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Frdric Chopin

(Fryderyk Franciszek Chopin; Zelazowa Wola, actual Polonia, 1810-Pars, 1849) Compositor y pianista polaco. Si el piano es el instrumento romntico por excelencia se debe en gran parte a la aportacin de Frdric Chopin: en el extremo opuesto del pianismo orquestal de su contemporneo Liszt representante de la faceta ms extrovertida y apasionada, casi exhibicionista, del Romanticismo, el compositor polaco explor un estilo intrnsecamente potico, de un lirismo tan refinado como sutil, que an no ha sido igualado. Pocos son los msicos que, a travs de la exploracin de los recursos tmbricos y dinmicos del piano, han hecho cantar al instrumento con la maestra con qu l lo hizo. Y es que el canto constitua precisamente la base, la esencia, de su estilo como intrprete y como compositor.

Hijo de un maestro francs emigrado a Polonia, Chopin fue un nio prodigio que desde los seis aos empez a frecuentar los grandes salones de la aristocracia y la burguesa polacas, donde suscit el asombro de los asistentes gracias a su sorprendente talento. De esa poca datan tambin sus primeras incursiones en la composicin.

Wojciech Zywny fue su primer maestro, al que sigui Jozef Elsner, director de la Escuela de Msica de Varsovia. Sus valiosas enseanzas proporcionaron una slida base terica y tcnica al talento del muchacho, quien desde 1829 emprendi su carrera profesional como solista con una serie de conciertos en Viena.

El fracaso de la revolucin polaca de 1830 contra el poder ruso provoc su exilio en Francia, donde muy pronto se dio a conocer como pianista y compositor, hasta convertirse en el favorito de los grandes salones parisinos. En ellos conoci a algunos de los mejores compositores de su tiempo, como Berlioz, Rossini, Cherubini y Bellini, y tambin, en 1836, a la que haba de ser uno de los grandes amores de su vida, la escritora George Sand.

Por su ndole novelesco y lo incompatible de los caracteres de uno y otro, su relacin se ha prestado a infinidad de interpretaciones. Se separaron en 1847. Para entonces Chopin se hallaba gravemente afectado por la tuberculosis que apenas dos aos ms tarde lo llevara a la tumba. En 1848 realiz an una ltima gira de conciertos por Inglaterra y Escocia, que se sald con un extraordinario xito.

Excepto los dos juveniles conciertos para piano y alguna otra obra concertante (Fantasa sobre aires polacos Op. 13, Krakowiak Op. 14) o camerstica (Sonata para violoncelo y piano), toda la produccin de Chopin est dirigida a su instrumento musical, el piano, del que fue un virtuoso incomparable. Sin embargo, su msica dista de ser un mero vehculo de lucimiento para este mismo virtuosismo: en sus composiciones hay mucho de la tradicin clsica, de Mozart y Beethoven, y tambin algo de Bach, lo que confiere a sus obras una envergadura tcnica y formal que no se encuentra en otros compositores contemporneos, ms afectos a la esttica de saln.

La meloda de los operistas italianos, con Bellini en primer lugar, y el folclor de su tierra natal polaca, evidente en sus series de mazurcas y polonesas, son otras influencias que otorgan a su msica su peculiar e inimitable fisonoma.

A todo ello hay que aadir la propia personalidad del msico, que si bien en una primera etapa cultiv las formas clsicas (Sonata nm. 1, los dos conciertos para piano), a partir de mediados de la dcada de 1830 prefiri otras formas ms libres y simples, como los impromptus, preludios, fantasas, scherzi y danzas.

Son obras stas tan brillantes si no ms como las de sus predecesores John Field y Carl Maria von Weber, pero que no buscan tanto la brillantez en s misma como la expresin de un ideal secreto; msica de saln que sobrepasa los criterios estticos de un momento histrico determinado. Sus poticos nocturnos constituyen una excelente prueba de ello: de exquisito refinamiento expresivo, tienen una calidad lrica difcilmente explicable con palabras. Infancia Frdric Chopin naci en la aldea de elazowa Wola, en el voivodato de Mazovia, a 60 kilmetros de Varsovia en el centro de Polonia, en una pequea finca propiedad del conde Skarbek, que formaba parte del Gran Ducado de Varsovia. Recibi el nombre de Fryderyk Franciszek Chopin. La fecha de su nacimiento es incierta: el propio compositor (y su familia) declaraba haber venido al mundo en 1810, el 1 de marzo y siempre celebr su cumpleaos en aquella fecha, pero en su partida bautismal figura como nacido el 22 de febrero. Si bien lo ms probable es que esto ltimo fuese un error por parte del sacerdote (fue bautizado el 23 de abril en la iglesia parroquial de Brochow, cerca a Sochaczew, casi ocho semanas despus del nacimiento), esta discordancia se discute hasta el da de hoy.3 Su padre, Nikoaj (Nicolas) Chopin (Marainville, Lorena, 1771-1844), era un emigrado francs con lejanos ancestros polacos, que se haba trasladado a Polonia en 1787, animado por la defensa de la causa polaca, y era profesor de francs y literatura francesa; tambin era preceptor de la familia del conde Skarbek. Su madre, Tekla Justyna Kryanowska (Dlugie, Kujawy, 1782 -1868), perteneca a una familia de la nobleza polaca venida a menos y era gobernanta de la finca. Sin embargo, la familia se traslad a Varsovia en octubre del mismo ao, pues su padre haba obtenido el puesto de profesor de francs en el Liceo de Varsovia. Ambos tuvieron tres hijas ms: Ludwika (tambin conocida como

Ludvika, 1807-1855), Izabella (1811-1881) y Emilia (1813-1827). Frdric era el segundo hijo y nico varn. Frdric Chopin y sus hermanas crecieron en un entorno en el que el gusto por la cultura en general y, la msica en particular, era considerable. Su primera maestra de piano fue su hermana Ludwika, con quien luego tocaba duetos para piano a cuatro manos. Al destacar pronto sus excepcionales cualidades, a los seis aos sus padres lo pusieron en manos del maestro Wojciech ywny, violinista, amante de la msica de Johann Sebastian Bach (hecho entonces poco comn) y de Wolfgang Amadeus Mozart, y que basaba sus enseanzas principalmente en dichos compositores. Un ao ms tarde, cuando tena siete aos de edad, compuso su primera obra y como no saba escribir muy bien, la pieza fue anotada por su padre. Se trataba de la Polonesa en sol menor para piano, publicada en noviembre de 1817 en el taller de grabado del padre J. J. Cybulski, director de la Escuela de Organistas y uno de los pocos editores de msica polacos de su tiempo; ese mismo ao compuso otra Polonesa en si bemol mayor. A estas siguieron otras polonesas, adems de marchas y variaciones. Algunas de estas composiciones se encuentran hoy perdidas. A los ocho aos tocaba el piano con maestra, improvisaba y compona con soltura: dio su primer concierto pblico el 24 de febrero de 1818 en el palacio de la familia Radziwill de Varsovia, donde toc el Concierto en mi menor de Vojtech Jirovec. Pronto se hizo conocido en el ambiente local de la ciudad, considerado por todos como un nio prodigio y llamado el pequeo Chopin. Comenz a dar recitales en las recepciones de los salones aristocrticos de la ciudad, para las familias Czartoryski, Grabowski, Sapieha, Mokronowski, Czerwertynski, Zamoyski, Radziwill, Lubecki, Zajaczek, Skarbek y Tenczynski, tal como hiciese Mozart a la misma edad. As se gan un nmero creciente de admiradores. Tambin desde su niez se manifest ya un hecho que marc poderosamente su vida: su quebradiza salud. Desde nio haba sufrido inflamaciones de los ganglios del cuello y haba tenido que soportar frecuentes sangras.3 Adolescencia Entre 1817 y 1827, la familia Chopin vivi en un edificio adyacente al palacio Kazimierz en la Universidad de Varsovia. El edificio est adornado en la actualidad con un perfil de Chopin. En 1822, termin sus estudios con ywny y comenz a tomar clases privadas con el silesiano Jzef Ksawery Elsner, director de la Escuela Superior de Msica de

Varsovia; probablemente recibi irregulares pero valiosas lecciones de rgano y piano con el renombrado pianista bohemio Vilem Wrfel. Elsner, tambin amante de Bach, se encarg de perfeccionarlo en teora musical, bajo continuo y composicin. A partir de julio de 1823 el joven Chopin compagin sus estudios con Elsner con sus cursos en el Liceo de Varsovia (donde enseaba su padre), donde ingres al cuarto ciclo y recibi clases de literatura clsica, canto y dibujo. En 1824 pas sus vacaciones en Szafarnia, Dobrzy, en casa de un amigo, alumno de su padre. All tuvo contacto por primera vez con la tierra polaca y los campesinos que la habitaban y con la msica folclrica de su patria. Estos breves contactos le bastaran para sembrar en su plstica mente adolescente lo que luego emergera en la madurez de su genio. Los artculos, las pelculas que muestran al joven Chopin que pasa la vida en los medios populares nos engaan doblemente. Primero, porque los hechos son inexactos. Despus, porque equivale a dar pruebas de una gran desconocimiento de lo que es un cerebro de artista: un paisaje iluminado por una chispa, una reaccin qumica en la que no existe proporcin alguna entre causa y efecto.4 El 7 de julio de 1826 Frdric complet sus estudios en el Liceo y se gradu cum laude el 27 del mismo mes. Al mes siguiente viaj por primera vez fuera de Polonia: fue con sus hermanas a descansar a Bad Reinerz (actual Duszniki-Zdrj) en Silesia del Sur. En noviembre del mismo ao se inscribi en la Escuela Superior de Msica de Varsovia, entonces parte del Conservatorio de la ciudad y conectada con el Departamento de Artes de la Universidad. All continu sus estudios con Elsner, pero no asisti a las clases de piano. Elsner, que lo conoca, comprendi su decisin, pero fue muy exigente en las materias tericas que le ense, sobre todo en contrapunto. Gracias a esto, adquiri una slida comprensin y tcnica de la composicin musical. En este tiempo, compuso su Sonata para piano n. 1 en do menor Op. 4, sus Variaciones sobre el aria L ci darem la mano (de la pera Don Giovanni de Mozart) para piano y orquesta Op. 2 y el Tro para violn, violonchelo y piano Op. 8, evidentemente obras de mayor envergadura, basadas en formas clsicas (la sonata y las variaciones concertantes). Elsner escribira en las calificaciones finales de sus estudios: talento sorprendente y genio musical. En marzo de 1828 el famoso compositor y pianista alemn Johann Nepomuk Hummel lleg a Varsovia a dar conciertos; Chopin tuvo ocasin de escucharlo y conocerlo. En noviembre del mismo ao se produjo su segunda salida de Polonia: viaj a Berln con el profesor Feliks Jarocki, colega de su padre, para asistir a un Congreso de Naturalistas. En esa ciudad se concentr en conocer la vida musical en Prusia, escuch en la Academia de Canto las peras Cortez de Gaspare

Spontini, Il matrimonio segreto de Domenico Cimarosa y Le Colporteur de George Onslow, y qued fascinado por el oratorio Ccilienfest de Georg Friedrich Hndel. Frdric siempre mantuvo un gran inters por la pera, estimulado por su maestro Elsner. Tres aos antes haba quedado impresionado por El barbero de Sevilla de Gioacchino Rossini. Siempre en sus viajes se dio tiempo para asistir a representaciones opersticas.

