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TABERNCULO BBLICO BAUTISTA AMIGOS DE ISRAEL


COLEGIO BAUTISTA DE TEOLOGA DE EL SALVADOR


MATERIA:


EPSTOLAS

PAULINAS






















VISIN SIGLO XX
PROGRAMA DE ASIGNATURA

Nombre de la Asignatura: EPSTOLAS PAULINAS

Ao Acadmico: Ciclo VI Ao: 2010

Profesor: Benjamn Portillo

2
Duracin: 20 semanas

Da: Mircoles Hora: 1:00-3:00 P.M.

DESCRIPCIN DE LA MATERIA:

La materia Epstolas Paulinas trata del estudio de los escritos o cartas que el apstol Pablo envi a
algunas de las primeras iglesias establecidas en Asia Menor, la actual Turqua y en Grecia.

Las Epstolas del Apstol Pablo fueron dirigidas a diferentes iglesias en relacin a situaciones
especiales que surgan en ellas. Nos revelan no slo los problemas que la iglesia primitiva tuvo que
enfrentar, sino tambin el significado profundo del mensaje evanglico. Adems, algunas enseanzas
doctrinales que nicamente a Pablo le fueron reveladas.

Estas epstolas son el conjunto de documentos interesantes del Nuevo Testamento; porque una carta
es la forma ms personal de todas las que se usan en literatura. Es por eso que en el estudio de ellas,
es que conocemos bien al apstol Pablo, quien en ellas abre su mente y corazn a los que tanto
amaba; en ellas y an ahora podemos percibir su gran inteligencia enfrentndose a los problemas de
la iglesia primitiva.

OBJETIVO GENERAL

Estudiar cada una de las Cartas Paulinas para enriquecer el conocimiento de la doctrina enseada a
los creyentes.

OBJETIVOS ESPECIFICOS

Conocer el trasfondo histrico en que se escribieron cada una de las Cartas Paulinas.
Conocer los autores, propsitos, temas centrales y contenido general de cada una de dichas
cartas.
Tener un panorama claro y comprensible del contenido de las cartas.
Estudiar los diferentes aspectos de cada carta para facilitar la trasmisin de la Palabra de Dios
a todo ser humano.
CONTENIDO

1) Introduccin
2) Epstola a los Glatas
3) Epstola a los Efesios
4) Epstola a los Filipenses
5) Epstola a los Colosenses
6) Primera Epstola a los Tesalonicenses
7) Segunda Epstola a los Tesalonicenses
8) Primera Epstola a Timoteo
9) Segunda Epstola a Timoteo
10) Epstola a Tito
11) Epstola a Filemn

METODOLOGA:

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El mtodo a utilizar en esta materia es el expositivo combinado con el mtodo de participacin
personal; lectura dirigida de la Biblia y de las referencias bibliogrficas, desarrollo de laboratorios,
temas de investigacin, etc.

EVALUACIN:

Se evaluar el aprendizaje del alumno por medio de cuatro exmenes mensuales escritos, tareas y
actividades como: Laboratorios de control de lectura. Tambin se evaluarn actividades de
investigacin y la participacin en clase; as como tambin la asistencia. Los puntajes y fechas de
evaluaciones estn detallados en la pgina 5 de este programa.

RECURSOS DIDCTICOS:

En la exposicin de los temas de la materia, se usar la Biblia, folleto gua de la materia, ilustraciones
visuales, mapas, pizarra, libros de texto y de referencia, etc.

LIBROS DE REFERENCIA:

CARSON, D.A. Nuevo comentario bblico Siglo Veintiuno
Casa Bautista de publicaciones, 1999
NELSON, Wilton M, Nuevo Diccionario Bblico Ilustrado de la Biblia
Editorial Caribe, 1998
TURNER, Donald D. Introduccin al Nuevo Testamento
Editorial Portavoz, 1998
BARCLAY, WILLIAM Comentario al Nuevo Testamento
Editorial CLIE, 1970, actualizado en 1991
BIBLIA DE ESTUDIO del Diario Vivir
Editorial Caribe, 1997
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CRONOGRAMA DE CLASES DE EPSTOLAS PAULINAS - CICLO VI Ao:__________


CLASES
FECHA

JUNIO

JULIO

AGOSTO

SEPTIEMBRE

OCTUBRE

TAREAS
Y
ACTIVIDADES

INTRODUCCIN

N 1 y 2

(Ver Pg. 5)


GLATAS (1 parte)

GLATAS (2 parte)

EFESIOS


PRIMER EXAMEN

FILIPENSES


N 3 y 4
(Ver Pg. 5)
COLOSENSES

1 TESALONICENSES (1 parte)


SEGUNDO EXAMEN

1 TESALONICENSES (2 parte)


N 5 y 6
(Ver Pg. 5)
2 TESALONICENSES

1 TIMOTEO (1 Parte)

1 TIMOTEO (2 Parte)


TERCER EXAMEN

2 TIMOTEO


N 7 y 8
(Ver Pg. 5)
TITO

FILEMN


EXAMEN FINAL

5
TAREAS Y ACTIVIDADES DE EPSTOLAS PAULINAS CICLO VI - Ao:






N


TAREA O ACTIVIDAD



FUENTE DE INFORMACIN


FECHA


PUNTAJE


1

Laboratorio realizado en clase
del tema: La armadura de Dios.


Comentarios bblicos y en
la Biblia (Ef. 6:10-20)

4 julio

30%

2

PRIMER EXAMEN
Folleto gua de la materia y
anotaciones hechas en
clase

11 julio

70%


3

Laboratorio realizado en clase
del tema: Ministerio de Pablo
en Tesalnica.


Comentarios bblicos y en
la Biblia (1 Tes. 2:1-16)

15
Agosto


30%

4

SEGUNDO EXAMEN
Folleto gua de la materia y
anotaciones hechas en
clase
22
Agosto

70%

5

Laboratorio hecho en clase del
tema: Deberes hacia los dems.

Comentarios bblicos y en
la Biblia (1 Tim. 5:1 al 6:2)


19 Sept.


30%

6

TERCER EXAMEN


Folleto gua de la materia y
anotaciones

26 Sept.

70%


7

Laboratorio hecho en clase del
tema: Anlisis de la Carta a
Filemn


Comentarios bblicos y en
la Biblia (Filemn)



24 Oct.


30%

8

EXAMEN FINAL

Folleto gua de la materia y
anotaciones

31 Oct.

70%






NOTA:

Es importante que usted observe peridicamente esta hoja para estar preparado para las
actividades y para los exmenes, en la fecha indicada.
6
INTRODUCCIN
Epstola significa carta, y se llaman "Epstolas Paulinas" a un conjunto de 13 cartas escritas o
atribuidas al Apstol Pablo, para exhortacin a los creyentes de esa poca en las iglesias fundadas
durante sus viajes misioneros despus de su conversin.
De estas epstolas cuatro son personales (a Filemn, a Tito y Primera y Segunda a Timoteo), mientras
que el resto son colectivas (Primera y Segunda a los Tesalonicenses, a los Glatas, Primera y
Segunda a los Corintios, a los Romanos, a los Filipenses, a los Colosenses y a los Efesios).
En esta materia se estudiarn dichas cartas a excepcin de la Epstola a los Romanos y las dos
Epstolas a los Corintios; ya que ellas constituyen dos materias: Romanos y Corintios incluidas en el
pensum actual. Por lo que nicamente se estudiarn las otras 10 cartas paulinas.
El objetivo de estas Cartas es dar instrucciones a los cristianos sobre el modo de comportarse y
responder a sus inquietudes. En general el autor da nimos a sus lectores y responde a sus preguntas
o preocupaciones, en ocasiones los reprende y a veces les escribe como muestra de agradecimiento
por su comportamiento. En las llamadas epstolas pastorales (1 y 2 Timoteo y Tito) el tema central es
la organizacin interna de la iglesia (obispos, presbteros, diconos, etc.).

LA UBICACIN DE LAS EPSTOLAS PAULINAS


LAS EPSTOLAS DE PABLO Y SUS MOVIMIENTOS


El 1er.
Viaje
Misionero

El 2 Viaje
Misionero

1er.
Encarcelamiento
en Roma


4 Viaje
Misionero

2
Encarcelamiento
en Roma



Glatas


1 Tesalonicenses

2 Tesalonicenses


Efesios
Filipenses
Colosenses
Filemn


1 Timoteo

Tito




2 Timoteo


49 d.C.

51-52 d.C.

60-65 d.C.

64-67 d.C.

67-68 d.C.
Hechos
14:24-28
Hechos
15:36-18:22
Hechos
28:30-31
Despus de
Hechos
Despus de
Hechos
EPSTOLA A LOS GLATAS

Esta es una Epstola pequea, pero su importancia es grande. Ofrece informacin valiosa sobre la
vida de Pablo entre su conversin y sus viajes misioneros (1:112:14). Adems de esto, es una de las
grandes epstolas del apstol a los gentiles, quizs sobre todo porque en ella proclama la doctrina de
la justificacin por la fe.

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Glatas es la nica epstola que Pablo dirigi especficamente a un grupo de iglesias. Galacia no era
una ciudad, sino una regin del Asia Menor, que inclua muchos pueblos. Pablo envi esta carta a la
provincia de Galacia, un rea que inclua las ciudades de Antioquia de Pisidia, Iconio, Listra y
Derbe (La actual Turqua).


















BOSQUEJO:

Glatas est dividida en tres secciones de dos captulos cada una, con contenido biogrfico, doctrinal
y prctico:

1. En la primera de ellas (caps. 1 y 2), Pablo defiende su independencia apostlica, no en un
espritu de indignacin personal, sino con el propsito de establecer el origen divino de su
evangelio. Es una defensa del apostolado del autor y del evangelio

2. En la seccin doctrinal (caps. 3 y 4), Pablo presenta una serie de argumentos imperiosos e
ilustraciones para probar la inferioridad de la Ley al evangelio y establecer su verdadero
propsito. Se discute el tema de la salvacin. Para demostrar que la salvacin no se obtiene
por obedecer la Ley, sino por apropiarse uno de la gracia de Dios a travs de la fe, Pablo
emplea diversos medios: citas del Antiguo Testamento (3:714), lgica (3:1520), metforas
(4:16) y alegoras (4:2131).
3. En la aplicacin prctica de su doctrina (caps. 5 y 6), exhorta a los glatas para que hagan un
uso apropiado de su libertad cristiana y no abusen de ella. En lugar de otorgarles licencia para
pecar, el evangelio les provee los medios para alcanzar la rectitud que demanda la Ley. Se
ocupa de la consecuencia de la fe para salvacin. Concluye con un resumen de los principales
puntos de la carta (6:1116), Pablo afirma que lleva en su cuerpo las marcas de Jess (6:17) y
una bendicin (6:18).

PROPSITO: Refutar a los judaizantes (los que enseaban que los creyentes gentiles deban
obedecer la ley juda a fin de ser salvos) y hacer un llamado a los cristianos a la fe y libertad en Cristo.
Pablo se vio motivado a escribir la carta porque los glatas estaban en camino de desertar del
evangelio. En efecto, haban vuelto a prcticas paganas (4:9 -10).




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AUTOR: El Apstol Pablo.

DESTINATARIO: Las iglesias en el sur de Galacia, fundadas por Pablo en su primer viaje misionero
(incluyendo Iconio, Listra, Derbe) y los cristianos en todo lugar.

FECHA: Ms o menos 49 d.C., desde Antioqua, antes del concilio de Jerusaln.

TEMA: JUSTIFICACIN SLO POR LA FE.

MARCO HISTRICO:

La controversia ms apremiante de la iglesia primitiva fue sobre la relacin de los nuevos creyentes,
particularmente gentiles, con las leyes judas. De manera particular este fue un problema para los
convertidos y las iglesias jvenes que Pablo haba fundado en su primer viaje misionero. Pablo escribe
para corregir este problema. Ms tarde, en el concilio en Jerusaln, los lderes de la iglesia resolvieron
oficialmente el conflicto.

Haban aparecido algunas personas de afuera que queran pervertir el evangelio (1:7) y perturbar a
las congregaciones (1:7; 5:7, 10, 12). Pablo arremete contra estos intrusos: los maldice por predicar
otro evangelio, aunque no puede haber uno diferente (1:6); los acusa de tener motivaciones ilegtimas
(4:17; 6:13) y de no guardar la Ley (6:13); sarcsticamente les invita que vayan ms all de la
circuncisin (que se castren; 5:12). Se trata de judeocristianos (judaizantes) que predicaban la
circuncisin y el cumplimiento de la Ley y las instituciones mosaicas (4:10) como requisitos para la
salvacin.

OTROS PUNTOS IMPORTANTES:

Para Pablo lo ms importante no era que una persona fuera circuncidada o no, sino que se hubiera
convertido en una nueva creacin (6:15). Gracias a Dios porque lo gui a poner por escrito sus
pensamientos. Si no, probablemente el cristianismo hubiera seguido siendo una secta del judasmo,
en vez de convertirse en el medio universal de salvacin. Por eso, Glatas es la epstola de todo
cristiano que est agradecido a Dios por el don de la gracia.
La epstola a los Glatas trata directamente la pregunta teolgica ms bsica que enfrentaba la
primera generacin cristiana: Cmo afecta el evangelio de Jesucristo a la divisin entre judos y
gentiles? Los primeros cristianos eran judos, y al comienzo se presuma que el carcter especial de
su nacin, y por consiguiente las ceremonias religiosas relacionadas con ella, continuaran. Cuando
gran nmero de gentiles comenzaron a recibir el evangelio, estas suposiciones se vieron
cuestionadas, y fue necesario un prolongado perodo de reflexin, ajustes y luchas para comprender
los propsitos de Dios para gentiles y judos.
Ningn documento resulta ms importante para comprender estas luchas que la carta de Pablo a las
iglesias de Galacia. Los cristianos de esa rea se convirtieron en objeto de un intenso celo misionero
por parte de ciertos judaizantes que estaban convencidos de que el evangelio no dejaba de lado
las ceremonias judas, y que, por lo tanto, los cristianos gentiles deban convertirse en judos para
poder recibir la promesa de Dios dada a Abraham. (Originalmente, la palabra griega para judaizar
se utiliz para describir la adopcin de las formas judas por parte de los gentiles que se convertan al
judasmo.) Movidos por los argumentos de los judaizantes, estos glatas, que originalmente haban
sido evangelizados por Pablo, comenzaron a observar las ceremonias judas. El Apstol comprendi
que este cambio en las cosas socavaba la misma esencia del evangelio de la gracia. La carta a los
Glatas revela las ms profundas convicciones de Pablo.



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Captulo 1
Pablo y Bernab acababan de terminar su primer viaje misionero (Hch. 13.214.28) durante el cual
visitaron Iconio, Listra y Derbe, ciudades en la provincia romana de Galacia (actualmente Turqua). Al
poco tiempo de su retorno a Antioqua, Pablo fue acusado por algunos cristianos judos de diluir el
cristianismo, hacindolo ms favorable para los gentiles. Estos cristianos judos no estaban de
acuerdo con las declaraciones de Pablo de que los gentiles no tenan que cumplir con muchas de las
leyes religiosas, que los judos haban obedecido por siglos. Algunos de los acusadores de Pablo
inclusive lo haban seguido a algunas de las ciudades de Galacia y dijeron a los gentiles convertidos
que deban circuncidarse y cumplir con las leyes judas y sus costumbres para ser salvos. De acuerdo
a estos hombres, los gentiles deban ser judos a fin de llegar a ser cristianos.

En respuesta a este ataque, Pablo escribi esta carta a las iglesias en Galacia; en ella, l explica que
al cumplir con las leyes del Antiguo Testamento o las leyes judas no obtendran salvacin. Una
persona es salva por gracia mediante la fe. Pablo escribi esta carta en 49 d.C., poco tiempo antes del
concilio de Jerusaln, el que tambin trat sobre la ley y la gracia (Hch. 15).

