igual sentimiento, asomronse al borde de la muralla, agitando p a uelos blancos. U n instante despus se enarbolaba la bandera de parlamento, que los reconquistadores, ciegos por el h u m o de sus propios fogonazos y enardecidos por la gritera, general, no pudieron no quisieron ver. Sin embargo, transcurrida media hora, D . Juan Bautista B a y m o n d , teniente de Mordeille, fu comunicar el hecho Liniers,
DOM. ESP. I I . 28.

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quien despach inmediatamente su a y u d a n t e ! ) . Hilarin de la Quintana, como parlamentario. tambor y se ech tras de Quintana (.1). Penetraron ambos en la Fortaleza preguntando por B e resford, cuya presencia fueron conducidos. El oficial parlamentario, en nombre del comandante en jefe, intim al general ingls que se rindiese discrecin. Llanamente acept Beresford aquella dura clusula ; pero c o m o el fuego v la gritera popular prosiguiesen, se dirigi, instado por sus oficiales y seguido de Quintana y R a y m o n d , al borde de la muralla, con nimo de aquietar la multitud, listaba al pie del muro I ) . Hiplito Mordeille, arengando los circunstantes con palabras que denunciaban su origen nativo. Beresford lo interrog desde arriba, preguntndole Luego, encarndose vais en francs si su vida corra peligro. fogo! Raymond, para abreviar la c o s a , segn sus propias palabras, tom un

con la multitud, grit dos veces en portugus: ydo

mientras sus oficiales hacan seas confirmatorias de

la rendicin, y Quintana anunciaba que ella era un hecho. Pero como nada de esto apaciguase el tumulto, un oficial ingls tom la espada de Beresford y la arroj los asaltantes. Mordeille se apoder de ella, retenindola breve rato; pero de orden de Quintana la devolvi, valindose de una improvisada cuerda, de pauelos que la hicieron llegar hasta su dueo. Entre tanto, la. Fortaleza haba sido escalada por varios puntos, los gritos de que se enarbolase la bandera, espaola. E n aquella confusin, y con nimo de serenarla,

(1.) Informacin Coronado).

sumaria sobre, la capitulacin

de Beresford

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Quintana orden el retiro de las tropas reconquistadoras, algunas de las cuales obedecieron la consigna; pero los marineros voluntarios y paisanos armados, con cuya sumisin no poda contarse, mantuvieron su actitud hostil, mientras seguan deslizndose dentro de la. Fortaleza, segn lo permitan las escalas disponibles. F u de este nmero el cabo V i c e n t e Gutirrez, tripulante de la goleta Paz, vaba, consigo una. bandera larla. quien lle espaola. A p r o x i m n d o s e

Beresford, se la ense con el manifiesto deseo de tremoDe acuerdo ambos, iz Gutirrez la bandera de E s Desde aquel momento paa en la, Fortaleza, cuya, vista, rompieron los reconquistadores en vivas entruendosos. cambi la actitud de todos. .Retirronse los ingleses que

aun permanecan en los baluartes, y las fuerzas asaltantes, sin excepcin de procedencia, acataron las rdenes impartidas por los jefes. L o s ingleses, pesar de ello, se resistan dejar caer el puente levadizo, pidiendo que antes de hacerlo se desjpejase totalmente la plaza. E l coronel Crdova, M a y o r general del ejrcito, seguido de Mordeille, penetr entonces en la F o r taleza, y enfrentndose con Beresford, le manifest que si inmediatamente no sala , presentarse, Liniers, aquello lo crea i n a c a b a b l e . Pidi el ingls garantas contra el Crdova de Satisfecho furor de las tropas victoriosas, lo que replic que le garanta la vida con la suya propia.

la declaracin, el general prisionero, acompaado de C r dova y Mordeille, ech . andar en direccin al puente. Llegados , la, puerta de la Fortaleza, grit Crdova en nombre del B e y : pena de la vida, quien ofenda haga el menor vejamen al general ingls . Un gran silencio se sigui estas palabras, abrindose las lilas para dejar paso

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al grupo, que fu engrosado por el coronel Concha, 2. jefe del ejrcito. Dirigironse los cuatro en busca de Liniers, distante pocos pasos de all. Beresford se adelant, ofreciendo su espada al comandante en j e f e ; pero ste, en vez de tomarla, abri los brazos estrechando entre ellos al vencido, mientras le felicitaba por su valerosa defensa y le conceda salir de la Fortaleza con los honores de la guerra. E n efecto, vuelto Beresford para ponerse al frente de los suyos, mand Liniers que formaran las tropas reconquistadoras en ala, y por delante de ellas desfilaron en columna los ingleses, yendo deponer sus armas frente al Cabildo. A s concluy aquella hermosa campaa militar que h a ba durado veintids das, desde el 28 de Julio, en que salieron las tropas de Montevideo, hasta el 12 de A g o s t o , en que hicieron rendir sus armas y banderas los ingleses. Perdieron stos durante el combate unos 4 0 0 hombres, y se rindieron 1 2 0 0 con 7 piezas de artillera, pues los d e ms caones empleados en su propia defensa, pertenecan la plaza. Reivindicaron asimismo los vencedores por medio de D . Juan de Ellauri ms de 1 8 0 , 0 0 0 pesos, que el enemigo tena prontos para embarcar en cajones retobados, y form parte de los trofeos de la victoria la fragata inglesa desarbolada por la batera del Retiro, y un bergantn cargado de trigo. D e nuestra jiarte hubo 2 0 0 bajas, entre ellas el alfrez Fantn y los vecinos de Buenos Aires D . D i e g o Alvarez Baragaa, y D . Manuel Valencia, muertos de resultas de sus heridas. L o s oficiales reconquistadores elogiaban unanimidad, la conducta valerosa y cristiana de D . D m a s o Larrafaga y D . Rafael Zufriategui, capellanes del ejrcito, que en medio del fuego, asistan y conso-

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laban los heridos y moribundos, patriotas ingleses, cados en las calles. P o r una de esas contradicciones en que la realidad de los hechos suele colocar la soberbia, mientras el ejrcito britnico renda sus armas y banderas, un diario de Londres escriba estas palabras: V o l u n t a r i a mente confesaremos que la raza presente de los espaoles americanos ha degenerado mucho, y que 4 0 0 ingleses pueden ser superiores 1,200 espaoles. L a alegra del pueblo de Buenos Aires no tuvo lmites al contemplarse libre del dominio ingls. Fueron especialmente agasajados los vencedores con distinciones de todo gnero. Una comisin del Cabildo pas cumplimentar personalmente los jefes y oficiales montevideanos, o b s e quindolos su vez algunos particulares con fiestas y b a n A

qutes.

A D . Benito Chain, que haba perdido la hoja de y

su espada, rota de un balazo en el ataque de la plaza m a yor, le regal el Cabildo una magnfica hoja con puo guarnicin de oro. L a misma corporacin gratific con 25

pesos cada soldado expedicionario, y mand acuar m e dallas conmemorativas de la reconquista, adjudicando seis Montevideo, que las recibieron Buiz Huidobro, V i l a r deb, M a ciel y otros notables. Y para coronar su agradecimiento, en 10 de A g o s t o pas un oficio al Cabildo de Montevideo, en que le deca : Cuando esta ciudad reconquistada en 12 del corriente por las tropas que se presentaron al mando de J). Santiago Liniers, ha llegado cerciorarse de los oficios que ha hecho V . S. y parte que con ese vecindario ha tomado en la reconquista, no halla e x presiones con que manifestar su gratitud. Cuanto pudiera decirse es nada con respecto los sentimientos que la asisten. P o r tanto, da Y . S. las ms encarecidas gracias,

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se ofrece gustosa acreditar en todo tiempo su agradecimiento, y suplica se sirva hacerlo entender as ese noble vecindario, cuyos auxilios han contribuido para una e m presa en que consiste nuestra comn felicidad y el ms acreditado servicio del mejor de los soberanos. P o r su ]jarte, el Virrey Sobremonte, noticiado de los sucesos, escriba tambin al Cabildo de Montevideo, en 17 de A g o s t o , desde A ce vedo, lo siguiente: E l seor Gobernador de esa plaza me ha informado de cuanto ha contribuido V. 8. y su fidelsimo vecindario la lograda reconquista de la Capital, verificada por el seor capitn de navio 1). Santiago Liniers el 12 del corriente, cuyo aviso me ha encontrado 50 leguas de ella, con tropas reunidas al mismo fin, y por lo mismo hallo muy justo no retardar V . S. las ms expresivas.gracias en nombre del Jiej or. nuestro seCon la satisfaccin que queda este timbre sin igual informar

ese pueblo, que tiene dadas tantas y tan repetidas pruebas de lealtad y amor su persona, como se lo en primera ocasin, con las expresiones ms dignas y p r o pias de tal empresa, haciendo notorio todo el mundo su noble procedimiento. (1) cordia-

P o c o tiempo deba durar, sin embargo, aquella

lidad. E l general vencedor, dejndose dominar por el ascendiente de su contrario, y ios ruegos del amor y la amistad, haba puesto su firma, con posterioridad la rendicin, en el texto ingls de una capitulacin antidatada, por la cual conceda el libre regreso Inglaterra de Beresford y sus tropas. Arrepentido de su ligereza, quiso corregirla al suscribir la versin espaola del documento, anteponiendo

(1) Col Lpez y MSS. del Ardi (ieiie.red.

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la condicin ni

cuanto

puedo,

su propia firma. Circu-

laron muy luego algunas copias de la capitulacin, causando profundo desagrado en Buenos Aires, y provocando contestaciones escritas entre Liniers y Beresford sobre la validez del convenio. El Cabildo mand instruir un sumario, en que declarasen todos los oficiales de la reconquista sobre el modo discrecional con que los ingleses se haban rendido, comprobndose judicialmente aquel hecho n o t o rio. Ello no obstante, la insistencia de Beresford en reclamar el cumplimiento de las clusulas establecidas por el compromiso en litigio, hizo necesaria la sumisin del caso al Gobernador de Montevideo, jefe superior de quien L i niers haba recibido el mando de las tropas y las instrucciones consiguientes. .Junto con la apelacin indicada, llegaba hasta R.uiz H u i (lol)ro una nota, de Bopham, concebida, en trminos injuriosos contra Gutirrez de la Concha, quien, menospreciando, segn el comodoro, los pactos preexistentes, haba intimado los transportes ingleses fondeados en las valizas de Buenos Aires, el inmediato abandono de ellas. Aun cuando era evidente que Liniers, con una ligereza condenable, y los varios das de rendido discrecin el enemigo, haba falsificado dos veces el acto ms solemne de la guerra, firmando en barbecho un pliego de condiciones tambin escrito en ingls, y volvindolo firmar despus en castellano con la clusula restrictiva en cuanto puedo; era cierto que semejante superchera no obligaba en justicia los dems jefes reconquistadores, testigos presenciales de la rendicin lisa y llana del general britnico y su ejrcito. Concha, habiendo asumido accidentalmente el mando, por enfermedad de Liniers,- el da 29 de Agosto, no

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poda

considerarse

sujeto las clusulas

privadamente

convenidas entre aqul y Beresford, muchos das despus de rendidos los ingleses discrecin. Sobre estos fundamentos vers la respuesta de Buiz H u i d o b r o B o p h a m , negndose admitir la validez de la capitulacin alegada y aprobando la conducta de Concha ( 1 ) . E l comodoro ingls, que no acertaba salir de la situacin que le haba reducido el fracaso de sus ltimas aventuras, tom pie de este incidente para darse aires de vctima inmolada los respetos de la fe pblica, Beresford le ayudaba desde Buenos Aires, asumiendo una actitud i n digna de su alta jiosicin, pues nadie le constaba como l, lo que haba de fraudulento en el fondo de aquella trama. Instigado el comodoro por sus conveniencias p r o Su primer acto de ese gnero Garca, pias y las quejas de su compaero, se declar habilitado para adoptar represalias. fu arrebatar los presidarios existentes en Martn

para incorporarlos sus buques. E n seguida estrech el bloqueo de las costas uruguayas, la espera de refuerzos que deban llegarle pronto. D e modo que raz de una victoria decisiva, y despus de tantos sacrificios de hombres y caudales, vena encontrarse el Uruguay en peor condicin que antes, debido al jefe expedicionario, cuya ligereza antepona sus caprichos ntimos los ms solemnes deberes. Semejante resultado desdeoso culmin la exasperacin de nimo de los montevideanos, que ya estaban mal dispuestos, por el silencio con que desde Buenos Aires se haba respondido las notas de B u i z H u i d o b r o y el Cabildo, reclamando, con f e -

(1) Correspondencia entre Rui?,, Huidobro y Popham (Col Coronado).