En mayo de 1829, el clebre violinista italiano Niccol Paganini lleg a Varsovia a dar conciertos. Chopin acudi a verlo y qued profundamente deslumbrado por su virtuosismo. Su deuda con l ha quedado patente en el Estudio para piano Op. 10 n. 1, que compona por esos das.3 Su prestigio local como compositor y pianista ya traspasaba las fronteras de su patria; el violinista Rodolphe Kreutzer (destinatario de la Sonata para Violn n. 9 de Ludwig van Beethoven), Ignaz von Seyfried (discpulo de Mozart), los fabricantes de piano Stein y Graff, y el editor Hasslinger, entre otros, deseaban que el joven diese un concierto en Viena. En 1829 realiz un breve viaje a aquella ciudad, el primero como concertista en el extranjero. En dos conciertos (el 11 y el 18 de agosto) en el Teatro Krntnertor, present sus Variaciones Op. 2 (de dos aos antes) entre otras obras suyas. El xito fue apotesico y el joven compositor no sala de su asombro por la clida aceptacin de sus composiciones y su tcnica interpretativa por parte del exigente pblico viens. La crtica fue inmejorable, pero algunos criticaron el poco volumen que consegua en el piano, parte de su estilo de interpretacin, ms adecuado al saln que a la sala de conciertos. Por otro lado, gracias al xito de las Variaciones mozartianas, sta se convirti en su primera obra publicada por un editor extranjero, Haslinger, en abril de 1830. Despus de pasar por Praga, Dresde y Breslau (actual Wrocaw), regres a Varsovia, donde se enamor de Konstancja (Konstanze) Gladkowska (1810-1880), una joven estudiante de canto del Conservatorio, que haba conocido en 1828 en un concierto de estudiantes de Carl Soliva. De esta primera pasin juvenil nacieron varias obras memorables: el Vals Op. 70 n. 3 y el movimiento lento de su primer Concierto para piano y orquesta en fa menor. Sobre l reconoci a su amigo Titus Woyciechowski: Quiz desafortunadamente, tengo mi propio ideal, al que en silencio sirvo desde hace medio ao, con el que sueo y en cuyo recuerdo he compuesto el Adagio de mi nuevo concierto (1829)5 Dicha obra fue estrenada en el Club de Mercaderes de Varsovia en diciembre del mismo ao y publicada posteriormente como n. 2, Op. 21. Tambin le informaba a T. Woyciechowski: He compuesto unos pocos ejercicios; te los mostrar y tocar pronto;6 estos

ejercicios se convertiran en la primera serie de Estudios Op. 10. Adems, compona ya sus primeros nocturnos del Op. 62 n. 1, 1829) y sus Canciones para voz y piano sobre poemas de Stefan Witwicki (parte del futuro Op. 74, La plegaria de la doncella, arreglo para piano solo por Franz Liszt). Aquel romance fue un ardiente sentimiento, mas no decisivo, pues ya estaba resuelto a ser compositor y pronto decidi emprender un viaje de estudios por Europa. Originalmente pens en viajar a Berln, adonde haba sido invitado por el prncipe Antoni Radziwi, gobernador del Gran Ducado de Posnania designado por el rey de Prusia; Chopin haba sido su husped en Antoni. Sin embargo, finalmente se decidi por Viena, para consolidar los xitos de su primera gira. Aunque su correspondencia de este tiempo en Polonia tiene un tono de cierta melancola, fueron tiempos felices para l, celebrado por los jvenes poetas e intelectuales de su patria. Konstancja se casara con otro hombre en 1830. Despus de tocar varias veces su Concierto en fa menor en veladas ntimas, su fama era ya tan amplia que se le organiz un gran recital en el Teatro Nacional de Varsovia el 17 de marzo de 1830, el primero como solista en ese auditorio, que nuevamente caus sensacin. En aquel tiempo trabajaba en su segundo Concierto para piano y orquesta en mi menor (posteriormente numerado como n. 1, Op. 11) que estren el 22 de septiembre en su casa, y comenzaba el Andante Spianato y Polonesa Op. 22. Paralelamente, se producan entonces en Varsovia unos levantamientos y asonadas que fueron severamente reprimidos y causaron muchas muertes. Estas visiones impresionaron profundamente al artista, que aos despus compondra en homenaje a esos manifestantes su clebre Marcha fnebre (incluida despus en la Sonata para piano n. 2 en si bemol menor Op. 35). Poco antes de su partida, se le organiz un concierto de despedida el 11 de octubre en el mismo gran teatro, donde, ante una gran audiencia, su amada Konstancja vestida toda de blanco, con una corona de rosas que le iba admirablemente, dira Chopin3 cant arias de la pera La donna del lago de Rossini. Luego l mismo interpret su Concierto en mi menor y su Gran Fantasa sobre Aires Polacos Op. 13. En la mazurca final, el pblico lo ovacion largo rato de pie. Das despus, en una taberna de Wola, sus amigos le regalaron una copa de plata con un puado de tierra polaca en ella. Su maestro Elsner dirigi un pequeo coro que cant una breve composicin propia para la despedida: Zrodzony w polskiej krainie (Un nativo del suelo polaco). El 2 de noviembre, se march para perfeccionar su arte, confiando en volver pronto a su patria, pero no volvera jams. Viena y el Levantamiento en Polonia

Despus de pasar por Kalisz desde donde viaj con su amigo del Liceo, Titus Wojciechowski, Breslavia y Dresde, estuvo un da en Praga y luego enrumb hacia Viena (a donde lleg el 22 de noviembre de 1830), para hospedarse en Kohlmarkt 9. Permaneci ah hasta el 20 de julio del ao siguiente. Das despus de llegar, se enteraron del Levantamiento de Noviembre, la insurreccin polaca contra los rusos, que comenz el 29 de noviembre; Woyciechowsky regres a Varsovia para unirse a los revolucionarios, pero lo convenci de quedarse en Viena. Su segunda estancia en la capital del Imperio austraco no fue ni mucho menos tan feliz. Ya no llegaba como una joven sensacin del extranjero, sino como alguien que deseaba incorporarse permanentemente al ambiente musical viens, y los artistas y empresarios le mostraron indiferencia y hasta hostilidad.7 Adems, no era nada fcil conquistar el gusto del bullicioso pblico viens: El pblico slo quiere or los valses de Lanner y Strauss escriba en una carta.3 Por otro lado, la insurreccin polaca no era bien vista en el Imperio austriaco. Por todas estas razones slo dio dos recitales en Viena durante esos ocho meses, con modesto xito. Debido a ello, su estado de nimo decay, adems emocionalmente se llen de ansiedad por la situacin de su pas y de su familia. Sus sentimientos son conocidos por sus cartas y sus diarios. En un momento abandon sus planes de seguir su carrera; escribi a Elsner: En vano Malfatti trata de convencerme de que todo artista es un cosmopolita. Incluso, si as fuera, como artista, apenas soy un beb, como polaco, tengo ms de veinte aos; espero por lo tanto que, conocindome bien, no me reprochar usted que por ahora no haya pensado en el programa del concierto.8 Se refera a un concierto benfico que dio el 11 de junio de 1831 nuevamente en el Teatro Krntnertor donde toc el Concierto en mi menor. Sin embargo, no puede decirse que todo este tiempo qued desperdiciado para Chopin. Adems de conocer a msicos como Anton Diabelli, Vaclav Jirovec, Joseph Merk y Josef Slavik, y de asistir a varios eventos musicales y peras, las fuertes y dramticas experiencias y emociones inspiraron la imaginacin del compositor, y probablemente aceleraron el nacimiento de un estilo nuevo e individual, diferente al brillante estilo anterior. En los diarios de Stuttgart escribi despus: Y yo aqu, condenado a la inaccin! Me sucede a veces que no puedo por menos de suspirar y, penetrado de dolor, vierto en el piano mi desesperacin.3 Compuso el Nocturno n. 20 en do sostenido menor, y avanzaba los Estudios Op. 10, los nocturnos Op. 9 (entre ellos el famossimo Op.