No hay otro evangelio (Gal. 1:6-10)
Algunos estaban predicando un evangelio diferente. Esta gente predicaba que para que los gentiles
fueran salvos deban cumplir con las leyes y costumbres judas, especialmente el rito de la
circuncisin. La fe en Cristo no era suficiente. Este mensaje da la verdad de las buenas nuevas de
que la salvacin es un regalo, no una recompensa por ciertas obras.
Cristo Jess permiti que estuviera disponible para todas las personas, no slo para los judos. Pero
cuando la gente establece requisitos adicionales para la salvacin, niegan el poder de la muerte de
Cristo en la cruz. Slo hay un camino dado por Dios para el perdn de nuestros pecados: creer en
Jesucristo como Seor y Salvador. Ninguna otra persona, mtodo o ritual puede dar vida eterna a
una persona. Algunos piensan que todas las religiones son igualmente vlidas para ir a Dios. En una
sociedad libre la gente tiene derecho a tener sus propias opiniones religiosas, pero eso no garantiza
que sus ideas sean correctas. Dios no acepta una religin hecha por el hombre como un sustituto de
la fe en Jesucristo. l ha provisto un solo camino: Jesucristo (Jn. 14:6). Aquellos que confundan a
los creyentes de Galacia eran cristianos judos radicales, que crean que las prcticas del Antiguo
Testamento, tales como la circuncisin y las restricciones en la comida, eran requeridas para todos los
creyentes en Cristo. Debido a que estos maestros queran cambiar a los cristianos gentiles en judos,
fueron llamados judaizantes. Algn tiempo despus de que la carta a los Glatas fue enviada, Pablo
se encontr con los apstoles en Jerusaln para discutir este asunto. (Hch. 15).
Gal.1:7 Los cristianos de Galacia era principalmente griegos, no familiarizados con leyes y
costumbres judas. Los judaizantes formaban parte de una faccin extremista de cristianos judos.
Ambos grupos crean en Cristo, pero sus estilos de vida eran considerablemente diferentes.
Por qu los judaizantes viajaron grandes distancias para ensear sus errores a los gentiles
recin convertidos? Ellos pudieron haber sido motivados por las siguientes razones:
Un deseo sincero de integrar el judasmo con la nueva fe cristiana,
Un sincero amor por su herencia juda
Un deseo, nacido de los celos, de destruir la autoridad de Pablo.
Hayan sido sinceros o no, estos judaizantes, sus enseanzas amenazaban estas iglesias nuevas y
tenan que ser neutralizadas. Cuando Pablo dijo que estos maestros queran pervertir el evangelio, l
no estaba rechazando todo lo que fuera judo. l mismo era un judo que ador en el templo y asisti a
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las festividades religiosas. Pero l estaba consciente de que nada se puede conseguir fuera de la
verdad sencilla de este mensaje: esta salvacin, tanto para judos como para gentiles, es slo por la fe
en Jesucristo.
Cmo podemos descubrir que la verdad est siendo tergiversada?
Antes de aceptar las enseanzas de cualquier grupo, descubra lo que este ensea acerca de Cristo.
Si sus enseanzas no estn acordes con la verdad de la Palabra de Dios, ellos estn pervirtiendo el
evangelio.
Gal.1:8-9 Pablo denunci enfticamente la perversin del evangelio de Cristo por parte de los
judaizantes. l dijo que si aun un ngel del cielo viene y predica otro mensaje, debe ser anatema. Si
un ngel vino a predicar otro mensaje, no debi haber sido del cielo, sin importar su apariencia.
En 2 Cor. 11:14-15, Pablo advierte que Satans y sus ngeles pueden tomar la forma de ngeles de
luz. l invoca una maldicin sobre el ngel que difunda un evangelio falso: una reaccin adecuada con
un emisario del infierno. Pablo extiende esa maldicin a s mismo en caso de que l haga lo mismo.
Su mensaje no debe ser cambiado nunca, porque la verdad del evangelio nunca cambia. Pablo us
palabras duras porque est ocupndose de un asunto de vida o muerte.
Gal.1:10 Pablo tuvo que hablar con dureza a los cristianos en Galacia porque estaban en serio
peligro. No se disculpa por sus palabras directas, saba que no estara sirviendo fielmente a Cristo si
permita que los cristianos de Galacia siguieran en la senda equivocada. A quin trata usted de
agradar, a las personas o a Dios? Pida el valor necesario para dar el primer lugar a la aprobacin de
Dios.
El ministerio de Pablo (Gal. 1:11-24)
Por qu los glatas deban escuchar a Pablo en lugar de los judaizantes?
Pablo contesta esta pregunta implcita al mostrar sus credenciales:
1. Su mensaje era directamente de Cristo (1:12)
2. Haba sido un judo ejemplar (1:13-14)
3. Haba tenido una conversin especial (1:15-16; Hch. 9:19)
4. Haba sido confirmado en su ministerio por los otros apstoles (1:18-19;2:1-9)
Pablo present sus credenciales tambin a las iglesias en Corinto y Filipos (2 Cor. 11 y 12; Fil. 3:49).
Gal.1:12 No se sabe los detalles de esta revelacin. Pablo se refiere a una experiencia diferente a la
que tuvo en el camino a Damasco. El tema central era que sus palabras eran ms que propias
especulaciones o ideas.
Gal.1:13-14 Pablo lleg a ser uno de los ms grandes religiosos judos de su tiempo, cumplidor
escrupuloso de la ley y celoso perseguidor de los cristianos. Antes de su conversin fue aun mucho
ms celoso guardador de la ley que los mismos judaizantes. l haba superado a sus contemporneos
en conocimientos y prcticas religiosas. Haba sido sincero en su celo, pero estaba equivocado.
Cuando se encontr con Jess, su vida cambi.

Por qu menciona Pablo estas cosas?
Una respuesta comn es que ellas prueban que Pablo no recibi su evangelio de maestros judos.
Pero, quin habra afirmado que esto era lo que haba sucedido? Seguramente no los judaizantes!
En cierta forma esta informacin apoya el derecho de Pablo a hablar con cierta autoridad sobre la
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naturaleza del judasmo. Sin embargo, parece probable que estos versculos no hayan sido escritos
tanto como una prueba en s, sino como preparacin para lo que est por decir. En otras palabras, su
vida anterior demuestra la necesidad que Pablo tena de una conversin drstica. Slo una
intervencin divina de la gracia de Dios podra explicar el cambio que se produjo en l.
La palabra judasmo no se refiere slo a la nacionalidad sino tambin a la religin. Para ser judo
completo, una persona debe ser descendiente de Abraham. Adems, un judo fiel se adhiere a las
leyes judas. Los gentiles son aquellos que no son judos, ya sea por su nacionalidad o religin.
En los das de Pablo, los judos pensaban que todos los gentiles eran paganos. Los judos evitaban a
los gentiles porque crean que un contacto con ellos acarreara corrupcin espiritual. Aunque los
gentiles por nacionalidad pudieran llegar a ser judos por la religin, aceptando la circuncisin y las
leyes y costumbres judas, nunca seran aceptadas del todo.
Muchos judos tenan dificultad en aceptar que el mensaje de Dios era para judos y gentiles por igual.
Algunos judos pensaban que los gentiles tenan que ser judos antes de que llegaran a ser cristianos.
Pero Dios plane salvar a ambos: judos y gentiles. l haba revelado su plan a travs de los profetas
del Antiguo Testamento (Gen. 12:3; Is. 42:6; 66:19), y que tuvo su cumplimiento por medio de
Jesucristo, y que estaba siendo proclamado a los gentiles por intermedio de Pablo.
Gal.1:15-24 Pablo se refiere a su conversin para mostrar que su mensaje vino directamente de Dios.
Dios lo comision para predicar las buenas nuevas a los gentiles.
Despus de su llamado, Pablo no consult con nadie, sino que estuvo en Arabia, luego volvi a
Damasco y despus de tres aos fue a Jerusaln. Esta fue la primera visita de Pablo a Jerusaln ya
como cristiano. Habl con Pedro y Santiago (el hermano del Seor), desde entonces no tuvo
contacto con cristianos judos por varios aos. En ese lapso, predic a los gentiles el mensaje que
Dios le haba encomendado. Sus buenas nuevas no venan de un hombre, vinieron de Dios.
Lo que se quiere demostrar en este pasaje es bien claro. Pablo quiere dejar establecido que en los
primeros aos de su ministerio, durante los cuales se fue formando el carcter distintivo de su
predicacin, no estuvo bajo la influencia de los otros apstoles por un tiempo prolongado.
Nos dice que de inmediato, luego de su conversin, en lugar de consultar con ningn hombre (lit.
carne y sangre) Estuvo en Arabia, la regin que era dominada por los nabateos, y que quiz
incluyera a la ciudad de Damasco en esa poca. De cualquier forma, lo que Pablo quiere destacar es
que no pas por un perodo de instruccin bajo los apstoles de Jerusaln. Cuando finalmente volvi a
Jerusaln, su contacto con Pedro fue muy limitado, y la nica otra figura importante con quien se
encontr fue Jacobo, el hermano del Seor. Lo restringida que fue su exposicin a la iglesia primitiva
de Judea queda confirmada por el hecho de que casi ninguno lo conoca personalmente, aunque
tenan cabal conocimiento de su conversin, que era un motivo para glorificar a Dios.
Es importante destacar la gravedad del argumento de Pablo. En el v. 20 llega hasta emitir un
juramento (he aqu delante de Dios) para probar que su testimonio es verdadero. Esta es una clara
indicacin de que Pablo estaba respondiendo a algunas acusaciones muy especficas. Tambin es
importante destacar que con el V. 24 Pablo ha completado su argumentacin.
Captulo 2
En este captulo hay dos casos especiales:
1. La conferencia en Jerusaln (Gal. 2:110)
2. El conflicto en Antioqua (Gal. 2:11-21)

12
LA CONFERENCIA EN JERUSALN (Gal. 2:110)
Pablo se haba convertido ms o menos por el 35 d.C. Los catorce aos que menciona,
probablemente, han sido calculados desde el momento de su conversin. Sin embargo, este viaje a
Jerusaln no era el primero. Muchos piensan que hizo su primer viaje a Jerusaln alrededor del 38
d.C. y otros viajes aproximadamente durante el perodo de los aos 44 - 57 d.C. Es posible que Pablo
haya visitado Jerusaln en otras ocasiones tambin.
Bernab y Tito eran dos amigos muy cercanos de Pablo. Bernab y Pablo visitaron juntos Galacia
en su primer viaje misionero. Pablo escribi una carta personal a Tito, un creyente fiel y lder de la
iglesia, que serva en la isla de Creta.

Tito, quien era un cristiano griego, fue un caso de prueba. Cuando Pablo lo llev a Jerusaln, los
judaizantes dijeron que deba circuncidarse. Pablo rechaz sus demandas. Los apstoles estuvieron
de acuerdo en que la circuncisin era un rito innecesario para aplicarse a los gentiles convertidos.

Varios aos despus, Pablo personalmente circuncid a Timoteo, otro cristiano griego (Hch. 16:3). A
diferencia de Tito, sin embargo, Timoteo era medio judo. Pablo no neg a los judos el derecho a
circuncidarse, simplemente l estaba diciendo que los gentiles no debieran ser obligados a ser judos
antes de llegar a ser cristianos.
2:1 Despus de su conversin, Pablo emple muchos aos preparndose para su ministerio, al cual
Dios lo haba llamado. Este perodo de preparacin incluy un tiempo a solas con Dios como tambin
un tiempo de consulta con otros creyentes.
2:2-5 Aunque algunos comentaristas identifican la revelacin con la profeca de Agabo sobre la
inminencia de una hambruna, en Hech. 11:28, parece aludir a una forma especfica utilizada por Dios
para guiar a Pablo. Dios le dijo a Pablo, por revelacin, que consultara con los lderes de Jerusaln
sobre el mensaje que estaba predicando a los gentiles, luego ellos entenderan y aprobaran lo que l
estaba haciendo.
Los que tenan cierta reputacin eran los lderes reconocidos de la iglesia de Jerusaln.
A pesar de que Dios haba enviado especialmente a Pablo a los gentiles, estuvo dispuesto a discutir
su mensaje con los lderes de la iglesia en Jerusaln. Esta reunin previno un mayor
resquebrajamiento en la iglesia y esta formalmente reconoci la aprobacin de los apstoles a la
predicacin de Pablo.
Estos falsos hermanos se parecan al partido de los fariseos (Hch. 15:5). Estos fueron los estrictos
lderes religiosos del judasmo, alguno de los cuales se haban convertido. Los falsos hermanos eran
judaizantes que insistan en la circuncisin de los gentiles como un requisito de la salvacin. No
sabemos si eran representativos de los convertidos bien intencionados o si trataban de pervertir el
cristianismo. La mayora de los comentaristas estn de acuerdo en que ni Pedro ni Santiago formaban
parte de esta conspiracin.
2:7-9 Los lderes de la iglesia, llamadas aqu como columnas, eran J acobo, Cefas y J uan se dieron
cuenta de que Dios estaba usando a Pablo para alcanzar a los gentiles, as como Pedro era usado
para alcanzar a los judos. Despus de or el mensaje de Pablo y Bernab ellos le dieron su
aprobacin para continuar trabajando entre los gentiles.
2:10 Aqu los apstoles se referan a los pobres en Jerusaln. Mientras muchos gentiles convertidos
disfrutaban de holgura econmica, la iglesia en Jerusaln sufra los efectos de una hambruna severa
en Palestina (Hch. 11:2830). Fue por eso que en este viaje Pablo recaud fondos para los cristianos
judos. La necesidad de que los creyentes cuiden de los pobres es un tema permanente en la Biblia,
13
pero con frecuencia no hacemos nada por tomarlo en cuenta. Tal vez no vemos demasiada pobreza
para recordar las necesidades de los pobres.

EL CONFLICTO EN ANTIOQUA (Gal. 2:11-21)
Antioqua de Siria, por su tamao, era la tercera ciudad del Imperio Romano y el centro misionero de
la iglesia primitiva y la base de las operaciones de Pablo.
Densamente poblada por griegos, en su oportunidad lleg a ser un centro importante del cristianismo.
En Antioqua los creyentes fueron llamados por primera vez cristianos (Hch. 11:26).
2: 11-14 Los judaizantes acusaron a Pablo de diluir el evangelio y hacerlo ms fcil para que lo
aceptaran los gentiles, al mismo tiempo Pablo acus a los judaizantes de anular la verdad del
evangelio, agregndole condiciones a esta.
La base de la salvacin fue el tema: se obtiene la salvacin por medio de Cristo solamente, o se
alcanza por medio de Cristo y adems se adhiere a la ley? El argumento emergi cuando Pedro,
Pablo, los judaizantes y algunos de los cristianos gentiles se juntaron en Antioqua para disfrutar de
una comida juntos.
Pedro, probablemente, pens que mantenindose lejos de los gentiles, promovera armona, l no
quera ofender a Santiago y los cristianos judos. Santiago tena una posicin muy prominente y
presidi el concilio en Jerusaln (Hch. 15). Pero Pablo critic la accin de Pedro de haber violado el
evangelio.
Aunque Pedro fue un lder de la iglesia actu como un hipcrita. l saba lo que deba hacer, pero se
dej llevar por el temor de lo que pudieran pensar Santiago y los otros. La actitud de Pedro no se
debi a ninguna consideracin teolgica, sino a la cobarda.
Pablo saba que tena que enfrentarse a Pedro antes de que sus acciones daaran a la iglesia. Por lo
tanto, Pablo enfrent pblicamente a Pedro, cara a cara.
2:15-16 Si las leyes judas no pueden salvarnos por qu debemos seguir obedeciendo los Diez
Mandamientos y las otras leyes del Antiguo Testamento? Pablo no deca que las leyes eran malas, en
otra carta que escribi manifest: La ley a la verdad es santa y el mandamiento santo, justo y bueno
(Ro. 7:12). En cambio, deca que por medio de la ley nunca seremos aceptables delante de Dios.

La ley an juega un papel importante en la vida de un cristiano:
1. Nos protege del pecado dndonos normas para nuestra conducta (lo que debemos o no hacer).
2. Nos convence de pecado, por medio del Espritu Santo, dndonos la oportunidad de pedir el
perdn de Dios.
3. Nos lleva a confiar en la suficiencia de Cristo porque nosotros nunca podremos cumplir los Diez
Mandamientos a la perfeccin.
Por la ley Pablo tuvo conciencia del pecado, pero la Ley no le dio poder alguno para vencerlo. De
ah que desistiera de buscar en la Ley un medio para ser aceptado por Dios. Por la ley es imposible
salvarnos, pero despus de que llegamos a ser cristianos, la ley puede ser una valiosa gua para vivir
como Dios requiere.
14
2:1719 Al estudiar el Antiguo Testamento. Pablo se percat de que no poda obtener salvacin por
medio de la obediencia a las leyes de Dios. Los profetas saban que el plan de salvacin no estaba
basado en el cumplimiento de la ley.
2:20 El creyente, unido por la fe a Cristo en su muerte, ha muerto a la vida anterior y resucitado a la
nueva vida.

Cmo hemos sido crucificados con Cristo?
1. Legalmente, Dios nos ve como si hubisemos muerto con Cristo, porque nuestros pecados
murieron con l, ya no estamos ms condenados.
2. En cuanto a la relacin, hemos llegado a ser uno con Cristo y sus experiencias son nuestras.
Nuestra vida cristiana empieza cuando, en unidad con l, morimos a la vida vieja.
3. En nuestra vida diaria, en repetidas ocasiones hemos tenido que crucificar nuestros deseos
pecaminosos que han tratado de impedir que sigamos a Cristo. Esta tambin es una forma de
morir con l.
2:21 Si podemos ganarnos la salvacin obedeciendo la Ley, entonces la cruz est de ms.
Los creyentes de hoy todava estn en peligro de actuar como si Cristo hubiera muerto en vano. Si
pudiramos salvarnos por ser buenos, entonces no habra sido necesaria la muerte de Cristo. Pero la
cruz es el nico camino para la salvacin.
EL EVANGELIO DE PABLO (3:1-4:31)

Captulo 3
El Espritu de recibe por la fe (3:1-5)
Pablo comienza la defensa de su evangelio recordndoles a los glatas que su vida cristiana, que
comenz por la fe en el Cristo crucificado y fue certificada por el don del Espritu Santo, era
completamente ajena a la Ley. Seran insensatos si abandonaran los caminos de Dios para buscar la
perfeccin por sus propios esfuerzos.

Es de especial inters observar los contrastes que presenta Pablo en este pasaje. En los vv. 2 y 5,
hace una distincin entre las obras de la ley y el or con fe. Esta ltima expresin puede ser
traducida de distintas formas, como el or que viene por fe, el or que viene acompaado de fe, o, la
que es preferible, el mensaje que produce fe. Aunque estas traducciones tienen nfasis algo
diferentes, todas ellas comunican la idea central: hay un marcado contraste entre una vida de
observancia de las normas judas y el acto de creer el mensaje del evangelio. Pablo expresa el mismo
contraste bsico en forma diferente en el v. 3: Habiendo comenzado en el Espritu, contra
terminaris en la carne?
3:6-4:7 Argumentos bsicos
El Apstol contina ahora presentando una serie de argumentos cuidadosamente razonados que se
centran en la relacin entre la promesa a Abraham y la entrega de la ley.

