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Capítulo 4. Sedimentación

4-1

Capítulo 4 SEDIMENTACIÓN

Introducción

Se designa por sedimentación la operación por la cual se remueven las partículas sólidas de una suspensión mediante la fuerza de gravedad; en algunos casos se denomina clarificación o espesamiento. Dos son las formas de sedimentación usadas en la potabilización del agua:

sedimentación simple y sedimentación después de coagulación y floculación o ablandamiento.

La sedimentación simple es generalmente un tratamiento primario para reducir la carga de sólidos sedimentables antes de la coagulación; en esos casos se le conoce como presedimentación. La sedimentación después de la adición de coagulantes y de la floculación se usa para remover los sólidos sedimentables que han sido producidos por el tratamiento químico, como en el caso de eliminación de color y turbiedad o en el ablandamiento con cal. La sedimentación puede ser precedida por presedimentación y aireación; generalmente va seguida de la filtración. En el tratamiento de aguas residuales, la sedimentación se usa principalmente para eliminar sólidos suspendidos sedimentables, tratamiento primario, y para la eliminación de material orgánico y biomasa preformada en los sistemas de tratamiento secundario y para espesamiento de lodos.

Tipos de Sedimentación

La sedimentación ocurre de maneras diferentes, según la naturaleza de los sólidos, su concentración y su grado de floculación. En el agua se pueden encontrar partículas llamadas discretas, las cuales no cambian su tamaño, forma o peso cuando se sedimentan, y partículas floculentas y precipitables en las cuales la densidad y el volumen cambia a medida que ellas se adhieren unas con otras mediante mecanismos de floculación, precipitación, arrastre o barrido. La existencia de diferentes tipos de partículas en concentraciones distintas hace que sea necesario considerar tipos desiguales de sedimentación, de acuerdo con la clase de concentración de partículas como lo describe la Figura 4.1

Capítulo 4. Sedimentación 4-1 Capítulo 4 SEDIMENTACIÓN Introducción Se designa por sedimentación la operación por la
Capítulo 4. Sedimentación 4-1 Capítulo 4 SEDIMENTACIÓN Introducción Se designa por sedimentación la operación por la

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Capítulo 4. Sedimentación

4-2

Sedimentación zonal Concentración de sólidos Compresión Alta Discretas Floculentas Baja Sedimentación Sedimentación Tipo 1 tipo 2
Sedimentación zonal
Concentración de sólidos
Compresión
Alta
Discretas
Floculentas
Baja
Sedimentación
Sedimentación
Tipo 1
tipo 2

Figura 4.1. Diagrama paragenético.

Dichos tipos de sedimentación son:

  • - Sedimentación tipo 1: Se refiere a la eliminación de partículas discretas no floculentas en una suspensión diluida. En estas condiciones se dice que la sedimentación es no interferida y es función solamente de las propiedades del fluido y de las características de la partícula. Es el tipo de sedimentación que ocurre con partículas de características floculentas mínimas en suspensiones diluidas, como sería el caso de sedimentación de materiales pesados inertes.

  • - Sedimentación tipo 2: Se refiere a la sedimentación de suspensiones diluidas de partículas floculentas, en las cuales es necesario considerar las propiedades floculentas de la suspensión junto con las características de asentamiento de las partículas. Ocurre generalmente en el tratamiento de aguas residuales, dada la naturaleza de los sólidos en ellas presentes, y en la purificación de aguas potables cuando los sedimentadores están precedidos de floculadores y coagulación.

  • - Sedimentación Zonal: Describe la sedimentación másica y se refiere al proceso de sedimentación de suspensiones de concentración intermedia de material floculento, en las cuales se presenta un asentamiento interferido debido a la cercanía entre partículas. Dicha cercanía permite a las partículas, gracias a las fuerzas entre ellas, tener una posición relativa fija de unas con otras; se forma una matriz porosa soportada por el fluido que desplazan, y como resultado la masa de partículas se desplaza hacia el fondo como un solo bloque, creando una interfase clara de separación entre el sobrenadante clarificado y el lodo, en un régimen descrito como sedimentación zonal.

Capítulo 4. Sedimentación 4-2 Sedimentación zonal Concentración de sólidos Compresión Alta Discretas Floculentas Baja Sedimentación Sedimentación
Capítulo 4. Sedimentación 4-2 Sedimentación zonal Concentración de sólidos Compresión Alta Discretas Floculentas Baja Sedimentación Sedimentación

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Capítulo 4. Sedimentación

4-3

-

Compresión:

Ocurre cuando la concentración aumenta a un valor en que las partículas están en contacto físico unas con otras y el peso de ellas es sostenido parcialmente por la masa compactada. Se presenta en operaciones de espesamiento de lodos cuando las partículas se acumulan en el fondo del tanque de sedimentación; su peso es soportado por la estructura de la masa en compactación y el asentamiento es función de la deformación de las partículas o flocs.

En la práctica, durante una operación de sedimentación, es común que se presente más de un tipo de sedimentación al mismo tiempo y es posible que coincidan todos los cuatro tipos.

Sedimentación tipo 1

Como se dijo previamente, la sedimentación tipo 1 se refiere a la sedimentación de partículas discretas, de aquellas partículas que no cambian su forma, tamaño o peso a medida que se sedimentan; en otras palabras, es el tipo de sedimentación libre, no interferida, función solamente de las propiedades del fluido y de la partícula.

Cuando se coloca una partícula discreta en un fluido en reposo, la partícula se mueve verticalmente debido a la gravedad, si su densidad difiere de la del fluido. Las fuerzas verticales que actuarán sobre una partícula discreta en el agua serán: una fuerza vertical hacia abajo igual al peso de la partícula en el agua, W, y una fuerza vertical hacia arriba, F o fuerza de arrastre debida a la fricción.

El peso de la partícula discreta en el agua es igual a:

( ) g W = V ρ − ρ s w W Partícula esférica Velocidad vertical
(
) g
W
=
V
ρ − ρ
s
w
W
Partícula
esférica
Velocidad vertical = U
Aceleración vertical = a
Capítulo 4. Sedimentación 4-3 - Compresión: Ocurre cuando la concentración aumenta a un valor en que

(4.1)

Figura 4.2. Sedimentación de una partícula discreta en reposo.

Capítulo 4. Sedimentación 4-3 - Compresión: Ocurre cuando la concentración aumenta a un valor en que
Capítulo 4. Sedimentación 4-3 - Compresión: Ocurre cuando la concentración aumenta a un valor en que

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Capítulo 4. Sedimentación

4-4

donde: W

= Peso de la partícula en el agua, N

V

= Volumen de la partícula, m 3

ρ

s

= Densidad de la partícula, kg/m 3

ρ

w

= Densidad del agua, kg/m 3

g

= Aceleración de la gravedad, 9.8 m/s 2

La fuerza vertical de arrastre o fricción es función de la rugosidad, de la forma,

tamaño y velocidad vertical de la partícula, así como de la densidad y viscosidad del

agua. Empíricamente se ha encontrado que para partículas discretas:

donde: F

F =

CA

n

ρ

w

U

2

2

= Fuerza de arrastre vertical, N

(4.2)

C

= Coeficiente de arrastre de Newton, adimensional

A n

= Área de la sección transversal de la partícula normal a la

dirección de sedimentación, m 2

U

= Velocidad de sedimentación, m/s

ρ w

= Densidad del agua, kg/m 3

El valor del coeficiente de arrastre, C, es función del número de Reynolds:

donde: D

N Re

D U

=

ν

= Diámetro de la partícula, m

U

ν

= Velocidad de sedimentación, m/s

= Viscosidad cinemática, m 2 /s

(4.3)

Para partículas esféricas y N Re < 10000, Fair, 1984, ha encontrado que:

C =

24

3

+

N

Re

(

N

Re

)

0.5

+ 0.34

(4.4)

Inicialmente la partícula se acelerará hasta que la fuerza de fricción o de arrastre del

fluido se haga igual a la fuerza impulsora de asentamiento.