9 n. 2, el Op. 15 n. 2 y comenzaba el Scherzo en si menor y la Balada n. 1 en sol menor. Vindose forzado a renunciar a su primera intencin de viajar a Italia debido a la situacin poltica, decidi dirigirse a Londres va Pars. El 20 de julio de 1831 dejaba Viena, pasando por Linz y los Alpes hasta Salzburgo. El 28 de agosto lleg a Mnich, donde toc en una matine de la Philarmonische Verein; a inicios de septiembre lleg a Stuttgart, donde conoci a Johann Peter Pixis. En esta ciudad se enter de la cada de Varsovia ante las tropas rusas y del fin del Levantamiento de Noviembre; la noticia le impact tan hondamente, que le caus una fiebre y una crisis nerviosa. Los llamados diarios de Stuttgart revelan su desesperacin, rayando a veces en la blasfemia: El enemigo ha entrado en casa [...] Oh, Dios, existes? Haces y an no cobras venganza. Acaso no tuviste suficiente con los crmenes de Mosc? O... O quizs T seas moscovita!6 La tradicin considera que fruto de estas noticias y estos sentimientos nacieron el Estudio Revolucionario en do menor Op. 10 n. 12 y el Preludio en re menor Op, 28 n. 24, aunque lo ms probable es que los compusiese en Varsovia.7 Pars Chopin lleg a Pars en el otoo de 1831; inicialmente se aloj en un apartamento en el quinto piso del Boulevard Poissonire 27.9 La ciudad capital de la Monarqua de Julio de Luis Felipe I era el centro mundial de la cultura y muchos de los mayores artistas del mundo vivan all: Victor Hugo, Honor de Balzac y Heinrich Heine, entre los escritores. Pronto el joven polaco conocera a varios de estos intelectuales y llegara a formar una parte importante de esa intensa actividad cultural. El doctor Giovanni Malfatti le haba dado una carta de recomendacin para el compositor Ferdinando Par, la que le abri muchas puertas. Pronto tendra contacto con Gioacchino Rossini, Luigi Cherubini, Pierre Baillot, Henri Herz, Ferdinand Hiller y Friedrich Kalkbrenner, uno de los pianistas ms grandes de su tiempo, llamado el rey del piano. Al escucharle, Kalkbrenner alab su inspiracin y buen gusto, pero tambin le objet varios defectos; por ello se ofreci para darle lecciones durante tres aos: Chopin le respondera como le escribi a T. Woyciechowsky: S cunto me falta, pero no quiero imitarle. Pronto escribi a Elsner: No deseo ser una copia de Kalkbrenner [...]. Nada podra quitarme la idea ni el deseo, acaso audaz, pero noble, de crearme un mundo nuevo.

Las lecciones con Kalkbrenner duraron aproximadamente un ao, en forma espontnea Felix Mendelssohn le declara: No aprender nada, adems toca usted mejor que l.10 De ese modo fue introducindose gradualmente en la actividad musical de Pars, desistiendo del viaje a Londres que originalmente haba planeado hacer. Su primer concierto pblico fue tan fabuloso que se convirti en el tema de conversacin de toda la ciudad. ste se llev a cabo el 26 de febrero de 1832 en la Sala Pleyel, calle Cadet:9 en el programa figuraba su Concierto en fa menor y las Variaciones mozartianas, en la segunda parte comparti el escenario con notables pianistas como Camille-Marie Stamaty, George Osborne y Ferdinand Hiller, para interpretar una Polonesa de Kalkbrenner, a seis pianos.6 Entre el pblico se encontraban msicos de la talla de Mendelssohn y Franz Liszt, y entabl pronto amistad con el ltimo, que tambin radicaba en la ciudad. Se senta sorprendido y estimulado por la intensa vida cultural y tambin por la libertad de accin que poda ejercer. Asista a conciertos y a peras; fascinado por Robert le diable de Giacomo Meyerbeer dira: sta es una obra maestra de la nueva escuela.6 En abril de 1832 el clera hizo estragos en la poblacin de Pars, diezm a las clases trabajadoras e hizo huir a las provincias a los ms pudientes, Orlowski, compatriota y amigo de Chopin escribi a los suyos: Me ocurre que voy a verlo y vuelvo sin haber cambiado una palabra con l tan melanclico est. [...] En Pars la situacin es mala. Los artistas se ven reducidos a la miseria, porque el clera ha hecho huir a las provincias a todas las familias ricas... Pronto sin embargo el azar tiende una mano de ayuda: Un da de mayo de 1832, Chopin se pasea por el bulevar y se encuentra en l a Valentn Radziwill, padre del prncipe Antonio, quin lo lleva a una velada ofrecida por James de Rothschild. El joven se sienta al piano sin haberse preparado y obtiene un xito mucho mayor que en ninguno de los conciertos que dio hasta entonces. All est presente la lite de la sociedad [...] de la noche a la maana el nombre de Chopin vuela de boca en boca. Se aprecia su distincin, su talento. Se le piden lecciones: la baronesa de Rothschild se inscribe a la cabeza de la lista. Entre las familias adineradas, los Rothschild se entusiasmaron particularmente con el talento de Chopin,11 y, junto a otras familias pudientes como la princesa de Vaudemont, el prncipe Adam Czartoriski, el conde Apponyi o el mariscal Lannes lo tomaron bajo su proteccin.12 13 La situacin cambia bruscamente, el horizonte se aclara y la esperanza renace en Chopin. De todos modos, el oficio de profesor no es en modo alguno lo que tena en vista.14 Desde mayo de 1832 comenz a ganarse la vida dando clases de piano y pronto llegara a convertirse en un pedagogo muy requerido y bien pagado hasta el fin de

su vida. Prefiri presentarse en las veladas o soires que se ofrecan en los salones de la sociedad aristcrata, en una atmsfera intimista con una pequea y singular audiencia, no vida de virtuosismo, sino especialmente culta y sensible y afn al msico. Este pblico estaba compuesto en buena parte por artistas, entre ellos Eugne Delacroix, la familia Rothschild, Adam Mickiewicz, Heinrich Heine, la condesa Marie d'Agoult y Franz Liszt, adems de otros miembros de la alta sociedad; justamente Liszt se refiri a esta audiencia como: [...] la aristocracia de la sangre, del dinero, del talento, de la belleza.3 Por esa razn, a diferencia de otros colegas famosos, durante el resto de su vida ofreci unos pocos conciertos pblicos (en auditorios o salas de concierto): slo 19 en Pars.5 Por otro lado, debido a la derrota de las revueltas polacas, a la capital francesa llegaron muchos compatriotas suyos de la Gran Emigracin, con su lder el noble Adam Jerzy Czartoryski: entre los intelectuales y artistas figuraban el escritor Julian Ursyn Niemcewicz, los poetas romnticos Adam Mickiewicz y Juliusz Slowacki, tambin sus amigos Stefan Witwicki y Bohdan Zaleski. Se hizo miembro de la Sociedad Literaria Polaca en 1833, a la que apoy econmicamente y dio conciertos benficos para sus compatriotas. Es importante remarcar adems que, habiendo decidido radicarse en Pars, escogi ser un migr, un refugiado poltico. No obedeci a las regulaciones del Zar para la dominada Polonia, ni renov su pasaporte en la Embajada rusa. Por ello, perdi la posibilidad de regresar legalmente a su tierra. Pronto se hizo de algunos amigos entraables: Delfina Potocka, el violonchelista August Franchomme, y despus el compositor italiano Vincenzo Bellini. xito en Europa En junio de 1832 se mud a la calle Cit Bergre 4. Su prestigio comenzaba a extenderse no slo en Pars sino en toda Europa. Firm un contrato para la publicacin de su msica con Schlesinger, la casa editora ms importante de Francia; en Leipzig era publicado por Probst y luego por Breitkopf & Hrtel, en Berln por Karl K. Kistner y en Londres por Christian R. Wessel. Por ello, entre este ao y 1835, estuvo extraordinariamente ocupado; adems de las clases cotidianas y los recitales nocturnos, se aboc a componer febrilmente, acicateado por los editores que le adelantaban dinero para publicar sus piezas. De este perodo datan las Variaciones Brillantes Op. 12, el Rond Op. 16, el Vals Op. 18, el Andante Spianato y Gran Polonesa Brillante Op. 22, el Scherzo n. 1, las Mazurcas Op. 24 y las Polonesas Op. 26. El compositor Robert Schumann al resear el 7 de diciembre del ao anterior sus Variaciones Op. 2 en el Allgemeine Musikalische Zeitung exclamara el clebre:

Quitaos el sombrero, seores: un genio. Curiosamente, Chopin estim completamente estpido dicho artculo.9 Tambin mantuvo una amistad con Hector Berlioz. En 1833 se traslad a un nuevo hogar: Chausse d'Antin 5. Su fama era ya inmensa. En una carta a Hiller del 20 de junio de ese ao dice: En este momento, Liszt toca mis estudios [...]. Heine manda sus ms cordiales saludos [...]. Saludos de Berlioz.6 Tocaba el 15 de diciembre junto a Liszt y Hiller el Concierto para tres clavicmbalos de Johann Sebastian Bach en el Conservatorio de Pars. Impresionado por la manera en que los ejecutaba, dedic sus Estudios Op. 10 : mon ami F. Liszt (mi amigo F. Liszt).6 En 1834 conoci en el saln de la cantante Lina Freppa al entonces clebre compositor de pera Vincenzo Bellini, que llegara a ser un amigo muy entraable. En mayo viaj a Aquisgrn a un festival musical renano organizado por Ferdinand Res, en donde escuch obras de Hndel, Mozart y la Novena Sinfona de Beethoven. Viaj por Dsseldorf, Coblenza y Colonia y conoci a Felix Mendelssohn; ste le coment a su madre en una carta: Chopin es actualmente un pianista fuera de serie [...] hace lo que Paganini con el violn.6 El 26 de abril de 1835 ofreci un concierto en el Conservatorio de Pars donde toc el Andante Spianato y Polonesa para piano y orquesta en mi bemol mayor Op. 22, en el que sera realmente su ltimo concierto pblico; fue un gran xito.6 Chopin como maestro[editar editar cdigo] Chopin eligi el oficio de pedagogo como medio de vida por razones de necesidad: sus composiciones le significaban sumas nfimas y ofreca muy pocos conciertos y a menudo en beneficio de alguna obra de caridad .10 Aun cuando gran cantidad de alumnos pertenecan a la aristocracia parisina (George Sand se refiri irnicamente casi todas estas aficionadas son mujeres a las magnficas condesas, las deliciosas marquesas, las alumnas idlatras); tambin tuvo una quincena de alumnos de vala que no pertenecan a la aristocracia.15 Chopin no estaba impresionado por este mundo; esto se ve con transparencia en el siguiente fragmento de una carta que escribe a un amigo de la infancia, en enero de 1833, que lo muestra como un lcido observador del medio en el cual se mueve: [...] me veo introducido en el gran mundo, en medio de embajadores, prncipes, ministros, y no s porqu milagro pues no he hecho nada para penetrar en l. Pero se dice que para m es algo indispensable aparecer all, porque de ah se afirma, viene el buen gusto. En el acto eres dueo de un gran talento, si has sido