15
El pacto de Dios con Abraham (3:6-18)
3:6-9 Los judos consideraban a Abraham como su padre y la fuente de todas las bendiciones
espirituales que reciban. Crean que el mero hecho de ser descendientes de Abraham los justificaba
ante Dios. Pablo expone que Abraham agradaba a Dios por la fe y no por las obras de la Ley, ya que
sta no exista en tiempos de Abraham. E insiste en ello agregando que los verdaderos hijos de
Abraham, y por lo tanto herederos de sus bendiciones, son aquellos que viven de acuerdo al principio
de la fe.

3:6 La cita de Gn.15:6 se convierte en factor clave para Pablo, y utilizar nuevamente ese pasaje en
Ro. 4 donde ampla la significacin de Abraham. Lo que quiere decir es simple: si Dios consider justo
a Abraham porque ste crey, entonces seguramente los verdaderos hijos de Abraham son aquellos
que creen como l crey (Ro. 4:11, 12).

Adems, Pablo toma otra cita de Gnesis que hace hincapi en la importancia de la vida de Abraham
para los gentiles: En ti sern benditas todas las naciones (Gn. 12:3).
3:1014 Pablo presenta las alternativas de la fe (v. 11) y la ley (v. 12) como medios de justificacin.
Sin embargo, en lugar de justificar, la Ley condena (v. 10), porque exige cosas que nadie puede
cumplir. Por medio de su muerte en la cruz, Cristo hizo por nosotros lo que no podamos hacer
nosotros mismos.

QU ES LA LEY?
Parte de la Ley juda inclua las leyes que se hallan en el Antiguo Testamento. Cuando Pablo dice que
los que no son judos (gentiles) no estn atados a dichas leyes, no dice que las leyes del Antiguo
Testamento no tienen valor hoy. Lo que afirma es que ciertas leyes podran no ser aplicadas a
nosotros. En el Antiguo Testamento existan tres categoras de leyes.
Ley ceremonial
Esta clase de ley se relaciona especficamente con la adoracin juda. Su propsito primario fue
sealar al futuro, a Jesucristo. Por lo tanto, estas leyes ya no eran necesarias despus de la muerte
de Jess y de su resurreccin. Si bien es cierto que ya no estamos atados por las leyes ceremoniales,
los principios que las respaldan como adorar y amar a un Dios santo, todava son aplicables. Los
cristianos judos acusaban con frecuencia a los cristianos gentiles de violar la ley ceremonial.
Ley civil
Este tipo de ley daba orientaciones relacionadas con el diario vivir de Israel. Ya que la sociedad y la
cultura moderna son radicalmente diferentes, algunas de estas directrices no pueden ser cumplidas
especficamente. Pero los principios que se hallan tras de estos mandatos debieran guiar nuestra
conducta. Pablo, en ciertas ocasiones, les pidi a los cristianos de origen gentil que obedecieran
algunas de estas leyes, no por obligacin, sino para promover la unidad.
Ley moral
Este gnero de leyes vienen a ser el mandato directo de Dios: por ejemplo, los Diez Mandamientos.
Requieren obediencia estricta. Revelan la naturaleza y la voluntad de Dios y todava estn en vigencia
hoy. Debemos obedecer esta ley moral no para obtener salvacin, sino para vivir de tal manera que
agrademos a Dios.

Pero el argumento central de Pablo, se encuentra en los vv. 11 y 12, y se apoya en Hab. 2:4 el justo
vivir por la fe. La expresin griega utilizada por Pablo, aunque no as el correspondiente texto
hebreo del AT que l cita, puede traducirse tambin como el (que es) justo por la fe, vivir. Este
pasaje es fundamental para la enseanza de Pablo. De hecho, la cita sirve como el tema bsico a
partir del cual escribi la carta a los Romanos (Ro. 1:17).
16

Dado que el texto hebreo puede traducirse ms naturalmente como el justo vivir por su fidelidad,
algunos han argumentado que Pablo est citando mal el AT, con lo que parece estar instando a la
obediencia a la ley de Dios. Sin embargo, Hab. 2:4 es en s misma una clara alusin a Gn. 15:6
(ambos pasajes usan las races hebreas bsicas para las palabras justicia y fe/fidelidad).
Quiz el profeta haya tenido en mente la totalidad de la vida llena de fe de Abraham, incluyendo la
disposicin del patriarca para sacrificar a Isaac, pero seguramente esa vida debe ser considerada
como un resultado del acto inicial de fe. Aunque en el cap. 3 Pablo no desarrolla las implicaciones
ticas de la fe, se deduce claramente de 5:136:10 (y de Rom. 68) que l consideraba la vida de
obediencia (fidelidad) como inseparable de la fe que justifica. El Apstol no utiliza Hab. 2:4 para
propsitos que contradicen al original. Hasta podra argumentarse que su teologa de la fe y la justicia
tienen su origen en la dependencia de Hab. del modelo de Abraham.

Tambin es problemtica la forma en que Pablo parece poner a Hab. 2:4 en oposicin con Lev. 18:5,
el que hace estas cosas vivir por ellas, con la explicacin de que la ley no se basa en la fe (lit.,
la ley no es de la fe). Sin lugar a dudas, el Apstol reconoce un contraste fundamental entre la
administracin mosaica y el ministerio del evangelio.

Pero, significa esto que considera que la ley en s misma se opone al principio de la fe?

Claro que no, como lo deja en claro el contexto del cap. 3, especialmente el v. 21. El enfoque de este
pasaje es el papel que desempea la ley en la obtencin de la herencia, la justicia y la vida
abrahmica (v. 18). La ley sera contradictoria, en efecto, del principio de la fe si su propsito fuera el
de justificar. En otras palabras, fueron los mismos judaizantes (muy posiblemente apelando a Lev.
18:5 para basar su oposicin) quienes pusieron en bandos opuestos a la ley y a la promesa,
dicindoles a los gentiles que para recibir la promesa de Abraham deban someterse a la observacin
de la ley.
De cualquier forma, Pablo utiliza el contraste entre estos dos textos (Hab. 2:4 y Lev. 18:5) como
prueba de que la ley no puede ofrecer justicia.
3:1518 Al defender su evangelio Pablo describe el carcter del pacto con Abraham, demostrando
que la promesa se cumple en Cristo, no en la Ley. Nadie invalida un pacto humano (v. 15); cunto
ms cierto ser esto en el caso de un pacto divino (v. 17). La base del pacto con Abraham era la fe, y
la Ley, que vino cuatrocientos treinta aos despus, no poda desechar este acuerdo anterior.

3:19-25 Pablo explica el verdadero propsito de la Ley con una cudruple afirmacin:
Primero, la intencin de la Ley era revelar el pecado, no asegurar justificacin. Fue una medida
temporal, introducida para convencer a la gente de su necesidad de justificacin, y de su
incapacidad para salvarse a s mismos, y de esa manera dirigirlos a Cristo.
Segundo, la Ley es inferior a la promesa, y fue ordenada por medio de ngeles y de Moiss en
contraste con la promesa, que vino directamente de Dios a Abraham.
Tercero, la Ley no es contraria a la promesa; en lugar de ello, son complementarias. La Ley
demandaba justicia, pero era incapaz de proveerla. Su funcin fue preparar el camino del
evangelio al hacer a la gente consciente de sus pecados y de su necesidad de un Salvador.
Cuarto, la Ley nos dirige a Cristo. Por la fe en Cristo nos condujo a la libertad de hijos crecidos
que han recibido la herencia que les corresponde.

17
Luego de expresarse ms bien negativamente en cuanto a la ley, Pablo pudo haber sentido la
necesidad de extenderse explicando la forma en que la ley se aplica en los propsitos de Dios. Cul
es, en realidad, la relacin entre ella y la promesa dada a Abraham? Su respuesta subraya el hecho
de que la ley es tanto posterior al pronunciamiento de la promesa (1518) como anterior al
cumplimiento de la promesa (1925).
3:244:7 Pablo muestra la nueva situacin de aquellos que estn en Cristo, comparando lo que
somos despus de venida la fe (v. 25) con lo que ramos antes que viniese la fe (v. 23). Bajo la Ley
estbamos en un estado de sujecin e inmadurez, pero bajo el evangelio nuestra condicin es de
hijos (v. 26) y herederos (v. 29). La palabra hijos (gr. huioi) en el v. 26 es una palabra clave que
haba sido introducida en el mismo comienzo de esta importante seccin.
Esta es una clave importante para comprender la lgica del argumento de Pablo. Podemos pensar en
los vv. 2629 como una recapitulacin de ese argumento. Pero aqu Pablo no se conforma con hablar
de la condicin de hijos de Abraham. En cambio, toma la idea y la lleva un paso ms adelante: todos
sois hijos de Dios

Otros temas prominentes de este captulo estn entretejidos en este pasaje:

1. la promesa (14),
2. la herencia (18)
3. la fe en Jesucristo (22).

Adems, otros dos temas importantes son planteados aqu por primera vez.

Primero, la unidad en Cristo. La nocin de que el evangelio ha derribado la divisin entre los
judos y los gentiles descansa en todo lo que Pablo dice en esta carta.

El segundo tema que se hace explcito aqu es el de la unin con Cristo. La idea ya fue
sugerida en la gran importancia que Pablo asigna a la fe en Cristo, pero se refuerza con la
referencia a ser bautizados en Cristo y revestidos de l, tambin por la declaracin de que
somos uno en Cristo (28), y por el comentario final de que pertenecemos a Cristo (29).

El pacto original con Abraham fue proyectado para todo el mundo, no slo para sus descendientes
(Gn. 12.3). Todos los creyentes forman parte de este pacto y son bendecidos como hijos de Abraham.
Captulo 4

Una lectura superficial de 4:17 podra sugerir que el Apstol est comenzando una nueva seccin.
En realidad, esta es parte de la conclusin de su argumento doctrinal. Consiste en una ilustracin
que aclara lo que fue dicho anteriormente sobre la funcin de supervisin que cumpla la ley. Lo que
es ms importante, el pasaje sirve para llevar al clmax la doctrina sobre la condicin de hijos.

Nuevas apelaciones de Pablo (Gal. 4:8-31
Aunque en un sentido estricto Pablo ya ha concluido su argumentacin doctrinal, desea reforzar su
enseanza apelando tanto a la experiencia de los glatas (820) como al testimonio de la misma ley
(2131).
Apelacin a la experiencia de los glatas (4:820)

18
Los vv. 811 recuerdan a los glatas su vida en el paganismo.

Este pasaje es una especie de puente hacia el prximo (1220), pero sera un error considerarlo
meramente de transicin y no apreciar que viene despus de una fuerte afirmacin (7). El punto
central de este prrafo es el atemorizante hecho de que los glatas, que realmente han gustado de la
poca por venir (4), estaban volviendo a la esclavitud. El contraste se hace ms notorio por el
concepto de conocer a Dios: sus prcticas anteriores pueden ser explicadas por el hecho de que no
conocan a Dios, pero esa conducta es inconcebible ahora que lo conocen.

Pablo entonces apoya sus palabras destacando que en lugar de decir que los glatas han conocido a
Dios, es mejor decir que han sido conocidos por Dios, ya que l fue el que inici y estableci la
relacin. Este breve prrafo termina con una declaracin llena de tristeza (11), que hace recordar a 2:2
y 3:4, y que lleva naturalmente a la seccin que sigue, de un carcter ms personal.

Los vv. 1220 no son fciles de entender. El pasaje se oscurece con alusiones a acontecimientos con
los cuales los glatas estaban familiarizados pero de los que no se sabe nada. Adems, el lenguaje de
Pablo es emotivo y abreviado. El v. 16 parece sugerir que hubo cierta comunicacin entre Pablo y los
glatas despus de que se hiciera sentir la amenaza judaizante. Adems, las palabras no me habis
hecho ningn agravio (12) son naturalmente entendidas como una respuesta a algo que puede
haber sido dicho por los glatas. Por otra parte, la explcita referencia de los vv. 1315 implica que
Pablo tambin tiene en mente los inicios de la evangelizacin de los glatas.

Aunque es difcil ordenar los detalles de este pasaje, el punto bsico es bastante claro. La actitud de
los glatas hacia Pablo haba cambiado notoriamente. Si slo recordaran sus primeros contactos con
l, tanto su enfermedad como la actitud amorosa de ellos hacia el Apstol, seguramente
reconsideraran su actual conducta.
4:19-20 Pablo concluye esta seccin con otra punzante declaracin. Su dolor emocional en el trato
con los glatas slo puede compararse con los dolores de parto. Entonces, con una mezcla
deliberada de metforas, el Apstol identifica la necesidad ms bsica de ellos, es decir, que Cristo
sea formado en ellos. En otras palabras, deben ser transformados a la imagen de Cristo (Ro. 8:29).
El corazn de pastor de Pablo se revela en estas palabras y en su intenso deseo de visitarlos para
poder hablarles cara a cara.

Apelacin al testimonio de la Torah (4:2131)
Pablo hace un contraste entre aquellos que son esclavos de la ley (representada por Agar, la mujer
esclava) y aquellos que son libres de la ley (representados por Sara, la mujer libre). La historia de
Sara y Agar juega un papel muy importante en el esfuerzo de Pablo por persuadir a los glatas.
Pablo defiende el evangelio que predica con una alegora basada en la historia de Isaac e Ismael.
Algunos crticos lo acusan de espiritualizar la historia bblica, pero en lugar de establecer una doctrina
est ilustrando algo que ya ha demostrado.
Lo que Pablo est mostrando es que la verdadera descendencia de Abraham es espiritual, no fsica
(Rom. 4:16) El real heredero de Abraham era el hijo de la mujer libre, no el de la esclava.
Isaac representa a aquellos que confan en Cristo, e Ismael a quienes estn bajo la Ley. Por lo tanto,
los cristianos son los verdaderos hijos de Dios (vv. 28, 31).
Pablo toma esa antigua historia, y la alegoriza:
1. Agar representa el antiguo pacto de la Ley, hecho en el Monte Sina, que est de hecho en
Arabia, la tierra de los descendientes de Agar. Agar misma era una esclava, y todos sus hijos
19
nacan en la condicin de la esclavitud; y ese pacto cuya base es la Ley hace a las personas
esclavas de la Ley. El hijo de Agar naci a consecuencia de impulsos meramente humanos; el
legalismo es lo mejor que un ser humano puede hacer.
2. Sara representa el nuevo pacto en Jesucristo, una nueva manera en que Dios se relaciona con
las personas, no por la Ley, sino por la Gracia. Su hijo naci libre, y, como resultado de la
promesa de Dios y todos sus descendientes deben de ser libres.
Como el hijo de la joven esclava persigui al hijo de la mujer libre, los hijos de la Ley ahora persiguen
a los hijos de la Gracia y de la promesa. Pero, como al final se ech de casa al hijo de la esclava para
que no tuviera parte en la herencia, as al final los que son legalistas sern excluidos por Dios, y no
tendrn parte en la herencia de la Gracia.
Pablo explic que lo que sucedi con Sara y Agar es una alegora o un cuadro de la relacin entre
Dios y la humanidad. Pablo us una clase de argumento que era comn en esos das y que tal vez fue
usado por sus oponentes en contra de l mismo.

Se ha discutido mucho sobre el significado del v. 24: lo cual es una alegora. Pablo utiliza la
palabra griega ,allegoroumena por lo cual una traduccin ms literal sera: Estas cosas fueron
escritas alegricamente, o estas cosas pueden ser interpretadas alegricamente. Es seguro que
Pablo no est haciendo uso del mtodo alegrico hecho famoso por Filn de Alejandra, que restaba
mucha importancia (o incluso negaba) al carcter histrico de la narrativa del AT, y que serva como
vehculo para formular complejos sistemas filosficos.

En vista del significado algo especfico que el trmino alegora tiene hoy en las mentes de muchas
personas (la palabra griega poda ser utilizada en varias formas, ms generales), probablemente
utilizarlo para describir lo que Pablo est haciendo en este pasaje llevara a conclusiones errneas.

Por otra parte, no hay duda de que aqu el Apstol ve algo que no es parte de lo que generalmente
llamamos el significado histrico de un pasaje. El autor de la narrativa de Gnesis., hasta donde sea
posible saber, no estaba buscando distinguir entre dos pactos, ni intentaba describir la relacin entre
judaizantes y gentiles.

Est Pablo, entonces, utilizando en forma errnea el AT?

Es de notar que la cima de todos los significados era el sentido alegrico. Por tanto, suceda a
menudo que los rabinos tomaban una porcin sencilla de una narracin histrica del Antiguo
Testamento, y le extraan sentidos ocultos que muchas veces nos parecen fantsticos, pero que eran
de lo ms convincentes para las personas de su tiempo. Pablo era un rabino instruido; y eso es lo que
est haciendo aqu. Toma la historia de Abraham, Sara, Agar, Ismael e Isaac (Gnesis, captulos 16,
17, 21), que es una narracin seguida en el Antiguo Testamento, y la alegoriza para ilustrar su punto
de vista.

Ese principio se comunica muchas veces en la historia bblica, y la historia de Ismael e Isaac es un
ejemplo muy claro. Seguramente, Dios le estaba enseando a su pueblo a depender de l para su
salvacin.

Qu podra ser ms apropiado que tomar ese principio y aplicarlo a la controversia en
Galacia?

Aunque algunos eruditos prefieren utilizar el trmino tipologa en lugar de alegora para referirse al
mtodo que Pablo usa aqu. El punto es que, lejos de minimizar el relato para servir a los intereses de
20
la teologa, la historia se considera como una encarnacin de esa teologa y, por lo tanto, una
anticipacin de acontecimientos posteriores que sern manifestaciones ms completas del principio en
cuestin.