Cuando las fuerzas verticales están en equilibrio, de acuerdo con la segunda ley de

Newton, la aceleración se hace cero y la velocidad se vuelve constante. Por lo tanto,

para partículas esféricas:

V

(

ρ − ρ

s

w

)

g

=

C A

n

ρ

w

U

2

2

2

U =

2 V

(

ρ − ρ

s

w

)

g

2 V g

=

C A

n

ρ

w

C A

n

(

S

s

1

)

=

2 g

(
C

S

s

1

)

  π D / 6  

 

3

π D

2

/ 4

 

donde

S s

U =

4g ( S − 1 D ) s 3C
4g
(
S
1 D
)
s
3C

= Densidad relativa de la partícula

(4.5)

Capítulo 4. Sedimentación 4-4 donde: W = Peso de la partícula en el agua, N V
Capítulo 4. Sedimentación 4-4 donde: W = Peso de la partícula en el agua, N V

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Capítulo 4. Sedimentación

4-5

En la zona de asentamiento viscoso, intervalo de Stokes < 0.5, la relación entre el

número de Reynolds y el coeficiente de arrastre se puede tomar igual a:

24 24 ν C = = (4.6) N D U Re Sustituyendo en la ecuación 4.5
24
24 ν
C =
=
(4.6)
N
D U
Re
Sustituyendo en la ecuación 4.5 se tiene:
2
4
g D U
g D
(
S
− 1
)
(
s
U =
S
1 D
)
=
s
3
24 ν
18 ν
2
g D
(
S
− 1
)
s
U =
(4.7)
18 ν
La
ecuación anterior se conoce como la
ley de Stokes
y
ha sido comprobada

experimentalmente.

En el intervalo de Newton, 100,000, el valor de C es aproximadamente constante e

igual a 0,4; por lo tanto:

U =

10 g ( S − 1 D ) s 3
10 g
(
S
1 D
)
s
3

(4.8)

Vale la pena señalar que en la discusión anterior se supone que W = F, lo cual implica

la satisfacción de las siguientes condiciones:

  • - Relación V/A n constante; corresponde a partículas discretas esféricas.

  • - Ausencia de viento y corrientes de densidad o térmicas.

  • - Ausencia de cortocircuitos.

  • - C, constante y por consiguiente viscosidad y temperatura constantes.

Obviamente

en

la

simultáneamente.

práctica

no

es

posible

satisfacer

todas

estas

condiciones

Tanque de sedimentación ideal – sedimentación tipo 1

Para propósitos teóricos, se acostumbra a dividir el tanque de sedimentación en 4 zonas;

zona de entrada, zona de salida, zona de lodos y zona de sedimentación, como se indica en

la Figura 4.3.

Capítulo 4. Sedimentación 4-5 En la zona de asentamiento viscoso, interv alo de Stokes < 0.5,
Capítulo 4. Sedimentación 4-5 En la zona de asentamiento viscoso, interv alo de Stokes < 0.5,

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Capítulo 4. Sedimentación

4-6

Zona de entrada Zona de sedimentación Zona de salida Zona de lodos v u
Zona de entrada
Zona de sedimentación
Zona de salida
Zona de lodos
v
u

Figura 4.3. Zonas hipotéticas en un tanque de sedimentación rectangular.

La zona de entrada tiene como función suministrar una transición suave entre el flujo de

entrada y el flujo uniforme permanentemente deseado en la zona de sedimentación. En un

tanque ideal de flujo horizontal, convencional, distribuye uniformemente el caudal afluente

sobre toda la sección transversal del tanque para que el flujo siga trayectorias horizontales a

través de la zona de asentamiento.

La zona de salida provee una transición suave entre la zona de asentamiento o

sedimentación y el flujo efluente.

La zona de lodos tiene como función recibir el material sedimentado e impedir que interfiera

con el asentamiento de partículas en la zona de sedimentación; se supone que toda

partícula que alcanza esta zona es removida efectiva y realmente de la suspensión.

La zona de sedimentación suministra el volumen de tanque necesario para el asentamiento

libre de interferencia proveniente de las otras tres zonas. Idealmente, cada zona debe

efectuar sus funciones sin interferencia de las otras, para lograr la mejor eficiencia del

tanque de sedimentación.

Hazen (1904) y Camp (1946), suponiendo sedimentación de partículas discretas en un

tanque ideal de sedimentación, desarrollaron algunos conceptos fundamentales de la

sedimentación. En dicho tanque, las trayectorias de todas las partículas discretas son rectas

y todas las partículas de igual velocidad de asentamiento se moverán en trayectorias

paralelas como se indica en la Figura 4.4.

Capítulo 4. Sedimentación 4-6 Zona de entrada Zona de sedimentación Zona de salida Zona de lodos
Capítulo 4. Sedimentación 4-6 Zona de entrada Zona de sedimentación Zona de salida Zona de lodos

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Capítulo 4. Sedimentación

4-7

a O Up E d v = Q/a d U D v Up d C B
a
O
Up
E
d
v = Q/a d
U
D
v
Up d
C
B
L
Figura 4.4. Sedimentación de partículas discretas.
Una partícula con velocidad de asentamiento U y transportada horizontalmente con
velocidad v, seguirá una trayectoria rectilínea inclinada como resultado de la suma del
vector de velocidad de flujo y del vector de velocidad de asentamiento, indicado por la recta
OB.
Por triángulos semejantes, como se deduce de la Figura 4.4:
U
d
=
v
L

Por lo tanto, en función del caudal, Q, y del área superficial, A,

U =

v d

Q d

Q

=

=

L

a

d L

a L

U =

Q

A

=

C arg a sup erficial

(4.9)

La relación Q/A, carga superficial, tiene las dimensiones de velocidad, generalmente m/d, e

indica que, teóricamente, la sedimentación es función del área superficial del tanque e

independiente de la profundidad.

Todas las partículas discretas con velocidad de asentamiento igual o mayor que U serán

completamente removidas, es decir que el 100% de remoción ocurriría cuando todas las

partículas en la suspensión tuviesen velocidades de asentamiento por lo menos iguales a U.

Por el contrario, si consideramos una partícula con velocidad asentamiento U p menor que U,

solamente una fracción de ellas será removida. En efecto, como se ve en la Figura 4.4,

solamente las partículas con velocidad U p < U que alcancen el tanque dentro de la altura DC

serán removidas.

Ahora bien, si el área del triángulo con catetos OC y L representa el 100% de remoción de

Capítulo 4. Sedimentación 4-7 a O Up E d v = Q/a d U D v
Capítulo 4. Sedimentación 4-7 a O Up E d v = Q/a d U D v

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Capítulo 4. Sedimentación

4-8

partículas, entonces la relación de remoción R, fracción removida de partículas con

velocidad de asentamiento U p será:

R =

D C

U

p

A U

p

a L U

p

=

=

=

O C

U

Q

Q

(4.10)

La ecuación 4.10 fue descubierta por Hazen en 1904 y demuestra que para cualquier

caudal Q, la remoción de material suspendido es función del área superficial del tanque de

sedimentación e independiente de la profundidad. En otras palabras, que la remoción y, por

consiguiente, el diseño de sedimentadores dependen de la carga superficial.

Según Rich (1969), a la conclusión anterior se llega también si se formula la tasa máxima a

la cual puede clarificarse un líquido, mediante la Figura 4.5.

Z 1 A A Z A A (a) (b)
Z 1
A
A
Z
A
A
(a)
(b)

Z 2

Figura 4.5. Volúmenes rectangulares de una suspensión de partículas no floculentas en sedimentación bajo condiciones tranquilas.

  • (a) Partículas con velocidades uniformes

  • (b) Partículas con dos velocidades de sedimentación

En la Figura 4.5 una suspensión diluida de partículas discretas ocupa un volumen

rectangular. Bajo condiciones tranquilas, las partículas se sedimentan con velocidad U y el

líquido, a cualquier profundidad z, se clarificará tan pronto como aquellas partículas

localizadas en el nivel superior pasen a través del nivel z. La tasa de clarificación se puede

calcular así:

 

Q =

z

A

=

U A

 

t

donde: Q

= Tasa volumétrica de clarificación, m 3 /s

(4.11)

z

= Distancia a través de la cual las partículas se sedimentan en el

tiempo t, m

t

= Tiempo de sedimentación, s

A

= Área superficial perpendicular a la dirección de sedimentación, m 2

Capítulo 4. Sedimentación 4-8 partículas, entonces la relación de remoción R, fracción removida de partículas con
Capítulo 4. Sedimentación 4-8 partículas, entonces la relación de remoción R, fracción removida de partículas con

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Capítulo 4. Sedimentación

4-9

De nuevo, la ecuación 4.11 hace evidente que la capacidad de tratamiento en un tanque de

asentamiento en el cual se presente sedimentación tipo 1 es, teóricamente, independiente

de la profundidad del tanque y solamente función del área superficial del tanque y de la

velocidad de asentamiento de las partículas.