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cha 22 de Agosto, los trofeos arrebatados los ingleses en la jornada del 12. N o eran un secreto los fundamentos de aquel silencio, que haban traslucido los oficiales montevideanos acuartelados en la Capital con las tropas de su mando. Recibida la. nota de las autoridades de Montevideo, Gil Cabildo de Buenos Aires llam Liniers, quien declar que no deba deferirse al pedido. F u consultada, seguidade mente la Real Audiencia, y se explor la opinin de varios vecinos y jefes, pronuncindose todos por el dictamen Liniers, con lo cual vino ser unnime la negativa, y se recomend en la misma forma el silencio por toda rplica. E n el acta labrada para constancia de los hechos, declar el Cabildo de Buenos Aires que era. una temeridad pretender arrogarse la gloria, de una accin que ni aun hubieran intentado los de Montevideo, no contar con la gente y auxilios que estaban dispuestos en Buenos A i r e s . (1) L a sencilla, exposicin de los hechos, tal cual ha sido trazada en estas pginas, la luz de documentos irrefutables, reduce la afirmacin del Cabildo de Buenos Aires una simple jactancia. Desde que fu sabida la conquista de la Capital por los ingleses, el pueblo de Montevideo se ofreci efectuar la reconquista, sin preocuparse del m i mero de los enemigos, ni contar con auxilios de nadie. L o s vecinos se impusieron una. contribucin para, aumentar la vez el efectivo y el sueldo de las tropas, comprometindose diversos individuos retomar Buenos Aires, si se les facilitaban 12 lanchas caoneras tripuladas por 000 hombres. E l enganche de soldados y marineros fu rpido, la presentacin de voluntarios espontnea, y el dinero y

(1) Nticz, Noticias histricas;

v.

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elementos de movilidad recolectados superaron los clculos de la prudencia. Cuando apareci I). Santiago Linicrs, todo estaba hecho y pronto, y no haber sido por los repetidos anuncios de la otra orilla sobre una expedicin combinada de los ingleses contra Montevideo, Buiz tador. Linicrs no propuso ninguna novedad al ofrecerse para reconquistar Buenos Aires, pues desde el l. de Julio tenan hecha igual oferta, doce vecinos de Montevideo; y el 11 del mismo mes consignaban por escrito idntico p r o psito los oficiales superiores de la marina, militar. Si un cmulo de circunstancias inesperadas no hubiera trado Linicrs para sustituir Buiz H u i d o b r o , oficiales de mrito m u y prximo al suyo, y de mayor circunspeccin que l, se habran encontrado entre los que fueron sus rdenes. E l hecho de que no adelant un solo paso decisivo durante la campaa y la batalla, sin previa consulta con sus subalternos de alta graduacin, comprueba lo dicho. Cierto es que se mostr magnnimo, cuando al llegar Colonia, Pueyrredn le dijo que no poda contar con auxilio alguno de Buenos Aires, pues el desastre de: Perdriel haba suelto todos los elementos disponibles. diCierto es tambin, iluidobro habra marchado al frente del ejrcito reconquis-

que desde S. Isidro hasta el Retiro, tuvo que sobreponerse las instancias de los conjurados de la Capital, quienes le pedan se alejase de sus inmediaciones para no provocar el derramamiento intil de sangre. Pero si eso le glorificahubieran c o m o general, resulta en contra de la afirmacin del Cabildo, declarando que los de Montevideo ni aun estaban dispuestos en Buenos Aires. intentado la accin, no contar con la gente y auxilios que

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Ms justiciero el R e y de Espaa, deba dar al incidente una solucin en (pie no prevaleciesen validades. mezquinas riE l Cabildo de Montevideo nombr en comisin

su Alcalde de 2." voto D . Manuel Prez Balbs y al D r . D . Nicols Herrera, con instrucciones para trasladarse la Corte, llevando el parte oficial de la reconquista y gestionando de paso la adopcin de ciertas medidas f a v o rables al comercio de la ciudad y conservacin de estos dominios. Herrera no era un desconocido en Espaa, donde, en pos de brillantes pruebas, haba obtenido su ttulo acadmico; pero (i apresamiento por una escuadra inglesa, de los buques espaoles donde iban los justificativos de los servicios de Montevideo, dejando los comisionados que estaban la espera do ellos en la Corte, con las manos vacas de pruebas, retardaron el xito de la negociacin. P o r fin el R e y expidi una Real Cdula, declarando que, atentas las circunstancias concurrentes en el Cabildo y Ayuntamiento de la ciudad de San Felipe y Santiago de Montevideo, y la constancia y amor acreditados al Real servicio en la reconquista de Rueos Aires, vena en concederle ttulo de JThi/ fiel y recoiiqitisl adora: facultad para

que usase d l a distincin de Maceres: y que al Escudo de sus Armas pudiese aadir las banderas inglesas abatidas cpie apres en dicha reconquista, con una corona de olivo sobre el Cerro, atravesada con otra de las Reales armas, palma y espada. (1.) Mientras se liquidaba esta polmica entre las dos ciudades rivales, sobre mejor derecho conservar los trofeos de la victoria, grandes acontecimientos influan sobre el p o r -

( 1 ) X."

en los I). <h< P.

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venir de arabas. L a reciente invasin inglesa no era ms que el preludio de hostilidades militares, destinadas poner prueba el espritu marcial de los pueblos del Plata, repentinamente transformados en adversarios victoriosos de la ms soberbia de las naciones europeas. V e n c i d o y prisionero el ejrcito de Beresford, ese hecho cambiaba el aspecto de las cosas, imponiendo Inglaterra, no ya la prosecucin de la conquista al solo objeto de favorecer miras comerciales, sino la realizacin de un vigoroso e s fuerzo para restablecer el crdito de sus armas. Presentida por los pueblos amenazados aquella, actitud, se prepararon defenderse raz de la victoria, encontrando dentro de su propia energa, medios de oponer al enemigo una resistencia inesperada. Semejante disposicin de nimo, concluy por ser una. revelacin para vencedores y vencidos; persuadiendo l o s i n gleses que haban dado origen, sin quererlo, la emersin de nuevas nacionalidades, y descubriendo los criollos que eran aptos para gobernarse por s mismos. Sin embargo, la victoria, fu sangrienta, y todo el peso de la guerra cay esta vez sobre el Uruguay, cuyos campos talados, cuyas ciudades bombardeadas, cuyos defensores muertos prisioneros en su porcin ms escogida, constituyeron el precio impuesto al sacrificio. Pero como si la Providencia, hubiese deseado amaestrarle desde la cuna, en el arte de proveer la defensa propia sin contar el nmero de sus enemigos, el pueblo uruguayo acept la segunda guerra contra los ingleses, con idntica espontaneidad que aceptara, la primera, y esa heroica, decisin, influyendo sobre la m a r cha final de los acontecimientos, facilit, segn ha de verse, la victoria definitiva.

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L o s sucesos posteriores la reconquista, comenzaron tomar en Buenos Aires un aspecto de rebelin m u y p r o nunciado. Mal avenido el pueblo con la conducta del V i rrey, peda su destitucin, sin cuidarse de que semejante acto fuera recurso inadmisible dentro de las prcticas legales. L a s corporaciones civiles, deseando aplacar aquella irritacin pblica, convocaron diversas reuniones populares, en las que por ltimo se invisti Liniers con el mando de las armas. Sabido el hecho por el marqus de Sobremonte, lo desaprob, resistindose en un principio c o n firmar la autoridad concedida Liniers; pero asustado por las resistencias que inspiraba su persona, impotente para luchar contra la popularidad del nuevo caudillo, pas al fin por todo, aprobando el nombramiento de Liniers y delegando en la Audiencia el mando poltico. D e esta, m a nera, la ruina del rgimen colonial, cuyas bases haba socavado el Cabildo de Montevideo con su declaracin de 18 de Julio, quedaba consumada de propio consentimiento, en la, persona del que con razn apellidan sus compatriotas el ltimo de los virreyes . Inspirado de su habitual desacierto, el marqus se p r o puso, empero, reivindicar la sombra de autoridad que pudiera quedarle, ingirindose en las operaciones gubernamentales hasta, donde fuera posible, A este propsito se dirigi en 2 4 de A g o s t o lluiz Huidobro, previnindole que cortase sus comunicaciones con el Cabildo de Corrientes, pues haban cesado los motivos que autorizaban al Gobernador de Montevideo para entenderse directamente con dicha corporacin. Otras medidas similares tomaba en todo momento propicio, mientras se diriga Montevideo, seguido de unos >,000 soldados de caballera, con

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nimo de hacerse cargo de la defensa de la plaza, amagada por la escuadra de Popham. L a presencia del Virrey en Montevideo deba ser m o tivo de continuos disturbios. Un crculo de espaoles la deseaba, pretextando (pie la autoridad del R e y haba sido ultrajada en su persona, por los facciosos de Buenos Aires, y era. de justicia tributarle un homenaje de respeto;' pero el pueblo, testigo de su ineptitud, y las autoridades, penetradas del peligro cercano que exiga unidad de accin y un mandatario inteligente y valeroso, repugnaban su p o sible aparicin en la ciudad. P o r otra parte, el Virrey, al delegar el mando poltico en la Audiencia de Buenos Aires, haba escrito al Regente de ella, que se trasladaba, C o l o nia, donde esperara la solucin que el R e y se sirviese dar al conflicto producido. Cambiando ahora de plan, no solamente demostraba el deseo de reivindicar una autoridad odiada, sino el propsito de mezclar su intempestiva solicitud en la defensa de una plaza, cuyo destino penda del acierto con que se adoptasen las medidas militares. E l l o no obstante, los preparativos para la defensa siguieron adoptndose con firmeza. L a s compaas de V a l ej o y Chopitea y los voluntarios de Boarull y Mordeille, volvieron de Buenos Aires en todo el mes de Septiembre, vigorizando as el ncleo de los elementos de fuerza. E l Gobernador, con prudente solicitud, atenda conjurar el peligro, llamando el pas las armas, y trazando al mismo tiempo un plan defensivo de la ciudad. L e secundaban con eficacia los jefes de la guarnicin, distinguindose muy especialmente los de artillera, quienes, empezando por el octogenario brigadier sub-inspeetor de esa arma, D . Francisco Ordua, no se dispensaban fatiga para

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completar el buen servicio de las bateras fijas, y organizar trenes volantes. Si los habitantes del Uruguay se haban mostrado decididos y entusiastas para reconquistar Buenos Aires, superaron aquella actitud encargndose de su propia defensa. A l decir de Buiz H u i d o b r o . los esfuerzos hechos en favor de la Capital fueron dbil reflejo de esta nueva demostracin de heroicidad y patriotismo. E l vecindario de camE n Montevipaa se present en masa las autoridades.

deo, las seoras ofrecieron sus alhajas; los vecinos pudientes, que por cualquier razn no estallan alistados en los cuerpos de servicio, se incorporaron al personal de las bateras con sus dependientes y esclavos; y hasta los nios se prepararon acudir por grupos donde asomase el enemigo. puesta sin restriccin en manos del Gobierno, para salvase el pas de la, conquista britnica. En la ciudad formronse nuevos cuerpos, por unnime voluntad de los vecinos. El primero epte se organiz fu el tercio de Gallegos y Asturianos > , al mando de 1). B o q u e de B i o b y Lozada, teniendo por capitn J). Manuel de dado y subteniente .1). Jos de Seijas, con un efectivo de 1 3 0 hombres, todos dispuestos servir sin sueldo. Seguidamente propuso y llev efecto I ) . Mateo Magarios la organizacin de un cuerpo de Cazadores c o s teado de su peculio, teniendo por sargento mayor 1). X i cols de Vedia y capitn I ) . Dionisio de Soto, con un personal de 1 1 0 hombres. D o n Hiplito Mordeille propuso y organiz, su vez, un cuerpo de Hsares , destinado pelear en mar y tierra, compuesto de seis compaas de 50 hombres y una de 20 con 2 jaezas de artillera. La Xo que donativos parciales, sino la vida y la fortuna de todos, fu