escuchado en la embajada de Inglaterra o en la de Austria. Tocas mejor si la princesa de Vaudemont, la ltima de los Montmorency, te ha protegido. En verdad no puedo decir te protege pues esta anciana dama ha muerto hace ocho das [...]16 En cuanto al mtodo de enseanza, Chopin no era un pedagogo formado sino un creador de msica, se entreg a la enseanza sin la menor idea preconcebida y no sigui ningn sistema preestablecido; adaptaba su enseanza a las aptitudes del alumno y, cuando el alumno lo mereca, prolongaba las clases (establecidas en tres cuartos de hora de duracin) hasta dos y tres horas. Ejerci este oficio de pedagogo, al cual lo empuja la necesidad ms que la vocacin (que era la de compositor), con plena conciencia y gran cortesa (slo desmentida por frecuentes accesos de clera cuando el alumno se extraviaba).17 Amor y compromiso

Chopin estuvo comprometido con Maria Wodziska pero el matrimonio se vio truncado por el precario estado de salud del compositor polaco. En el invierno de 1835 se sinti tan mal, que crey que se mora; de hecho, en ese momento, escribi el primer borrador de su testamento, estaba tan afligido, que incluso lleg a pensar en suicidarse. En la primavera de 1836, su enfermedad volvi a manifestarse con nfasis, aunque sus malestares no le impidieron solicitar y obtener la mano de Maria Wodziska, una adolescente de 17 aos de la que se haba enamorado. El compromiso fue mantenido en secreto. Posteriormente, y al conocer la enfermedad que padeca el msico, la familia Wodziska declin el compromiso. Ms tarde, se traslad de nuevo a Leipzig para encontrarse con Schumann, y tocar ante l fragmentos de su Balada n. 2 y varios estudios, nocturnos y mazurcas. Al regresar a Pars, fue abandonando poco a poco las salas de concierto para concentrarse en la composicin. De ah en adelante, quienes deseaban escucharlo deban hacerlo en el mbito semipblico de su estudio. Daba aproximadamente cinco clases de piano diarias a diferentes jvenes adinerados, pero nunca pudo ocultar su aburrimiento y su desdn por estos nios sin talento, que estudiaban piano slo porque sus padres disponan de dinero para pagar a un gran maestro.

Durante ese ao complet la Balada Op. 23 (cuyos primeros esbozos haba presentado a Schumann) y los dos Nocturnos Op. 27. George Sand A finales de octubre de 1836, Frdric fue invitado por Franz Liszt y Marie d'Agoult a una reunin de amigos en el Htel de France y fue acompaado por Ferdinand Hiller. Al encuentro tambin acudi la baronesa Dudevant, ms bien conocida por su pseudnimo de George Sand, acompaada por sus hijos y madame Marliani.18 Cuando fueron presentados por Liszt, Sand murmur al odo de madame Marliani: Ese seor Chopin, es una nia?. Chopin le coment a Hiller saliendo del hotel: Qu antiptica es esa Sand! Es una mujer? Estoy por dudarlo.19 Durante ese verano, el msico viaj a Londres; asimismo, estuvo trabajando en los Estudios Op. 25, las Mazurcas Op. 30, el Scherzo Op. 31 y los Nocturnos Op. 32. A su regreso volvieron a encontrarse, esta vez en una reunin de amigos en casa de Chopin, a la cual Sand acudi intencionalmente ataviada a la polaca, y escuch subyugada al do de Liszt y Chopin.19 Vencidas las resistencias iniciales e instalada la pareja (en verano del 38), sta dur aproximadamente ocho aos, en los cuales la pasin pronto dio lugar a la amistad (en una carta dirigida por Sand a Grzimala, el 12 de mayo de 1847, se lee: Hace siete aos que vivo como una virgen. Con l y con los otros.20 ) y en la que hubo un intercambio de bienes mutuo, George Sand brind apoyo y proteccin a la frgil situacin de Chopin -tanto fsica como econmica- en tanto que Chopin para Sand fue una figura pacificadora en una etapa para ella difcil de crecimiento de sus hijos. Comenzaron su vida de pareja instalados en Pars, en viviendas contiguas, Sand con sus nios. Despus de la aventura de Mallorca, comenzaron a pasar la mitad del ao en Nohant, la finca de George Sand, en Berry. En octubre de ese ao complet sus Estudios Op. 25 que dedic a la condesa d'Agoult y, un mes ms tarde, el Tro de la Marcha fnebre (que posteriormente pasara a formar parte de la Sonata Op. 35) para la noche del aniversario de los alzamientos polacos de 1830. Las numerosas presentaciones pblicas retornaron por sus fueros en 1838: un concierto en las Tulleras la corte de Luis Felipe I de Francia, otro en los salones del Papa, y un tercero, privado, en la casa del duque de Orleans. Los mejores nombres de la cultura francesa se convirtieron en amigos personales de Chopin: Victor Hugo, el pintor Eugne Delacroix, y muchos otros que lo haban conocido y apreciado gracias a sus recitales.

Mallorca Al aproximarse el invierno de 1838 su salud se haba resentido y su mdico le aconsej el clima saludable de las Islas Baleares para mejorarse. As, el compositor, Sand y los dos nios de ella viajaron a Barcelona, donde se embarcaron en el paquebote El mallorqun, que los dejara poco despus en Mallorca. All pasaron el invierno y compuso la mayor parte de sus veinticuatro Preludios op. 28. En la isla, se confirm el diagnstico de su enfermedad: el joven msico haba contrado tuberculosis. Dicha enfermedad, catalogada como altamente contagiosa, no afect en absoluto a la escritora y sus hijos, dato este que ha hecho replantearse a algunos expertos el diagnstico. La posibilidad de que Chopin padeciese entonces algn otro tipo de afeccin degenerativa de las vas respiratorias no catalogada hasta entonces cobra desde hace unas dcadas ms fuerza.[cita requerida] Lo que se supona un viaje de placer, salud y creacin, se convirti en un desastre: el invierno que se abati sobre las islas ese ao fue lluvioso sin interrupcin. La constante humedad no hizo sino empeorar la condicin de sus pulmones. En la Cartuja de Valldemosa, Sand lo atendi en su dolencia mientras el maestro esperaba la llegada de un piano francs Pleyel desde Pars. Tras varias complicaciones en el transporte del instrumento, fue instalado en el monasterio de la Cartuja de Valldemosa, en la celda que Chopin y George Sand tenan alquilada.nota 4 La misma celda que habitaron desde el 15 de diciembre de 1838 hasta su precipitada salida de Valldemosa, el da 12 de febrero de 1839, vspera de su partida definitiva de la isla de Mallorca a causa de un agravamiento de la dolencia respiratoria del compositor. El instrumento era propiedad del fabricante, monsier Camille Pleyel, pues haba sido enviado para que el maestro pudiese trabajar en condiciones, y se convirti, en el momento de la mencionada partida, en un inconveniente ms para la pareja de artistas, ya que era difcil de transportar y probablemente las tasas aduaneras de salida fueran tan elevadas como lo fueron las de entrada en la isla. Por todo ello la escritora sonde la posibilidad de su venta en la misma isla. Finalmente en la vspera del regreso al continente, el matrimonio formado por Bazile Canut y Hlne Choussat de Canut, banqueros de Palma, decidieron comprometerse a adquirir el piano y a hacer efectivo su pago a monsier Pleyel, liberando as a Chopin y Sand de esta carga.nota 5 As pues, el 13 de febrero embarcaron de vuelta a Barcelona, donde Chopin pas una semana convaleciente bajo los cuidados del mdico del vapor de guerra

francs Mlagre. Tras ocho das de reposo se trasladaron hasta Marsella, donde esperaba el mdico personal del msico, el doctor Cauvires. Otra vez Pars Pese al tiempo invertido en la enseanza, en 1840 public la Sonata Op.35, el Impromptu Op. 36, los Nocturnos Op. 37, la Balada Op. 38, el Scherzo Op. 39, las Polonesas Op. 40, las Mazurcas Op. 41 y el Vals Op. 42. El ao siguiente termin la Polonesa Op. 44, el Preludio en do sostenido menor Op. 45, el Allegro de concierto Op. 46, la Balada Op. 47 y los Nocturnos Op. 48. En 1841, complet adems la Fantasa en fa menor Op. 49, y comenz la composicin de las Mazurcas Op. 50. En 1842, Frdric estren su Balada Op. 52, la Polonesa Op. 53, el Scherzo Op. 54, el Impromptu Op. 51 y las Mazurcas Op. 56, en las que haba comenzado a trabajar el ao anterior. Su fama, ya grande en los pases occidentales, se volvi enorme en su Polonia natal, cosechando excelentes crticas y comentarios de la prensa y el pblico. El poeta Heinrich Heine escriba en Lutece: Chopin es un gran poeta de la msica, un artista tan genial que slo puede compararse con Mozart, Beethoven, Rossini y Berlioz.