Observando la Figura 4.5 (b) y aplicando la ecuación 4.11 se tiene que:

Q

1

=

U

1

A

Q

2

=

U

2

A

La fracción en peso de partículas removidas con velocidad de asentamiento menor, U 1 , será:

X =

1

Z

1

U

1

=

Z

2

U

2

(4.12)

Según Camp (1946), para cualquier tasa de clarificación Q, la remoción total de partículas

discretas de una suspensión diluida, con velocidades de asentamiento diferentes, se puede

predecir con un análisis de sedimentación realizado en columnas de sedimentación

semejantes a la de la Figura 4.6.

Z 1 1 Z 2 2 Z 3 3 Z 4 Profundidad del 4 sedimentador
Z 1
1
Z 2
2
Z 3
3
Z 4
Profundidad
del
4
sedimentador

Toma de muestras

Figura 4.6. Columna para análisis de sedimentación.

En los ensayos de columna de sedimentación, la suspensión se coloca en la columna y se

deja asentar bajo condiciones tranquilas. A intervalos diferentes de tiempo, se extraen las

muestras de una profundidad determinada y se cuantifica la concentración de partículas en

cada muestra. Cada muestra estará libre de partículas con velocidades de asentamiento lo

suficientemente grandes como para permitirles que recorran durante el tiempo de

sedimentación una distancia mayor que la profundidad del muestreo. La velocidad máxima

de sedimentación de las partículas, en cada muestra, será aproximadamente:

U n =

z

n

t

donde: z n = Profundidad de muestreo, m

(4.13)

Capítulo 4. Sedimentación 4-9 De nuevo, la ecuación 4.11 ha ce evidente que la capacidad de
Capítulo 4. Sedimentación 4-9 De nuevo, la ecuación 4.11 ha ce evidente que la capacidad de

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Capítulo 4. Sedimentación

4-10

Con los resultados experimentales se puede elaborar la curva de velocidad de asentamiento

de la suspensión y determinar la remoción total de partículas. La curva característica que se

obtiene es como la de la Figura 4.7.

Fracción

de

partículas

con

velocidad menor que la establecida,

B dx 1.0 C 1 – X o X o X p 0 U p Velocidad
B
dx
1.0
C
1 – X o
X
o
X
p
0
U p
Velocidad de sedimentación
U o

Figura 4.7. Curva para análisis de la velocidad de sedimentación de partículas discretas.

Para una tasa de clarificación determinada, Q o , se tiene:

Q

o

=

U

o

A

(4.14)

Todas las partículas con velocidad de asentamiento U p U o serán completamente

removidas. Tales partículas constituyen 1 – X o del total de partículas originalmente

existentes en la suspensión clarificada.

La fracción en peso de partículas removidas con velocidad U p U o será, según la ecuación

4.12, o según la ecuación 4.10 de Hazen , igual a:

Xo

o

U

p

U

o

dx

Por lo tanto, la remoción total en el líquido clarificado será:

donde: X T

X

T

=

(

1

X

o

)

+

  • 1 Xo

U

o

o

U

p

dx

= Fracción total removida

1 – X o

  • 1 Xo

U

o

o

U

p

dx

= Fracción de partículas con velocidad U p mayor que U o

= Fracción de partículas removidas con velocidad U p < U o

(4.15)

El último término de la ecuación 4.15 se cuantifica mediante integración gráfica de la curva

Capítulo 4. Sedimentación 4-10 Con los resultados experimentales se puede elaborar la curva de velocidad de
Capítulo 4. Sedimentación 4-10 Con los resultados experimentales se puede elaborar la curva de velocidad de

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Capítulo 4. Sedimentación

4-11

para análisis de sedimentación de partículas discretas entre los límites 0 y X o , es decir en el

área sombreada de la Figura 4.7.

En términos de las áreas B y C de la Figura 4.7, lo anterior es equivalente a:

X

T

=

(

1

X

o

)

+

B X

o

B

+

C

=

(

1

X

o

)

+

B

U

o

La remoción es función de U o , o sea de la carga superficial, única variable de control por

parte del diseñador. Para un caudal específico, a mayor área superficial, menor carga

superficial, mayor eficiencia de remoción. Este hecho conduce al diseño de los

sedimentadores de tubos.

Sedimentación tipo 2

En este tipo de sedimentación se deben tener en cuenta las propiedades floculentas de la

suspensión además de las características de sedimentación de las partículas.

Partícula

Partícula discreta U p2 U p U p1 ν ν ν
Partícula discreta
U p2
U p
U p1
ν
ν
ν

Figura 4.8. Trayectorias de sedimentación.

Dos partículas que se aglomeran durante su asentamiento pierden su velocidad individual

de sedimentación y, por consiguiente, se sedimentan con otra velocidad característica de la

nueva partícula formada, generalmente mayor que las velocidades originales. Este tipo de

sedimentación conocido como sedimentación floculenta, es el tipo de sedimentación más

común en purificación y tratamiento de aguas.

En aguas turbias de ríos, el material suspendido consiste principalmente en partículas finas

de sílice, arcilla y limo; la densidad relativa de dichas partículas varía entre 2.6 para granos

finos de arena hasta 1.03 para partículas de lodo floculado con 95% de agua. Las partículas

vegetales suspendidas tienen, según su contenido de agua, densidades relativas entre 1.0 y

1.5. El floc de alumbre y de hierro varía en densidad según el contenido de agua y el tipo de

sólido entrapado en él, con densidades relativas para el floc de alumbre entre 1.002 y 1.18

y de 1.002 a 1.34 para el floc de hierro.

En plantas de ablandamiento el floc de cal y soda ash tiene densidades relativas variables

Capítulo 4. Sedimentación 4-11 para análisis de sedimentación de partículas discretas entre los límites 0 y
Capítulo 4. Sedimentación 4-11 para análisis de sedimentación de partículas discretas entre los límites 0 y

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Capítulo 4. Sedimentación

4-12

alrededor de 1.2. En desarenadotes de aguas negras la densidad relativa de las partículas

por remover varía entre 1.2 y 2.7; en sedimentadores primarios de aguas residuales, el

material orgánico suspendido por remover tiene densidades relativas entre 1.0 y 1.2. En

tanques de sedimentación secundaria, de flor biológico de filtros percoladores o de lodos

activados, las partículas suspendidas, compuestas de material orgánico y microorganismos,

sedimentan rápidamente a pesar de su densidad relativa baja (Camp, 1946).

Por conveniencia, en muchos casos, se supone que la sedimentación de una suspensión es

del tipo de partículas discretas, con el objeto de predecir más sencillamente las velocidades

de asentamiento y la remoción de material suspendido; sin embargo, para suspensiones de

partículas floculentas es necesario el análisis de sedimentación para tener en cuenta dicho

efecto sobre el proceso de asentamiento.

En la sedimentación tipo 2, tanto la densidad como el volumen de las partículas cambia a

medida que ellas se adhieren unas a otras mediante el mecanismo de la floculación y la

precipitación química. Consecuentemente el peso de la partícula en el agua, W, y la fuerza

de arrastre, F, cambian y el equilibrio de fuerzas verticales se rompe. Como resultado, las

velocidades de asentamiento de las partículas cambian con el tiempo y la profundidad, es

decir que la remoción es función no sólo de la carga superficial sino también de la

profundidad y el tiempo de retención. Hasta el presente, no existe formulación matemática

que evalúe exactamente todas las variables que afectan la sedimentación de partículas

floculentas y por ello es necesario efectuar los análisis en columnas de sedimentación.

En la práctica se reconoce que, para una velocidad de sedimentación determinada, tanto el

tiempo de retención como la profundidad afectan el grado de remoción, puesto que en un

tanque de mayor profundidad se requiere un tiempo mayor para que la partícula alcance el

fondo. Esto significa que, para una velocidad de sedimentación fija, la relación del tiempo

de retención a la profundidad determinada el número de partículas que alcanza el fondo

(Camp, 1946).