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plana mayor de este cuerpo constaba de Mordeille, comandante sin sueldo; I ) . Francisco Fournier, sargento mayor; D . Indalecio Garca, ayudante m a y o r ; D . Juan Zufriategui y D . Jos Guerra, ayudantes, y D . Vicente Figueroa, abanderado. E l mando de las compaas se divida as: Beldn, teniente Granaderos, capitn D . Jos Patricio
a

D . Jos Santos Irigoyen; 1. : capitn D . Luis Gonzlez Vallejo, teniente D. Martn T e j e r a ; 2 . : capitn D . Jos
a

Bartolom de Larreta, teniente D . Gregorio V i l l a n a l ; 3. :


a

capitn 1). Renato Simoni, teniente D . Miguel Buitrn; 4 . : crpitii D . Manuel de Larragoiti, teniente D . J e r a

nimo B i a n q u i ; 5. : capitn Luis de la R o b l a , teniente


a

I ) . R a m n Garca de P u g a ; compaa distinguida, y escolta de bandera, capitn sin sueldo 1). Patricio Meifrn, teniente I ) . Manuel Medina ; 0. compaa, capitn I ) . P a a

blo C o l o m b o , teniente D . Miguel Espina ( 1 ) . Mientras esta organizacin para la defensa interna se verificaba con tan sbita eficacia, perfeccionaba R u i z ITuidobro sus medidas para precaver cualquier del enemigo en los alrededores. desembarco A l efecto, por la parte de

mar, estableci dos lneas: la primera, compuesta de o b u ques acoderados y artillados por caones de 18 y 24 en las proas, cubra sus flancos con las bateras de la isla de Ratas y S. F r a n c i s c o ; y la segunda, compuesta de una avanzada de 12 caoneras, deba, replegarse en caso necesario, por entre los claros de la primera. A la parte de tierra, tena establecido desde Junio, un campo volante rdenes del brigadier sub-inspector de ingenieros J). B e r nardo L e c o c q , quien con 1,000 hombres de caballera y

( 1 ) L. C. de JJouterideo.Expediente

de sercicios

(citado).

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un tren de artillera, ligera, circundaba la ciudad.

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tn de ejrcito D . Bernardo Surez, oficial distinguido del cual no haba querido desprenderse R u i z H u i d o b r o d u rante los pasados conflictos, negndole permiso para formar en las lilas de los reconquistadores, fu encargado de la provisin y mantenimiento de caballadas. Una nota discordante del entusiasmo general se produjo en aquellos momentos, llenando de indignacin todos. Cupo la marina de guerra, cuya arrogancia haba subido de punto despus de sus buenos servicios en la reconquista, ser motivo de esa explosin. E l caso fu, que habindose desprendido de la lnea de bloqueo una corbeta, enemiga para hacer reconocimientos en el puerto, repentinamente se encontr inmovilizada casi tiro de can de las bateras de tierra, por el cambio de viento que produjo una gran calma. Aprestronse inmediatamente 15 caoneras y (i lanchas remo para apoderarse de la corbeta, segn lo ofrecan los oficiales de marina. combate inesperado. El vecindario se aglomer sobre las azoteas y las costas para presenciar aquel Tres horas dur el fuego, sin que las caoneras se atrevieran hacer un avance decisivo, dando tiempo que los botes de la escuadra inglesa viniesen en socorro de la corbeta, sacndola remolque en medio de estrepitosos burras! sos y pedradas. escuadrilla. Entre tanto, haba llegado el marqus de en los primeros das de Octubre la ciudad. Sobremontc F u recibido Apenas se
2!).

L o s marineros de lnea volvieron

puerto, siendo recibidos por la multitud con gritos injurioDesde ese da, cay en gran descrdito la

con los honores de su r a n g o ; pero se not que era puramente oficial y obligada aquella, ostentacin.
1JOM.

Usr.

- II.

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mostr al pblico cu aire de paseo, encontr por todas partes la hostilidad el menosprecio. gritando: abajo Ion traidores! Durante la primera, las excursin que hizo por las calles, seguanle algunos grupos Cuando inspeccion fortificaciones de la cindadela, varias turbas de muchachos le decan voces y en tono burlesco: acanta! avanza! Sin embargo, l no hizo caudal de aquella oposicin, y desde luego anunci Buiz H u i d o b r o que se encargaba de la defensa de la Plaza, tomando adems la direccin i n mediata de las fuerzas situadas en el campo volante. lnea y artilleros de Agustini, que aqul haba Escribi Liniers pidindole la devolucin de las tropas de conservado consigo, y adems las fuerzas sutiles existentes en el puerto de Buenos A i r e s ; lo que accedi Liniers remitiendo los soldados, pero negndose hacer lo mismo con los buques, por alegar la estricta necesidad de que le eran. Como D . Miguel Vilardeb se ofreciese traer de Crdoba los caudales pblicos que fuesen necesarios para la defensa, el Virrey autoriz ese arbitrio, comisionndole al efecto. E l enviado cumpli su cometido plena satisfaccin, v o l viendo con 8 0 0 , 0 0 0 pesos, sobre los cuales renunci la comisin de 3,000 que deba corresponderlc. Con todo, era imposible engaarse sobre los resultados funestos que la intromisin del marqus iba producir en la defensa de la plaza, B n i z H u i d o b r o fu el primero en discernirlo, y sea que desease eludir responsabilidades, sea que aspirase resolver la situacin provocando un c o n flicto, anunci el designio de retirarse al campo durante un par de meses, para reponer su quebrantada salud. Sabida la resolucin del Gobernador, una masa de pueblo, donde estaban representadas todas las clases y gremios de la s o -

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ciedad, so present pedirle que desistiera del intento, p r o metindole la vez morir sus rdenes contra el enemigo, como si presintiera que la causa de su proyectada ausencia obedeciese al temor de hacer un papel militar desairado. P o c o s das despus amanecieron las paredes de la ciudad plagadas de pasquines, protestando contra la ingerencia del Virrey en la. direccin de la guerra, y pidiendo que se marchase. Semejante manifestacin dio pie al CaDespus de un largo bildo para reunirse y adoptar un temperamento que satisficiese en algo las miras del pueblo. debate, el cuerpo municipal nombr de su seno una comisin destinada, aproximarse al Virrey, para manifestarle, (pie en el estado de nimo del vecindario, era imposible contener la agitacin pblica, si l no se retiraba de la ciudad. El Virrey contest que slo abandonara, la ciudad muerto por la fuerza. ; afirmacin que deba desmentir de all poco, fugndose vivo y sano de en medio del peligro. E l Cabildo se dio por satisfecho con la rplica del Virrey, perdiendo la. oportunidad de salvar M o n t e v i deo, c o m o haba salvado antes . 1 menos Aires resolucin de 18 de Julio, que investa lvuiz de facultades amplias. tado con su lluidobro

Si en la actualidad hubiera a d o p -

un temperamento anlogo, despidiendo al Virrey, sobre

nico y desprestigiado obstculo para una defensa, v i c t o riosa, los ingleses no habran tremolado su bandera las murallas que franquearon costa de tanta sangre.

T u v o miedo la nota de insurrecto en que acababa de caer su h o m n i m o de la otra orilla, sin acordarse que l mismo haba sido predecesor y maestro, pues desde el 18 de J u lio tena adquirida con creces idntica nota. D e no haberle

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favorecido entonces la victoria, todos hubieran

reclamado

contra el estmulo que diera Ruiz l l u i d o b r o para desobedecer al Virrey, y la nulidad de ste habra encontrado una justificacin imponente,'demostrndose traicionado en la eficacia de sus planes militares. Si el 18 de Julio, sin otro recurso que el apoyo de la opinin, se haba atrevido el Cabildo tanto, c m o disculpar a h o r a su pusilanimidad, cuando la sancin del xito en lo pasado, el entusiasmo popular presente y la oculta benevolencia del Gobernador le obligaban repetir aquella medida de salvacin c o m n ? P o p h a m , entre tanto, no permaneca ocioso, pues la espera de refuerzos que deban llegarle del Cabo, b l o queaba el litoral comprendido entre Montevideo H i g u e ritas, dificultando mucho las comunicaciones de la ciudad con el exterior. A ltimos de Octubre, le empezaron Alentado llegar dichos refuerzos, incorporndosele el teniente c o r o nel Juan Jaime Eackhouse con 1,400 hombres. naves, P o p h a m decidi atacar la ciudad. por tan p r s p e r o suceso, que aumentaba sus t r o p a s y sus El da 28 de colocado Octubre se present con todos sus barcos hacia la parte de atrs del Cerro, donde R u i z H u i d o b r o haba de impedir un desembarco posible. el.cuerpo de milicias de Navia bien sostenido, con el fin Cruzse algn fuego entre los ingleses y las milicias; pero viendo P o p h a m que estaba resguardado aquel p u n t o , base de su proyectada operacin, se hizo la vela de all, entrando con toda la escuadra al p u e r t o . un fuego muy r e c i o . Entonces tom por objetivo de su Contestaron las bateras con buen V i e n d o frustrada su ataque las bateras de la costa Sur, sobre las cuales rompi orden y excelente resultado, apagando los fuegos del ingls despus de tres h o r a s de combate.

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tentativa, salise del puerto, y dejando algunos barcos que sostuvieran el bloqueo, dio la vela para Maldonado con el grueso de sus tropas y escuadra, donde lleg el da 29. No estaba Maldonado en condiciones de resistir la agresin de un armamento relativamente tan poderoso, y sin embargo se prepar con el mayor denuedo hacerle frente. f)esdc el mes de Julio anterior, haba tomado por su cuenta aquel pueblo, tan patriota c o m o pobre, el sostener de su peculio propio, un piquete de blandengues, otro de infantera y otro de milicias, en los cuales cifraba todas sus esperanzas de xito. Sumaban estas fuerzas 2;0 hombres, al mando del capitn de blandengues D . M i guel Borras, con 4 piezas de artillera, cargo del subteniente 1). Francisco Martnez. L a isla de Gorriti, defensa hombres natural del puerto, estaba guarnecida por 100

con 9 piezas de artillera y un pequeo depsito de vveres. Era, pues, muy insignilicantc el nmero de los defensores de Maldonado; pero con todo, apenas apareci el enemigo, cuando, ruego del pueblo, el alcalde 1). Ventura Gutirrez hizo echar generala, preparndose la guarnicin evitar el desembarco de los ingleses, quienes, distancia de una legua escasa al S.O. de la ciudad, empezaban tomar tierra. Sali la guarnicin en columna y con su tren de artillera, dirigindose hacia el local donde los ingleses desembarcaban ; pero los mdanos de arena dificultaron grandemente la marcha, contribuyendo que se atollase un ca n ; visto lo cual retrocedi, hasta una altura al arrimo de la torre de observacin, en uno de los extremos del p u e blo. L o s ingleses, entre tanto, haban efectuado su desembarco, y divididos en tres columnas, avanzaban sobre la

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ciudad.

C h o c la primera y ms gruesa de sus columnas

contra la guarnicin por el frente, mientras que la otra amenazaba cortarla, entrando paso de trote por el Norte tomar posesin del pueblo. R o m p i s e el fuego de artillera y fusil; pero arrollada la guarnicin, se retir en desorden, perdiendo dos caones, y un trozo de gentes que se dispers. L o s restantes, internndose hasta, la plaza principal, SG parapetaron en las azoteas que la cuadraban y en la iglesia, Matriz, edificio medio concluir. actitud esperaron las tres columnas inglesas, se haban reunido y se preparaban al asalto. E n esa que ya

P o r ambas en-

partes se pele con decisin, derribando los ingleses las puertas de las casas donde resistan los defensores, y trndose ellas con resuelto empeo. L a parte ms enr-

gica de la defensa se sostuvo por los que estaban acantonados en la casa del oficial de Real hacienda, quedando, muertos heridos todos ellos. Desalojados de las dems posesiones los defensores de la ciudad, al anochecer qued todo concluido y los ingleses dueos de Maldonado con prdida, de 37 muertos y 4 0 heridos (1).

Entre tanto, la isla de Gorriti era objeto de un b o m bardeo que resisti con buen nimo. port su guarnicin T o d o el da 29 s o enemiga, P o r fin Una. vez los fuegos de la escuadra

contestndolos en la relacin que podan hacerlo 9 c a o nes contra algunas docenas de buques de guerra. sierta isla, de L o b o s , con mengua, de lo pactado. lo consiguieron algunos. el da 3 0 capitul, siendo enviados sus defensores la d e all, comenzaron los prisioneros entenderse para fugar, y E n dos botes de cuero y aventu-

(L)

i\ .
T

0 en. los D, de P.