En el verano de 1843, Chopin y Sand descansaron en Nohant, donde Frdric concluy los Nocturnos Op. 55 y las Mazurcas Op. 56, comenzando la composicin de la Sonata en si menor, Op. 58, que posiblemente completara en el otoo siguiente. Hacia 1845, su salud comenz nuevamente a deteriorarse, pautando el proceso de debilitamiento que finalmente lo conducira a la muerte. Obligado a dar varios recitales en Pars, recibi y escribi numerosas cartas de y para sus amigos Delacroix y Mickiewicz, al tiempo que compona las Mazurcas Op. 59, comenzaba la Sonata para violonchelo y piano Op. 65 y terminaba la Polonesa-fantasa, op. 61. El principio del fin Un largo, caluroso y tormentoso verano marc la ltima estada de Chopin en Nohant (1846): compuso los Nocturnos Op. 62, concluy la Sonata para cello y dio los toques finales a las Mazurcas Op. 63. Desde finales de 1845 y durante el ao 46 comienza a tensarse la situacin afectiva del compositor, por diversos motivos. Los hijos de Sand ya no son nios, son jvenes que viven situaciones complicadas: de ndole afectiva preferencias de Sand hacia Maurice y celos reactivos de Solange y sentimental, cada uno en

su bsqueda de pareja. Chopin en medio de este hervidero de pasiones vive la incmoda situacin de no ser el padre ni de haber formado una pareja legal con Sand (lo cual puede resentir a Maurice).21 Lucrezia Floriani, el fin del amor22 A todo esto se le suma la ltima novela de George Sand Lucrezia Floriani, en la que ella y Chopin aparecen descriptos de modo transparente en la figura de sus protagonistas: Lucrezia y Karol, -siempre con la particular perspectiva de Sand de ver la vida y situarse en un pedestal. Lucrezia, famosa actriz italiana se ha retirado al campo para criar a sus hijos, conoce a un adolescente dulce y sensible, que se enamora de ella y comienza un romance en el que Lucrezia cuida a Karol como un "gatito enfermo" y sufre por el difcil carcter de Karol, que padece celotipia. Una noche, Sand lee su novela a Chopin y Delacroix, Chopin finge no reconocerse en Karol, pero Delacroix confiar a Mme. Jouvert: Pas tormentos durante esa lectura! El verdugo y la vctima me asombraban por igual (...) A medianoche nos retiramos juntos (...) aprovech la ocasin para sondear sus impresiones. Representaba un papel conmigo? No, en verdad no haba entendido.... Nadie, en el crculo de amistades de los dos amantes, dud ni un solo instante de la realidad de esa presunta ficcin. Ni Liszt, ni Balzac, ni Leroux, ni Mme Marliani, ni Marie de Rozires, ni Heine (ste escribe a su amigo Laube: Ella maltrat escandalosamente a mi amigo Chopin en una novela detestable, divinamente escrita. Sand niega ninguna relacin, entre ellos y los protagonistas, cuando se la interpela. Pero Chopin, dos aos ms tarde, en una carta que escribe desde Escocia, dejar traslucir que adivin perfectamente la maniobra de su amante: Nunca maldije a nadie, pero ahora me siento tan harto que me sentira mejor si pudiera maldecir a Lucrezia.... El disparador del fin es la complicada situacin generada por el casamiento de Solange con Clsinger, como Sand prohbe a Chopin mencionarla siquiera si quiere volver a Nohant, Chopin nunca volver.23 Antes de su partida hacia Londres Chopin escribe a su hermana Luisa en Varsovia respecto a Sand, luego del alejamiento de Solange: ...trata de olvidar, de aturdirse como le sea posible. Solo despertar cuando su corazn hoy dominado por la cabeza le produzca demasiado dolor (...) Que Dios la gue y la proteja, pues no sabe distinguir entre un afecto verdadero y una

adulacin (...) Ocho aos de una vida en cierto modo ya arreglada eran demasiados aos. Dios ha permitido que durante esos aos crecieran sus hijos. Si no hubiese sido por m, hace tiempo que su hijo y su hija ya no estaran con ella, sino en casa de su padre. (...) Entre nosotros, solo ocurre que ya no nos vemos desde hace tiempo, sin que haya habido entre nosotros ninguna batalla, ninguna escena. Y no he ido a su casa porque ella me ha impuesto como condicin la de guardar silencio acerca de su hija. Gavoty reflexiona sobre el carcter de Chopin: Por primera vez, quiz, Sand acaba de chocar sin gritos y sin dramas- con alguien que le hace frente: y ese alguien es ese silfo transparente, el plido Karol, el fantoche a quien llamaba con una ternura un tanto apiadada, "Chip" o "Chipette". El carcter, la virilidad fundamental, la nobleza de Chopin, aparecen al final de una aventura que haba unido crea ingenuamente Sand- a una mujer fuerte, irreprochable, infalible, y un artista vacilante, manejable, dispuesto a aceptarlo todo (...) Una vez ms, la psicologa de la amazona de Berry es defectuosa.24 El canto del cisne El 16 de febrero de 1848, ante una sala repleta con entradas difciles de conseguir y vendidas mucho antes- Chopin ofrece su ltimo concierto parisino. Un concierto largo que para l fue el canto del cisne: tuvo en el entreacto un sncope en el vestbulo. Aun cuando dio algunos conciertos en Londres, ninguno sera como ste en la comunin que hubo con el pblico presente. Un largo elogio mereci de La Gazette musicale del 20 de septiembre que comenzaba Un concierto del Ariel de los pianistas es algo demasiado raro...(...) Slo diremos que el encantamiento no ces de actuar un solo instante sobre el auditorio, y que duraba cuando el concierto ya haba terminado.25 Chopin escribe a Solange el 17 de febrero: Pars est enfermo... Seis das ms tarde estalla la insurreccin, la Revolucin de febrero de 1848. Privado de las benficas estadas en Nohant la salud de Chopin empeor, la resolucin de viajar a Londres fue poco meditada, viaja alentado por Jane Stirling quin representar sin quererlo el funesto papel de ngel de la muerte. Esta escocesa de 44 aos enamorada de Chopin o de su msica pretende llevarlo al matrimonio con su insistencia ya que ella es muy rica y Chopin, an enfermo, debe dar leccin tras leccin para vivir.26 Chopin escribe a un amigo al respecto Preferira desposarme con la muerte27 y a su amigo Grzimala le precisa que an si se enamorase no se casara en estas condiciones, las que son ricas buscan a los ricos, y si encuentran a uno que sea pobre ser preciso que no sea, por aadidura enfermo...

Con un poco de dinero del concierto del 16 llega a Londres el 21 de abril, adonde Jane Stirling y su hermana la seora Erskine le han alquilado un departamento. Desde Londres escribe Chopin: Aqu la msica es una profesin, no un arte. Tocan excentricidades y las presentan como obras de belleza total; interesarlos en cosas serias es una locura. La burguesa exige lo extraordinario y la mecnica. El gran mundo escucha demasiada msica para prestarle una atencin seria. Lady X..., una de las ms grandes damas de Londres, en cuyo castillo pas unos das, es considerada una msica. Una noche que yo haba tocado, le llevaron una especie de acorden, y se puso muy seriamente a ejecutar en l los aires ms horribles. Todas estas criaturas estn un poco chifladas. Las que conocen mis composiciones me dicen: tocadme vuestro segundo suspiro... me gustan mucho vuestras campanas... Lo nico que se les ocurre decirme es que mi msica fluye como el agua... Ayer la anciana Rothschild me pregunt cuanto cuesto. Como haba pedido veinte guineas a la duquesa de Sutherland, le respond: veinte guineas. La buena mujer me dijo entonces que, en efecto, toco muy bien, aunque me aconsej que no pidiera tanto, porque en esta season hace falta ms moderation... El alquiler de su departamento en Londres cuesta a Chopin 26 guineas mensuales; al cabo de dos meses de permanencia en el pas, Chopin se quejar de la racanera y falta de amor sincero por el arte de los grandes seores".28 Vuelve a dar clases, cinco alumnos hacia finales de mayo. Breves fragmentos de cartas que Chopin escribe desde Gran Bretaa que no dejan duda de la infelicidad que lo acompaa en forma casi permanente -con breves periodos de paz y alegra cuando para en lo de sus amigos (polacos). A pesar del clima, quieren retenerme en Londres. En cuanto a m querra otra cosa, pero qu?... Si ese Londres fuera menos negro... si la gente fuera menos pesada, si no existieran esa bruma ni ese polvo de carbn, me dedicara a aprender el ingls. Pero los ingleses son tan distintos de los franceses a los que me he apegado como a los mos propios...!29 Desde Escocia a Marie de Rozires... muchas personas me atormentan aqu para que toque, y acepto por cortesa. Pero siempre toco con una nueva pena, jurndome que no volvern a obligarme pues me encuentro entre el enervamiento y el abatimiento.30 Por qu ya no componis?, le preguntaban sus anfitriones y amigos...