De la ecuación 4.10:

Por lo tanto,

R =

U

p

=

U

p

=

U

p

=

U

p

=

U

p

U

Q

V

V

a L d

 

A

t A

 

t a L

 

t a L

 

R =

t

d

U

p

(4.16)

Desde 1904 Hazen proponía subdividir horizontalmente los tanques de sedimentación para

aumentar su capacidad de tratamiento. En 1946, Camp presentó el

diseño de

sedimentadores con bandejas horizontales y, en forma semejante, otros diseños intentaron

hacer uso de los principios teóricos vistos en repetidas ocasiones. Sin embargo, los tanques

con varios compartimientos horizontales nunca se hicieron populares principalmente por

fallas en su limpieza y por otras causas no conocidas realmente. En 1968, Culp, Hansen y

Richardson, observando que una partícula que se sedimenta con una velocidad de 2.5

cm/min requiere 2 horas para caer al fondo de un tanque convencional de

3 m de

profundidad y que requeriría solo 2 minutos para caer al fondo de un tanque de 5 cm de

Capítulo 4. Sedimentación 4-12 alrededor de 1.2. En desarenadotes de aguas ne gras la densidad relativa
Capítulo 4. Sedimentación 4-12 alrededor de 1.2. En desarenadotes de aguas ne gras la densidad relativa

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Capítulo 4. Sedimentación

4-13

profundidad, idearon los sedimentadores de tubos de diámetro pequeño que impulsaron los

hoy conocidos sedimentadores de alta tasa o sedimentadores de poca profundidad.

Tanque de sedimentación ideal – sedimentación tipo 2

La remoción de partículas en un tanque de sedimentación ideal, para suspensiones diluidas

de partículas floculentas, puede determinarse a partir de un análisis con columnas de

sedimentación. La suspensión se coloca en una columna semejante a la mostrada en la

Figura 4.6 y se deja sedimentar en condiciones tranquilas. Se determina la concentración de

partículas sobre muestras tomadas a diferentes profundidades con intervalos de tiempos

diferentes y se calculan las fracciones en peso de partículas removidas en cada profundidad

y cada intervalo de tiempo.

Con dichos valores se construye un gráfico de la fracción de remoción de partículas

floculentas en función del tiempo y la profundidad de sedimentación. En dicho gráfico se

unen los puntos de igual fracción de remoción para obtener las curvas de isoconcentración

(Figura 4.16). Las curvas de isoconcentración representan la trayectoria de sedimentación

máxima para la remoción indicada y la relación profundidad/tiempo igual a la velocidad

promedio mínima de sedimentación para dicha remoción.

Sedimentación de alta tasa

Por sedimentación de tasa alta, sedimentadores de poca profundidad, se entiende

sedimentación en elementos pocos profundos, en módulos de tubos circulares, cuadrados,

hexagonales, octogonales, de placas paralelas, de placas onduladas o de otras formas, en

tanques poco profundos, con tiempos de retención menores de 15 minutos. La

característica principal de un sedimentador de alta tasa es su poca profundidad,

usualmente del orden de centímetros. En los pequeños conductos usados como

sedimentadores de alta tasa se puede dearrollar flujo laminar. La distribución de velocidad

dista mucho de ser uniforme; por lo tanto, las trayectorias de las partículas no son líneas

rectas como en el modelo ideal de Camp.

En el modelo de Hazen y Camp para tanques de sedimentación convencionales con flujo

uniforme, la carga superficial del tanque de sedimentación representa la velocidad crítica de

asentamiento de las partículas suspendidas; teóricamente, toda partícula con velocidad de

asentamiento mayor o igual que la velocidad crítica será removida en el tanque. En el

modelo de Yao 1970, se generaliza la teoría de sedimentación de Camp (1946) a los

sedimentadores inclinados, suponiendo sedimentación de partículas discretas en tanques

de alta tasa con flujo laminar y unidimensional. Para una partícula, la ecuación de

movimiento sería:

donde: m

 

m

  • dv p = ρ − ρ

(

)

V g

F

(4.17)

p

= Masa de la partícula, kg

dt

v p

= Velocidad de la partícula, m/s

 

t

= Tiempo, s

ρ p

= Densidad de la partícula, kg/m 3

 
Capítulo 4. Sedimentación 4-13 profundidad, idearon los sedimentadores de tubos de diámetro pequeño que impulsaron los
Capítulo 4. Sedimentación 4-13 profundidad, idearon los sedimentadores de tubos de diámetro pequeño que impulsaron los

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-14

ρ

= Densidad del fluido, kg/m 3

g

= Aceleración gravitacional, m/s 2

V

= Volumen de la partícula, m 3

F

= Fuerza resistente del fluido, kg m/s 2

Para flujo laminar, Stokes demostró que la fuerza de arrastre es:

donde: µ

F

3

= π µ

d

p

(v

p

v )

= Viscosidad dinámica del fluido, N s/m 2 , kg/ms, Pa s

d p

v p

v

= Diámetro hidráulico de la partícula, m

= Velocidad de la partícula, m/s

= Velocidad del fluido, m/s

(4.18)

Ignorando el efecto de la fuerza de inercia,

(

ρ − ρ

p

)

V g

=

v

p

v

=

m =

dv

p

dt

=

0

, se tiene:

F

=

3

π µ

d

p

(v

p

v )

(

ρ − ρ

p

)

V g

3

π µ

d

p

=

v

s

(4.19)

donde:

v s = Velocidad de asentamiento de la partícula, o velocidad vertical de

caída de la partícula.

La Figura 4.11 representa el sistema de coordenadas usado por Yao (1970). El eje X es

paralelo a la dirección del flujo; θ es el ángulo entre el eje X y el eje horizontal, o sea el

ángulo de inclinación; U es la velocidad local del fluido en la dirección X o dirección del flujo.

El eje Y es normal a la dirección de flujo, o sea es perpendicular a X.

y

v py v px U P 0 θ x θ θ
v py
v px
U
P
0
θ
x
θ
θ

Por lo tanto,

Figura 4.9. Sistema de coordenadas.

  • v U

px

=

v

s

sen

θ

  • v v

= −

py

s

cos

θ

(4.20) (4.21)

Capítulo 4. Sedimentación 4-14 ρ = Densidad del fluido, kg/m g = Aceleración gravitacional, m/s 2
Capítulo 4. Sedimentación 4-14 ρ = Densidad del fluido, kg/m g = Aceleración gravitacional, m/s 2

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-15

donde v px y v py son los componentes de velocidad de v p en X y Y.

Por definición,

v px

=

  • dx dy

dt

py

dt

;

v

=

(4.22)

Combinando las ecuaciones 4.20, 4.21 y 4.22 se tiene:

dy

v

s

cos

θ

=

dx

U

v

s

sen

θ

(4.23)

La ecuación 4.23 es la ecuación diferencial de la trayectoria de la partícula, integrando:

donde: C o

Llamando:

U dy

v

s

y sen

θ +

v

s

= Constante de integración

x cos

θ =

C

o

v o

= Velocidad promedio de flujo, m/s

(4.24)

  • d = Profundidad de flujo, normal a la dirección de flujo, m, y dividiendo la

ecuación 4.24 por v o d se tiene:

donde: C 1

U

v

s

v

s

x

sen v d v d v d o o o U v s s dY −
sen
v
d
v
d
v
d
o
o
o
U
v
s
s
dY −
Y sen
θ +

v

dY

y

θ +

cos

θ =

C

X cos

θ =

C

1

v

o

v

o

v

o

1

= Constante de integración ajustada y,

(4.25)

Y =

X =

y

d x
d
x

d

La ecuación 4.25 es la ecuación de la trayectoria de la partícula. El valor de C 1 y de

U

  • v o

dY

se puede evaluar para una trayectoria particular de la partícula en un sistema determinado

de sedimentación de alta tasa.

Capítulo 4. Sedimentación 4-15 donde v y v son los componentes de velocidad de v en
Capítulo 4. Sedimentación 4-15 donde v y v son los componentes de velocidad de v en

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-16

Sedimentadores de placas paralelas

B φ B´ d 0 Trayectoria Y T 1 T 2 T 3 X l
B
φ
d
0
Trayectoria
Y
T 1
T 2
T 3
X
l

Figura 4.10. Esquema sedimentador de placas paralelas.