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VIL

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IIUIDOBRO

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rancise los riesgos de una, navegacin tan peligrosa c o m o aqulla, se hicieron la mar 3 7 hombres, ganando tierra en poco tiempo. Seducidos por el ejemplo los dems confinados, quienes afliga la escasez de alimentos y el ansia de libertad, pusieron por obra imitar los otros, pero fueron descubiertos. L o s ingleses los trajeron bordo de sus buques, tratndoles bastante mal. L u e g o que Maldonado cay en manos del enemigo, fu presa, del ms horroroso saqueo durante tres das. N o se respet ni la edad ni el pudor d e ' l a s mujeres: atrepellronse los lugares sagrados y cada casa fu teatro de robo y escndalos. Avergonzados muchos oficiales enemigos de de sus tropas, defendieron espada en aquella conducta la devastacin.

mano las casas donde se alojaban, nicas que salvaron de L o s archivos pblicos y todos los papeles de importancia se arrojaron las calles, destinndose buena cantidad para hacer cartuchos envolver objetos delicados (pie se enviaban bordo. E l obraje de la nueva iglesia en construccin fu declarado buena, presa, as como los tiles, tablazn y otros objetos pertenecientes la compaa, martima, de la pesca de la, ballena, establecida en la ciudad. E l hospital fu saqueado,'sin compasin los e n A los prisioneros de la guarnicin fermos que all haba.

se les encerr en los cuarteles, donde un nmero triplicado de gentes haca notable la estrechez, y por todo alimento se les daba tres espigas de maz crudo y una racin de agua impotable, sacada de pozos inmundos, cuando la ciudad tena, fuentes en la mejor condicin y en prximo E l cura prroco y su teniente fueron arrestados y paraje.

conducidos prisin en el momento en que se ocupaban de enterrar los muertos,

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IJP.RO

VII.

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DE

RUIZ

H C I D 0 R R 0

Pasados los tres primeros das de angustia, tomaron los jefes ingleses algunas medidas tendentes restablecer el orden } la disciplina entre sus tropas, al mismo tiempo que
r

brindaban los habitantes de Maldonado con la seguridad de un mejor tratamiento. Apareci una proclama del teniente coronel Backhouse, pidiendo que volviesen los ciudadanos fugados de la poblacin, con la garanta de que seran protegidos en su vida, seguridad y bienes. Prometase el pago de todo lo que en adelante se tomara para el consumo de la tropa, y el'castigo irremisible de cualquier i n gls que infiriese el menor vejamen un habitante del pas. C o m o complemento de todas estas seguridades y p r o m e sas, se nombr Gobernador de la ciudad al teniente coronel Vassal, del regimiento 3 8 , hombre moderado y prudente, cuya vida deba extinguirse dando ejemplo y gloria sus compaeros en combate ms rudo que el de Maldonado. L o primero que hizo el nuevo Gobernador, fu restituir la iglesia sus bienes y efectos, poniendo en libertad al cura y su teniente, y ordenando que un centinela apostado la puerta del templo garantiese la libertad de las ceremonias y la seguridad de los asistentes. Autoriz al C a bildo para que continuase en sus antiguas funciones con arreglo las leyes del pas, y puso en libertad D . Juan Pascual Pl y J). Juan Machado, miembros de la corporacin, dndoles rdenes por escrito fin de que sacasen tropa inglesa para hacer respetar sus personas y facultades, y para la aprehensin de los delincuentes segn las ocurrencias. Orden que fuera devuelta por la tropa, previa escrupulosa investigacin en los cuarteles, la ropa saqueada los vecinos, sealndose una casa conocida en la ciudad para depositarla. Mand que se distribuyese

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HUTDOBRO

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cada familia m a racin diaria de pan, menestras, verduras }' lumbre. H i z o devolver algunos vecinos del ejido Prohibi terminantemente que se sus bueyes y vacas lecheras, dejndoles uno que otro caballo para sus faenas. vendiera sus soldados ninguna clase de bebidas, bajo el concepto de graves penas, y por ltimo puso en libertad todos los vecinos que estaban prisioneros, reteniendo solamente unos ochenta, que conceptu soldados, y cuales mand racionar en abundancia. Adoptadas estas medidas de orden pblico, que restablecan la seguridad del vecindario y abran su espritu mejores esperanzas, comenz Vassal una propaganda de otro gnero, dedicada captarse para su pas las simpatas de los nuevos subditos. E x p i d i varias proclamas de carcter poltico, en las cuales haca las ms lisonjeras promesas: hablaba, en ellas de libertad individual y c o l e c tiva, de comercio ilimitado, de garantas para todas las transacciones y contratos, de paz y prosperidad bajo la gida, del gobierno britnico. Circul esos papeles hasta la villa de San Carlos y sus inmediaciones, deseoso de que todo el pas dominado fuese enterndose de los propsitos que guiaban los conquistadores. Y no par aqu en su propaganda: creyendo haber inclinado algo la o p i nin en su favor, lanz un cartel, que fu pegado en los sitios pblicos, afirmando que las creencias religiosas no seran nunca motivo de disidencia entre ingleses y espaoles, puesto que entre la religin catlica y la protestante slo existan escasas diferencias de detalle. Esta ltima declaracin fu motivo de escndalo para el clero, y los curas de M a l d o n a d o . y San Carlos arrancaron por su propia mano y de un modo pblico el cartel que la contena. los

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Conocidos estos sucesos, determin el marqus de S o bremonte organizar un cuerpo de tropas al mando del teniente de fragata I ) . Agustn Abren, para que hostilizase los ingleses. Compsose la divisin con 1 0 0 dragones, 1 0 0 voluntarios de la frontera de Crdoba, y un escuadrn de voluntarios de Montevideo, constituyendo entre todos 4 0 0 hombres. E l objeto y plan de A b r e n era batir los ingleses si les encontraba en nmero compatible con sus fuerzas, hostilizarles en caso de que tuvieran una p o s i cin tal que imposibilitara el ataque. Se saba la escasez de vveres, sentida en el campo ingls, sospechndose que el enemigo se aventurase al interior del pas en procura de ellos. E n efecto, un destacamento ingls de 4 0 0 hombres entre infantes y caballera haba salido das atrs de M a l donado con rumbos al Sauce; y no encontrando en aquella direccin todo lo que deseaba, enderez hacia el pueblo de San Carlos, al cual se dirigan tambin las tropas del pas, en cumplimiento de su comisin. E l 0 de N o v i e m b r e se present A b r e u inmediaciones de San (Jarlos, donde los ingleses provocaron el ataque, lanzando su caballera vanguardia. A la primera carga, Abreu destroz aquella fuerza, obligndola replegarse en derrota sobre los infantes. Estimulado por la ventaja, cerr contra, la infantera, y el combate se trab cuerpo cuerpo entre los voluntarios y los ingleses. Pero en lo ms reido de la pelea, cay m o r talmente herido A b r e u ; y el capitn de dragones D . Jos Martnez, al tomar el mando como segundo jefe, corri igual suerte. Entonces la fuerza expedicionaria toc retirada,procediendo del mismo modo los ingleses, que caminaron la vuelta de Maldonado, encerrndose dentro de la ciudad. E n reemplazo de Abreu y Martnez, fu investido con

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ol mando de la, pequea, divisin expedicionaria el teniente coronel D . Jos Moreno, quien inmediatamente puso por obra, sitiar Maldonado, donde resida Popliam con t o das sus fuerzas. Para el efecto, D. Bernardo Siurez recientemente incorporado con 8 5 voluntarios, lo destac sobre la ciudad, y se organiz el asedio, poniendo el costado derecho de los sitiadores rdenes del teniente 13. Paulino Pimienta con 25 soldados suyos y 10 blandengues; y el costado izquierdo y centro las del teniente D . Pedro C e lestino Panza con 28 voluntarios de Montevideo y 20 dragones. Los ingleses, ignorantes por completo del modo de hacer la guerra de recursos, se encontraron cercados imposibilitados de moverse, ante aquella fuerza que s u p o nan vanguardia de un ejrcito. Algunas pequeas salidas que intentaron fueron repelidas con vigor, obligndoles reducirse la inaccin. Fu necesario que alimentaran los habitantes de Maldonado con los vveres acopiados para su escuadra y ejrcito, mermando as los elementos de c o n servacin que tanta falta les hacan. L o s sitiadores, engredos por el xito pidieron refuerzos, y el coronel Allende, mayor general del ejrcito en operaciones contra los ingleses, aument sus Jilas hasta 4 0 0 hombres y 4 piezas ligeras. Con esto y la noticia de haber impartido el general ingls sus tropas orden de marcha por tierra Montevideo, creci la vigilancia y el inters de hostilizar ms al enemigo. Pero todo no pasaba de una estratagema de Popliam, bien seguro en sus adentros, de recibir todava- mayores refuerzos. Fu Inglaterra la opinin era unnime favor de por el la conquista del Ro de la Plata, despus que se supo all la fcil ocupacin -de Rueos Aires, confirmada paseo triunfal de los caudales apresados, que entraron

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VIL GOBIERNO

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Londres en 20 carros adornados con las banderas de la ciudad rendida. dados bajo A los primeros 1,400 hombres de B a c k solde Sir Samuel Aucbmuty, house ya en accin, sigui otro refuerzo de 4,300 las rdenes

quien convoyaba el almirante Sterling, enviado en sustitucin de Bopham. L a s esperanzas ms firmes se depositaban por el pblico en esta expedicin, dicindose en todos los crculos que la conquista del Plata importaba el c o m plemento de la grandeza comercial de Inglaterra y realizaba las miras de sus ms adelantados estadistas. Pobres y ricos, industriales y desocupados, pedan una la prosecucin d l a conquista, ofrecindose para ayudarla dentro de la esfera de sus personales esfuerzos, y el Gobierno ingls fomentaba aquella inclinacin como gaje de los ms lisonjeros designios ( 1 ) . Se exageraban la fertilidad del suelo, la abundancia del oro, las necesidades del consumo, y basta el vigor descomunal de los hombres. Ni el fantstico El Dorado haba entusiasmado tanto los espaoles, como entusiasm hizo delirar los ingleses la posesin del R o de la Blata, y contando con que era la llave de las colonias espaolas de Amrica, dironse ya por sus dueos y hasta se avanzaron preparar expediciones para someter Chile y Mjico. L a noticia de la reconquista de Buenos Aires, que lleg Londres en medio de estos delirios, en vez de enfriar la

(1) Con molivo de esto publicaba un pevidico ingls (>EI Semanarh) la s g tiente noticia, en 24 de Octubre de IHOi: <-Se lia fletado un barco bajo los auspicios del Gobierno tara llevar gratuitamente los artesanos que deseen ir establecerse en Buenos Aires; y ya se han embarcado albailes, carpinteros, zapateros, sastres y modistas,*En las remesas comerciales que se hicieron, segn lo asegura un autor ingls, venan partidas de pellines y atades.
:

EIBO

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opinin, la exacerb ms en el sentido de asegurar la e m presa. T o d o s se crean comprometidos retener y conservar una conquista que haba halagado tan alto punto sus esperanzas, y no faltaba quien se antojase traicionado E n el por los acontecimientos en su honor y su fortuna.

Parlamento, en la Bolsa y en los crculos populares, se levantaron voces pidiendo un proceder enrgico para que no quedaran burlados tantos sueos de ventura c o m o ba alimentado la ltima intentona. haE l Gobierno, por su

parte, cediendo la opinin manifiesta del pueblo ingls, duplic sus esfuerzos. Y a no parecieron bastantes los 5,700 soldados, que, unos en tierra y otros navegando, caminaban la conquista del P l a t a : despachse al ms velero de los buques de la escuadra inglesa, para que marchase en seguimiento del general Crawfurd, que iba la conquista de Chile con 4 , 4 0 0 hombres, ordenndole incorporarse la expedicin de A u c h m u t y acompaado de una fuerte divisin naval puesta cargo del almirante Murray. P o r ltimo, se dio el mando en efe de todas estas fuerzas al teniente general Juan Whitelockc, que la cabeza de 1,630 hombres ms, hizo su embarque lleno de arrogancia, prometindose un resultado tan rpido c o m o lo crea el Gabinete ingls. A s las cosas, arrib Maldonado, en 5 de Enero de tan 1<S07, Sir Samuel A u c h m u t y con sus soldados, relevando P o p h a m el almirante Sterling; y ahuyentando con poderoso armamento las escasas fuerzas del comandante Moreno, (pie caminaron la vuelta de Montevideo, eampndose en las alturas del Cordn. T o d o s los presentimientos y temores manifestados por

B u i z l l u i d o b r o en sus documentos y por las juntas de g u e rra en sus decisiones, desde que Beresford se posesion de

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DE

RUT/,

JIUIDOB'RO

Buenos Aires, haban ido realizndose

matemticamente.