En verdad -escriba l a Franchomme- no tengo en la cabeza una sola idea musical; ya no estoy para nada en mi elemento. Me siento como un asno en un baile de mscaras, o como una cuerda de violn en un bajo de viola... Estoy aturdido, no me siento a gusto....30 Veo montaas y lagos, y un parque encantador; en una palabra un espectculo de los ms renombrados en Escocia. Sin embargo solo veo algo de eso cuando a la bruma le place ceder unos minutos ante un sol no muy combativo. Y todas las semanas me arrastro a otro lugar. Qu decir del aburrimiento mortal de las veladas, a lo largo de las cuales jadeo esforzndome por mantener un buen semblante, por fingir algn inters por las tonteras que se intercambian de poltrona a poltrona? Por todas partes excelentes pianos, hermosos cuadros, bibliotecas selectas, canaps, perros, cenas de nunca acabar, diluvio de duques, condes, barones. Es posible aburrirse tanto como yo me aburro?.31 Aparento estar alegre, especialmente cuando me encuentro entre compatriotas, pero llevo algo en m que me mata, plpitos sombros,intranquilidad, insomnio, nostalgia, indiferencia por todo; en un momento alegra de vivir, pero en seguida deseo de muerte, apata, congelacin, ausencia de espritu y a veces recuerdos demasiado claros me martirizan..32 Finalmente desde Londres escribe a su amigo Grzimala: Tengo los nervios agotados y no puedo terminar esta carta. Padezco de una nostalgia estpida; a despecho de mi resignacin, no s que hacer con mi persona y eso me atormenta... Ya no puedo estar triste o feliz; ya no siento realmente nada, vegeto, sencillamente, y espero con paciencia mi fin... Ah, si pudiera saber que la enfermedad no me acabar aqu el prximo invierno!.33 El 23 de noviembre de 1848 sale de Londres para regresar a Pars adonde su amigo Grzimala le ha alquilado un departamento con vista al sur, ms confortable que aqul que tena al irse hacia Gran Bretaa, adonde pasar sus ltimos meses. Gavoty concluye este captulo que ha titulado Hacia las brumas de Escocia de esta forma: As termina -lamentablemente- la aventura britnica. En siete meses ha cambiado sesenta y una veces de domicilio, enfrentado a diferentes multitudes, ofrecido conciertos sin prestigio, perdido su tiempo, visto agravarse su estado de salud, y como premio de tantas fatigas no lleva a Pars ni un centavo. Seguro que su final est cercano, solo ignora la duracin del tiempo que le queda..34 Fallecimiento El comienzo del ao 1849 encontr a Chopin demasiado dbil como para ensear. Slo fue capaz de visitar a su amigo Mickiewicz tan enfermo como l, tocar un

poco el piano e improvisar algunos acordes. Al difundirse la noticia de que su estado empeoraba, gran parte de la sociedad parisina (incluyendo sus coterrneos residentes all) quiso ir a visitarlo: alumnos, amigos, damas, todos aquellos que lo haban aplaudido cuando estaba frente al teclado quisieron verlo para decirle adis. Uno de los ms asiduos era el pintor Delacroix, que lo visitaba casi cada da para confortarlo y darle su aliento. En ese lbrego verano, trabaj en los borradores de su ltima pieza, la Mazurca en fa menor (publicada tras su muerte como Op. 68 n. 4). Avisada del prximo final del genial compositor, su hermana Ludowika viaj desde Varsovia con su esposo e hija para verlo y atenderlo en su casa de la Place Vendme 12. A pesar de que George Sand insisti en verlo, Ludowika le neg la entrada, aunque permiti que la hija de ella, Solange, pasara a visitarlo.

Chopin saba que se mora, pero, sorprendentemente, dijo a los circunstantes: Encontraris muchas partituras, ms o menos dignas de m. En nombre del amor que me tenis, por favor, quemadlas todas excepto la primera parte de mi mtodo para piano. El resto debe ser consumido por el fuego sin excepcin, porque tengo demasiado respeto por mi pblico y no quiero que todas las piezas que no sean dignas de l, anden circulando por mi culpa y bajo mi nombre. Nadie hizo caso de dicha peticin. Ya en plena agona, tuvo an la fuerza suficiente para otorgar a cada visitante un apretn de manos y una palabra amable. Falleci a las dos de la madrugada del 17 de octubre de 1849, a la edad de 39 aos. El obituario publicado en los peridicos dice textualmente: Fue miembro de la familia de Varsovia por nacionalidad, polaco por corazn y ciudadano del mundo por su talento, que hoy se ha ido de la tierra. El solemne funeral de Frdric Chopin se celebr en la iglesia de Santa Magdalena de Pars el da 30. En l, cumpliendo disposiciones de su testamento, se interpretaron sus Preludios en mi menor y en si menor, seguidos del Rquiem de Mozart. Ms tarde, durante el entierro en el Cementerio de Pre-Lachaise, se toc la Marche funbre de su Sonata Op. 35. Aunque su cuerpo permanece en Pars, se obedeci la ltima voluntad del msico, extrayendo su corazn y depositndolo en la Iglesia de la Santa Cruz de Varsovia. Su msica

Chopin representa un extrao caso entre los grandes compositores, pues la mayor parte de sus obras son para piano solo. Su msica de cmara y vocal es escasa y la orquestal comprende unas cuantas obras concertantes. En todas ellas, siempre hay un piano involucrado. Sus amigos y colegas le animaron a abordar otros gneros; cuando el conde de Perthuis le anim a escribir un melodrama, el msico respondi: Dejad que sea lo que debo ser, nada ms que un compositor de piano, porque esto es lo nico que s hacer.35 Chopin y el piano El piano alcanz en el siglo XIX su mxima popularidad. Haba dejado completamente de lado al clavicmbalo y se adecu perfectamente a la expresin individual del sentimiento, caracterstica del Romanticismo.5 Los fabricantes perfeccionaban el instrumento mejorando su variedad de matices, la pureza y riqueza del timbre y las posibilidades sonoras. Ante la posibilidad de que Chopin fuera un autodidacta del piano, Alfred Cortot afirm que nunca recibi lecciones de piano36 y varios estudios sobre el msico enfatizan lo mismo: un pianista sin maestros de piano.3 Lo cierto es que Chopin s recibi lecciones de piano pero de msicos que no eran pianistas profesionales: ywny era violinista y Elsner era compositor. Ambos le dieron las herramientas bsicas y supervisaron sus primeros pasos, pero no encaminaron al joven hacia un mtodo, escuela o estilo particular. Probablemente recibi lecciones irregulares de Wilhelm Wrfel;6 si eso fuera cierto, stas habran sido las nicas clases de parte de un verdadero pianista. En todo caso, el adolescente Chopin era consciente de su personal estilo y de la necesidad de proseguir solo en la bsqueda de una tcnica y un sonido propios, sin seguir ni imitar a nadie en particular. Rechaz asistir a las clases de piano cuando ingres en el Conservatorio de Varsovia en 1826 y, despus, al llegar a Pars en 1831, rechaz cortsmente una invitacin para recibir clases de piano por Kalkbrenner, uno de los pianistas ms notables y tcnicos de su tiempo. Fue tan importante para Chopin que necesitaba del instrumento para componer.nota 6 Los primeros testimonios acerca del estilo de tocar de Chopin provienen de su primera gira, en Viena, donde se admir la extraordinaria delicadeza de su pulsacin, una indescriptible perfeccin tcnica, su completa gama de matices, fiel reflejo todo ello del ms profundo sentimiento (en el Allgemeine Musikalische Zeitung, 1829).5 Sin embargo, tambin se le critic su poco volumen.6 Uno de los testimonios ms destacados lo ofreci Robert Schumann en 1837, cuando escribi:

Imagnense que un arpa elica tuviera todas las escalas y la mano de un artista las pulsara desordenadamente con toda clase de adornos fantsticos, de tal modo que siempre se oyera una fundamental ms grave y una voz ms aguda de forma suave y mantenida as tendrn una imagen aproximada de su modo de tocar. Por estos y otros comentarios, se sabe que la sonoridad de Chopin al piano era delicada; no impresionaba la fuerza ni el sonido, sino los matices y los contrastes. La falta de fuerza no se debi necesariamente a la enfermedad como a veces se ha dicho;36 era parte de su propio estilo interpretativo. Por esa razn, el sonido de Chopin se avino muy bien a las veladas o soires de la aristocracia; el msico prefiri presentarse en esos pequeos salones, con un breve y selecto auditorio, en donde era posible una singular comunin. Chopin no fue un concertista de piano (como Thalberg o Liszt), sino que fue un pianista-intrprete de sus propias obras, y lleg a tener una posicin envidiable como tal. Tampoco era un ejecutante arrollador y teatral.37 Otra razn por la que quizs evit los grandes auditorios fue su extraordinario nerviosismo para enfrentarlos. Liszt transcribi una confesin de su colega en su Autobiografa: No tengo temple para dar conciertos: El pblico me intimida, me siento asfixiado, paralizado por sus miradas curiosas, mudo ante estas fisonomas desconocidas. Tambin en una carta a su amigo Titus W. dice Chopin: No sabes qu martirio son para m los tres das anteriores al concierto.3 Una de las caractersticas particulares de su toque y de sus obras fue el rubato (probablemente Schumann se refera a l cuando deca desordenadamente [...]). El mismo Chopin escribi sobre l: La mano derecha puede desviarse del comps, pero la mano acompaante ha de tocar con apego a l. Imaginemos un rbol con sus ramas agitadas por el viento: el tronco es el comps inflexible, las hojas que se mueven son las inflexiones meldicas.38 En las partituras de Chopin, el rubato est presente sobre todo en las partes en que se presentan valores irregulares o grupos de notas pequeas (adornos). Segn Chopin, stos no deben tocarse exactamente, sino con estilo y buen gusto.5 Quizs por ello, sta y otras caractersticas de su msica han llevado a varias interpretaciones afectadas,9 e incluso a partituras editadas por msicos que sin ningn respeto ni juicio crtico han realizado cambios en varios pasajes.39 Segn testimonios de Moscheles y Mller, Chopin rechaz la exageracin y el amaneramiento respecto al rubato y a otros aspectos interpretativos.38 El rigor y la sencillez fueron las constantes de su modo de tocar.9 Partiendo de Johann Nepomuk Hummel y John Field, Chopin descubri el verdadero potencial del piano para construir un mundo potico de meloda y color.