Para flujo laminar entre placas paralelas, como los de la Figura 4.12 según Streeter (1962):

U =

v

o

6

(

Y

Y

2

)

Sustituyendo 4.26 en 4.25 e integrando, se tiene:

(4.26)

3 Y

2

3

2 Y

v

v

s

s

Y sen

θ +

v

o

v

o

cos

θ =

C

  • 1 (4.27)

La ecuación 4.27 es la ecuación general para la trayectoria de partículas suspendidas (T 1 ,

T 2 , T 3 ), en flujo laminar, a través de dos placas paralelas. Para el punto B de la Figura 4.12:

X = L

Y = 0

X e Y expresadas adimensionalmente.

Donde, por definición:

donde: l

L =

  • l longitud relativa del se dim entador
    d

=

= Longitud de la placa, m

  • d = Separación entre placas, m

Capítulo 4. Sedimentación 4-16 Sedimentadores de placas paralelas B φ B´ d 0 Trayectoria Y T
Capítulo 4. Sedimentación 4-16 Sedimentadores de placas paralelas B φ B´ d 0 Trayectoria Y T

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-17

Reemplazando dichos valores en la ecuación 4.27 se obtiene:

C

1

=

v

s

v

o

L cos θ

(4.28)

Reemplazando la ecuación 4.28 en la ecuación 4.27 se tiene:

3 Y

2

2 Y

3

v

v

s

s

Y sen

θ +

v

o

v

o

(X L )cos 0

θ =

(4.29)

La ecuación 4.29 es la ecuación de la familia de trayectorias de las partículas; la trayectoria

real que tomará una partícula dependerá de la magnitud de la relación v s /v o para la

partícula. Entre la familia de trayectorias existe una trayectoria límite que se inicia en B´, la

parte superior del canal en su entrada, y representa la trayectoria superior de la familia.

Dicha trayectoria superior representa físicamente la trayectoria limitante puesto que ella

define la velocidad crítica de asentamiento de la partícula, v sc , para un sistema determinado.

Toda partícula suspendida con una velocidad de asentamiento mayor que, o igual a, dicha

velocidad crítica de asentamiento sería completamente movida del sedimentador.

Como las coordenadas del punto B´, en la Figura 4.12, son:

X = 0

Y = 1

Reemplazando nuevamente, en la ecuación 4.29, se obtiene:

  • v sc

  • v o

(sen L cos ) 1

θ +

θ =

La ecuación 4.30 indica

que

la

eficiencia

de

caracterizada por un parámetro S:

un

sedimentador

S =

  • v (sen θ − L cos θ )
    v

s

o

 

(4.30)

de

alta

tasa

está

 

(4.31)

El valor crítico de S, S c , para sedimentadores de placas paralelas es 1.0 como lo indica la

ecuación 4.30. Por lo tanto, teóricamente, cualquier partícula suspendida, con un valor de S

mayor o igual que 1, en un sedimentador de placas paralelas, será removida.

En general para sedimentadores de alta tasa, la velocidad crítica de asentamiento está dada

por Yao (1970):

v

 

=

S

c

v

o

(4.32)

sc

sen

θ +

L cos

θ

donde:

v o = Velocidad promedio del fluido en el elemento de sedimentación de

alta tasa o carga superficial en el área de sedimentación de tasa alta, m/s

θ

= Ángulo de inclinación del elemento de sedimentación de alta tasa

L

= Longitud relativa del sedimentador de alta tasa, en flujo laminar, m

S

c

= 1.0 para sedimentadores de placas paralelas

S

c

= 4/3 para tubos circulares

S c

= 11/8 para conductos cuadrados

Capítulo 4. Sedimentación 4-17 Reemplazando dichos valores en la ecuación 4.27 se obtiene: C 1 =
Capítulo 4. Sedimentación 4-17 Reemplazando dichos valores en la ecuación 4.27 se obtiene: C 1 =

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-18

La ecuación 4.32 indica que la eficiencia de un sedimentador de alta tasa es función de la

longitud relativa del sedimentador L y del ángulo de inclinación θ. Como lo demuestra Yao

(1970), L preferiblemente debe ser igual a 20 y en general menor de 40.

Por razones prácticas, para permitir la remoción continua del lodo, θ es generalmente igual

a 60°.

En los sedimentadores de tasa alta se supone régimen de flujo laminar. En la práctica se

acostumbra dejar el primer cuarto de la longitud del tanque de sedimentación libre de

elementos de sedimentación de tasa alta para permitir buenas condiciones de entrada del

caudal. Sin embargo, a la entrada existirá una zona de transición en la cual el flujo uniforme

se convierte gradualmente en flujo completamente laminar debido a la influencia de los

contornos sólidos. La longitud relativa, L´, para la zona de transición en tubos, según

Streeter (1962) y Yao (1970) es:

donde: ν

= 0.058

v

o

d

ν

= Viscosidad cinemática del fluido, m 2 /s.

(4.33)

La ecuación 4.33, según Yao (1970), puede aplicarse a otros tipos de sedimentadores. Sin

embargo, esta ecuación da valores muy altos y se prefiere la ecuación recomendada por

Schulze y Okun (1984):

= 0.013 N

Re

=

0.013 v

o

d

ν

(4.34)

(4.35)

La existencia de la zona de transición obliga a tener en cuenta, para los cálculos, la longitud

de la zona de transición y tomar como valor de L en la ecuación 4.32 un valor de longitud

relativa efectiva de sedimentación, en flujo laminar L c , igual a L corregida en la longitud de

transición L´, con lo cual se provee un factor de seguridad en el diseño.

Por lo tanto, para verificar un diseño, la ecuación 4.32 se convierte en:

v

sc

=

S

c

v

o

 

(4.36)

 
 

sen

θ +

L

c

cos

θ

 

L

c

=

L

(4.37)

donde:

L c

= Longitud relativa del sedimentador de tasa alta en flujo laminar,

corregida en la longitud de transición, m

Según Yao (1970), en los casos en que L´ sea mayor que L c se sugiere tomar como valor de

longitud relativa del sedimentador un valor igual a 2L c , o sea:

L = 2 L

c

(4.38)

y aumentar el valor de la longitud del sedimentador, l, al nuevo valor de L.

Capítulo 4. Sedimentación 4-18 La ecuación 4.32 indica que la eficiencia de un sedimentador de alta
Capítulo 4. Sedimentación 4-18 La ecuación 4.32 indica que la eficiencia de un sedimentador de alta

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-19

Algunos autores recomiendan verificar el número de Reynolds para garantizar flujo laminar

en los sedimentadores de tasa alta. En general se recomienda:

N

Re

<

500

(Fischerstrom, 1955)

N

Re

<

250

(Arboleda, 1981)

N

Re

<

200

(Montgomery, 1985)

N

Re

=

280

(Schulze, 1984)

con:

 

N

=

v

o

d

(4.39)

 

Re

ν

donde:

v o

= Velocidad promedio de flujo en el sedimentador

d

= Ancho del sedimentador o conducto

 

ν

= Viscosidad cinemática del fluido, m 2 /s

El tiempo de retención se calcula por la expresión:

 
 

t =

l

(4.40)

 
 

v

o

 

En general el tiempo de retención es de 3 a 6 minutos en sedimentadores de tubos y de 15

a 25 minutos en sedimentadores de placas.

Tipos de sedimentadores

La profundidad común de los tanques de sedimentación varían entre 2 y 4 m, el diámetro

más frecuente en los tanques circulares es de 30 m y la longitud recomendable de los

tanques rectangulares no debe exceder los 75 m. El ancho del tanque es a menudo

controlado por el equipo disponible de recolección y eliminación de lodos, pero se

recomienda que no sea mayor de 16 m. Las proporciones longitud-ancho empleadas en el

diseño varían entre 3:1 y 6:1. Las pendientes del fondo pueden ser del 1% para tanques

rectangulares y de 7-8% para tanques circulares. El tiempo de residencia varia desde menos

de una hora hasta más de un día y los tanques que se limpian mecánicamente se diseñan

para un tiempo de residencia de 1.5 a 3 horas.

Los sedimentadores pueden dividirse en unidades de flujo horizontal y unidades de flujo

vertical con manto de lodos, ambas sin o con tubos y/o placas.