Adems, algunos sugieren que aunque el autor humano de Gnesis. no tuviera en mente lo que
Pablo rescata del pasaje, el autor divino s lo tena.

Para Pablo no poda ser una coincidencia que el relato del Gnesis tuviera puntos tan importantes de
coincidencia con el tema de los judaizantes.
Estas correspondencias se presentan en forma de contrastes:

Agar/Sara; esclava/libre; pacto del Sina/(nuevo) pacto; Jerusaln actual/Jerusaln de arriba;
Ismael/Isaac; nacimiento comn (segn la carne)/nacimiento por la promesa/Espritu;
perseguidor/perseguido; desechado/heredero.

De varias ideas interesantes que implican estos contrastes, al menos dos requieren especial atencin.

Primera, la referencia a la Jerusaln actual en contraste con la Jerusaln de arriba (V.25-26).
Es claro que el pensamiento de Pablo est fuertemente influido por un punto de vista
escatolgico (de los ltimos das) de la historia bblica, segn el cual la venida de Cristo traer
la poca futura.

Segunda, el contraste entre carne y promesa/Espritu.
MANDATOS DE PABLO (5:1- 6:10)
Como es comn en sus cartas, Pablo sigue a una seccin doctrinal con un conjunto de llamados a
la accin. Es un tema de discusin si esta seccin comienza en 5:1, 2 o en 5:13. Es seguro que los vv.
112 incluyen mucho contenido doctrinal, y no debe ignorarse el hecho de que el tema central en
estos versculos es la circuncisin. Existe, sin embargo, un notable cambio de tono a partir del v. 2
(el v. 1 sirve como puente y podra fcilmente ser visto como la conclusin del cap. 4). El tema no
reviste gran importancia.

Cmo reconcilia Pablo todas sus declaraciones negativas sobre la ley con los muchos
mandatos que se encuentran en la carta?
Existe una incongruencia bsica en la teologa de Pablo cuando parece alentar a los glatas a
cumplir la ley (5:14), o cuando dice que deberamos hacer cosas contra las cuales no hay ley
(5:23)?

Debemos tener esto en cuenta al tratar de comprender su enseanza.
Captulo 5
Pablo comienza su presentacin de las cuestiones prcticas del evangelio exhortando a los glatas a
usar su libertad cristiana apropiadamente. Deben mantenerse firmes en ella (5:112) y guardarse de
la violencia (5:1315).
Acerca de la circuncisin (5:1-12)
21
La solemne declaracin del v. 2, combinada con el atemorizante vocabulario del v. 4, indica no
solamente que la circuncisin no tiene poder positivo, sino que para los glatas, en realidad, es
daina.
Desde una perspectiva es indiferente si uno est circuncidado o no. Que un gentil se sometiera a la
circuncisin como seal de sumisin a la ley sera malo y fatal en s mismo.
5:2-4 Los glatas deben hacer una seleccin crucial entre la Ley y la gracia. Aquellos que opten por
la justificacin segn la Ley, de la gracia han cado, porque es imposible escoger ambas cosas a la
vez. En otras palabras, el poder efectivo de la gracia de Dios, se hace inoperante en la vida de
cualquiera que confe en sus propios esfuerzos para recibir la salvacin.
Procurar ser salvos por guardar la ley y ser salvos por gracia son dos formas diferentes de acceso.
De nada os aprovechar Cristo significa que la provisin de Cristo para nuestra salvacin no servir
de nada si procuramos salvarnos a nosotros mismos. Obedecer la ley no le hace las cosas ms fciles
a Dios para salvarnos. Todo lo que podemos hacer es aceptar su regalo de gracia por medio de la fe.
Ninguna cantidad de trabajo, disciplina o conducta moral puede salvarnos.
La circuncisin era un smbolo que indicaba el origen adecuado y que se haca todo lo que la
religin requiere. Si una persona contaba con encontrar el favor de Dios por medio de la circuncisin,
debera tambin obedecer el resto de todas las leyes de Dios. Si tratamos de salvarnos a nosotros
mismos guardando todas las leyes de Dios slo nos separaremos ms de l.

Pablo apoya sus enrgicas afirmaciones en dos formas:

Primera, en el v. 3 argumenta que el acto inicial de la circuncisin implica un compromiso de
hacer todo lo que la ley dice. Cualquiera que confe en sus propias obras necesita comprender
que Dios demanda perfeccin (Mt. 5:48). El judasmo de la poca de Pablo, hablando en
general, no comprenda totalmente este concepto. Muchas interpretaciones rabnicas consistan
en intentos de relajar las estrictas demandas de los mandatos bblicos, con la consecuencia
inevitable de que las personas pensaban que podan verdadera mente satisfacer las demandas
de Dios con sus propios esfuerzos.

Segunda, en los vv. 5 y 6 Pablo sostiene que la verdadera experiencia cristiana se caracteriza
por la fe. Esta es una fe de slida expectativa: anhela ansiosamente la demostracin final de la
justicia de Dios, cuando su verdad ser reivindicada y su pueblo recibir el veredicto final de
inocente. Tambin es una fe generada y sostenida por la presencia del Espritu; una vez ms,
Pablo hace hincapi en el papel crucial que desempea el Espritu Santo en la vida del
cristiano.

Por ltimo, esta fe est trabajando activamente por medio del ministerio del amor. Somos salvos
por la fe, no por las obras. Por lo tanto, el amor por otros y por Dios es la respuesta de aquellos que
han sido perdonados. Ya que la fe se expresa a travs del amor, usted puede examinar su amor por
otros que acta como reflejo de su fe.
No debemos pensar que la oposicin entre fe y obras que plantea Pablo signifique que la fe sea
pasiva. Por el contrario, la fe hace posible el verdadero trabajo. Este principio prepara el camino para
los mandatos contenidos en los vv. 1326.

Pero antes de pasar a ellos, Pablo debe lanzar otra apelacin personal. En gran parte, los vv. 712
son un ataque a la oposicin. Los judaizantes estn haciendo tropezar a los glatas. Sus enseanzas,
que funcionan como levadura, son incompatibles con el llamado divino. Pablo confa en que sern
juzgados y hasta pronuncia el deseo de que sean mutilados.
22

Esto es posiblemente, una alusin a las prcticas de mutilacin de los paganos en Asia Menor, pero
muy posiblemente, tambin, una referencia a la castracin, la cual, dicho sea de paso, descalificaba a
los hombres judos para el servicio como sacerdotes.

En el v. 11 tambin se defiende de la aparente acusacin de ser incongruente, y de apoyar la
circuncisin cuando le conviene (quiz en alusin a haber hecho circuncidar a Timoteo; Hch. 16:13).

La persecucin prob que Pablo estaba predicando el evangelio. Si l hubiera predicado lo que los
falsos maestros predicaban, nadie se hubiera sentido ofendido; pero como l ense la verdad, fue
perseguido tanto por judos como por los judaizantes.
Acerca del amor (5:13-26)

5:13 Pablo hizo una distincin entre la libertad para pecar y libertad para servir. La libertad para
pecar no es libertad, porque nos esclaviza a Satans, a otros o a nuestra propia naturaleza
pecaminosa. Los cristianos, por el contrario, no debieran ser esclavos del pecado porque tienen la
libertad para hacer lo correcto y glorificar a Dios por medio del servicio amoroso a otros.
Aquel que llam a los glatas en la gracia los llam a ejercer los derechos y disfrutar de las
bendiciones de la libertad. Pablo sabe, no obstante, que la libertad puede convertirse en libertinaje,
por lo cual debe dejar perfectamente en claro cules son las altas obligaciones de aquellos que han
sido liberados. En este pasaje el Apstol describe con cierto detalle tanto el abuso de la libertad como
su uso correcto.
5:14 -15 Cuando no estamos motivados por el amor, nos convertimos en crticos de otros. Dejamos de
buscar lo bueno en los otros y vemos slo faltas. Cuando note que se ha convertido en crtico de
alguien, haga una lista de las cualidades positivas de esa persona. Y no diga nada a sus espaldas, si
no estuviera dispuesto a decrselo en amor frente a frente.
El evangelio cambia la opresiva sumisin al legalismo por la ms alta sumisin al amor.
LAS OBRAS DE LA CARNE Y EL FRUTO DEL ESPRITU (5:16-25)
La libertad puede degenerar en libertinaje, pero el Espritu Santo nos capacita para vencer los deseos
de la carne, cuando nos sometemos permanentemente a su poder y dominio.
5:17 El Espritu y la carne estn diametralmente opuestos el uno al otro, como se evidencia por sus
obras y frutos (V.1922). El resultado es un fiero e incesante conflicto dentro de los cristianos, en el
que no pueden vencer confiados a sus propias fuerzas (Ro 7:1523). Pablo describe las dos fuerzas
conflictivas en nosotros: el Espritu Santo y la naturaleza pecaminosa (nuestros malos deseos o
inclinaciones al mal). Pablo no dice que estas fuerzas sean iguales. El Espritu Santo es mucho ms
fuerte, pero si nosotros dependemos de nuestra propia sabidura tomaremos decisiones equivocadas.
Si tratamos de seguir al Espritu Santo en nuestro propio esfuerzo humano, fallaremos. Nuestra nica
va a la libertad de nuestros deseos naturales hacia el mal es por medio del poder del Espritu Santo.

5:18 La persona que es guiada por el Espritu har lo que est bien libremente, y no por la
compulsin de la ley. Por lo tanto, no est sometida a las ataduras y condenacin de la Ley.

Las obras de la carne (5:1921)
23
Pablo es muy especfico sobre el tipo de conducta que tiene en mente. En este pasaje ofrece una lista
de las obras de la carne.
Las obras de la carne pueden categorizarse como:
pecados sexuales: inmoralidad sexual (v.19)
pecados relacionados con las religiones paganas: idolatra (los primeros dos del v. 20)
pecados del temperamento o carcter: disensiones (los nueve siguientes)
pecados de ebriedad: falta de dominio propio (los ltimos dos).

La mayora de los pecados que Pablo incluye pertenecen a la tercera categora, lo cual sugiere que
los glatas eran especialmente susceptibles a caer en pecados que involucraban las relaciones
interpersonales. Esto es confirmado por el hincapi que el Apstol hace sobre ese problema.
Todos tenemos deseos naturales hacia el mal y no los podemos ignorar. A fin de seguir la gua del
Espritu Santo debemos enfrentarlos con decisin (crucificarlos, 5:24). Estos deseos incluyen pecados
obvios tales como inmoralidad sexual y hechicera. Tambin incluyen pecados menos obvios como la
ambicin, el odio y los celos.
El ignorar nuestros pecados o rehusar enfrentarlos revela que no hemos recibido el don del Espritu
que gua y transforma nuestra vida.
El fruto del Espritu (5:22-25)

En la misma forma en que ha hecho una lista de las obras de la naturaleza pecaminosa, ahora
especifica la clase de conducta que fluye de la comunin con el Espritu Santo. El fruto del Espritu es
la obra espontnea del Espritu Santo en nosotros.

Estas virtudes son caracterizadas como fruto, en contraste con las obras. Slo el Espritu Santo
puede producirlas, y no los propios esfuerzos. Otro contraste es que, aun cuando las obras de la carne
aparecen en plural, el fruto del Espritu es uno solo e indivisible.

El fruto del Espritu puede categorizarse de la siguiente manera:

Las primeras tres conciernen a nuestra actitud hacia Dios
Las otras tres tienen que ver con nuestras relaciones sociales
El tercer grupo describe los principios que guan la conducta cristiana.

Es importante observar que el fruto del Espritu aqu detallado consiste principalmente de actitudes y
acciones que fortalecen las relaciones interpersonales, precisamente la gran debilidad de los glatas.
Las cualidades de gozo y paz probablemente no se refieran a emociones subjetivas, sino a la forma
en que nos relacionamos con los dems. Aun la palabra fe podra ser entendida como fidelidad, una
vez ms, en las relaciones interpersonales. Tambin se subraya la bondad y la paciencia.

Pero cmo logramos estas nueve virtudes en nuestra vida?

Como cristianos, muchas veces desearamos que hubiera frmulas instantneas que solucionaran
nuestros problemas espirituales. El material bblico se resiste a tal actitud. Pero si existe algn pasaje
que suene similar a una frmula para la santificacin, es Gl. 5:16: Digo, pues: Andad en el Espritu
y as jams satisfaris los malos deseos de la carne. Como Pablo explica en el siguiente versculo,
24
el Espritu y la carne (la naturaleza pecaminosa) se excluyen mutuamente. Por lo tanto, si estamos
ocupados agradando al primero, no agradaremos a la ltima.
5:25 La palabra griega utilizada aqu para andar (andemos) significa literalmente andar junto a. No
es lo mismo que el andar que aparece en el v. 16, cuya forma griega se usa regularmente para
designar la accin fsica de caminar. Andar en el Espritu es andar siguiendo la ruta que l ha abierto.
5:26 Todos necesitamos cierta medida de aprobacin de otros, pero aquellos que se apartan de la
senda de Dios, en busca de honores o para ganar popularidad, muestran que no son guiados por el
Espritu Santo. Aquellos que esperan la aprobacin de Dios no necesitarn envidiar a otros. Por ser
hijos e hijas de Dios, tenemos su Espritu Santo como la garanta amorosa de su aprobacin.
Captulo 6
PABLO HABLA ACERCA DE LAS CARGAS DEL CREYENTE (6:1-10)
Luego de presentar una imagen elevada de la vida cristiana, Pablo trata ahora la posibilidad muy real
del pecado. Seala a los glatas que si ellos son espirituales (es decir, si tienen al Espritu Santo y son
guiados por l), deben responder con espritu de mansedumbre, siempre conscientes de que cada uno
de nosotros es susceptible de ser tentado.
6:13 La palabra griega restauradle ) katarizo ,( se utilizaba en el lenguaje corriente para designar la
accin de componer huesos rotos. Ningn cristiano debe pensar jams que es totalmente
independiente y que no necesita la ayuda de otros, y nadie debe pensar que ha sido excluido de la
tarea de ayudar a otros. El cuerpo de Cristo, la Iglesia, funciona slo cuando los miembros trabajan
juntos por el bienestar comn.
6.2 La ley de Cristo es amarse los unos a los otros como l nos am.

La preocupacin de Pablo porque los glatas fueran conscientes de las cargas y debilidades de los
dems, podra llevar a un sentimiento de superioridad y as al pecado de jactancia.

Por ello, en los vv. 4 y 5 recuerdan que es adecuado y necesario que el examen sea solamente de
uno mismo, para evaluarse; es decir, que uno debe mirar a las debilidades de los dems slo por
compasin, no para comparacin. En ese sentido, cada uno debe llevar su propia carga.
6:4 Cuando uno hace lo mejor, se siente satisfecho de los resultados y no necesita compararse con
otros. Las personas hacen comparaciones por muchas razones. Algunos destacan las debilidades de
otros a fin de sentirse mejor consigo mismo. Otros sencillamente quieren asegurarse que actan bien.
Cuando est tentado a compararse, mire a Jesucristo. Su ejemplo lo inspirar a que haga las cosas
mucho mejor, y su aceptacin cariosa le ser de consuelo cuando no logre sus objetivos.

Con el v. 6 el Apstol cambia de tema (aunque s quiz tenga alguna relacin con el llevar las cargas
mutuamente): el de la responsabilidad de cubrir las necesidades de los obreros cristianos. Aunque es
posible que Pablo tenga en mente algo ms que el dinero (toda cosa buena), el verbo comparta (gr.
koinoneo) se utiliza en otro lugar por Pablo para hablar de las contribuciones materiales (Ro. 12:13;
15:27; Fil. 4:15; el sustantivo se usa en forma similar en Ro. 15:26; 2 Cor. 8:4; 9:13). Ser mezquinos al
dar, ya sea en lo econmico o en otra rea, es como burlarse de Dios.

6:7 Pero en realidad, Dios no puede ser burlado, y si dedicamos nuestros recursos para sembrar
para la carne, es decir, satisfacer a nuestra naturaleza pecaminosa en lugar de satisfacer al Espritu
25
Santo, recibiremos lo que merecemos. Es una ley de la vida, tanto espiritual como fsica, que uno
cosecha lo que siembra.
6:9-10 El Apstol concluye esta seccin de la carta con un resumen de cmo espera que acten los
glatas. En cada oportunidad debemos realizar el es fuerzo de hacer lo que es bueno, y estar
especialmente alertas para satisfacer las necesidades de la comunidad cristiana. Aunque puede haber
muchas cosas que nos desanimen en el camino, debemos cobrar nimo frente a la seguridad de que
Dios defender a su pueblo. En el momento apropiado, seguramente cosecharemos la plenitud de la
benignidad de Dios.
EPILOGO (6:11-18)
6:11 Hasta este momento, Pablo dict la carta a un escribano. Ahora toma la pluma para escribir sus
saludos personales y finales. l hizo lo mismo en otras cartas tambin, para dar nfasis a sus palabras
y asegurar que la letra era genuina. Pablo usa grandes letras para enfatizar la importancia de lo que
va a decir.
Era costumbre de Pablo agregar una nota de su puo y letra, posiblemente esto fuera hecho como
una garanta contra las falsificaciones.
Es intil especular sobre si este comentario nos dice algo sobre el estado de su vista o sobre su
posicin social.