L o s ingleses fueron reforzados por sus paisanos del Cabo, en la poca prevista, y ahora lo eran desde y el

Europa con

ver-

dadera profusin. Pero el escarmiento hecho en Bercsford

rechazo

de las naves de Popham, revelando los nue-

vos jefes la existencia de un temible centro de accin que no haban tenido en cuenta sus antecesores, les indujo m o dificar el plan seguido hasta entonces, y fu sealado M o n tevideo como punto objetivo de las operaciones iniciales. A l amago de peligro tan inminente, como el (pie haca. espeiar el ejrcito ingls tomando tierra en Maldonado, procur el

Cabildo

de Montevideo pedir Buenos

Aires

auxilios y refuerzos.

Fueron enviados ese efecto, J). Juan


1

Bautista Aguiar, Alcalde de l.'' ' voto, y I ) . Mateo Magarios, quienes llegaron su destino con mucha Menos haba necesitado Montevideo hacer Buenos Aires le socorriese en su desgracia; dificultad.

para que pero aqu se

trocaron los papeles. Temiendo por su propia conservacin si eran concedidos los refuerzos, el populacho se alborot contra los comisionados, amenazndoles en la vida, lo (pie les oblig huir precipitadamente de all. Sin embargo, Liniers, como soldado, comprenda la importancia de conservar Montevideo bajo el dominio espaol, porque una vez perdida esta plaza, los ingleses conquistaran un punto de apoyo inexpugnable para sus tropas, y un centro de operaciones apropiado para tener en jaque Buenos Aires. Llevado de estas ideas, inst con el fin de ro en

cruzar el

socorro

de la capital militar del P l a t a : dispona de

buen nmero de fuerzas ese efecto, y era la oportunidad de acometer la empresa sin peligro, porque los ingleses no se movan an de

Maldonado, ocupados

como

estaban

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RUI/

HUID0BRO

4:03

do refresca]' sus tropas 3' organizaras para la accin. M a s si el populacho de .Buenos Aires se mostr inflexible con los diputados de Montevideo, mayormente lo estuvo con su propio Gobernador, prohibindole que se moviese de all; cuya opinin se plegaron todas las personas de v a ler. E l mismo Liniers ha consignado este hecho en un parte Napolen, diciendo: y o quise pasar Montevideo con algunas tropas para socorrerla, pero los habitantes de aqu se opusieron. (1) Montevideo estaba destinado soportar con sus propios recursos, toda la hostilidad del ejrcito y escuadra ingleses. Haba sido construida la ciudad sobre la planta de un establecimiento militar. Su posicin estratgica favoreca estas miras, y la codicia de que era objeto la legitimaba. Rodeada de una muralla que se ajustaba la conformacin del terreno, tena tambin algunas bateras distribuidas todas las fortificaciones 100 piezas de can, hacia los costados ms dbiles que miraban la mar. A r tillaban nmero excesivo para el exiguo personal de esa arma que tenan los defensores. L a guarnicin militar formaba una A estas fuerzas se agretotalidad de 3,000 combatientes.

garon 3,000 hombres de caballera que trajo Sobremonte, constituyndose as el heterogneo ejrcito destinado la defensa de la ciudad. Contra fuerza tan poco experimentada, se diriga Sir Samuel A u c h m u t y con 5,700 soldados veteranos, embarcados en buques de diverso porte, que haban dado la vela de Maldonado el da 18 de Enero, dejando una pequea guarnicin en la isla de Gorriti.

( 1 ) Bartolom Mitre, Historia de liehjrcuio u de'la Independencia Ar(/enlina; tomo I (apnd).

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Esa misma, tarde, avis el viga, del cerro de los Toros, establecido all desde la prdida de Maldonado, que la, escuadra inglesa se mova en direccin Montevideo, llevando bordo todo el ejrcito invasor. E l 14 se present la vista, de la ciudad el armamento ingls, compuesto de ms de 1 0 0 velas, entre navios, fragatas, transportes y buques menores, distribuido en dos divisiones, una de las cuales se extenda desde la isla de Flores hasta Punta de Carretas, y la otra cubra la boca del puerto, dirigindose hacia el Cerro, en aire de intentar un desembarco por ese lado. A l g u n o s buques menores de la primera divisin se adelantaron examinar la costa que tenan su frente. A l caer la tarde, se desprendi de la escuadra enemiga una, fragata con bandera de parlamento, fondeando en la entrada del puerto; pero lo avanzado de la hora y el mal tiempo, obstaron que fuese recibida hasta el guiente da muy temprano. E n el acto de avistarse el enemigo, la guarnicin y el vecindario haban corrido ocupar los puestos que se les tenan designados de antemano, y los artilleros, con las mechas encendidas, se prepararon romper el fuego. V i r r e y march ponerse al frente del campo El volante, si-

aproximndose con su caballera la costa, del Buceo, para observar los movimientos de la escuadra. L a noche se pas sin otra novedad que la expectativa consiguiente. E n la maana del 15 baj tierra un pliego, que haba c o n d u cido la fragata parlamentaria, conteniendo la intimacin de los generales ingleses, concebida en los siguientes trminos: S e o r : teniendo bajo mis rdenes fuerzas suficientes pertenecientes S. M. B., y habiendo recibido instrucciones para atacar el territorio espaol en el B o de la Plata,

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DE

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IIUIDOBR

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quiero tener el honor de intimarle V . E. la rendicin de la fortaleza de San Felipe y sus dependencias, con el grande deseo de salvar la efusin de sangre, y evitar los i n o centes habitantes las miserias que atrae una pertinaz d e fensa. M e induce esto prevenir V . E. que me hallo pronto garantir una capitulacin en trminos liberales, y al mismo tiempo puedo asegurar V . E. que son mis fuerzas ampliamente suficientes para la rendicin de la fortaleza y lo interior de la provincia. A lo cual c o n test Sobremonte el mismo da, en esta forma: E x c e l e n tsimos seores: para contestar al oficio de V . E x a s . de fecha de ayer, poco tengo que detenerme ni en qu trepidar, reproduciendo lo que dije al seor almirante en respuesta del que me dirigi su ingreso al mando de esas fuerzas de S. M . B. la vista de esta Plaza; pero s debo aadir, que sobre aquel concepto, es considerada la p r o puesta del da, por el seor Gobernador de ella, por sus t r o pas de la guarnicin y del ejrcito exterior, por todos sus vecinos y habitantes, y por m que tengo el honor de mandarlas, un insulto nuestro honor y la lealtad que p r o fesamos nuestro amado soberano el B e y de Espaa, de que nos gloriamos. A s , pues, por tan digno objeto, todos stos sus vasallos miran la efusin de sangre y la entrega de su ltimo aliento, c o m o el ms gustoso sacrificio, antes que desmentirla ni en un pice. ( 1 ) D e conformidad con las ideas enunciadas, Sobremonte e x pidi una. proclama la. guarnicin de Montevideo y habitantes del pas, dndoles cuenta de la intimacin del enemigo y su propia respuesta, inspirada, deca, en la conviccin de

(1) Col Lpcx.


DOM. ESP. I I . 30.

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estar todos, l incluso, dispuestos dar el ltimo aliento antes cpie rendirse. C o m o si quisiera acreditar de su parte aquel propsito, se entreg seguidamente una actividad inusitada, yendo y viniendo del Buceo la Plaza, y m u l tiplicando sus rdenes verbales y escritas sobre porcin de resoluciones secundarias. Cuando hubo agotado el p r o grama de sus quehaceres, se dirigi definitivamente al B u ceo, de donde no deba volver m s ; pero sin haber dejado traslucir siquiera Buiz Pluidobro las medidas con que se propusiese oponerse los ingleses, en caso de efectuar ellos su desembarco por dicha playa. Contrastaba la actividad sin objeto del Virrey, con la calma aparente del enemigo, cuyos movimientos se limitaban lo imprescindible. Hasta entonces, sus operaciones externas se haban contrado sondajes en el r o ; pero advertan los vigas y observatorios de la ciudad, un activo cambio de seales entre los buques, y el apresto de elementos diversos por parte de sus tripulaciones. Esc proceder se avena con el carcter previsor de A u c h m u t y , oficial de mritos relevantes, que habindose distinguido por sus cualidades de mando en anteriores campaas, d e ba reforzar en sta la reputacin alcanzada. tuviese lisonjeras A u n cuando informaciones sobre la posibilidad de

tomar Montevideo sin grande esfuerzo, no quera, fiar nada la eventualidad ( 1 ) . D u e o de un personal selecto, compuesto de 4 regimientos de infantera de lnea ( 3 8 , 4 0 , 4 7 y 8 7 ) , varios batallones de cazadores, 1 regimiento y varias secciones de dragones ligeros, y 1 c o m p a a de artillera, todava les agreg un cuerpo de marine-

( 1 ) l'irtc de AuchmiUij (Col Lpez).

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ros y gente de mar que deba prestarle valiosos auxilios. j )esde que se present la escuadra inglesa la vista, liul )0 perplejidad en los pareceres sobre cul sera el punto elegido para el desembarque. L a distribucin de las naves en dos grandes divisiones, fondeada la mayor de ellas entre la isla de Flores y el Buceo, mientras la otra se conservaba sobre la costa del Cerro, y la escrupulosidad con que haban sido reconocidos los fondos y corrientes de ambos parajes por buques menores del enemigo, mantuvieron indecisa la opinin durante todo el da 14. Al siguiente da amanecieron 2 bergantines sondeando el canal que pasa al costado de la isla de la P a l o m a ; demostracin que juicio del prctico mayor D . Manuel Cipriano, indicaba ser la playa, del Buceo el punto elegido. Nuevas operaciones confirmatorias' de aquella sospecha, la transformaron en conviccin, as es que al ponerse el sol del da 15, se contaba, por seguro que el desembarco tendra lugar en el Buceo, debiendo caber al Virrey, situado all, la o c a sin de batirse antes que nadie contra los ingleses. E n efecto, el 1G, bien de maana, se movi con rumbo al Buceo, una. divisin de la escuadra, compuesta de bergantines con sus botes remolque, siguindola luego todos los buques enemigos. 14 muy

A n t e aquella demostra-

cin tan clara, el V i r r e y destac sobre la costa, al coronel D. Santiago de Allende con G caones y una columna de 1,400 hombres de caballera, compuesta, de los regimientos de Crdoba, y Paraguay, 2 0 0 blandengues de Montevideo, y algunos piquetes de Voluntarios y Urbanos de la ciudad, no teniendo entre todos arriba de 8 0 0 armas de fuego, pues los ms estaban provistos de chuzas. L o s buques enemigos, entre tanto, avanzaron para preparar y proteger el desem-

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barco.