Sus obras son de una naturaleza profundamente pianstica: comprendi la capacidad del cantabile del instrumento, muy distinta del canto o del violn, como entonces se pretenda,35 invent una nueva manera de tocar (dinmica, digitacin) y explor sus recursos tmbricos mediante la armona, la extensin, la resonancia y el pedal. A medida que profundiz en ella, se aproxim a una sensibilidad ms alucinada del sonido.35 Por ello, su trascendencia e influencia en la msica para piano fue inmensa, hizo posible las investigaciones posteriores de Faur, Debussy y Skriabin, o incluso las de Messiaen o Lutosawski, como ellos han reconocido.38 Chopin y el Romanticismo La carrera de Chopin (desde 1831 en Pars hasta 1849) se desarrolla durante el Romanticismo, en su segundo periodo conocido como Romanticismo pleno.5 Adems de l, en Europa brillaban en aquellos aos compositores como Berlioz, Paganini, Schumann, Mendelssohn, Meyerbeer y destacaban las primeras peras de Verdi y Wagner. Muchos rasgos de la vida de Chopin son smbolos del Romanticismo: su aire de misterio, su doloroso exilio, su inspiracin atormentada, su refinamiento, incluso su temprana muerte por la tisis son temas romnticos tpicos. Sin embargo, es preciso notar que las biografas novelescas (tambin algunas pelculas) y las interpretaciones exageradas han terminado por falsificar la imagen del msico y su genio. De Cand ha dicho que el mito con que se ha hecho vctima a su genio es el ms tenaz y ms nefasto de la historia de la msica.9 Otro aspecto romntico en Chopin es el hecho de que su sentimiento lrico termine por quebrantar siempre la realidad patente. Rosas, claveles, plumas de escribir y un poco de lacre [...] y en ese instante ya no estoy en m, sino, como siempre, en un espacio totalmente distinto y asombroso [...] aquellos espaces imaginaires (Nohant, 1845).5 Su preferencia por las formas breves, sobre todo por la pieza de carcter (el nocturno, la balada) es tpicamente romntica. Tambin el recoger gneros clsicos o histricos para tratarlos en forma no convencional (la sonata, el concierto y el preludio). Y sobre todo, su marcado nacionalismo musical, manifestado en la adopcin y estilizacin de formas procedentes de la msica folclrica de Polonia como la polonesa y la mazurca, reivindicando el sentimiento patritico, precisamente en tiempos de opresin rusa. Indiscutiblemente un romntico, hay otras caractersticas en l que colocan a Chopin en una posicin singular. Por ejemplo, su preferencia por la aristocracia y la monarqua. Poseedor de una gran cultura literaria, sus formas son sin embargo abstractas y libres de referencias de esa ndole, a diferencia de Robert Schumann

o Liszt, por ejemplo (Kreisleriana o Aos de Peregrinaje). Los ttulos que se les han aplicado (Revolucionario, La gota de agua) no le pertenecen. Chopin evitaba que se buscasen referencias extramusicales en sus obras en este sentido puede comparrsele a Brahms, de hecho, todas sus obras llevan ttulos genricos (sonata, concierto, polonesa, preludio...). Su msica es pura, como la de Mozart.9 Por ello, no sorprende que su enfado fuera maysculo al ver publicados por Wessel (editor ingls) sus Nocturnos Op. 9 como Los murmullos del Sena, los Nocturnos Op. 15 como Los zafiros o el Scherzo Op. 20 como El banquete infernal. Esta situacin se mantuvo, sobre todo en Inglaterra, hasta bien entrado el siglo XX. Tambin es conocida su indiferencia por la msica de sus contemporneos (incluso por Beethoven y Schubert).9 Manifest en cambio su admiracin y constante inspiracin en Bach y Mozart, y tambin la escuela clavecnistica francesa38 (Chopin es, segn Wanda Landowska, un Couperin teido de Romanticismo).40 En cambio, Chopin siempre mostr un gran inters por la pera de su tiempo, sobre todo por el bel canto italiano (Rossini y su amigo Bellini). Aunque su maestro Jzef Ksawery Elsner vio en l al creador de la pera polaca3 y lo estimulara en tal propsito, no compuso nada relacionado con ella. Sin embargo, el melodismo italiano para l fue una importante fuente que le permiti descubrir los secretos de la meloda verdaderamente cantable, y realzada por la tcnica del bel canto (Bal y Gay3 ). Chopin emple frecuentemente la textura tradicional de la meloda acompaada, como Mozart. Otra importante fuente de su melodismo fue el folclore de su patria. Sus melodas son animadas, emotivas y de una perfecta elegancia,5 conoca admirablemente los secretos de la constitucin meldica41 Chopin jug un rol muy importante en el desarrollo de la armona en el siglo XIX.39 Posea un genio extraordinario e innovador para ella, que se revela en su riqueza, su ritmo armnico, sus modulaciones y sus sutiles cromatismos,37 anticipndose en medio siglo a sus contemporneos.9 Por ello encontr cierta oposicin entre los msicos ms conservadores. Sigismund Thalberg dijo una vez: Lo peor de Chopin es que a veces uno no sabe cundo su msica est bien o est mal.39 A veces se ha considerado a Chopin un msico plano, que mantuvo un nico estilo desde la madurez artstica que alcanz por el tiempo en que sali de Varsovia (1830), sin etapas marcadas o una lnea evolutiva como sucede en otros compositores.35 Sin embargo, se distingue en l un ltimo periodo creativo o estilo tardo, en el que el dramatismo y los efectos violentos ceden su paso a la gran concentracin, la moderacin del gesto y un lirismo ms profundo.35 38 42 A

l pertenecen el Scherzo n. 4, la Sonata n. 4, la Balada n. 4, la Barcarola, la Polonesa-fantasa, los Nocturnos Op. 55 y 62 y la Sonata para violonchelo. Estas obras revelan la bsqueda de nuevos moldes formales, armnicos y sonoros.38 Lo que hubieran sido sus posteriores composiciones es slo conjetura.38 Obras concertantes Las nicas obras de Chopin que incluyen orquesta son de carcter concertante: piano y orquesta. Significativamente, estas seis composiciones pertenecen prcticamente al periodo inicial de su carrera en Varsovia, cuando estudiaba con Elsner entre 1827 y 1831, el ao en que lleg a Pars. La primera fue Variaciones sobre un tema de Don Giovanni Op. 2, que recibi el clebre elogio de Schumann. Hay tres obras inspiradas en el folclore polaco y finalmente dos conciertos para piano: el Concierto para piano y orquesta n. 2 Op. 21 en fa menor (1829-30) y el Concierto para piano y orquesta n. 1 Op. 11 en mi menor (1830). Ambos son obras clsicas del repertorio internacional. Destaca en ellos la originalidad de su forma, que rechaza el sonatismo convencional, reemplazndolo por la idea de la segmentacin. Tambin la brillantez y expresividad de la parte pianstica y la gracia y suprema elegancia, basada en la aristocracia natural del gesto, que toma distancia de la fogosidad romntica y que ms bien recupera una nueva dimensin del Clasicismo.35 Los movimientos lentos recuerdan los futuros nocturnos. El Larghetto del Op. 21 lo compuso inspirado en su amor adolescente por Konstancja Gladkowska; sobre el Romance del Op. 11, Chopin escribi a Tytus W.: Es como soar despierto en una hermosa noche de primavera a la luz de la luna [...] De ah tambin el acompaamiento con sordina.5 Los movimientos finales tienen un carcter danzable: uno de los temas del Allegro vivace del Op. 21 es una mazurca, y el Vivace del Op. 11 ha sido considerado una polca o un krakowiak. Schumann vio una continuidad beethoveniana en estos conciertos que ha sido luego refutada:35 As como Hummel difundi el estilo de Mozart, Chopin llev el espritu beethoveniano a la sala de conciertos. (1835)5 Varios han criticado la mala orquestacin de estas composiciones,37 43 entre ellos Berlioz,44 Hoy se considera que el modelo de estos conciertos no es el beethoveniano ni el de Mozart, sino las obras de Johann Nepomuk Hummel, Friedrich Kalkbrenner, Ferdinand Hiller o Sigismund Thalberg. En las obras concertantes de estos compositores contemporneos, el piano tena un papel absolutamente dominante y protagonista, mientras que la orquesta pasaba a un segundo plano, limitndose a hacer la exposicin inicial del material musical y a subrayar ciertos momentos expresivos del solista. Por ello, la debilidad de la orquestacin era un propsito y no resultado de una incapacidad. Se han realizado otras orquestaciones de estos conciertos: por Tausig, Burgmeister,38 Messager43

y Klindworth.45 pero es significativo que las versiones ms interpretadas sean las originales, pues se considera que las nuevas versiones no han mejorado mucho la situacin.45 Msica polaca: polonesas, mazurcas y otros Iniciando su carrera simblicamente bajo la impronta del folclore polaco, la primera composicin de Chopin (a los 7 aos) fue la Polonesa en sol menor (encontrada y reeditada en 1946).35 Sin embargo, esta obra, junto a sus primeras polonesas, tiene ms de calco de la msica folclrica de autor de Karol Kurpiski, Meyseder, Oginski,35 Lipinsky y Elsner,38 entre otros. Haca un siglo que la polonesa, la popular danza polaca, se haba convertido dentro de la msica clsica instrumental en una lenta y galante danza convencional ms,38 con un singular pie rtmico. Pronto, en sus vacaciones veraniegas,9 el adolescente Chopin conocera la naturaleza de la verdadera polonesa en las festividades campesinas, donde bail, transcribi melodas e incluso lleg a tocar instrumentos folclricos:6 su asimilacin del folclore no fue superficial.9 As, en su madurez sus polonesas recogieron el vigor rtmico y el espritu caballeresco y heroico de su pas,37 lleno de audaces armonas38 y bajo una brillante y emotiva escritura pianstica. Destacan sobre todo las polonesas en la bemol (Op. 53), en fa sostenido menor (Op. 44) y la Gran Polonesa Brillante para piano y orquesta Op. 22, precedida de un Andante spianato. Lo mismo ocurri con sus mazurcas. Sin embargo, en ellas son ms evidentes la impregnacin de los ritmos, las armonas, las formas y los rasgos meldicos de la msica popular polaca:37 emplea recursos exticos, como los bordones de quinta y las escalas modales tradicionales de su pas (por ejemplo, la tpica cuarta aumentada lidia).37 Hizo muy poco uso de temas folclricos reales:37 cre un folclore imaginario como lo hizo despus Bla Bartk.9 Sus cerca de 60 mazurcas las escribi a lo largo de toda su vida, recurriendo a ellas para convertirlas en su brevedad en instrumentos de verificacin del yo musical, para captar diversos problemas composicionales35 y estados de nimo.38 Representan un microcosmos musical en s mismas que son un muestrario completo de su estilo nico. Cerrando simblicamente su carrera, su ltima obra fue la Mazurca en fa menor Op. 68 n. 4.6 45 Otras obras basadas en el folclore fueron el Krakowiak (en su Gran rond de concierto, Op. 14) y el kujawiak en su temprana Fantasa sobre aires polacos, Op. 13. Sin embargo, la influencia de la msica polaca no se limit a estos dos gneros musicales. Las caractersticas del folclore invadieron todos sus parmetros musicales.35 Friedrich Nietzsche destac en Chopin la esencia eslava como energa liberadora (de la influencia alemana), junto a la superacin de la esfera