6:1215 Aqu Pablo hace explcito lo que hasta ahora ha estado bajo la superficie. En resumen, el
Apstol va directa mente al grano, desenmascarando las intenciones de los judaizantes. La verdadera
razn por la cual tanto insisten en circuncidar a los glatas es que, temiendo ser perseguidos, quieren
tener el visto bueno en la carne, es decir, exteriormente. Por medio de un fuerte juego de palabras
Pablo llama la atencin al hecho de que el rito de la circuncisin se realiza en la carne (fsica), y esa
es una clara indicacin de que los judaizantes viven en el mbito de la carne.

6:16 Lo que Pablo agrega: y sobre el Israel de Dios. Segn algunos, Pablo llama la atencin no slo
hacia la iglesia, sino a la nacin tnica de Israel como receptoras de la bendicin formulada. Pero si
esa nacin, compuesta tanto por creyentes como por no creyentes, puede verdaderamente disfrutar
de paz y misericordia, Pablo aparentemente estara contradiciendo la esencia de su mensaje: los
verdaderos descendientes de Abraham son aquellos que creen en Cristo y han sido liberados de la
ley.

6:17 Las marcas de Pablo eran las heridas que le haban infligido sus perseguidores (Hch 14.19; 2
Co 11.2325).

6:18 El saludo y bendicin final es una variante del habitual saludo con que Pablo cierra sus cartas.
No obstante, hay una notable diferencia: el agregado de la palabra hermanos en una posicin que le
otorga mayor nfasis, al final. Esto es totalmente inesperado y revela el corazn intensamente pastoral
de Pablo. En efecto, esta sola palabra suaviza la severidad de la carta entera al destacar la confianza
de Pablo en que los glatas son verdaderamente pueblo de Dios y que, por lo tanto, respondern a la
verdad como deben hacerlo (5:10).
EPSTOLA A LOS EFESIOS

A diferencia de las dems cartas paulinas, esta carta no contiene exhortaciones de carcter personal ni
soluciones para problemas concretos. La epstola a los Efesios es conmovedora por la forma en que
capta teolgicamente el alcance de los propsitos de Dios en Cristo para la iglesia.

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Es una carta pastoral clida y espiritualmente sensible en sus consejos, de tono pacfico y que
fcilmente se desborda en gozosa adoracin. Pero tambin es muy diferente de las otras cartas de
Pablo. Todas, excepto sta, tratan situaciones muy especficas que se vivan en las iglesias a las
cuales el Apstol escriba.

Es la carta menos restringida en su forma por cuestiones particulares o pastorales que cualquier otra
carta del NT, declara el propsito de Dios en Cristo manifestado en su iglesia (13), y de las
consecuencias prcticas de dicho propsito (46).

Se hace difcil determinar las circunstancias especficas que llevaron a escribir la epstola. Est claro,
sin embargo, que los destinatarios eran principalmente gentiles (3:1) que antes estaban alejados de la
ciudadana de Israel (2:11). Ahora, gracias al don de Dios, disfrutaban de las bendiciones espirituales
que proporciona Cristo. La Epstola desarrolla muchas de las doctrinas contenidas en Colosenses y
las recapitula. Se puede decir que la forma es ms bien homiltica que epistolar.

Pablo combina con tonos especiales las ms fundamentales doctrinas cristianas:

La predestinacin de los santos antes de la fundacin del mundo (1:3-14).

La redencin en Cristo (1:7; 2:110; 5:2).

La recapitulacin de todas las cosas en Cristo (1:10).

El Espritu Santo (1:13; 2:18, 22; 3:16; 4:30; 5:18; 6:17).

El poder de Dios operante en la resurreccin de Cristo (1:19; 3:20).

Cristo la cabeza de la Iglesia (1:22; 5:23).

a) Unida en un solo cuerpo (2:1122; 3:19; 4:36).
b) Fundamentada sobre los apstoles y profetas (2:20).
c) Edificada como templo del Seor (2:21).
d) Dotada con todos los recursos necesarios para su crecimiento y perfeccionamiento
(4:716).
e) La Esposa de Cristo (5:2533).

El modelo de la nueva vida en Cristo (4:176:9).

Los requisitos para estar firmes en el Seor (6:1020)
AUTOR: El apstol Pablo escribi Efesios, pensando en muchos lectores y no slo en la iglesia de
Efeso, quizs como una epstola circular para las iglesias de las provincias de Asia. Efesios es
probablemente la misma carta a que se hace referencia en Col. 4:16 como presentada en Laodicea
mientras circulaba entre las iglesias.

FECHA: 61-62 d.C.

PROPSITO: Fortalecer la fe de los creyentes en feso, mediante la explicacin de la naturaleza y
propsito de la Iglesia, el cuerpo de Cristo.

TEMA: La relacin entre Cristo celestial y su cuerpo aqu en la tierra, la Iglesia.

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BOSQUEJO:

Primera parte: La posicin del cristiano (1 3)

Segunda parte: La prctica del cristiano (4 6)

TRASFONDO HISTRICO GEOGRFICO: feso era un puerto de importancia en la costa occidental
del Asia Menor, situado cerca de la actual Izmir, en Turqua. All se hallaba una de las siete iglesias a
las que Jess dirigi sus cartas que se mencionan en Apocalipsis 2 y 3, lo cual constituye un hecho
relevante para estudiar la epstola, debido a que en un principio circul en aproximadamente el mismo
grupo de iglesias. Aunque Pablo haba estado antes en feso (Hch 18:21), comenz su ministerio en
aquella ciudad en el ao 55 d.C. Sirvi all por dos aos completos (Hch 19:810), y estableci
relaciones tan profundas con los efesios que su mensaje de despedida es uno de los ms
conmovedores pasajes de la Biblia (Hch 20:1738).

CARACTERSTICAS PARTICULARES: Se presentan varias figuras de la Iglesia: cuerpo, templo,
misterio, hombre nuevo, novia y soldado. Tal vez esta epstola se distribuy entre muchas de las
primeras iglesias.

La relacin de esposo a esposa es una analoga que expresa el amor, el sacrificio y el seoro de Cristo
por la Iglesia (5:2232). El Cristo entronizado habita por la fe en el corazn de los creyentes (3.17) para
que puedan disfrutar de su amor.

Mientras estaba preso en Roma, Pablo escribi las epstolas a los Efesios, a los Filipenses, a los
Colosenses y a Filemn. Esperando de ser juzgado (3:1; 4:1; 6:20), escribe esta carta circular para que
fuera leda por varias congregaciones. La carta no se escribi para enfrentar alguna hereja ni problema
en las iglesias. Se envi con Tquico para fortalecer y animar a las iglesias de la zona. Pablo pas ms
de tres aos con la iglesia en feso. Por lo tanto, estuvo muy cerca de los hermanos all. Esta es la
carta ms impersonal de todas las de Pablo. No contiene ningunos saludos personales, ni mensajes
ntimos como los que aparecen abundantemente en otras cartas. Debido a que no hay referencia
especial a personas ni problemas en la iglesia de feso y tomando en cuenta que las palabras en
feso (1:1) no se incluyen en algunos de los primeros manuscritos originales, la intencin de Pablo
quizs fue que esta carta sirviera de circular para leerse en todas las iglesias de la regin.
CAPTULO 1

En el griego, los versculos del 3 al 14 es una sola oracin. Es tan larga y complicada porque
representa, no tanto una exposicin razonada, como un poema lrico de alabanza. La mente de Pablo
sigue adelante y adelante, no porque est pensando en perodos lgicos, sino porque pasan delante de
sus ojos muchas maravillas. Para entender este pasaje tenemos que descomponerlo y estudiarlo por
secciones breves.

SALUDOS AL PUEBLO DE DIOS (Ef. 1:1-2)

Pablo empieza esta carta con las dos nicas credenciales que posea:

1. Que es apstol de Cristo. Cuando Pablo deca eso, tena en mente tres cosas:

Quera decir que perteneca a Cristo.
Quera decir que Jesucristo le haba enviado.
Quera decir que todo el poder que tuviera la tena por delegacin.

2. Que es apstol por la voluntad de Dios.
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LOS ESCOGIDOS DE DIOS (Ef. 1:3-4)

En este pasaje Pablo est pensando en los cristianos como pueblo escogido de Dios, y presenta tres
ideas importantes:

1. El hecho de la eleccin de Dios. Pablo nunca pensaba que haba sido l el que haba
escogido hacer la obra de Dios. Siempre pens que haba sido Dios Quien le haba escogido a
l. Jess les dijo a Sus discpulos: No Me elegisteis vosotros a M, sino que fui Yo Quien os
escog a vosotros (Jn 15:16). Aqu es donde est precisamente la maravilla. No sera tan
maravilloso si fuera el hombre el que escogiera a Dios; la maravilla es que Dios escoja al
hombre.

2. Pablo piensa en la generosidad de la eleccin de Dios. Dios nos escogi para bendecirnos
con las bendiciones que no se pueden encontrar nada ms que en el Cielo. Dios nos escogi
para darnos las cosas que solo l puede dar.

3. Pablo piensa en el propsito de la eleccin de Dios. Dios nos escogi para que furamos
santos e irreprensibles. Aqu tenemos dos grandes palabras. Santo es en griego haguios, que
siempre conlleva la idea de diferencia y de separacin. Un templo es santo porque es diferente
de los otros edificios. As que Dios escogi a los cristianos para que fueran diferentes de las
dems personas.

Pablo dice: nos escogi en l, para enfatizar que la salvacin depende por completo de Dios. No
somos salvos porque lo merezcamos, sino por la gracia de Dios que se nos da gratuitamente. No
influimos en la decisin de Dios para que nos salve, lo hizo de acuerdo a su plan.

EL PLAN DE DIOS (Ef. 1:5-6)

En este pasaje Pablo nos habla del plan de Dios. Una de las alegoras que usa ms de una vez acerca
de lo que Dios hace por los hombres es la de la adopcin (Ro. 8:23; Gl. 4:5). Dios nos ha adoptado
en Su familia como hijos. En el Nuevo Testamento solo Pablo usa esta palabra. La doctrina
neotestamentaria de la adopcin se presenta especialmente en Ro 8:15; Gal 4:5 y Ef 1:5.

El ser escogidos y predestinados no significa que ya se es salvo automticamente y que no se necesita
arrepentimiento de pecados, sino que el hombre que escucha el mensaje necesita:

1. Creer al evangelio de Cristo para ser salvo,
2. Recibir a Cristo por medio de la fe (Sellado con el Espritu Santo de la promesa para el da de la
redencin)
3. Permanecer en la fe hasta el fin.

Aunque delante de Dios esto es un hecho seguro que tuvo lugar desde antes de la fundacin del
mundo, y fueron perdonados los pecados en la cruz, el plan debe de ser desarrollado a totalidad. La
salvacin y la justificacin debe ser aplicada a cada persona que ha sido predestinada para ello y como
resultado esta persona debe de permanecer (y permance) fiel a Cristo.

Se hace nfasis en la seguridad de que al unirnos con Cristo estamos predestinados a convertirnos en
trofeos de la gracia de Dios que provocan alabanza a Dios por parte de la creacin. Predestinado
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significa darnos un destino de antemano. Esta es otra manera de decir que la salvacin es obra de Dios
y no lo que nosotros podamos hacer en su infinito amor.

LOS DONES DE DIOS (Ef. 1:7-8)

En este pasaje nos encontramos cara a cara con tres de las concepciones ms grandes de la fe
cristiana:

1. La liberacin. La palabra original es apolytrsis. Viene del verbo lytrn, que quiere decir redimir.
Es la palabra que se usa para redimir a un prisionero de guerra o a un esclavo, o del continuo
rescate que Dios otorga a Su pueblo en tiempos de prueba.

2. El perdn. El mundo antiguo estaba asediado por el sentimiento de pecado.

3. La sabidura y prudencia. Las dos palabras en griego son sofi y frnsis, y Cristo nos las trajo
las dos. Esto es muy interesante. Los griegos escribieron mucho sobre estas dos palabras. Si
una persona tena ambas cosas, estaba perfectamente equipada para la vida.

JUDOS Y GENTILES (Ef. 1:11-14)

Aqu nos da Pablo el primer ejemplo de la unidad que trajo Cristo. Cuando habla de nosotros quiere
decir su propia nacin, los judos; cuando habla de vosotros, quiere decir los gentiles a los que se
dirige; y cuando, en la ltima frase, dice nosotros, est pensando en los judos y los gentiles juntos.

El Espritu Santo es el sello de Dios de que le pertenecemos y su depsito o arras nos garantizan
que l har lo prometido. El Espritu Santo es un anticipo, un depsito, una firma vlida en un contrato.
Su presencia en nuestras vidas ratifica que tenemos una fe genuina y prueba que somos hijos de Dios.

CARACTERSTICAS DE LA IGLESIA COMO CUERPO DE CRISTO (Ef. 1:15-23)

Aqu se nos presentan en un perfecto resumen las caractersticas de la verdadera Iglesia. Pablo ha
odo de la fe en Jesucristo de los destinatarios de su carta, y del amor que tienen a todas las personas
que estn consagradas a Dios. Las dos cosas que deben caracterizar a cualquier verdadera Iglesia
son: La lealtad a Cristo y el amor a todos los hombres.

En los dos ltimos versculos de este captulo, Pablo expone uno de los pensamientos ms aventureros
y elevados que haya tenido nadie jams. Llama a la Iglesia por su ttulo supremo: El Cuerpo de Cristo.

Cristo es la Cabeza; la Iglesia es el Cuerpo. La cabeza tiene que tener un cuerpo para actuar. La Iglesia
es literalmente las manos para hacer la obra de Cristo, los pies para ir por l a todas partes y la voz
para proclamar Su palabra.

CAPTULO 2

LA VIDA SIN CRISTO Y LA GRACIA DE DIOS (Ef. 2:1-10)

En este pasaje, el pensamiento de Pablo fluye prescindiendo de las reglas de la gramtica; empieza
oraciones y no las acaba; empieza con una construccin, y a mitad de camino se desliza a otra. Esto es
30
as porque se trata ms bien de un poema del amor de Dios que de una exposicin teolgica
sistemtica.

LA VIDA SIN CRISTO (Ef. 2:1-3)

Pablo dice que esta vida se vive en pecados y transgresiones. La palabra para pecado es hamarta; y
se usa en la caza y del tiro deportivo o guerrero, y quiere decir no dar en el blanco. Cuando un tirador
lanza la flecha y falla el tiro, eso es hamarta. El pecado es el fracaso en el intento de alcanzar una
meta en la vida. Por eso precisamente es por lo que el pecado es tan universal.

Por lo general, tenemos una idea equivocada del pecado. Estaramos de acuerdo sin duda en que el
ladrn, el asesino, el violador, el borracho, el terrorista, son pecadores; pero, puesto que la mayor parte
de nosotros somos ciudadanos respetables, en lo ms ntimo de nuestro corazn creemos que el
pecado no nos concierne gran cosa. Ms bien nos ofenderamos si se nos dijera que somos pecadores
que merecemos el infierno. Pero hamarta nos pone cara a cara con lo que es realmente el pecado: el
fracaso en ser lo que debemos y podemos ser.

Pablo habla de personas que estn muertas en pecados. Qu quera decir? Algunos lo han tomado
en el sentido de que sin Cristo las personas viven en un estado de pecado que en la vida por venir
produce la muerte del alma. Pero Pablo no est hablando de la vida venidera; est hablando de la vida
presente.

Hay tres direcciones en las que el efecto del pecado es mortal:

1. El pecado mata los ideales.
2. Las personas empiezan a hacer sin remordimientos lo que en un principio les produca horror.
3. El pecado mata la voluntad; acaba por dominar a una persona de tal manera que ya no se puede
librar de l.

Caractersticas de la vida sin Cristo:

1. Es la vida que se vive de acuerdo con esta edad presente.
2. Es la vida que se vive bajo los dictados del prncipe del aire.
3. Es una vida que se caracteriza por la desobediencia.
4. Es una vida que est a merced del deseo.
5. Es la vida que sigue los deseos de nuestra carne.
6. Es una vida que no merece ms que la ira de Dios.

LA GRACIA DE DIOS (Ef. 2:4-10)

Pablo insiste en que es por gracia como somos salvos. No hemos ganado la salvacin ni la podramos
haber ganado de ninguna manera. Es una donacin de Dios, y nosotros no tenemos que hacer ms
que aceptarla. El punto de vista de Pablo es innegablemente cierto. Y esto por dos razones:

1. Dios es la suprema perfeccin; y por tanto, solo lo perfecto es suficientemente bueno para l.
Los seres humanos, por naturaleza, no podemos aadir perfeccin a Dios; as que, si una
persona ha de obtener el acceso a Dios, tendr que ser siempre Dios el Que lo conceda, y la
persona quien lo reciba.

2. Dios es amor; el pecado es, por tanto, un crimen, no contra la ley, sino contra el amor.

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El pecado no consiste tanto en quebrantar la ley de Dios como en quebrantar el corazn de Dios.
Usemos una analoga cruda e imperfecta. Supongamos que un conductor descuidado mata a un nio.
Es detenido, juzgado, declarado culpable, sentenciado a la crcel por un tiempo y/o a una multa.
Despus de pagar la multa y salir de la crcel, por lo que respecta a la ley, es asunto concluido. Pero es
muy diferente en relacin con la madre del nio que mat. Nunca podr hacer compensacin ante ella
pasando un tiempo en la crcel y pagando una multa. Lo nico que podra restaurar su relacin con ella
sera un perdn gratuito por parte de ella. As es como nos encontramos en relacin con Dios. No es
contra las leyes de Dios solo contra lo que hemos pecado, sino contra Su corazn. Y por tanto solo un
acto de perdn gratuito de la gracia de Dios puede devolvernos a la debida relacin con l. Esto quiere
decir que las obras no tienen nada que ver con ganar la salvacin. Lo que s se podra decir es que las
buenas obras son el producto de que hemos credo en al dador de la Salvacin.