Unidades de flujo horizontal

Los sedimentadores de flujo horizontal pueden ser rectangulares, circulares y cuadrados.

Los primeros tienen la forma y características detalladas en la Figura 4.13, son compactos y

su costo es inferior a otro tipo de unidades. Tanto los cuadrados como los circulares (Figura

4.14), disponen normalmente de una zona de entrada ubicada en el centro del mismo, con

una mampara que desvía el agua hacia el fondo de la unidad. El agua clarificada se

recolecta a través de canaletas en la parte superior de los tanques. El fondo es inclinado

hacia el centro de la unidad, en donde se ubica una tolva para la recolección continua o

intermitente de los lodos.

Capítulo 4. Sedimentación 4-19 Algunos autores recomiendan verificar el número de Reynolds para garantizar flujo laminar
Capítulo 4. Sedimentación 4-19 Algunos autores recomiendan verificar el número de Reynolds para garantizar flujo laminar

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-20

Estas unidades trabajan normalmente con los siguientes parámetros operacionales:

turbiedades mayores a 30 UTN, carga superficial de 30 a 40 m 3 /m 2 día y tiempos de

residencia de 1 a 4 horas.

Salida Recolección de lodos Tolva de lodos Canaleta Entrada
Salida
Recolección de lodos
Tolva de lodos
Canaleta
Entrada
Rastra de lodo Salida de lodo Tolva de lodo Mampara Canaleta Entrada Salida
Rastra de lodo
Salida de lodo
Tolva de lodo
Mampara
Canaleta
Entrada
Salida

Figura 4.11. Sedimentador rectangular.1

Figura 4.12. Sedimentador circular.

Unidades de flujo vertical con manto de lodos

Las unidades que trabajan por contacto de sólidos, combinan las funciones de mezclado,

floculación y sedimentación en una sola estructura. Normalmente estas unidades son

relativamente compactas, tienen forma cilíndrica o cuadrada (Figura 4.15) y pueden ser de

suspensión hidráulica y mecánica.

Entrada Purga Manto
Entrada
Purga
Manto
Entrada Purga Manto
Entrada
Purga
Manto

Hidráulicas

Entrada Purga Manto
Entrada
Purga
Manto
Mecánicas Entrada Purga Manto
Mecánicas
Entrada
Purga
Manto

Figura 4.13. Sedimentadores de flujo vertical con manto de lodos.

En general, la entrada del agua floculada se realiza por el centro de la unidad en forma

descendente. En la parte inferior está ubicada la zona de lodos que tiene forma cónica o

piramidal invertida de 45° a 60°, según la naturaleza del agua y el tratamiento aplicado.

Capítulo 4. Sedimentación 4-20 Estas unidades trabajan normalmente con lo s siguientes parámetros operacionales: turbiedades mayores
Capítulo 4. Sedimentación 4-20 Estas unidades trabajan normalmente con lo s siguientes parámetros operacionales: turbiedades mayores

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-21

En estas unidades se requiere mantener en el tanque una alta concentración de partículas

para incrementar la posibilidad de contacto, el régimen de operación debe ser continuo y sin

variaciones de caudal, por la dificultad de formar y mantener el manto de lodos. La

recolección del agua se realiza en la parte periférica superior de la unidad.

La eficiencia depende principalmente de la variación de calidad del agua cruda y de la carga

superficial (relacionada directamente con el caudal), además del tipo y dosis de coagulante,

uso de polímeros, profundidad y concentración del manto de lodos.

Normalmente los parámetros operacionales son: turbiedades de hasta 1,000 UTN, carga

superficial de 90 m 3 /m 2 día, tiempo de residencia de 1 a 15 horas, altura del manto de

lodos de 1 a 3 m y concentración de sólidos del 10 al 20%.

Unidades de suspensión hidráulica

Estas unidades fueron las primeras que se construyeron y su uso es muy común. Su

principal característica es que en la medida en que asciende el agua floculada, disminuye el

gradiente de velocidad conforme el área aumenta, manteniendo así un manto de lodos

hidráulicamente suspendido y permitiendo la floculación. Para obtener una buena eficiencia

debe tenerse especial cuidado en la forma de entrada del agua, ya que el exceso de

turbulencia puede producir perturbaciones que afectan todo el manto de lodos.

Unidades de suspensión mecánica

Las unidades que usan sistemas mecánicos para mantener el manto de lodos en

suspensión pueden ser en general de tres clases: de agitación, de separación dinámica y

pulsante o de vacío.

Las unidades con agitación simple consisten en tanques circulares, en los cuales el agua es

introducida por la parte inferior, de tal forma que se distribuya en el fondo. En general

cuentan con un agitador mecánico que gira lentamente y mantiene las partículas en

suspensión, recolectando los lodos en una tolva de donde son removidos periódicamente. El

agua asciende hasta las canaletas periféricas superiores, permitiendo la floculación de las

partículas en el manto de lodos.

Las unidades que emplean separación dinámica, utilizan una turbina que gira a alta

velocidad impulsando el agua hacia el fondo. Las partículas que descienden empujadas por

la turbina, chocan con las que ascienden con el flujo del tanque. En estos tanques se

pueden considerar cuatro zonas: una zona de mezcla y reacción en la parte inferior donde

se inyectan los coagulantes, una zona de mezcla lenta, una de floculación en donde se

establece el manto de lodos y por último, una zona de sedimentación en la que el agua

clarificada va subiendo hasta las canaletas de recolección. Los lodos se colectan en una

tolva y se extraen automáticamente cada cierto tiempo según la turbiedad del agua.

Las unidades de manto de lodos pulsante o de vacío, consisten esencialmente en un tanque

cuadrado o circular en cuyo centro se coloca una campana o cápsula de vacío en la que se

disminuye periódicamente la presión interna con una bomba especial, de modo que el agua

ascienda hasta un cierto nivel y luego se descargue en el tanque produciendo la expansión

de los lodos, provocando que el exceso de los mismo salga por las tolvas.

Capítulo 4. Sedimentación 4-21 En estas unidades se requiere mantener en el tanque una alta concentración
Capítulo 4. Sedimentación 4-21 En estas unidades se requiere mantener en el tanque una alta concentración

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-22

Esta expansión periódica y la concentración del manto se usan para mantener

homogenizado el lodo, evitando así la formación de grietas que permitan el paso directo de

la turbiedad o la compactación de las partículas más pesadas.

Sedimentadores de placas o tubos

La eficiencia de la sedimentación de partículas en un flujo horizontal o vertical depende del

área disponible para la sedimentación, por lo tanto, la eficiencia puede mejorarse

incrementando esta área. Algunos tanques tienen pisos múltiples para lograr esto. Una

alternativa exitosa ha sido el desarrollo de estructuras ligeras con superficies inclinadas

estrechamente espaciadas. Las condiciones de flujo en los canales entre la superficie

inclinada debe ser laminar. En la práctica, el número de Reynolds, Re, debe ser menor a

500.

Algunos diseños incorporan el uso de placas o tubos de diámetro muy pequeño en los

tanques de sedimentación. Los tubos de unos pocos centímetros de diámetro ofrecen

condiciones hidráulicas óptimas para la clarificación y máxima estabilidad hidráulica,

además reducen el tiempo de residencia del agua. Los módulos de placas inclinadas de 60°

pueden añadirse a instalaciones existentes para aumentar el rendimiento en la clarificación.

FORMACIÓN DE LODOS

Los parámetros principales a determinar en la zona de lodos son:

Características de los lodos

Características de las obras de desagüe y descarga

La primera tiene relación directa con la eficiencia de los procesos de coagulación-floculación

y sedimentación, y la segunda con los criterios de diseño.

En la zona de lodos de los sedimentadores horizontales se depositan primero las partículas

más pesadas o grandes y posteriormente las de menor tamaño. En un agua bien floculada,

el número de flóculos grandes es considerablemente mayor que el de pequeños, por lo que

un 75% a 90% de los lodos se depositan en el primer tercio del sedimentador, formando un

perfil longitudinal. En cambio, cuando el agua no está bien floculada, los lodos se reparten

igualmente a todo lo largo del tanque. Obras de entrada defectuosas ocasionan flujos

variables que producen depósitos no uniformes en sentido transversal. La concentración de

sólidos en los lodos debe ser mayor en el primer tercio del sedimentador para un buen

proceso de floculación.