tnica con la elegancia suprema del gesto cosmopolita, del ideal clsico de belleza. Segn el filsofo, todo ello le permiti a Chopin liberarse de las inclinaciones hacia lo que es feo, oscuro, pequeo burgus, grosero o pedante.35 En su dolorosa situacin de exiliado, acudi como los artistas populares a las fuentes populares para expresar la afirmacin de su pueblo en peligro:38 ya lo deca Schumann cuando hablaba de caones entre las flores o como dijo Paderewski, Chopin fue un "contrabandista" que haca salir de sus pentagramas la msica que representaba la libertad y esencia de su patria.38 Las nicas composiciones vocales conservadas de Chopin son los Cantos Polacos Op. 74 ms otras sin nmero de opus. Son canciones para voz y piano, al estilo del lied, basados en poemas de compatriotas suyos (Stefan Witwicki, Adam Mickiewicz, Bohdan Zaleski, Zygmunt Krasinski, Ludwik Osinski, Wincenty Pol y Ignacy Maciejowski), que generalmente fueron compuestas para ocasiones particulares (eventos sociales o de emigrados).42 Son consideradas obras menores, de escasa o nula trascendencia en la historia del lied.46 En ellas hace uso de un lenguaje menos sofisticado, un estilo ms simple y de naturaleza ligera.42 Sin embargo, poseen las caractersticas polacas de la msica del compositor. Como hizo con varias obras vocales ajenas (adems de orquestales y escnicas), Liszt arregl estas canciones para piano solo (por ejemplo Zyczenie (La plegaria de una doncella) Op. 74 n. 1). Valses y otras danzas Adems de las polonesas y las mazurcas, Chopin compuso obras basadas en otras danzas. Al igual que aqullas, estas piezas no son precisamente msica para bailar, sino una estilizacin, msica de saln35 (como buena parte de la produccin de Chopin), escrita para tocar en los salones, aunando el impulso rtmico, la expresin y el brillo instrumental. Entre estas obras se encuentran Bolero Op. 19, Tarantela Op. 43, Eccosaises Op. 72 n. 3-5 y Barcarola Op. 60, entre otras. Tambin escribi dos marchas fnebres: la temprana Op. 72 n. 2 y la famossima que animara despus a Chopin a completar la Sonata n. 2. Empero, las ms conocidas son los valses. En esa poca, el vals era el baile viens que comenzaba a hacer furor en los salones de Europa, gracias sobre todo a Josef Lanner y Johann Strauss (padre). Schubert o Weber compusieron valses (para piano) en este estilo. Sin embargo, la mayora de los valses chopinianos estn lejos de ese carcter. Para Mendelssohn, stos no tenan de vals ms que el nombre.38 Quizs no deba buscarse en stos lo danzable, pues parecen transmitirnos sugestiones que no aluden directamente al baile, sino al recuerdo personal que le dej el ambiente (evocacin que hace recordar el origen de La Valse de Ravel).38 Robert Schumann dijo: Cada vals de

Chopin es un breve poema en el que imaginamos al msico echar una mirada hacia las parejas que bailan, pensando en cosas ms profundas que el baile.36 Es significativo que dos de sus valses estn dedicados a sus primeros dos amores: el Op. 70 n. 3, dedicado a Konstancja, o el Op. 69 n. 1, el Vals del adis dedicado a Maria. Adems de ser una declaracin amorosa, se hallan expresadas en estas obras la ligereza como en el Op. 64 n. 1 (el llamado Vals del minuto) o la melancola del Vals du regret (Op. 34 n. 2), adems del vals brillante (Op. 18). Por otro lado, para reconsiderar la etrea cualidad bailable de esta msica, es muy sugerente el ballet Las Slfides, ntegramente compuesto en orquestaciones de obras de Chopin (entre ellas algunos valses). Otras obras En 1831, Chopin escribi que la motivacin de componer era su "tal vez audaz pero noble deseo de crear un nuevo mundo para m mismo". Su msica confirma sus intenciones: a veces potica, otras orgullosa, siempre elegante y a menudo plena de herosmo, en verdad constituye un mundo en s misma y no se parece a la obra de ningn otro compositor. Robert Schumann la defini como caones sepultados entre flores. Precisamente Schumann fue un fiel seguidor y un audaz crtico del compositor polaco, teniendo el acierto de descubrirle en un famoso artculo (publicado el 7 de diciembre en la revista Algemeine Musikalische Zeitung) que incluye la famosa cita Qutense el sombrero, seores, he aqu un genio!. A menudo, las obras surgan en la mente (y en los dedos) del maestro con rapidez; sin embargo, a posteriori sola emplear mucho tiempo en la transcripcin y redaccin definitiva de estas. Una parte muy representativa de sus obras, como sus Polonesas, (incluyendo el Andante spianato y Gran Polonesa Brillante Op. 22; la Polonesa en La bemol Op. 53 y la Polonesa-Fantasa Op. 61), as como las Mazurcas (como por ejemplo, las Op. 24) son el resultado de una innovadora fusin entre el folclore polaco, la influencia de melodas militares, patriticas o nacionalistas, el bel canto, y la msica de la propia corriente romntica. El lenguaje armnico de Chopin es absolutamente original, pleno de complejas armonas cromticas; tambin emplea recursos ms "exticos", como los bordones de quinta de las danzas folclricas y las escalas modales tradicionales de su pas. Las cincuenta y cinco Mazurcas que compuso representan un microcosmos musical en s mismas: son un muestrario completo de su estilo nico, y la forma en que las trata, repitiendo una misma danza en diferentes formas. Sus Estudios y Preludios estn fuertemente influidos por el afn de

variedad y la maestra tcnica de "El clave bien temperado" de Johann Sebastian Bach. Otras formas importantes en su obra son los Scherzi (Op. 20, 31, 39 y 54), los Estudios (Op. 10, Op. 25 y Trois nouvelles tudes) y los Nocturnos (Op. 9, Op. 32, Op. 62...). Estos ltimos influidos por las composiciones homnimas del compositor irlands John Field, y en ellos Chopin exhibe abiertamente su gusto por el bel canto. En el caso de los Estudios, podra decirse que es la obra con intencin didctica ms importante desde El Clave Bien Temperado de Bach, en el sentido de que ana el trabajo tcnico ms puro con un gran cuidado en la construccin y el contenido musical. Los Scherzi de Chopin son las primeras obras independientes en llevar ese ttulo, exceptuando el caso de una Bagatela de Beethoven (op. 33 n. 2), y los Dos Scherzi D. 593 de Schubert. A pesar de compartir esquema formal con los scherzi clsicos, y tambin el comps de 3/4, Chopin crea cuatro obras extensas, con contrastes muy dramticos. Siendo uno de los ms destacados pianistas de la historia, quizs el ms tcnico y el ms refinado, las enseanzas que dejar para los compositores posteriores entroncan en la tradicin mozartiana ms pura: "a tempo con la mano izquierda y libre con la derecha" (lo que se conoce como rubato meldico). Su trabajo es un milagro de sutileza y buen gusto. La ornamentacin es elaboradsima y virtuosa, pero nunca se evidencia por s misma (evitando el alarde tcnico), sino que debe buscarse imbricada en el tratamiento potico que otorga a cada pieza. La obra de Chopin se encuentra entre las ms originales e influyentes de la historia de la msica, y por este motivo se le compara con frecuencia con Johann Sebastian Bach y Wolfgang Amadeus Mozart. Chopin abandon definitivamente el estilo dieciochesco para ingresar de lleno en un "nuevo mundo" (aquel que quera para s) de composicin cuasiverbal, una especie de lenguaje sonoro que emana directamente de la tcnica de su instrumento y se desarrolla en sonoridad para conducir al piano moderno del siglo XX. Chopin descubri el verdadero potencial del piano para construir un mundo potico de meloda y color. Este avance impuso las bases de toda la composicin pianstica posterior. Para superarlo hubo que esperar a Bartk, Debussy, Ravel y Prokofiev, entre otros. La esttica chopiniana, pues, se conform mezclando la proporcin clsica de Bach y el amor al bel canto operstico de Mozart y Bellini, combinados tambin con la herencia musical polaca. Gracias a esta ltima, el emigrado se convirti, adems, en el primer compositor nacionalista de su pas. Chopin en la cultura popular

En todo el mundo existen multitud de festivales, asociaciones musicales, escuelas, institutos, as como calles y avenidas que llevan el nombre de Frdric Chopin. Tal vez el ms importante festival sea el concurso de piano que se celebra en Varsovia cada cinco aos en memoria del compositor polaco. Asimismo, el aeropuerto internacional de Varsovia se llama Frdric Chopin. El asteroide descubierto en 1986 por el astrnomo Eric Walter Elst ha sido bautizado como (3784) Chopin. Otros varios objetos del Sistema Solar han recibido su nombre en homenaje al polaco, incluyendo un crter en el planeta Mercurio. En el videojuego llamado Eternal Sonata, desarrollado por Tri-Crescendo para la Xbox 360 y PlayStation 3, narra la historia de Chopin en su lecho de muerte y su ltimo sueo. En la serie Dexter en la segunda temporada el agente especial del FBI Lundy le recomienda a Debra Morgan, la hermana de Dexter, que escuche a Chopin, quien es su msico preferido El grupo de rock alternativo Muse ha incluido en la cancin United States of Eurasia, de su disco The Resistance, un fragmento de su obra Nocturno en mi bemol mayor Op. 9 n. 2. Adems, Matthew Bellamy, cantante y pianista del grupo, dice haber sido fuertemente influido en su trabajo y composicin por Chopin.47