ANTES DE QUE VINIERA CRISTO (Ef. 2:11-12)

Pablo habla de la condicin de los gentiles antes de que Cristo viniera. Pablo era el apstol de los
gentiles, pero nunca olvid el lugar exclusivo de los judos en el designio y la revelacin de Dios. Aqu
est trazando el contraste entre la vida de los gentiles y la de los judos.
A los gentiles les llamaban incircuncisos. Los judos sentan un inmenso desprecio hacia
los gentiles. Algunos hasta decan que Dios haba creado a los gentiles para usarlos como lea
para los fuegos del infierno; que Dios no amaba nada ms que a Israel de todas las naciones
que haba hecho; que como se deba aplastar la mejor de las serpientes haba que matar al
mejor de los gentiles. No era ni siquiera legal el prestar ayuda a una gentil en el momento del
parto, porque eso no servira nada ms que para traer a otro gentil al mundo.

La barrera entre los judos y los gentiles era absoluta. Si un judo se casaba con una gentil,
se llevaba a cabo su funeral como si hubiera muerto. Tal contacto con un gentil era el
equivalente de la muerte; hasta entrar en la casa de un gentil era contraer la impureza ritual.
Antes de Cristo, la barrera estaba levantada; despus de Cristo, se ha suprimido.

Los gentiles no esperaban ningn Mesas, estaban sin Cristo. Esa es una traduccin
perfectamente posible; pero la palabra J rists no es un nombre propio en primer lugar, aunque
ha llegado a serlo; es un adjetivo que quiere decir el ungido. A los reyes se los unga cuando se
los coronaba; as que Jrists, la traduccin literal griega del hebreo Mashiaj, lleg a significar El
Ungido de Dios, el Rey esperado a Quien Dios mandara al mundo. Los judos nunca dudaron
de que el Mesas viniera. Pero nos gentiles no tenan tal esperanza.

Los gentiles eran forasteros a la sociedad de Israel.

Los gentiles eran ajenos a los pactos en los que se basaban las promesas.

Los gentiles estaban sin esperanza y sin Dios.

EL FINAL DE LAS BARRERAS (Ef. 2:13-18)

Los judos despreciaban y odiaban a los gentiles. Ahora Pablo usa dos ilustraciones que seran claras
para los judos, para mostrar cmo surge una nueva unidad.

V. 13 Dice que los que estaban lejos han sido hechos cercanos. (Is. 57:19). Cuando los rabinos
hablaban de recibir a un converso en el judasmo, decan que haba sido trado cerca. Los escritores
rabnicos judos cuentan que una mujer gentil se dirigi a rab Eliezer. Confesaba que era pecadora, y
peda ser admitida a la fe juda. Rab, le dijo ella, treme cerca. El rabino se neg: le cerr la puerta
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en la cara a la mujer. Pero en Cristo la puerta est abierta. Los que haban estado lejos de Dios eran
trados cerca, y la puerta no se le cerraba a ninguno.

V. 14 Pablo usa una ilustracin an ms grfica. Dice que se ha suprimido la barrera intermedia de
separacin. Esta es una figura tomada del templo. El recinto del templo consista en una serie de
atrios, cada uno un poco ms elevado que el anterior, con el templo propiamente dicho en el patio ms
interior.
En primer lugar se encontraba el Atrio de los Gentiles; luego, el Atrio de las Mujeres; despus, el Atrio
de los Israelitas; despus, el Atrio de los Sacerdotes, y finalmente el Lugar Santo propiamente dicho.

Los gentiles no podan entrar nada ms que al primero de esos atrios, entre el cual y el de las mujeres
haba un muro, o ms bien una especie de celosa de mrmol, hermosamente trabajada, en la que se
encontraban a intervalos tabletas que anunciaban que si un gentil pasaba ms al interior se expona a
la muerte inmediata.

Pablo conoca muy bien esa barrera. Cuando le arrestaron en Jerusaln se debi al hecho de que le
acusaran falsamente de introducir a Trfimo, un gentil efesio, ms all de esa barrera del templo
(Hch. 21:28-29). As que el muro intermedio, con su barrera, exclua a los gentiles de la presencia de
Dios.

Jess uni a judos y gentiles en una nueva humanidad.

En griego hay dos palabras para nuevo. Hay la palabra nos, que quiere decir sencillamente nuevo en
relacin con el tiempo. Una cosa que es nos ha empezado a existir hace poco, pero puede que
hubiera antes en existencia millares de la misma cosa. Un lapicero que sale de una fbrica esta
semana es nos, pero ya existan millones exactamente iguales. La otra palabra es kains, que quiere
decir nuevo en cuanto a su cualidad. Una cosa que es kains es nueva en el sentido de que trae al
mundo una nueva especie de cosa que no exista antes.

La palabra que usa Pablo aqu es kains; dice que Jess une a judos y a gentiles, y produce con ellos
una nueva clase de humanidad. No es que Jess convierta a todos los judos en gentiles, ni a todos los
gentiles en judos; produce de ambos una nueva especie de persona, aunque siguen siendo gentiles y
judos. Crisstomo, el famoso predicador de la Iglesia Primitiva, dice que es como si uno fundiera una
estatua de plata y otra de plomo, e hiciera de las dos una de oro.
LA FAMILIA Y LA MORADA DE DIOS (Ef. 2:19-22)

Pablo dice que los gentiles ya no son extraos, sino miembros en plenitud de derechos de la familia de
Dios. Pablo usa la palabra xenos para extranjero. En todas las ciudades griegas haba xenoi (plural), a
los que no se les haca la vida muy fcil que digamos. Al extranjero se le miraba siempre con sospecha
y desagrado. Para forastero, Pablo usa la palabra proikos. El paroikos estaba todava ms lejos de
ser aceptado. Era un residente extranjero, uno que viva en un lugar, pero que no se haba
nacionalizado; pagaba un impuesto por el privilegio de existir en una tierra que no era la suya. Tanto el
xenos como el proikos siempre eran marginados.

MINISTERIO DE PABLO A LOS GENTILES (Ef. 3:1-13)

Para comprender el fluir del pensamiento de Pablo en este pasaje hay que advertir que los versculos
2-13 forman un largo parntesis. Por esta causa, en el versculo 14, vuelve a retomar y reanudar el
tema que inici en el versculo 1. Se ha dicho que Pablo tena la costumbre de desviarse en una
palabra. Una sola palabra o idea poda hacer que el pensamiento se le fuera por la tangente. Cuando
33
habla de s mismo como prisionero de Jesucristo, eso le hace pensar en el amor universal de Dios, y
en la parte que a l le corresponde de hacer llegar ese amor a los gentiles.

EL DIOS QUE ES PADRE (Ef. 3:14-17)

Es aqu donde Pablo reanuda la frase que haba empezado en el versculo 1, cuando se desvi por otro
camino. Es por esta causa, empieza Pablo. Cul es la causa que le hace orar? De nuevo nos
encontramos con la idea fundamental de la carta. Pablo ha trazado su gran cuadro de la Iglesia. El
designio de Dios es que todos los elementos discordantes se renan en uno en Jesucristo. Pero eso no
se puede lograr a menos que la Iglesia proclame el mensaje de Cristo y del amor de Dios a todo el
mundo. Por esta causa es por lo que Pablo ora. Estaba pidindole a Dios que los que estn dentro
de la Iglesia sean tales que toda la Iglesia sea el Cuerpo de Cristo.

Pablo Le pide a Dios en oracin que su pueblo sea fortalecido en el ser interior.

Qu quera decir? El ser interior era una frase por la que los griegos entendan tres cosas:
1. La inteligencia de una persona. Pablo oraba para que Jesucristo fortaleciera la inteligencia de
sus amigos. Quera que estuvieran mejor capacitados para discernir entre lo errneo y lo cierto.
2. La conciencia. Pablo peda en oracin que se hiciera ms sensible la conciencia de su pueblo.
3. La voluntad. Muchas veces sabemos lo que es correcto, y tenemos intencin de seguirlo; pero
nuestra voluntad no es suficientemente fuerte para respaldar nuestro conocimiento y poner en
prctica nuestras intenciones.

La palabra que usa Pablo para el morar de Cristo en nuestros corazones es en griego katoikein, que es
la que se usa para una residencia permanente, distinta de la temporal.
EL AMOR INFINITO DE CRISTO (Ef. 3:18-21)

Pablo le pide a Dios en oracin que el cristiano sea capaz de captar el significado de la anchura, la
profundidad, la longitud y la altura del amor de Cristo. Es como si Pablo nos invitara a mirar al universo,
al cielo infinito sobre nosotros, a los horizontes ilimitados a cada lado, a la profundidad de la tierra y de
los mares por debajo de nosotros, y dijera: El amor de Cristo es tan inmenso como todo eso.

Una vez ms, antes de salirnos de este captulo, pensemos en la descripcin gloriosa que hace Pablo
de la Iglesia. Este mundo est desgarrado por fuerzas opuestas, como por odios y luchas. Dentro de
cada persona se mantiene una lucha entre el bien y el mal. El designio de Dios es que todas las
personas y las naciones lleguen a estar unidas en Cristo. Para llegar a alcanzar esta meta, Cristo
necesita que la Iglesia vaya a hablarle a todo el mundo de Su amor y Su misericordia. Y la Iglesia no
podr hacerlo a menos que sus miembros, unidos en comunin, experimenten el amor de Cristo.

CAPITULO 4

Con este captulo empieza la segunda parte de esta carta. En los primeros tres captulos, Pablo ha
tratado de las grandes y eternas verdades de la fe cristiana, y de la misin de la Iglesia en el plan de
Dios. Ahora empieza a tratar de cmo debe ser cada miembro de la Iglesia para que esta lleve a cabo
su parte en este plan.

Antes de empezar este captulo, recordemos una vez ms que el pensamiento central de la carta es
que Jess ha trado un camino, el camino de la unidad al mundo desunido. Este camino es por medio
de la fe en l, y es la misin de la Iglesia el proclamarle este mensaje a todo el mundo. Y ahora Pablo
vuelve al pensamiento del carcter que debe tener el cristiano si la Iglesia ha de cumplir su gran tarea
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de ser el instrumento de la reconciliacin universal de Cristo entre hombre y hombre y del hombre con
Dios en el mundo.

LA UNIDAD DEL ESPRITU (Ef. 4:1-16)

Los primeros tres versculos tenemos cuatro de las palabras ms grandes de la fe cristiana:
1. La humildad. En griego es tapeinofrosyn, que es una palabra que acu por primera vez la fe
cristiana. En griego no hay una palabra para humildad que no contenga algo de mezquindad. El
mundo antiguo consideraba la humildad despreciable. En griego hay un adjetivo para humilde,
que est ntimamente relacionado con el nombre, tapeins. En los das antes de Jess la
humildad se consideraba una cualidad cobarde, rastrera, servil e innoble; sin embargo, el
Cristianismo la coloc a la cabeza de todas las virtudes.
2. La mansedumbre, se traduce por amabilidad o cortesa. El nombre griego es prayts, el adjetivo
es prays, y son ambas palabras de las ms difciles de traducir.
3. La longanimidad. En griego es makrothyma. Es la palabra griega caracterstica para paciencia
con las personas.
4. El amor. El amor cristiano era algo tan nuevo en el mundo antiguo que los escritores cristianos
tuvieron que inventar una palabra nueva para definirlo; o, por lo menos, tuvieron que usar una
palabra muy rara en griego, dndole un sentido totalmente nuevo: agap. En griego hay cuatro
palabras para amor. Est ers, que es el amor entre un hombre y una mujer que incluye la
pasin sexual. Est fila, que es el afecto clido que existe entre los que comparten unas
mismas circunstancias. Est storgu, que es la palabra que designa el amor de la familia. Y est
agap, que se traduce por amor, aunque en ediciones ms antiguas, siguiendo tal vez a la
Vulgata, la traduca por caridad.

LAS BASES DE LA UNIDAD (Ef. 4:4-6)

Pablo pasa a establecer las bases sobre las que se funda la unidad cristiana:

1. Hay un solo Cuerpo. Cristo es la Cabeza, y la Iglesia es el Cuerpo. Ningn cerebro puede
controlar un cuerpo que est desintegrado en fragmentos. Si no hay una unidad coordinada en el
cuerpo, los designios de la cabeza se frustran. La unidad de la Iglesia es esencial para la obra de
Cristo. Eso no quiere decir una unidad mecnica de administracin y de organizacin; sino tiene
que ser una unidad basada en un comn amor a Cristo y de los miembros entre s.

2. Hay un solo Espritu. La palabra pneuma en griego quiere decir tanto espritu como aliento. Es
de hecho la palabra corriente para aliento. A menos que haya aliento en el cuerpo, el cuerpo
estar muerto; y el aliento vitalizador del Cuerpo de la Iglesia es el Espritu de Cristo. No puede
haber Iglesia sin el Espritu.

3. Hay una sola esperanza de nuestra vocacin. Todos estamos en marcha hacia la misma
meta. Este es el gran secreto de la unidad de los cristianos. Nuestros mtodos, nuestra or-
ganizacin, puede que sean diferentes; pero todos nos esforzamos para alcanzar la meta de un
mundo redimido.

4. Hay un solo Seor. La primera forma de fe que surgi en la Iglesia Primitiva fue una breve
frase: Jesucristo es el Seor. Pablo vea que era el deseo de Dios el que llegara un da cuando
toda la humanidad hiciera esta confesin. La palabra que usa para Seor es Kyrios. Las dos
formas en que se usa en el griego corriente muestran algo de lo que Pablo quera decir. Se
usaba para amo, en contraposicin a siervo o esclavo. Los cristianos estn unidos porque son
propiedad y estn al servicio de un Dueo y Rey.
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5. Hay una sola fe. Pablo no quera decir que hay un solo credo. Rara vez de hecho la palabra fe
quiere decir credo en el Nuevo Testamento. Casi siempre quiere decir la entrega incondicional
del cristiano a Jesucristo. Pablo quiere decir que todos los cristianos estn unidos porque han
decidido rendirse totalmente al amor de Jesucristo. Puede que lo describan. de diferentes
maneras; pero, sea como sea, la rendicin es algo que todos tienen en comn.

6. Hay un solo bautismo. En la Iglesia Primitiva el bautismo era corrientemente de adultos, porque
los hombres y las mujeres llegaban directamente del paganismo a la fe cristiana. Por tanto, antes
que ninguna otra cosa, el bautismo era la pblica confesin de fe.
7. Hay un solo Dios.

Pablo pasa a establecer las bases sobre las que se funda la unidad cristiana.

LOS DONES DE LA GRACIA (Ef. 4:7-10)

Pablo vuelve a otro aspecto de su tema. Ha estado tratando de las cualidades de los miembros de la
Iglesia de Cristo. Ahora va a hablar de sus funciones en la Iglesia. Empieza por establecer lo que era
para l una verdad esencial: que todo lo bueno que pueda tener una persona es don de la gracia de
Cristo.
Para probar su idea de Cristo como el dador de dones, Pablo cita, con una variante muy significativa, el
Salmo 68:18. Pablo usa esa figura para ensear que Cristo, en su crucifixin y resurreccin, obtuvo la
victoria sobre Satans. Cuando ascendi al cielo, dio dones a la Iglesia, algunos de los cuales detalla
en 4.1113.

4:9Las partes ms bajas de la tierra pueden ser:

La tierra en s misma (baja en comparacin al cielo),
La tumba,
El Hades (que para muchos creyentes es el lugar de descanso de las almas entre la muerte y la
resurreccin).

Cualquiera que sea la interpretacin que usted le d, no cambia el hecho de que Cristo es el Seor de
todo el universo, presente, pasado y futuro. Nada ni nadie est oculto de l. El Seor de todo vino a la
tierra y acept la muerte para rescatar a todos.

LOS RESPONSABLES EN LA IGLESIA (Ef. 4:11-13)

Este pasaje tiene un inters especial porque nos da una descripcin de la organizacin y de la
administracin de la Iglesia Primitiva. En la Iglesia Primitiva haba tres clases de responsables. Haba
unos pocos cuya autoridad se extenda por toda la Iglesia. Haba bastantes cuyo ministerio no estaba
confinado a un lugar, sino que tenan un ministerio ambulante e iban adonde el Espritu los mova.
Haba algunos cuyo ministerio se limitaba a una congregacin y a un lugar.

1. Los apstoles eran los que tenan autoridad en toda la Iglesia. Los apstoles incluan a ms de
los doce. Bernab era un apstol (Hch. 14:14); Santiago, el hermano de nuestro Seor, era un
apstol (Gl. 1:19). Para ser apstol se tenan que tener dos grandes cualificaciones. La primera
era haber conocido a Jess personalmente. La segunda, un apstol tena que ser un testigo de
la Resurreccin del Seor.
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En un sentido, los apstoles tenan que acabarse, porque al cabo de cierto tiempo ya se haban
muerto todos los que haban conocido a Jess y haban sido testigos de Su Resurreccin. Pero,
en otro sentido todava superior, la cualificacin contina abierta. El que haya de presentar a
Cristo, debe conocerle personalmente; y el que haya de manifestar el poder de Cristo a otros
debe haber experimentado el poder del Cristo Resucitado.

2. Los profetas. Los profetas no tenan la misin exclusiva de pronosticar el futuro, sino de
proclamar la voluntad de Dios. Al proclamar la voluntad de Dios, hasta cierto punto, tenan que
anunciar cosas futuras; porque anunciaban las consecuencias que traera el obedecer o
desobedecer esa voluntad. Los profetas se movan por toda la Iglesia. Su mensaje no era el
resultado de su pensamiento o estudio, sino que les era revelado directamente por el Espritu
Santo.