Cinco de ellos, acoderndose medio tiro de can

de Allende, rompieron el fuego sobre l, causndole algunas bajas, mientras la escuadra, velas desplegadas, se extenda lo largo de la playa. A las 11 de la maana se desprendieron ms de 8 0 botes, conduciendo el primer cuerpo enemigo, que fuerza de remo gan en pocos m i nutos la costa, y desembarcando en el acto, avanz paso de carrera, posesionndose de una altura ventajosa. A l l e n d e crey prudente retirarse entonces, desprendiendo una g u e rrilla contra los desembarcados. L a repercusin de los caonazos de los ingleses, produjo en Montevideo un efecto imprevisto. Corri la noticia en la ciudad de que el marqus haba hecho reembarcar al enemigo, tomndole 5 0 0 6 0 0 prisioneros. El Gobernador mand festejar la nueva con repiques y salvas de artillera, y el pueblo sali las calles prorrumpiendo en las ms ardientes manifestaciones de jbilo. P o c o tiempo dur, sin embargo, el alborozo, pues las 10 ele la maana vino la rectificacin de la noticia, trocndose en ira la anterior alegra. Tanto el pueblo como varias diputaciones de las tropas se presentaron al Gobernador, pidiendo marchar en socorro del Virrey para impedir el desembarco de los i n gleses. Contaminado de la decisin general, R u i z Huidobro despach aviso Sobremonte lor medio del teniente de fragata D . Jos de Crdova, ofrecindole ir en refuerzo suyo con toda la guarnicin y aun con todo el pueblo para prohibir que el enemigo adelantase un paso . emisario y la oferta, fueron recibidos framente. ordenndole al mismo tiempo El Sobre-

monte contest al Gobernador que cuidase de la Plaza , que le remitiese el regi-

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miento de infantera de Buenos Aires y los Hsares Mordeille, cuyos cuerpos sumaban un efectivo de

de 600

hombres con 2 piezas. P o c o despus mand pedir el b a talln de Milicias de infantera de Montevideo, dejando la guarnicin de la ciudad reducida los tercios de C r i o llos , Andaluces y Vizcanos , que sumaban 4 0 0 L a s tropas de la Plaza llegahombres entre los tres ( 1 ) .

ron al campamento del Buceo rendidas de calor y fatiga, poco antes de ponerse el sol. E n ese momento, la fuerza enemiga desembarcada aquella maana, rompa su marcha, amagando un avance sobre la Plaza, lo que indujo al V i rrey presentarle batalla. Pero como los ingleses, en vista de semejante actitud, retrocedieran tomar la posicin que haban abandonado, Sobremonte su vez volvi la espada la vaina. A las 11 de la noche, ya el V i r r e y haba su plan de la maana, cambiado El D e v o l v i las tropas pedidas

la Plaza, que recibieron orden de marcha esa misma hora, y qued reducido la caballera y tren volante. da 17 continuaron los ingleses su desembarco, bajo los fuegos de una corbeta y varios bergantines que barran el frente; y el marqus, en su atolondramiento, no avanz un hombre, ni dict una orden para oponerse al enemigo. Tranquilo espectador de sus operaciones, se limit presenciarlas desde sitio seguro. Pero el da 18, cuando ya estaban todos los ingleses en tierra, pidi nuevamente la Plaza el regimiento de infantera de Buenos Aires y los Hsares de Mordeille, con nimo de emprender el ataque. A medio da, sus avanzadas rompieron un ligero fuego

( 1 ) X. 10 en los I). de P.

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sobre los ingleses, seguido de un caoneo intermitente, que dur basta la noche, sin causarles dao alguno. Reforzado por las tropas de la Plaza, se reserv el V i rrey la infantera de Buenos Aires con una parte de los Hsares y sus caones, enviando esa noche, rdenes de Allende, 2 2 0 hombres de este ltimo cuerpo. de Allende, en .momentos en que A u c h m u t y , sus fuerzas. Al rayar el alba del da 19, llegaban los Hsares al campamento marchando en columnas paralelas, avanzaba resueltamente con todas L o s Hsares no tuvieron ms tiempo que Allende form su cabadesplegar, rompiendo el fuego.

llera, en columna, de 8 de frente, y con la artillera vanguardia, dispuso el ataque. N o haba salido an de su campamento la retaguardia, de la columna, cuando ya la cabeza chocaba contra las fuerzas del brigadier general L u m l e y , que la acribillaron durante 12 minutos con un vivo fuego de fusil y can. L a columna cedi y se desband, dejando atascados en la arena 2 caones y el campo cubierto de muertos, pues los Blandengues solamente tuvieron 2 4 bajas. L o s Hsares, replegndose la voz de sus oficiales, con prdida de 8 muertos y 5 G dispersos, se pusieron en retirada, y salvaron de paso uno de los c a ones abandonados, pero el otro fu presa del enemigo. E l Virrey, que haba avanzado hacia una loma i n m e diata al lugar de los sucesos, disparando algunos caonazos sobre el enemigo, luego que vio el desbande de las fuerzas de Allende, opt por retirarse en direccin al Miguelete, para donde se dirigi apresuradamente. Llegado la m i tad del camino, hizo algn fuego de artillera sobre los ingleses sin dar en el blanco, y luego, por su yerno y a y u dante el teniente de dragones 1). Manuel Marn, mand

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DK

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aviso P u i z H u i d o b r o de que su ejrcito se haba puesto en fuga los primeros tiros. Despidi seguidamente para la Plaza las tropas que pertenecan sta, y con una fuerte escolta lleg al Miguelete, donde duras penas pudo reunir unos 8 0 0 hombres. Imposible describir las escenas que se produjeron en Montevideo, al conocerse estos hechos, de cuya noticia detallada fueron portadoras las tropas que Sobremonte va. devolL o s infantes y hsares se presentaron al Gobernador,

protestando de la conducta del Virrey, y pidiendo salir i n mediatamente contra el enemigo. Mostraban sus fusiles casi limpios y sus cartucheras llenas, en prueba de la inaccin que se les haba reducido, y sealaban para los arrabales de la ciudad, donde ya se distingua la polvareda levantada por las columnas inglesas vencedoras. desesperacin oyendo los clamores energa. E l pueblo a g l o m e de rado en torno de los recin venidos, exaltaba su propia de ellos, y gritos rabia y dolor salan de entre la multitud, con amenazadora Para completar el cuadro, apareci repentinamente el Cabildo en masa, abrindose paso empujones, para llegar hasta el Gobernador en demanda de una salida contra los ingleses. A q u e l l o era irresistible. E u i z l l u i d o bro, >lido de emocin, lo prometi t o d o : la salida i n m e diata, el triunfo la muerte, lo que quisiesen. Convocada en el acto por el Gobernador una junta de jefes militares, la que asisti el Cabildo, fu opinin unnime que se hiciese la salida,-decidiendo al mismo tiempo recabar del Virrey, establecido en el Miguelete, una parte de la caballera que conservaba consigo. Sin demora, y .mientras parta el aviso Sobremonte, mand R u i z Lluidobro que se juntase esa misma tarde en la plaza, mayor

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( h o y de la Constitucin), toda la tropa y vecinos armados para pasarles revista. Concurrieron 2 . 2 0 0 hombres la cita, que era lo que Montevideo tena disponible en tierra. P o c o despus, llegaron G00 hombres de caballera remitidos por el Virrey, y entonces se acord la salida para el da siguiente, aumentando la fuerza con 2 compaas de soldados de marina y marineros, formadas aquella misma tarde, al mando de los tenientes de navio D . J o s Obregn y D . Jos Corvera. E l da 20, las 7 de la maana, rompa su marcha contra los ingleses, una divisin de 2,362 hombres, r denes del brigadier D . Bernardo L e c o c q , y como Francisco Javier de V i a na; segundo jefe el sargento mayor de la Plaza, teniente coronel D o n demostrando el aspecto de las tropas, al decir de B u i z Fluidobro, un denuedo, una confianza, un valor, capaz de causar envidia y lisonjear la e m p r e s a . L a divisin iba disde vanguardia 2 0 0 Antonio MarttotaliFranel mejor xito de miones y izquierda nez, con 60 el 140

tribuida en tres columnas, llevando marineros. sargento 300

Mandaba la columna de la

mayor D . Juan hsares, al

2 7 0 infantes de Buenos Aires, 00 marineros, componiendo una de D. Juan hombres centro iba con 3 piezas de artillera. L a c o mando

cazadores y del

dad de 6 9 0 lumna

cisco Garca de Zfiiga, compuesta del batalln de Milicias de infantera de Montevideo, con un total de 6 5 0 hombres y 2 piezas. L a columna de la derecha, al mando del c o r o nel D . Agustn de Pinedo, se compona de 2 6 0 dragones, del 70 carabineros de Montevideo, 9 4 de Crdoba, 1 3 0

Paraguay, 8 8 blandengues de Montevideo y 4 0 soldados de los piquetes de Y y C e r r o - L a r g o , sumando 6 8 2 c o m -

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V I I .

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D E

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batientes y 1 obs.

L a divisin ech andar por el caocupando el centro del

mino real que conduca al Cristo,

camino la columna de Garca Ziga, la izquierda D . Juan A n t o n i o Martnez, y la derecha Pinedo, mientras los M i ones y marineros cubran la vanguardia. Ocupaba el ejrcito ingls una lnea, que apoyando su izquierda en Punta alturas del Cristo; de Carretas, se extenda hasta las protegidas sus avanzadas por las quin-

tas y zanjones'de toda esa zona territorial. Las naves britnicas de artillera ms poderosa, enfilaban desde la costa el trayecto comprendido entre las avanzadas y la plaza, dispuestas hostilizar hasta donde alcanzasen sus fuegos, cualquier salida de los sitiados. Apenas desembocaron las fuerzas de L e c o c q al camino, fueron vistas de los ingleses, quienes se prepararon recibirlas, formando en batalla lo largo de su lnea. L o s buques, apostados al efecto, esperaron la oportunidad de hacer jugar su artillera. A los primeros tiros de la vanguardia con las e m b o s cadas inglesas, corri la voz entre las tropas de L e c o c q , que los marineros y Miones haban sido cortados, p r o d u cindose una conmocin extraordinaria en las filas. Gritos de ataquen ! ataquen! se. hicieron sentir en todas partes, y las columnas se lanzaron paso de carrera sobre el enemigo. L a del centro, al mando de Garca Ziga, arrollando las avanzadas inglesas, lleg al Cristo, despleg en b a Retalla, y rompi un fuego mortfero sobre e l . enemigo.

forzado ste por 3 compaas del 4 0 , fu rechazado y o b l i gado parapetarse tras de un monte de duraznos, desde donde continu batindose. E l batalln de Milicias de infantera de Montevideo soport y contest gallardamente aquel fuego combinado con las balas de flanco de la, es-

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cuadra, viendo caer muertos su segundo jefe el sargento mayor D . T o m s Estrada, y al capitn D . Francisco A n tonio Maciel, con 28 individuos entre cabos y soldados; y heridos al capitn de granaderos D . Joaqun de Chopitea, al alfrez de artillera D . Mateo de Pircla, y un buen n mero de individuos de tropa ( 1 ) . L a columna de la izquierda, rdenes del sargento m a yor L>. Juan A n t o n i o Martnez, carg con igual mpetu. Llegada frente al enemigo, despleg y empez batirse bravamente. Mientras su artillera, bajo la direccin del por capitn C o l o m b o , jugaba con acierto, los infantes hacan un fuego nutrido, sealndose el cuerpo de Hsares su entusiasmo. L o s ingleses recibieron y contestaron el

ataque con serenidad, atendiendo al mismo tiempo inutilizar la artillera, cuyos conductores y bestias quedaron diezmados bien pronto. Reforzado el enemigo por varios L a infantera de Buenos batallones de rifles que A u c h m u t y hizo adelantar, se trab el combate con encarnizamiento. Aires vio caer muertos al capitn de granaderos 1). Jos Brez y los tenientes D . Vctor de Navajas y D . Jos Bergaa, con buen nmero de tropa, sufriendo los dems cuerpos grandes claros en su personal. E l fuego combinado de los ingleses, arreciando en p r o porcin del aumento de sus refuerzos, provoc bien pronto el agotamiento de municiones de artillera de las dos c o lumnas combatientes, que pidieron repuesto. N o lo haba en el campo, y se mand buscar la Plaza; pero la c a rreta- conductora, desmontada por una bala enemiga, se qued medio camino. Advertidos los ingleses del hecho,

(1) Expediente de ser vicios (citado).

D.