En los sedimentadores de flujo vertical, una mala distribución del flujo ocasiona depósitos

irregulares en el sentido radial del tanque, con alturas del manto de lodo diferente en cada

sección.

Capítulo 4. Sedimentación 4-22 Esta expansión periódica y la concentración del manto se usan para mantener
Capítulo 4. Sedimentación 4-22 Esta expansión periódica y la concentración del manto se usan para mantener

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-23

Evaluación de la sedimentación

Los factores más importantes que afectan la eficiencia remocional de una unidad de

sedimentación son:

  • - Las características del proceso, y

  • - Las condiciones del flujo hidráulico

los cuales a su vez dependen de:

  • a. Las características físico-químicas de las aguas, especialmente turbiedad, color y temperatura.

  • b. Las características del pretratamiento: mezcla rápida-floculación.

  • c. De la configuración y diseño de las unidades y zonas de entrada, sedimentación, depósito de lodos y salida del agua.

  • d. Las características de las obras de interconexión.

  • e. Operación y mantenimiento.

Los actuales criterios de diseño de unidades de sedimentación son aparentemente

incompletos, puesto que se basan tanto en condiciones hidráulicas, como del proceso de

sedimentación en sí mismo, “totalmente ideales”, las cuales no se presentan en la práctica.

En general se reducen a simples especificaciones de relaciones geométricas y en ningún

momento consideran los factores internos y externos que afectan el proceso.

Las actividades de evaluación de una unidad de sedimentación se clasifican en:

  • a. Ensayos de laboratorio para establecer condiciones y parámetros ideales.

  • b. Análisis de datos de producción y eficiencia.

  • c. Ensayos de caracterización de procesos y componentes de unidades.

  • d. Determinación de condiciones y características hidráulicas.

Capítulo 4. Sedimentación 4-23 Evaluación de la sedimentación Los factores más importantes que afectan la eficiencia
Capítulo 4. Sedimentación 4-23 Evaluación de la sedimentación Los factores más importantes que afectan la eficiencia

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-24

Referencias

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Técnica N° 13, CEPIS. Perú.

CAMP, T. R. 1946. Sedimentation and the designo f setting tanks, Trans. ASCE, vol III, pp

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CULP, G. L., HANSEN, S. AND RICHARDSON, G. 1968. High rate sedimentation in water

treatment Works. Journal AWWA, 60 (6):681.

FAIR, G., J. AND OKUN, D. 1984. Purificación de aguas y tratamiento y remoción de aguas

residuales. Vol 2. Ed. Limusa. México.

FISCHERSTROM, C. N. 1955. Sedimentation in rectangular basins. Proc. ASCE, SED.

HAZEN, A. 1904 On sedimentation. Trans. ASCE, vol 53. pp.45.

JAIRO ALBERTO ROMERO ROJAS. 2000. Purificación del agua. Ed. Escuela Colombiana de

Ingeniería. Bogotá, Colombia.

MONTGOMERY, J. M. 1985. Consulting engineers Inc., Water treatment principles and

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Capítulo 4. Sedimentación 4-24 Referencias ARBOLEDA, J. 1981 Teoría, diseño y control de los procesos de
Capítulo 4. Sedimentación 4-24 Referencias ARBOLEDA, J. 1981 Teoría, diseño y control de los procesos de

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-25

PRÁCTICAS

  • 1. ENSAYOS DE LABORATORIO

1.1. Determinación de la velocidad de sedimentación

Objetivo

Determinar la velocidad de sedimentación a la que opera el sedimentador.

Material y personal necesario

1 Columna en acrílico de 15 cm de diámetro, altura igual al sedimentador y con salidas

para toma de muestras (Figura 4.6)

1 Turbidímetro

12 Vasos de precipitado de 100 ml

2 personas

Tiempo requerido 2 horas

Procedimiento

  • 1. Determinar turbiedad, color, pH, conductividad y temperatura del agua cruda.

  • 2. Tomar agua a la salida del floculador y teniendo cuidado de no romper los flóculos, llenar la columna diez centímetros más que la altura del sedimentador.

  • 3. Establecer cuatro puntos de muestreo a distancias iguales (Figura 4.6).

  • 4. Tomar muestras en los tiempos que se muestran en el Formato SED- 1, sin provocar la resuspensión de los flóculos. Determinar la turbiedad y calcular el porcentaje de remoción con respecto a la del agua cruda. Los datos de la prueba se pueden registrar como se muestra en el mismo Formato SED- 1.

Formato SED- 1. Prueba de sedimentabilidad de partículas floculentas (Sedimentación Tipo).

 

Turbiedad residual, (UTN)

 

Porcentaje de disminución de turbiedad, %

Tiempo

 

Profundidad (m)

 

Tiempo

 

Profundidad (m)

 

min

h 1(0.5)

h 2(1.0)

h 3(1.5)

h 4(2.0)

min

h 1(0.5)

h 2(1.0)

h 3(1.5)

h 4(2.0)

5

21.3

23.0

 
  • 23.8 25.1

5

 
  • 33.4 25.6

  • 28.1 21.6

 

10

15.2

15.4

 
  • 17.8 19.1

10

 
  • 52.5 44.4

  • 51.9 40.3

 

20

13.5

14.7

 
  • 16.3 17.5

20

 
  • 57.8 49.1

  • 54.1 45.3

 

30

11.5

14.3

 
  • 14.5 14.7

30

 
  • 64.1 54.7

  • 55.3 54.1

 

40

11.0

12.5

 
  • 13.5 13.6

40

 
  • 65.6 57.8

  • 60.1 57.5

 

50

10.7

11.3

 
  • 11.6 12.5

50

 
  • 66.6 63.8

  • 64.7 60.9

 

60

9.8

10.5

 
  • 10.8 11.1

60

 
  • 69.4 66.3

  • 67.2 65.3

 
  • 5. Realizar una gráfica de tiempo contra profundidad del sedimentador utilizando los porcentajes de remoción de turbiedad, y trazar curvas de isoconcentración como se aprecia en la Figura 4.16.

Capítulo 4. Sedimentación 4-25 PRÁCTICAS 1. ENSAYOS DE LABORATORIO 1.1. Determinación de la velocidad de sedimentación
Capítulo 4. Sedimentación 4-25 PRÁCTICAS 1. ENSAYOS DE LABORATORIO 1.1. Determinación de la velocidad de sedimentación

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-26

0 Superficie del agua R 1 ∆h 1 ∆h R 4 2 R 5 R 2
0
Superficie del agua
R 1
∆h
1
∆h
R 4
2
R 5
R 2
∆h
R 6
3
R 3
80%
∆h
4
40%
50%
60%
70%
Profundidad del sedimentador (m)

Tiempo (min)

Figura 4.14. Trayectorias de sedimentación, curvas de isoconcentración.

  • 6. Calcular el porcentaje total de sólidos expresados como turbiedad removida R (remoción), a diferentes tiempos de retención, t, utilizando la ecuación:

% REMOCIÓN

Total

=

h

1

R

1

+

R

2

h

2

R

2

+

R

3

h

3

R

3

+

R

4

h

n

R

n

+

R

n

+

1

x

+

x

+

x

+ ⋅ ⋅ ⋅ +

x

h

4

2

h

4

2

h

4

2

h

n

2

(4.41)

  • 7. Utilizando la profundidad total del sedimentador H (en este ejemplo 2 m), calcular las velocidades de sedimentación que corresponden al tiempo de retención, t, según la ecuación:

 

H

Q

     
 

v o =

   

(4.42)

t

L

  • L w H L

A

donde:

v o

= Velocidad de sedimentación, m/min.

 

H

= Profundidad total del sedimentador, m

t

= Tiempo de retención, min.

 
 

Q

Q

 

v H

= Velocidad horizontal del agua,

 

=

, m/ min

w H

= Área de la sección transversal de la zona de sedimentación, wH, m 2

w

= Ancho de la zona de sedimentación, m

 

A

= Área de la sección longitudinal de la zona de sedimentación, wL, m 2

Q

= Caudal del agua, m 3 /min.

 
  • 8. Registrar los datos en una tabla como se muestra en el formato SED-2.