3. Los evangelistas. Los evangelistas eran tambin ambulantes. Corresponden a los que nosotros
llamaramos misioneros. No tenan el prestigio ni la autoridad de los apstoles, que haban visto
al Seor; ni ejercan la influencia de los profetas inspirados por el Espritu; eran los obreros
habituales de la Iglesia que llevaban la Buena Nueva a los que todava no la conocan.

4. Los pastores y maestros. Parece que estas dos palabras describen a una sola clase de
personas. En cierto sentido tenan la tarea ms importante de toda la Iglesia: no eran ambulantes
sino fijos en una congregacin. Tenan una triple funcin.
Eran maestros. En la Iglesia Primitiva haba pocos libros. La imprenta no se haba de
inventar hasta mil cuatrocientos aos despus. Todos los libros tenan que escribirse a
mano, y un libro del tamao del Nuevo Testamento costara por lo menos el sueldo de
todo un ao de un obrero. Eso quera decir que la historia de Jess se tena que transmitir
principalmente de viva voz. La historia de Jess se fue contando oralmente antes de que
se escribiera, y estos maestros tenan la tremenda responsabilidad de ser los depositarios
de la historia del Evangelio. Era su funcin el conocer y el transmitir la historia de la vida
de Jess.
Estos maestros tenan que desplegar la fe cristiana ante los conversos, tenan que
explicar sus grandes doctrinas.
Estos maestros eran tambin pastores. Pastor era la palabra latina que designaba, lo
mismo que la espaola; al que cuidaba de un rebao. El deber del pastor era guiar su
rebao y mantenerlo a salvo.

Despus de nombrar a los diferentes responsables de la Iglesia, Pablo pasa a hablar de sus objetivos y
de lo que deben tratar de hacer.

Su objetivo es que los miembros de la iglesia estn debidamente equipados. Es la funcin de los
responsables de la Iglesia el asegurarse de que los miembros sean instruidos, guiados, cuidados,
buscados cuando se desvan, para que lleguen a ser como Dios quiere.

CRECIENDO EN CRISTO (Ef. 4:14-16)

En todas las iglesias hay algunos miembros a los que hay que proteger. Hay algunos que son como
nios, dominados por el deseo de novedades y a merced de la ltima moda en religin.

En todas las iglesias hay algunas personas de las que hay que guardarse. Pablo habla de la listeza
astuta de algunos. Siempre hay algunos que tratan de apartar a otros de la fe con argumentos
ingeniosos. Pablo usa otra alegora. Dice que un cuerpo es sano y activo solamente cuando todos sus
miembros estn debidamente coordinados. Pablo dice que as sucede con la Iglesia; y que la Iglesia
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puede ser as solamente cuando Cristo es realmente la Cabeza, y cuando todos los miembros estn
bajo Su control.

LAS COSAS QUE DEBEN ABANDONARSE (Ef. 4:17-24)

Pablo exhorta a sus conversos a que se despojen de su vieja manera de vivir y asuman la de Cristo. En
este pasaje menciona lo que l considera las caractersticas de la vida pagana. Los paganos no se
interesaban ms que en cosas vacas, que no tenan ninguna importancia; tenan la mente ofuscada
por la ignorancia. Entonces aparece la palabra sobresaliente: tienen el corazn petrificado.

La palabra que usa Pablo para la petrificacin del corazn es hosca y terrible. Es prsis. Prsis viene
de prs, que quera decir originalmente una piedra que era ms dura que el mrmol. Lleg a usarse
como trmino mdico, como en espaol osteoporosis, para indicar las calcificaciones que se forman en
las articulaciones y que llegan a paralizarlas totalmente; y tambin los callos que se forman donde se
ha roto un hueso y se ha vuelto a soldar, que son ms duros que el hueso mismo. Por ltimo, la palabra
vino a significar la prdida de toda sensacin. Describa algo que se haba endurecido o petrificado
hasta el punto de perder totalmente la sensibilidad.

Eso es lo que dice Pablo acerca de la vida pagana. Se haba endurecido tanto que haba perdido la
sensibilidad. Una de las cosas horribles del pecado es su efecto petrificador. El proceso del pecado se
puede seguir fcilmente. Ninguna persona se convierte en una gran pecadora de pronto. En un
principio mira el pecado con horror. Cuando peca, se le llena el corazn de remordimientos. Pero, si
contina pecando, llega a un punto en que pierde toda sensibilidad y puede hacer las cosas ms
vergonzosas sin ningn sentimiento de vergenza. Se le ha cauterizado la conciencia.

LO QUE DEBE DESTERRARSE DE LA VIDA (Ef. 4:25-32)

Pablo ha estado diciendo que cuando uno se convierte a Cristo debe despojarse de la vida vieja como
se quitara de encima una ropa que ya no le sirve. Aqu habla de las cosas que hay que desterrar de la
vida cristiana.
1. Ya no debe tener cabida en ella la falsedad.
2. Es normal que se tengan enfados en la vida cristiana, pero no se debe uno pasar.
3. Pablo sigue diciendo que el cristiano no debe dejar que se ponga el sol sobre su indignacin.
4. El que era ladrn debe convertirse en un trabajador honrado.
5. Pablo prohbe las conversaciones sucias; y a continuacin pasa a recomendar lo positivo: otra
manera de ayudar a los dems. El cristiano debe caracterizarse por palabras que ayudan a sus
semejantes.
6. Pablo nos exhorta a que no pongamos triste al Espritu Santo.

CAPTULO 5

SIGUIENDO EL EJEMPLO DE DIOS (Ef. 5:1-8)

Debemos fijarnos en otras dos advertencias que hace Pablo:

Dice que de estos pecados vergonzosos no se debe ni hablar.
Dice que sus conversos no se deban dejar engaar con palabras vacas.

En el mundo antiguo hubo una lnea de pensamiento llamada el gnosticismo, que parta de la base de
que solo el espritu es bueno, y la materia es siempre mala. En ese caso, resulta que solo hay que
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valorar el espritu, y que la materia no es sino despreciable. Ahora bien, una persona se compone de
dos partes: es cuerpo y espritu. Segn este punto de vista, el espritu es lo nico que importa; el
cuerpo no tiene ninguna importancia.

Por tanto, por lo menos algunos de los gnsticos pasaron a defender que no importaba lo que uno
hiciera con su cuerpo. No influa para nada el seguir sus caprichos. Los pecados corporales y sexuales
no tenan ninguna importancia, porque eran cosas del cuerpo y no del espritu.

El Cristianismo se enfrent con esa enseanza afirmando que tanto el cuerpo como el alma son
importantes. Dios es el Creador de ambos, Jesucristo santific para siempre la carne humana al
asumirla, el cuerpo es el templo del Espritu Santo, y l Cristianismo trata de la salvacin de la persona
completa, cuerpo, espritu y alma.

LOS HIJOS DE LA LUZ (Ef. 5:9-14)

Pablo vea la vida pagana como algo tenebroso; y la vida cristiana, como una vida radiante. Tan claro lo
quera poner, que no deca que los paganos son hijos de la oscuridad, y los cristianos hijos de la luz;
dice que los paganos son oscuridad, y los cristianos son luz.

LA COMUNIN CRISTIANA (Ef. 5:15-21)

La exhortacin general de Pablo termina con una llamada a sus conversos a vivir como sabios. Los
tiempos en los que vivan eran malos; deban rescatar todo el tiempo que pudieran del mal uso que le
daba el mundo.

Pablo pasa a presentar un contraste entre una reunin pagana y otra cristiana. Una reunin pagana
sola degenerar en orga.

EL VNCULO PRECIOSO (Ef. 5:22-33)

De este pasaje podemos deducir ciertos hechos acerca de las reuniones cristianas originales:

1. La Iglesia Primitiva era una iglesia que cantaba. Se caracterizaba por los salmos e himnos y
canciones espirituales; estaba tan feliz que no poda por menos de cantar.
2. La Iglesia Primitiva era una iglesia que daba gracias a Dios. Le resultaba natural el darle
gracias a Dios por todas las cosas, en todos los lugares y en todas las circunstancias.
3. La Iglesia Original era una iglesia en la que los miembros se honraban y se respetaban
mutuamente.

El matrimonio se considera la unin perfecta de cuerpo, mente y espritu entre un hombre y una mujer.
Pero las cosas eran muy diferentes cuando Pablo escriba. En este pasaje Pablo estaba proponiendo
un ideal que brillaba con una pureza radiante en un mundo inmoral.

Consideremos brevemente la situacin en que Pablo escribi este pasaje. Los judos tenan una
opinin baja de las mujeres. En la oracin de la maana se inclua una frase en la que el varn judo
daba gracias a Dios por no haberle hecho gentil, esclavo o mujer. Para la ley juda una mujer no era
una persona, sino una cosa. No tena ningunos derechos legales; era posesin absoluta de su marido,
que poda hacer con ella lo que quisiera. Los judos tenan en teora el ideal ms alto del matrimonio.
Pero en los das de Pablo el divorcio se haba generalizado trgicamente.

39
CAPTULO 6

PADRES E HIJOS (Ef. 6:1-4)

Pablo les impone a los hijos que obedezcan y respeten a sus padres. Dice que este es el primer
mandamiento. Probablemente quiere decir que era el primer mandamiento que un hijo cristiano
aprenda de memoria. Para Pablo, respetar no es solamente de labios para fuera. La verdadera manera
de honrar a los padres es obedecerlos, honrarlos y no darles disgustos.

Pablo ve que existe la otra cara de la moneda. Les dice a los padres que no hagan rabiar a sus hijos.

Es curioso que Pablo repita esta misma disposicin, an ms expresamente, en Col. 3:21: Padres, no
exasperis a vuestros hijos, no sea que se desanimen
AMOS Y ESCLAVOS (Ef. 6:5-9)

Cuando Pablo escriba a los esclavos de la Iglesia Cristiana, tena numerosos destinatarios. Se ha
calculado que haba 60, 000,000 esclavos en el imperio romano.

El consejo de Pablo a los esclavos nos ofrece el Evangelio del obrero cristiano:

1. No les dice que se rebelen; les dice que sean cristianos donde y como estn.
2. Les dice a los esclavos que no deben hacer bien su trabajo solamente cuando los estn mirando;
deben hacerlo sabiendo que Dios los ve.

Pablo tiene tambin algo que decirles a los amos. Deben recordar que ellos tambin estn al servicio
de Dios. Los amos tambin deben tener presente que Dios tambin ve todo lo que ellos hacen.

Todos los problemas laborales se resolveran si trabajadores y empresarios siguieran las instrucciones
de Dios.

LA ARMADURA DE DIOS (Ef. 6:10-20)

Al despedirse Pablo de sus amigos en esta carta, piensa en la importancia de la contienda que les
espera. No cabe duda de que la vida era mucho ms aterradora para los primeros cristianos que para
nosotros hoy. Crean implcitamente en los espritus malos que llenaban el aire y estaban empeados
en hacer dao. Las palabras que usa Pablo poderes, autoridades, gobernadores del mundo son los
nombres de las diferentes clases de esos espritus malos.

Para Pablo, todo el universo era un campo de batalla. El cristiano no tena que contender ex-
clusivamente con los ataques de otras personas, sino con los de fuerzas espirituales que luchaban
contra Dios.

El cristiano tambin tiene una armadura; y, pieza por pieza, Pablo se fija en la armadura del soldado
romano y la traduce en trminos cristianos.

1. Est el cinto de la verdad. La tnica del soldado se sujetaba con un cinto del que se colgaba la
espada, y que le daba libertad de movimientos. Otros puede que anden incmodos e indecisos;
el cristiano se mueve con libertad y rapidez, porque conoce la verdad.

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2. Est la coraza de la justicia. Cuando uno est vestido de integridad, es invulnerable. Las
palabras no nos pueden defender siempre de las acusaciones, pero s una vida ntegra.

3. Estn las sandalias, que eran la seal de que uno estaba dispuesto para la marcha. La
caracterstica del cristiano es que est dispuesto a ponerse en camino para compartir el
Evangelio con otros que no lo han recibido.


4. Est el escudo. La palabra que usa Pablo no designaba el escudo relativamente pequeo y
redondo, sino el grande y oblongo que llevaban los guerreros fuertemente armados.

Una de las armas ms peligrosas en las guerras antiguas eran las flechas incendiarias. Se
mojaba la punta en brea, se le prenda fuego y se lanzaba. El escudo grande tena dos capas de
madera pegadas entre s. Cuando se le incrustaba un dardo incendiario, se hunda en la madera
y se le apagaba la llama. La fe puede dar cuenta de los dardos de la tentacin. Para Pablo, la fe
es siempre la confianza absoluta en Cristo. Cuando caminamos cerca de l, estamos a salvo de
la tentacin.

5. Est la salvacin como casco. La salvacin no es solamente algo del pasado. Nos da el
perdn de los pecados del pasado, y tambin la fuerza para conquistar el pecado en los das por
venir.

6. Est la espada, que es la Palabra de Dios. La Palabra de Dios es al mismo tiempo nuestra
arma de defensa contra el pecado y nuestra arma de ataque contra los pecados del mundo.

7. Por ltimo, Pablo llega al arma ms poderosa de todas: la oracin. Notamos tres cosas que dice
acerca de la oracin. Debe ser constante. Tendemos muchas veces a orar solamente en las
grandes crisis de la vida; pero es en la oracin diaria donde el cristiano encuentra la fuerza
diaria. Debe ser intensa. Una oracin vacilante no nos llevar a ninguna parte. La oracin
requiere concentracin de todas nuestras facultades en Dios. No debe ser egosta.


LA BENDICIN FINAL (Ef. 6:21-24)

Como hemos visto, la Carta a los Efesios era una carta circular, y el que la llevaba de iglesia en
iglesia era Tquico. Al contrario que en la mayor parte de sus cartas,

Efesios no contiene ninguna informacin personal de Pablo, salvo que estaba en la crcel; pero
Tquico, al ir pasando por las iglesias, les contara cmo le iba a Pablo, y les comunicara un mensaje
de aliento.

Pablo termina con la bendicin, en la que aparecen de nuevo todas las grandes palabras y realidades
cristianas. La paz que era el bien supremo, la fe que era la total confianza y dependencia de Cristo, la
gracia que era el precioso don gratuito de Dios: estas eran las cosas que Pablo peda a Dios para sus
amigos.

Por encima de todo, Pablo Le pide a Dios el amor, para que ellos puedan conocer el amor de Dios, para
que puedan amar a los dems como Dios los ama, y para que puedan amar a Jesucristo con un amor
ms fuerte que la muerte.

41
EPSTOLA A LOS FILIPENSES

La carta a los Filipenses es una de las cuatro epstolas cortas escrita por el apstol Pablo desde la
prisin. Las otras tres son Efesios, Colosenses y Filemn. Estas cuatro cartas han sido llamadas
cartas de la prisin.

Pablo fund en Filipos la primera congregacin cristiana en tierra europea, durante su segundo viaje
misionero, registrado en Hch. 16:1240. A partir de ese momento se desarroll una relacin de ayuda
mutua entre los filipenses y Pablo que durara para siempre (Fil. 1:5; 4:15).






















Su carta la escribe con amor, y en toda ella se respira un aire de gozo. Cuando Pablo vino por primera
vez a Filipos, lo echaron en la crcel. Bien avanzada la noche, azotado y encerrado, cantaba a Dios
(Hch. 16:25). Diez aos despus fue de nuevo a prisin y all senta el gozo del cristiano en medio del
sufrimiento, y pudo escribir estas palabras: Regocijaos en el Seor siempre. Otra vez digo:
Regocijaos! (Fil. 4:4). Durante su tercer viaje misionero, Pablo volvi a visitar la iglesia (Hch. 20:1, 6).

A travs de esta epstola, Pablo habla del gozo en el Seor, haciendo nfasis que slo a travs de
Cristo se manifiesta el gozo del creyente, como sucede con todas las dems bendiciones cristianas.

TEMA: Gozo en Cristo

AUTOR: El apstol Pablo

FECHA: En el ao 61 d.C. Cuando Pablo escribi Filipenses, estaba en una prisin (1:7, 13, 30)
mientras esperaba la decisin de su juicio (Fil. 1:5). Pablo escribi esta carta probablemente durante
su primer encarcelamiento en Roma, para agradecer a los filipenses la contribucin que de ellos haba
recibido.

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PROPSITO: Cuando se lee la carta a los Filipenses, se puede sealar que hubo un nmero de
razones que motivaron el escrito paulino:
Pablo quera agradecer la ofrenda que sus amigos de Filipos le haban enviado (4:10, 1418).
Quera hacerles conocer de su propia situacin, y especialmente darles la seguridad de que su
encarcelamiento no implicaba un retroceso del evangelio (1:1226). Adems, quera decirles de
su plan de enviarles a Timoteo con otras noticias (2:1924), aunque tena la esperanza de que
sera liberado e ir l mismo.
Pablo necesitaba explicar por qu enviaba de regreso a Epafrodito, cuando los filipenses
haban tenido la intencin de que permaneciera junto a Pablo ayudndolo de cualquier manera
que necesitase (2:2530).
Haba llegado a conocimiento del Apstol el partidismo y la desunin de la iglesia de Filipos, y
quera instarlos a vivir, actuar y testimoniar en la unidad del Espritu (1:27; 2:111; 4:2, 3).
Les alert contra las peligrosas herejas que los amenazaban, probablemente relacionadas con
el judasmo y el gnosticismo.