FRANCISCO
( P A D R E D E

ANTONIO
LOS P O B R E S )

MACIEL

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abandonaron su formacin de batalla., para cerrar en dos columnas, amagando una. de ellas cortar la retirada de los atacantes. L e c o c q , que haba perdido la cabeza desde el primer momento, mand avanzar la columna de la d e recha, rdenes de Pinedo, cuya caballera estaba fresca, para que protegiese los flancos de las dos columnas prometidas, y la vez hizo tocar retirada. Desmoralizada como estaba la caballera, por los repetidos reveses que la impericia la haba expuesto, recibi al mismo tiempo orden de ataque por medio de sus jefes, mientras el cuartel general trasmita con sus clarines la orden de retirada. Mandatos tan contradictorios, introLa. caballera, despus de r e m o dujeron la vacilacin consiguiente, no slo en la columna de Pinedo, sino en todas. linear un momento, sali escape en direccin al M i g u e lote, y la infantera, dividiendo su atencin entre la voz de sus jefes y el peligro de ser cortada, se desorden ( 1 ) . frente y flancos los cuerpos que cejaban, en un crculo de fuego. L a infantera de Dueos Aires, acometida m u y de cerca, perdi 1 0 0 hombres y un can. E l batalln de Milicias de infantera de Montevideo y los Hsares de Mordeille, rehacindose bajo el fuego, hicieron rostro al peligro con vigoroso espritu. P u d o considerarse por un momento cortada y perdida, toda la artillera, no haberse interpuesto los esfuerzos de algunos oficiales. E l alfrez D . Mateo d Urcola, que desde el principio del combate estaba gravemente herido en una. mano, salv tres caones. E l mayor Los ingleses aprovecharon aquel momento para atacar por su envolvindolos com-

( 1 ) JV. U cu los 1). de P.

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Foiirnier y el capitn C o l o m b o , de los Hsares, protegieron la incorporacin de los dispersos de su cuerpo, arrastraron brazo el tren de artillera del mismo, cuyos c o n ductores y muas haban muerto en el ataque, y contribuyeron que el abanderado I ) . Vicente A c u a de Figueroa salvase la bandera en medio de una lluvia de balas. T u v o el batalln de Milicias de infantera de Montevideo, en la retirada, 43" individuos de tropa heridos, los tenientes D . I l defonso Garca y I ) . Jernimo Olloniego, los cadetes D. Manuel Mndez, D . Miguel Casal y varios sargentos contusos, y cayeron prisioneros de los ingleses el capitn D . Manuel Diago, contuso, el teniente D . Juan de Ellauri, el cadete D . Manuel Vigil, 3 sargentos y varios soldados. L o s Hsares perdieron, entre muertos, heridos y prisioneros, unos 1 3 0 hombres. A las ocho y media de la maana, todo haba concluido, ocupando los ingleses el Cordn, la Aguada y el A r r o y o Seco, con prdida de algunos muertos y 2 0 0 heridos. Los vencidos perdieron una tercera parte de sus fuerzas, entre muertos, heridos, prisioneros y dispersos. E l desastre era completo. Para aumentar sus horrores, los ingleses entregaron al saqueo todas las casas comprendidas dentro de la jurisdiccin de su dominio, cuyos habitantes se diseminaron por la campaa para ser transmisores de tan angustiosas noticias. Previniendo ulterioridades, el marqus de Sobremonte traslad su residencia las Piedras, para e s tar la expectativa de los sucesos. E n semejante situacin, creyeron el Cabildo y R u i z H u i dobro, que deban acudir Buenos Aires con el fin de obtener algn socorro. E l da 21 escribi, pues, el G o b e r nador al Cabildo y la Audiencia de aquella ciudad pi-

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diendo tropas y auxilios. P o r su parte, el Cabildo de M o n tevideo, en oficio de 2 3 de Enero le relataba al de la vecina orilla todo lo acontecido, concluyendo de esta manera: T e n g a V . S. la bondad de persuadirse que esta explicacin no lleva la idea de mover su nimo para que nos remita prontos y abundantes socorros. Este Cabildo sabe bien que V . S. le sobra talento para discernir si es no verosmil cuanto decimos, y sabe tambin que no necesita de tales razonamientos para hacer las ms exquisitas diligencias de contribuir nuestra felicidad, aun cuando no fuese V . S. tan estrechamente interesado en ella. L o que s podemos asegurar V . S., es que en tanto no seamos vencidos de nuestro comn enemigo, no tiene esa ciudad el ms leve motivo para recelar que l pase invadirla. Si l fuese vencido por nosotros no podra reembarcar sus tropas, sera cuando estuviesen disminuidas, y no se hallara en estado de intentar la conquista de esa ciudad. Y si lo hiciese, sabe V . S. por experiencia, que sta, sin reparar los peligros de su indefensin, sabra acudir con todas sus fuerzas dar ayuda esa Capital. ( 1 ) Estas palabras, que la vez de expresar presentes desgracias, recordaban pasados beneficios, encontraron eco en el Cabildo de Buenos Aires, hacindole reaccionir -contra su egosmo de los primeros das. Convnose en aprestar un contingente de 2,000 hombres, que al mando de Liniers pasaran Montevideo sin prdida de tiempo. Desgraciadamente deban llegar tarde, aunque no por su culpa. L a vanguardia de Liniers, compuesta de 4 5 0 hombres de tropas veteranas rdenes del brigadier. A r c e , se em-

U ) Correspondencia del C. de Montevideo con el de B.Aires (ArchGen).

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barco en la tarde del 2 4 de Enero, zarpando de Buenos Aires las 9 de la noche, bajo la conducta del teniente de navio 1). Juan n g e l Michelena, jefe del convoy naval. E l movimiento pas inadvertido los buques ingleses que hacan el crucero de Colonia Quilines, concurriendo ese resultado feliz la oscuridad de la noche. E l 25 salt A r c e en tierra con una parte de sus fuerzas 11 leguas tle Colonia, y al da siguiente se le incorpor el resto de la tropa. N o encontr el brigadier ni elementos de movilidad, ni personas con quien entenderse. Sobremonte, en previsin de un desembarc del enemigo, haba hecho concentrar todas las caballadas fuera del alcance de un golpe de mano, as es que los primeros chasques de A r c e pidiendo elementos de movilidad, carne y lea al comandante de Colonia, partieron pie. E l vecindario cercano proporcion un centenar de caballos, hasta que el da 27 envi el c o mandante de Colonia 5 0 0 y algunos vehculos. Con este socorro y los que sucesivamente fu recibiendo, A r c e p r o sigui su marcha, hasta que en la tarde del 29 lleg la guardia del Rosario, y desde all comunic R u i z I l u i d o bro la causa de su lento avance. E l Gobernador ofici uimediatamente Sobremonte, urgindole para que p u siese disposicin de A r c e el mayor nmero de caballada, y preparase idntico recurso las tropas de Liniers, que pronto estaran en suelo uruguayo; pero el V i r r e y contest que no tena motivos para modificar las rdenes subsistentes respecto la distribucin de caballadas . C o n todo, los sitiados no tenan deseo de rendirse, y el estado de la opinin entre ellos era alarmante. sus Desconfiando de la autoridad militar causa del mal suceso de

operaciones, vean

la traicin doquiera. Con motivo de

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haber pedido el Cabildo al Gobernador que se hiciese una junta de guerra para proveer las necesidades ms urgentes de la Plaza y convenir en los medios de atenderlas, circul entre el pblico que el Ayuntamiento solicitaba capitulacin con los ingleses, y no tuvo lmites el furor que se apoder de las gentes. L o s tercios de voluntarios auxiliares tomaron las armas, diciendo que iban matar los c a bildantes. Entre la tropa reglada se suscitaron iguales desconfianzas, siendo amenazado de muerte el comandante Un general de artillera, quien pusieron un fusil al pecho, salvndole un oficial que desvi el arma oportunamente. infeliz portugus que defenda un negro, injustamente acusado de querer clavar unos caones, fu asesinado en medio de un tumulto. Con esto se llen de terror la autoridad civil, y para aplacar las iras populares tuvo que hacer pblica la asistencia, de tropas que esperaba desde Buenos Aires, revelando un secreto que convena ocultar. Y al mismo tiempo que dalia al pueblo estas satisfacciones inusitadas, se diriga el (Jabudo al Gobernador pidiendo auxilio contra los revoltosos, en estos trminos: E s t o s y otros hechos del mayor escndalo y contra los que clama la v i n dicta -pblica, no dejan duda, al Cabildo que fcilmente conspiran contra sus vidas por la ms leve causa, y b a s tar que maana no tengan todos los vveres que necesitan. Suplicamos as V . S. muy encarecidamente, disponga que desde h o y se ponga de continuo una guardia competente con oficial del batalln de milicias nuestra orden, no p o diendo ser veteranos, para (pie no permitan llegar las puertas capitulares juntos arriba de tres hombres. (1)

(1) L. C. de Montevideo.

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Arreciaban en tanto las operaciones militares de los sitiadores. L a escuadra inglesa bombardeaba sin cesar las que bateras que defendan el puerto, mientras que el ejrcito de tierra avanzaba terreno sobre las fortificaciones tena su frente. Merced un esfuerzo hecho en c o m b i -

nacin con un pequeo trozo de caballera al mando de D . Felipe Prez y tres lanchas caoneras del puerto, pudo verificarse por el lado de Santa Luca la introduccin- de algunos vveres la ciudad. el enemigo. rra. Pero todo esto no cambiaba la fisonoma de la resistencia, cada vez ms apurada por El da 21 construyeron los ingleses su primera batera en la altura denominada Panadera de SieN o siendo eficaces sus fuegos para dominar los de la Plaza, abrieron el da 25 nuevas bateras de caones de 2-1 y morteros, combinndolas con todas las fragatas y buques menores de su escuadra, que se aproximaron cuantoles fu posible la ciudad, rompiendo un fuego mortfero. Respondi la Plaza con vigor no esperado por los sitiadores, y las hostilidades prosiguieron sobre ese pie, sin desmayar ni los atacantes ni los atacados. R u i z Huidob.ro y el Cabildo, multiplicndose aqul en los puestos de c o m bate, y ste en la provisin de cuanto era necesario la d e fensa, sostenan el nimo de los sitiados. E l general ingls, viendo que la guarnicin no se intimidaba ni se r e n d a , mand construir el da 28 una nueva batera de seis caones de 24, como 1,000 metros del bastin Sudeste, que se sospechaba ofrecer poca resistencia, Levantada aquella batera, rompi sus fuegos sobre el bastin indicado, pero solamente logr destruir el parapeto, quedando ntegro el terrapln. Entonces convencise A u c h muty de que sus preparativos no haban sido suficientes

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pava un sitio regular, 3' entrando en las miras de plantearlo, mand levantar otra batera de 6 caones distancia de unos 6 0 0 metros de la muralla que una por la parte S. las bateras de mar de los sitiados. H z o s e con tal motivo muy recio el fuego ciones respetables. de los ingleses, colocados en posiL a Plaza respondi aquel fuego con

igual mpetu durante cuatro das. E n uno de ellos (el 2 8 de E n e r o ) dispar 3,000 tiros solamente del calibre de 2 4 , distinguindose la batera del capitn C o l o m b o , entre t o das. L o s claros abiertos en las filas de los sitiados, eran grandes. Recoganse los heridos de la guarnicin y se d e positaban en casas particulares, por no ser bastantes ya las localidades preparadas de antemano para ellos; mientras que los muertos aglomerados en los huecos y plazuelas, esperaban los pocos brazos inermes que pudieran enterrarles. P o r causa de tanto estrago, hubo compaa que de 60 hombres qued reducida 4. les nueva vida. Pero el espritu de resistenachacoso cia, arrastrando hasta los impedidos, pareca comunicarF u de ese nmero el viejo y mariscal de campo D . Miguel de Tejada, antiguo G o b e r nador interino de Montevideo, quien desde los primeros das del asedio haba, exigido un puesto, obteniendo el mando de la Cindadela, donde se hizo conducir durante aquellos momentos de prueba, en brazos de sus criados para exponerse al peligro. E l ayudante de Hsares J). I n dalecio Garca y el teniente del mismo cuerpo D . Jos Santos Irigoyen, murieron valerosamente en los puestos avanzados. Con tales ejemplos, el ardor de los combatientes aumentaba. Sobre todo, los artilleros, luchando contra los fuegos de la escuadra enemiga y las bateras de tierra
D o n . Esp. I I . 31.