Capítulo 4. Sedimentación 4-26 0 Superficie del agua R 1 ∆h 1 ∆h R 4 2
Capítulo 4. Sedimentación 4-26 0 Superficie del agua R 1 ∆h 1 ∆h R 4 2

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-27

Formato SED- 2. Velocidad de sedimentación y rendimiento en función del tiempo de retención.

Tiempo de retención (min)

Velocidad de sedimentación (m/min)

Remoción (%)

t

vo

R

4.0

0.50

31.04

7.5

0.26

41.42

10.0

0.20

48.49

24.5

0.08

57.75

50.0

0.04

65.83

9. A partir de estos datos, trazar una curva de porcentajes de remoción contra tiempos de

retención y velocidad de sedimentación según el ejemplo mostrado en la Figura 4.17.

100 80 60 40 20 0 10 30 50 70 % de remoción
100
80
60
40
20
0
10
30
50
70
% de remoción

Tiempo de retención (min)

a)

100 80 60 40 20 0 0 0.2 0.4 0.6 0.8 1 % de remoción
100
80
60
40
20
0
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
% de remoción

Velocidad de sedimentación (m/min)

b)

Figura 4.15. Variación del tiempo de retención y de la velocidad de sedimentación en función del porcentaje de partículas eliminadas.

10. Calcular la carga superficial, S, (m/min) mediante el gasto de operación Q y el área

superficial A de sedimentación con la ecuación:

Interpretación de resultados

S =

Q

A

(4.43)

La gráfica (b) de la Figura 4.17 permite establecer la velocidad de sedimentación de

operación y la eficiencia de la unidad, la cual puede ser comparada con la de diseño.

Además, si se requiere mejorar la eficiencia de remoción, se puede determinar la velocidad

de sedimentación óptima de la gráfica (b) y calcular el gasto que deberá manejarse en la

unidad con la ecuación 4.42.

Capítulo 4. Sedimentación 4-27 Formato SED- 2. Velocidad de sedimentación y rendimient o en función del
Capítulo 4. Sedimentación 4-27 Formato SED- 2. Velocidad de sedimentación y rendimient o en función del

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-28

2. EN PLANTA

2.1. Recopilación de información

La información requerida para efectuar el análisis y evaluación del proceso puede recabarse

en el formato SED- 3, y consiste básicamente en:

Configuración y diseño de la zona de entrada, sedimentación, depósito de lodos y salida

de agua.

Características fisico-químicas del agua, especialmente turbiedad, color y temperatura.

Velocidad de derrame en base a la longitud y configuración de la unidad.

Turbiedades a la salida del sedimentador.

Tamaño del flóculo a la entrada del sedimentador.

Características de las obras de interconexión.

Operación y mantenimiento.

Producción de lodos y sistema de purga y disposición de los mismos.

Facilidad de remoción de lodos.

Registros de eficiencia.

Tipo de control de la eficiencia.

Capítulo 4. Sedimentación 4-28 2. EN PLANTA 2.1. Recopilación de información La información requerida para efectuar
Capítulo 4. Sedimentación 4-28 2. EN PLANTA 2.1. Recopilación de información La información requerida para efectuar

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-29

Formato SED- 3. Recopilación de información.

Tipo de sedimentador:

Número de módulos:

Sedimentadores por módulo:

Profundidad del agua:

Diámetro o largo y ancho:

Tipo de vertedor:

Longitud del vertedor:

 

Longitud total de vertedores:

Pendiente

del

fondo:

Esquema (observar tirante):

 

Área superficial total:

 

Volumen total:

Tiempo de retención de diseño:

min.

Carga superficial de diseño:

m 3 /m 2 /d

Condiciones de entrada, salida y hacia los filtros (esquema):

Estado y tipo de placas en sedimentadores de alta tasa (esquema)

Problemas operativos:

Tipo de espesador de los lodos (esquema):

Mecanismo de recolección de lodos:

Tipo de purga de lodos (mecánica, bombeo, carga hidráulica):

Descripción del procedimiento de purga (tiempo, número de veces al día):

Método de medición del volumen del lodo purgado:

Problemas operativos:

Descripción del procedimiento de espesamiento (tiempo, adición de polímero):

Método de medición del volumen de lodos espesados:

Problemas operativos:

El agua decantada es enviada a:

El lodo espesado es enviado a:

Remoción del lodo seco:

mecánica(

)

manual (

)

Disposición final de los lodos (describir):

Problemas operativos:

Capítulo 4. Sedimentación 4-29 Formato SED- 3. Recopilación de información. Tipo de sedimentador: Número de módulos:
Capítulo 4. Sedimentación 4-29 Formato SED- 3. Recopilación de información. Tipo de sedimentador: Número de módulos:

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-30

2.2. Determinación de la eficiencia con base en datos históricos de la turbiedad del agua

cruda y clarificada.

Objetivo

Tomando como base los datos de turbiedad de agua cruda y sedimentada, determinar la

eficiencia del sedimentador.

Información necesaria

Datos de calidad del agua clarificada de los últimos 12 meses

Procedimiento

1. Agrupar los datos de turbiedad (o color) del agua en rangos predeterminados según se

muestra en la tabla 2.1. Calcular el porcentaje de datos acumulados y graficarlos contra

el dato intermedio de cada rango, como se muestra en el ejemplo del formato SED- 4.

SED- 4. Porcentaje de datos acumulados de turbiedad del agua sedimentada.

 

Rango

Turbiedad

Número de

Datos acumulada

% de datos

 

promedio

datos en el rango

acumulados

  • 0 -

1.99

1

81

81

22.19

  • 2 -

3.99

3

128

209

57.26

  • 4 -

5.99

5

62

271

74.25

  • 6 -

7.99

7

47

318

87.12

  • 8 -

9.99

9

26

344

94.25

  • 10 - 11.99

11

10

354

96.99

  • 12 - 13.99

13

  • 4 100.00

365

  • 14 - 20.00

15

  • 0 100.00

365

100 97% 90 80 74% 70 60 50 40 30 20 10 0 0 2 4
100
97%
90
80
74%
70
60
50
40
30
20
10
0
0
2
4
6
8
10
12
14
% de datos acumulados

Turbiedad promedio

Figura 4.16. Porcentaje de datos acumulados de turbiedad.

Capítulo 4. Sedimentación 4-30 2.2. Determinación de la eficiencia con base en datos históricos de la
Capítulo 4. Sedimentación 4-30 2.2. Determinación de la eficiencia con base en datos históricos de la

Red Iberoamericana de Potabilización y Depuración de Agua

Capítulo 4. Sedimentación

4-31

Análisis de resultados

Los sedimentadores se pueden clasificar en función de la calidad de agua producida, con el

siguiente criterio:

Eficiencia

Turbiedad del agua sedimentada

Excelente

< 5

Muy buena

5 - 10

Buena

10 - 15

Regular

>15

Fuente: CEPIS, 1992

Con base a la clasificación anterior y a la Figura 4.18, se puede establecer la eficiencia del

sedimentador. En el ejemplo mostrado, en un periodo de 12 meses el agua tratada por el

sedimentador es excelente en el 74% de los casos muestreados, y muy buena en un 97%,

concluyéndose que el sedimentador opera adecuadamente.

2.3. Determinación de las condiciones hidráulicas del sedimentador

Objetivo

Determinar,

con

el

uso

de

trazadores,

las

condiciones

hidráulicas

de

la

unidad

de

sedimentación

Material, equipo y personal necesario

Cloruro de sodio, NaCl (sal común)

1 Recipiente de 200 litros

1 Cronómetro

1 Conductímetro

2 Persona

Procedimiento

  • 1. Seleccionar el sitio de aplicación de la sal y el volumen en el cual se llevará a cabo la medición Dependiendo del tipo de sedimentador con que cuente la planta.

  • 2. Determinar el volumen total midiendo con cinta métrica las unidades (largo, ancho y profundidad), y verificando las dimensiones con los planos correspondientes.

  • 3. Calcular el tiempo de retención hidráulico, usando el volumen V (m 3 ) de la unidad y el gasto Q (m 3 /min) real de la planta: τ = V/Q

  • 4. Determinar la cantidad de cloruro de sodio de acuerdo al volumen de la unidad y a la concentración deseada (entre 20 y 30 mg /l de sal).

  • 5. Medir los STD iniciales del agua (sin trazador).

  • 6.