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de los sitiadores, demostraban extraordinaria firmeza, aun cuando vieran desmontados muchos de sus caones y r e ventados otros por el exceso de servicio. E l teniente c o capitanes ronel de esa arma, D . Jos Rodrguez, y los

D . Pablo C o l o m b o y D . Jos Cardoso, sobresalan por el acierto de sus disposiciones. Tambin se mostr la altura de su cargo, D . Francisco Javier de Viana, sargento mayor de la Plaza. A s lleg el da 1. de F e b r e r o : como de costumbre, se haba roto el fuego desde el amanecer por una y otra parte. Era deplorable el estado de la Plaza, demolidos c o m o estaban los mellones en el portn del frente de la Ciudadela, batera de San Sebastin, parque de artillera y Cubo del S u r : de San Juan exista abierta y practicable Sin embargo, ni las autoriuna brecha de 14 metros.

dades ni el pueblo se desanimaban por esto, y los tercios de Andaluces, Vizcanos y Montaeses, que formaban uno solo, rdenes de D . Manuel de Santelices y D . Matas de Larraya, se distinguieron ese da defendiendo aquel punto. F u requerido el auxilio del vecindario para tapiar la brecha, y muchos acudieron verificarlo, sealndose D . Juan Francisco Garca de Ziiga y D . Miguel A n t o nio Vilardeb, quienes pusieron disposicin del Gobierno los cueros de sus barracas para ese fin. Recompuesta mayor nimo los defensores. un p o c o la parte peor tratada de la muralla del S., cobraron A boca de noche sufrieron, Poempero, un contratiempo lamentable, con la muerte del capitn C o l o m b o , arrebatado por una bala de can. cas horas despus, vino anuncio de que el brigadier A r c e , con 4 5 0 hombres de Buenos Aires, haba, burlado la v i gilancia inglesa, y entrando desde Colonia por el ro

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Santa Luca, acababa de introducirse en la ciudad ( 1 ) . Gran alegra caus este refuerzo, que deba ser funesto los sitiados, porque adormeci la vigilancia de la guarnicin. Creyronse todos en salvo con el aumento de tropa, mientras el general ingls empezaba madurar un plan de asalto alarmado por aquella circunstancia. A tiempo que A r c e penetraba en Montevideo, Liniers, la cabeza de 3,000 hombres, vena marchas lentas en socorro de la guarnicin. H a b a fondeado el 3 0 de Enero las 5 de la tarde en la playa de San Francisco al N. de Colonia, desde donde comunic al Cabildo de Montevideo su arribo, prometiendo estar dentro de cuatro das en la ciudad ( 2 ) . N o obstante los repetidos avisos de R u i z H u i dobro Sobremonte, y las noticias que A r c e le haba dado oportunamente en las Piedras, el Virrey no modific sus rdenes respecto la concentracin de caballadas. Liniers se encontr sin elementos de movilidad, reuniendo apenas 1 0 0 caballos el da 8 1 . Sin embargo, el 1. de Febrero rompi la marcha pie, perdiendo varios hombres muertos de sofocacin. Llegado al paso de la Horqueta, trmino de la jornada de aquel da, recibi 5 0 0 caballos y comunicaciones de Sobremonte, ofrecindole toda clase de auxilios. Esperanzado por tan buenas nuevas, y habiendo siguiente; pero al hacer alto en las mrgenes logrado del ro montar su caballera, y artillera, se puso en camino al da S. Juan, en vez de encontrar los auxilios prometidos, recibi all una, nota de Sobremonte, limitando su autoridad militar los cuerpos que tena bajo sus rdenes, lo que

(t) N. 12 en Ion D. de P. ( 2 ) Oficio de Liniers ( A r c b Gen).

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implicaba im al V i r r e y como

desahucio todo pedido de

cooperacin.

Liniers comprendi el objeto de la maniobra, y contest deba. E n seguida trasmiti copia de los oficios R u i z Huidobro, y luego hizo saber sus tropas el impedimento que se cruzaba para frustrar la inminente derrota de los ingleses. Una justa indignacin contra el proceder de Sobremonte se hizo sentir entre los soldados auxiliares, quienes, pesar de las escasas probabilidades de xito, nacidas de la falta de caballadas y oportuna p r o visin de carne, prosiguieron su marcha en direccin Montevideo, cuya desesperada resistencia tocaba ya su fin. E l refuerzo de A r c e demostr al general sitiador que la Plaza poda y deba ser vigorosamente socorrida en cualquier momento desde la margen occidental. Antes de p r o ducirse el hecho, tena A u c h m u t y motivos para sospecharlo; pero la evidencia del caso, y muchas razones , cuyo d e talle tuvo por conveniente reservarse, aunque aludindolas en su parte oficial, ya no le autorizaban vacilar en sus juicios. Corresponde enumerar entre esas razones omitidas, la informacin exacta de cuanto pasaba en Buenos Aires, trasmitida por medios secretos y impulsos de una confabulacin sectaria, que espiaba, para denunciarlas al enemigo, las operaciones gubernamentales. L o s prisioneros ingleses de la reconquista, procurndose el desquite, haban establecido en la opuesta orilla Logias Masnicas; del Bo desdede la cuyo seno propagaban la independencia

Plata, afiliando varios oficiales argentinos, entre ellos D. Saturnino Rodrguez Pea, que se les entregaron en absoluto ( 1 ) . P o r ese canal debieron llegarle A u c h m u t y

( 1 ) M i t r e , lisl. de Bchjnmo;

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las nuevas de la actitud de las autoridades vecinas, y el inminente avance de Liniers, persuadindole precipitar el asalto de Montevideo, aunque temiese exponer sus tropas un fuego m u y pesado . A la verdad que-el general ingls no poda prolongar su situacin de expectativa sin arriesgarse ser vencido. Liniers, movindose sobre Montevideo, iba perjudicarle dedos m o d o s : penetrando en la ciudad, cuya defensa E n cualquiera de a m quedara entonces asegurada, amagando su retaguardia y obligndole levantar el asedio. bas eventualidades, A u c h m u t y perda todas las ventajas adquiridas, cambiando una victoria inmediata y probable, por una campaa larga y llena de accidentes peligrosos. Soldado experto, se dio cuenta de aquel doble peligro, y en consecuencia, resolvi el asalto de la Plaza, c o m o vnico medio de conjurarlo. A l efecto, ) despus de haber hecho R u i z H u i d o b r o
r

una nueva intimacin, que fu rechazada, se entreg d u rante el da 2 la organizacin y distribucin de las tropas que deban iniciar y sostener el asalto. Dividi su ejrcito en dos cuerpos, el uno de ataque, rdenes del c o r o nel Brownc, y el otro de reserva bajo,el mando del brigadier L u m l e y . L a s fuerzas de Browne se componan de los cuerpos de rifles mandados por el teniente coronel Brownigg y el mayor Troller, de los granaderos al mando de los m a yores Campbell y Tucker, del regimiento 8 8 rdenes del teniente coronel Vassal y del mayor Nugent, del regimiento 4 0 al mando del mayor Dalrympe, y del 87 al mando del teniente coronel Boutler y del mayor Miller. L a reserva de L u m l e y constaba del 17 de dragones ligeros, del regimiento 4 7 , de una compaa del 71 y de un cuerpo de ma-

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rineros y gente de mar.

L n ese mismo da se impartieron

rdenes para que una hora antes de amanecer el 8, se v e rificase el asalto por el costado del portn de San Juan, que alcanzaban cubrir los Hsares de Mordeille, destacados sobre el flanco comprendido desde la Ciudadela hasta el fuerte de S. Luis. E n la madrugada del da 3 avanzaron y sin ser sentidas, las tropas inglesas. cautelosamente D o r m a la mayor

parte de la guarnicin entregada la confianza y rendida por la fatiga de los combates anteriores, as es que el primer centinela que dio brecha. el alarma en el portn de San Juan, rompise el fuego contra, ellos fu para avisar que los ingleses tanteaban la boca de la Inmediatamente por todos los caones que miraban hacia, aquella parte, y las campanas de la ciudad tocaron rebato anunciando el peligro. De todos lados llovi el fuego sobre la columna enemiga, que se detuvo perpleja durante un cuarto de hora, errando la. brecha, y quedando expuesta un dao mortfero. E n esta situacin, el capitn K e m y , del 4 0 de Tras infantera ligera, se lanz impetuosamente en busca de la brecha, y encontrndola, cay muerto al montarla. de l vinieron los soldados de su cuerpo, consiguiendo el acceso al interior del bastin con prdida de bastante gente y bajo un fuego certero. E n ese mismo momento se o y una voz que gritaba en castellano: / JYo tiren, pasados que son ! producindose cierta vacilacin entre los defen-

sores. Mordeille, presumiendo ser vctima de una treta del enemigo, orden gritos que prosiguiese el fuego, atrepellando contra los asaltantes, quienes le rodearon, derribndole bayonetazos. P o r sobre su cuerpo moribundo, p a saron en seguida, no dando cuartel ninguno.

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Comprometido el combate en la parte Sur, vinieron r e fuerzos de la parte opuesta. E l batalln de Milicias de Infantera de Montevideo, destacado sobre la lnea c o m prendida desde las Bvedas basta el fuerte de S. Jos, recibi aviso las 2 y 1,2 de la maana, que el enemigo franqueaba la brecha, y corri oponrsele, yendo de v a n guardia el ayudante mayor del cuerpo D . Miguel de G r a nada, con una parte de l. A mitad de camino, Granada recibi contraorden para, que se dirigiese la plaza exterior de la Cindadela: reunido el batalln en aquel sitio, fu atacado por una columna enemiga, que rechaz dos veces. Despleg luego junto al parque de Ingenieros; pero en aquel punto, cortado y rodeado Garca Ziga, qued prisionero con varios oficiales y tropa. Granada, al frente de las c o m paas de Gonzlez V a l l e j o y I ) . Andrs Y e z , en nmero de 2 0 0 hombres, se sostuvo con bastante vigor durante buen rato, perdiendo 21 muertos y 12 heridos de tropa, y entre los oficiales, gravemente heridos los tenientes D . J e rnimo Olloniego v D . Cristbal Salvaach; mas al fin consigui abrirse paso hasta, el interior de la Fortaleza, donde se encontraba Buiz H u i d o b r o con las tropas veteranas. Haba colocado el Gobernador algunos caones enfilando las bocacalles que miraban las puertas de la m u ralla, y los ingleses se lanzaron la bayoneta en esa direccin, arrollando los artilleros y clavando los caones. Entre tanto, el regimiento 8 7 , apostado sobre la puerta del N . con el designio de que la abrieran las tropas entradas por la brecha, no quiso esperar tal resultado, y escalando la muralla, se precipit la ciudad para aumentar la confusin de los sitiados. E l combate se hizo entonces

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general, desalojando los ingleses las fuerzas de la guarnicin en casi todos sus puestos. Bajas considerables sufrieron los cuerpos de Buenos A i r e s : el regimiento de I n fantera t u v o muertos los capitanes D . Jos G m e z , TorD . Lzaro G m e z , D . Bernardo Lorenzo, D . Bernardino Ortega, los tenientes D . Jos Murii y I ) . Mariano nells, el alfrez D . Juan Jara, y cantidad de individuos de tropa., as c o m o varios oficiales gravemente heridos; y el regimiento de Dragones tuvo muertos al teniente D . M a nuel Prez y ms de 1 0 0 soldados, resultando gravemente heridos los capitanes D . Agustn Arenas y D . A m b r o s i o Pinedo. E l enemigo, una vez dueo de las principales bateras los flancos y retaguardia de la Ciudadela, se acanton en los altos de la iglesia Matriz ( h o y Catedral), circunscribiendo la resistencia de los sitiados un escaso permetro. Quedaba dentro de l, en pie, la Ciudadela con B u i z I l u i clobro, sobre la cual se dirigieron los diversos cuerpos que ya entraban discrecin salvando la muralla. P o r ms que el Gobernador, personalmente cargo de la artillera, les contuviera durante un momento, cedi al fin ante el nmero, pidiendo parlamentar. Inmediatamente le presentaron A u c h m u t y , quien convino en respetar la religin y jiropiedades, cambio de la entrega. Convenidos en estos trminos ambos generales, las 8 de la maana se iz bandera inglesa en el baluarte principal de la ciudad. A l da siguiente supo Liniers el hecho, y se retir con sus tropas Buenos Aires. E l solo asalto de Montevideo cost los ingleses 500 muertos, entre ellos los tenientes coroneles Vassal y B r o w nigg, y otros tantos heridos, que llenaron la iglesia Matriz,

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los salones del hospital de Caridad y algunas casas particulares. L a Plaza tuvo 4 0 0 muertos y un nmero de h e ridos que pas de 3 0 0 . E n el acto de conquistar la ciudad, acudi el enemigo hacerse dueo de las caoneras y buques menores anclados en su baha, bajo la proteccin de los fuertes de la isla de Ratas y Cerro, consiguindolo sin esfuerzo. Entregronse todos los barcos, menos la corbeta Atrevida, cuyo comandante D . A n t o n i o Ibarra la incendi antes de abandonarla. El comandante de la isl