BOSQUEJO:

1. GOZO EN EL SUFRIMIENTO (1:1-30)
2. GOZO EN EL SERVICIO (2:1-30)
3. GOZO EN LA FE (3:14:1)
4. GOZO EN EL DAR (4:2-23)

MARCO HISTRICO:

Pablo y sus compaeros fundaron la iglesia en Filipos en su segundo viaje misionero (Hch. 16:1140).
Esta fue la primera iglesia establecida en el continente europeo. La iglesia en Filipos haba
enviado un regalo con Epafrodito (uno de sus miembros) para ser entregado a Pablo (4:18), que
estaba en prisin en ese tiempo. El apstol les escribe esta carta para agradecerles su regalo y para
animarles en su fe.

El lugar de la prisin de Pablo se ha debatido durante mucho tiempo. Algunos creen que fue en feso
o Cesarea, pero la mayora opina que fue en Roma. Pablo hace referencia a todo el pretorio (1:13)
e incluso enva saludos de los de la casa de Csar (4:22). Estas referencias sugieren a Roma, as
como la descripcin de sus prisiones en 1:1218.
Esta descripcin es similar a la de Clemente sobre el encarcelamiento de Pablo en Roma escrito a
finales del primer siglo. Adems, Pablo considera la posibilidad de su muerte (1:23).
En su primer viaje misionero, Pablo visit pueblos cercanos a su centro de operaciones en Antioqua
de Siria. En su segundo y tercer viajes, se extendi an mucho ms. Debido a las grandes distancias
entre las congregaciones que fund, no poda supervisarlas personalmente. Por eso, tuvo que
escribirles cartas para ensear y animar a los creyentes. Por fortuna, Pablo tena un equipo de
voluntarios, que inclua a Timoteo, Marcos y Epafras, que entregaban estas cartas en persona y por
lo general permanecan con las congregaciones por un tiempo para ensearlas y animarlas.
La colonia romana de Filipos estaba ubicada al norte de Grecia (llamada Macedonia en los das de
Pablo). Felipe II de Macedonia (el padre de Alejandro el Grande) tom la antigua ciudad de Tracia
alrededor de 357 a.C., la engrandeci y fortaleci y le dio su nombre. Este centro comercial prspero
se hallaba en el cruce entre Europa y Asia. Por el ao 50 d.C., Pablo, Silas, Timoteo y Lucas
cruzaron el mar Egeo desde Asia Menor y desembarcaron en Filipos (Hch 16:1140). La iglesia en
43
Filipos estaba formada mayormente de gentiles (no judos). Como no estaban familiarizados con
el Antiguo Testamento, Pablo no se refiri especficamente a dicha parte de las Escrituras en esta
carta.

CARACTERSTICAS PRINCIPALES
Esta es una carta personal a los filipenses, no pretenda ser una circular como la carta a los efesios.
Pablo quera agradecer a los creyentes por haberlo ayudado cuando tuvo necesidad. Tambin
deseaba decirles por qu disfrutaba de gozo completo a pesar de su prisin y de su consiguiente
juicio. En esta carta, Pablo aconseja a los filipenses acerca de la humildad y la unidad, y les advierte
en cuanto a los problemas potenciales.
El gozo triunfante constituye la nota dominante de la carta. Aunque preso, Pablo est
extraordinariamente feliz, y llama a sus lectores a regocijarse siempre en Cristo. La epstola enfatiza
cuestiones ticas y prcticas y se centra en Jesucristo. Para Pablo, Cristo era ms que un ejemplo,
era su propia vida.

Refirindose finalmente a las donaciones de los filipenses, Pablo disimula su extraeza por no haber
recibido ayuda durante algn tiempo. Alude a su propia disciplina en Cristo, agradece la ayuda y es su
oracin que los filipenses sean recompensados por Dios (4:1020).

En 2:511 se halla un pasaje notable: un cntico al Siervo que es a la vez el Seor. Este salmo, que
exalta al crucificado, quizs lo cantaron los filipenses.
En la mayor demostracin de amor de la historia del universo, el Seor se humill y march a la
muerte por salvarnos (2:8). Por eso Dios lo exalt hasta lo sumo, y le dio un nombre que es sobre
todo nombre, para que en el nombre de Jess se doble toda rodilla de los que estn en los cielos, y en
la tierra, y debajo de la tierra (2:910).
CAPTULO 1
Saludo (Fil. 1:1-2)

Esta es realmente una carta de Pablo y desde el v. 3 se usa la primera persona del singular, pero el
Apstol generosamente liga el nombre de Timoteo al propio (tal como en 2 Corintios, Colosenses, 1 y
2 Tesalonicenses y Filemn).

Timoteo haba estado con Pablo cuando predic el evangelio por primera vez en Filipos, y continu
teniendo una estrecha relacin con los filipenses (2:1923). Ambos son siervos de Cristo J ess: la
palabra significa literalmente esclavos, tal como se consideran a s mismos por pertenecer en
cuerpo, mente y espritu a Cristo y querer estar sujetos a l en todas las cosas.

Los destinatarios son llamados santos, con lo cual se refiere a aquellos puestos aparte por Dios y
llamados a vivir en santidad, y cuya vida estaba en Cristo Jess. Esta frase o sus equivalentes
aparecen muchas veces en esta carta, indicando que Cristo es el mismo entorno de la vida cristiana.
Pablo subraya el hecho de que est escribiendo a todos los cristianos en Filipos.

Pablo menciona en particular a sus obispos y diconos, quiz porque estaban en peligro de ser
despreciados, o quiz porque ellos haban organizado la ofrenda destinada a Pablo (4:1418).
Obispos y ancianos eran nombres usados algunas veces en el NT para referirse a las mismas
44
personas (Hch. 20:17, 28 y Tito 1:57); su papel de anciano indicaba un lugar particular en la
comunidad, la supervisin su responsabilidad.

Los Obispos y diconos conducan las iglesias cristianas primitivas. Las cualidades y
responsabilidades de los obispos son explicadas en detalle en 1 Tim. 3:17 y Tit. 1:59. Las
cualidades y deberes de los diconos se expresan en 1 Tim. 3:813.
Accin de gracias y confianza (Fil. 1:3-7)
V 3 6 Pablo une alabanza y oracin, tal como insta a otros a hacerlo. Incluye a todos los
creyentes filipenses y siente gozo al orar por ellos.
Esta es una de las muchas veces en que Pablo us la palabra gozo en su carta. Los filipenses eran
recordados con gozo y agradecimiento cuando Pablo oraba. Al ayudar a Pablo estaban apoyando la
causa de Cristo. Los filipenses estaban dispuestos a ser usados en cualquier tarea que l tuviera
reservada para ellos.
Los filipenses oyeron el evangelio unos diez aos antes, cuando Pablo y sus compaeros
visitaron Filipos (durante el segundo viaje misionero de Pablo) y fundaron la iglesia all. Cuando
Pablo habl de la comunin en el evangelio de los filipenses, estaba sealando su invalorable
contribucin a difundir el mensaje de Dios.

Contribuyeron en forma prctica cuando Pablo estuvo en Filipos y a travs de un sostn econmico
cuando estuvo en prisin. Cuando ayudamos a nuestros pastores, misioneros y evangelistas, a
travs de la oracin, la hospitalidad y las donaciones, pasamos a ser parte de la comunin en el
evangelio.
El Dios que comenz la buena obra en nosotros la continuar a travs de nuestra vida y la terminar
cuando le veamos cara a cara. La obra de Dios por nosotros comenz cuando Cristo muri en la
cruz en nuestro lugar. Su obra en nosotros comenz cuando cremos en l. Ahora el Espritu Santo
vive en nosotros, capacitndonos para que cada da seamos ms semejantes a Cristo. Pablo
describe el proceso de crecimiento y madurez del cristiano que comienza al aceptar a Cristo y
seguir hasta que Cristo vuelva.

En el versculo 6 Pablo dice que tiene confianza en que Dios, que ha empezado una buena obra en
los filipenses, la llevar a feliz trmino para que estn preparados para el da de Jesucristo. Hay
aqu todo un cuadro en griego que no es posible reproducir en una traduccin. El detalle est en que
las palabras que usa Pablo para empezar (enrjesthai) y para completar (epitlein) son trminos
tcnicos que se usaban para el comienzo y el final de un sacrificio. Haba un ritual de iniciacin en
relacin con un sacrificio griego. Se encenda una tea en el fuego del altar, y se meta en un cubo de
agua para limpiarlo con la llama sagrada; con el agua bendita se rociaban la vctima y las personas
que la ofrecan para dejarlos purificados y santificados.

A continuacin segua lo que se llamaba la eufmia, el silencio sagrado, en el que se supona que el
adorador ofreca sus oraciones al dios. Por ltimo se traa un cubo de cebada, algunos de cuyos
granos se echaban sobre la vctima y por el suelo alrededor. Estas acciones eran el principio del
sacrificio, y el trmino tcnico para realizarlo era el verbo enrjesthai que usa Pablo aqu. El verbo
que significaba completar todo el ritual del sacrificio era epitlein, que es el que usa Pablo para
completar. Toda la frase de Pablo se mueve en la atmsfera del sacrificio.

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Pablo contempla la vida del cristiano como un sacrificio dispuesto para ser ofrecido a Jesucristo.
Traza la misma figura cuando exhorta a los romanos a que presenten sus cuerpos en sacrificio vivo,
santo, agradable a Dios (Rom. 12:1).

Cuando Cristo vuelva, ser como la llegada de un Rey. En tales ocasiones los sbditos estaban
obligados a presentarse con dones para mostrarle su lealtad y su amor. El nico don que Jesucristo
desea que Le presentemos es el de nosotros mismos; as que, la suprema tarea de una persona es
hacer que su vida sea idnea para ofrecrsela. Solo la gracia de Dios nos puede capacitar para
lograrlo.

Pablo se declara convencido en sus oraciones, con una confianza no basada en las habilidades de
los filipenses o aun en sus logros pasados, sino en el poder y amor de Dios, y porque se puede
confiar en que Dios llevar hasta la perfeccin lo que l comenz.
V. 7 11 Lo dicho en el v. 5 acerca del compaerismo en el evangelio se ampla un poco ms aqu
en trminos de compartir la gracia de Dios en servicio del evangelio, compaerismo con Pablo en
cadenas por el evangelio, e involucrados en la defensa y confirmacin del evangelio.

Su gran alegra fue a causa de su participacin en el evangelio desde el mismo momento en que
les fuera predicado, cuando Lidia abri su casa a Pablo y sus compaeros (Hch. 16:14, 15). El
trmino participacin es el comnmente usado en el NT para referirse a compaerismo, pero no
entendido solamente como una confortable experiencia de creyentes que se gozan unos con otros.
Cuando dijo: en mis prisiones, probablemente se refera a su prisin en Filipos, registrada en Hch.
16:2236. En los versculos 13 y 14, Pablo habla de su prisin en Roma. Dondequiera que estuviera,
aun en la crcel, predicaba las buenas nuevas con fidelidad.
Podemos obtener mucho provecho al examinar las oraciones de Pablo (Ef. 1:1723; 3:1421; Col.
1:912). De las cosas por las cuales peda, los creyentes filipenses (y no menos nosotros) aprendan
cules eran los mejores dones que podan pedir para s mismos. Aqu, los dones son amor,
discernimiento, pureza de vida y justicia.
Muchas veces la mejor manera de influenciar a alguien es orar por esa persona. Pablo or que los
filipenses se unieran en amor. El amor de ellos fue el resultado del gran conocimiento de Cristo y de
la profunda visin (discernimiento moral). Ese amor no se basaba en sentimientos sino en lo que
Cristo haba hecho por ellos.
El da de Cristo se refiere al tiempo cuando Dios juzgar al mundo a travs de Jesucristo. Los
frutos de justicia incluyen todos los rasgos de carcter que fluyen de una correcta relacin con
Dios. No hay otra manera de conseguir estos frutos de justicia que no sea a travs de Cristo.
Los resultados del encarcelamiento de Pablo (Fil. 1:12-14)
Pablo supo del inters de los filipenses por l, y por ello les envi noticias suyas. Pudo contarles
cmo sus prisiones haban redundado en un avance del evangelio, cmo en ese lugar de prisin
Cristo estaba siendo proclamado, y cmo consideraba las posibles alternativas su confinamiento,
liberacin y posterior servicio o muerte. Con referencia al pasado, al presente y a las posibilidades
del futuro, Pablo pudo decir me alegro.
Detrs de las palabras las cosas que me han sucedido yace todo lo que signific ser confinado
para alguien que haba estado libre para recorrer a lo largo y a lo ancho predicando el evangelio y,
como probablemente fue el caso, encadenado da y noche a los soldados romanos. No se concentra
sobre sus propios sufrimientos, sino que se regocija en el progreso del evangelio.
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La palabra pretorio, traducida a veces como palacio de la guardia o palacio, fue originalmente
una tienda o carpa del pretor en el campo de batalla romano, un escuadrn lite que se asentaba en
el palacio del emperador.

Luego vino a ser usada para designar la residencia de un gobernador en un centro provincial (como
en Jerusaln, Mat. 27:27). (Es factible que hubiera un pretorio en Efeso y en Cesarea [Hch. 23:35], y
as esta carta podra haber sido escrita desde cualquiera de tales ciudades.) Podemos imaginar a los
soldados que custodiaban a Pablo regresando a contar a otros que su preso estaba en prisiones por
la causa de Cristo, y sin duda siendo movido por el espritu con que soportaba su confinamiento.

La prisin puede motivar en muchas personas enojo o abandono, pero Pablo la vio como otra
oportunidad para difundir las buenas nuevas de Cristo. Pablo concluy que las circunstancias
presentes no eran tan importantes como lo que hizo con ellas. Al cambiar una mala situacin en algo
bueno, alcanz a los soldados romanos del pretorio y anim a los cristianos que teman la
persecucin.

No necesitamos estar en prisin, pero podemos tener muchas oportunidades para desanimarnos:
tiempo de indecisin, preocupacin financiera, conflictos familiares, problemas en la iglesia o prdida
de nuestro trabajo. La forma como actuemos en dichas situaciones reflejar lo que creemos. Como
Pablo, busque oportunidades para demostrar su fe aun en situaciones difciles. Sea o no que la
situacin mejore, su fe crecer ms slida.
Cmo termin Pablo en una prisin romana?
Mientras visitaba Jerusaln, algunos judos lo arrestaron por predicar el evangelio, pero l apel al
Csar para que oyera su causa. Fue escoltado por soldados hasta Roma, donde fue puesto bajo
arresto domiciliario, mientras esperaba el juicio; no era un juicio por quebrantar una ley civil, sino por
proclamar las buenas nuevas de Cristo. En ese entonces, las autoridades romanas no consideraban
esta acusacin como seria. Pocos aos despus, sin embargo, Roma opt por un punto de vista
diferente en cuanto al cristianismo y se esforz por desaparecerlo. El arresto domiciliario de Pablo le
permiti cierto grado de libertad. Poda recibir visitas, continuar predicando, y escribir cartas como
esta. Un relato breve de la permanencia de Pablo en Roma se halla en Hch. 28:1131.

Pablo estaba preso; pero, lejos de que esa circunstancia pusiera fin a su actividad misionera, la
extendi, tanto por su parte como por la de otros. De hecho, las cadenas echaron abajo las barreras.

La palabra que usa Pablo para el avance del Evangelio es sumamente grfica: prokop, que es la
que se usara para el avance de un ejrcito o de una expedicin militar. Es el nombre del verbo
prokptein, que quiere decir cortar avanzando, que se usa para cortar los rboles y la maleza y
derribar las barreras a medida que se produce el avance de un ejrcito.

El encarcelamiento de Pablo, lejos de cerrar la puerta, la abri a nuevas esferas de trabajo y
actividad en las que no habra penetrado de otra manera.
Diferentes razones para predicar a Cristo (Fil. 1:15-18)
Despus de todo lo que pudo decir a modo de agradecimiento sobre los avances del evangelio a
travs de sus prisiones, es triste que Pablo tuviera que sealar que haba algunos que predicaban a
Cristo por envidia y contienda, por ambicin egosta, aun con el deseo de hacer las cosas ms
difciles para sus prisiones. No conocemos las circunstancias. Es claro que Pablo no desafa el
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contenido de la predicacin, sino su motivacin. Quiz se trataba de lderes de la iglesia en el lugar
del encarcelamiento de Pablo antes de llegar l, y ahora estaban celosos de su reputacin por causa
de sus labores apostlicas, y estaban decididos a superarlo y muy dispuestos a causarle angustia.
Exaltacin de Cristo por su vida o por su muerte (Fil. 1:19-26)
Este no fue su ltimo encarcelamiento en Roma, pero l no lo saba. Le esperaba un juicio, en el que
saba podra ser liberado o ejecutado. Sin embargo, confi que Cristo obrara para su liberacin. El
ruego de Pablo era que cuando enfrentara el juicio pudiera hablar de Cristo con valor y no fuera
tmido ni se avergonzara. Sea que viviera o que muriera, deseaba exaltar a Cristo. Al fin fue liberado
de su prisin, pero dos o tres aos despus volvi a ser arrestado. Solo la fe en Cristo poda
sustentar a Pablo en tal adversidad.
Pablo tena un propsito para vivir cuando serva a los filipenses y a los dems. Nosotros tambin
necesitamos una meta que vaya ms all de nuestras necesidades fsicas.
Pablo enfrent la prisin, la pena de muerte y aun la animosidad y provocacin de sus compaeros
cristianos. Con todo, confiaba en que las cosas se tornaran para bien (Rom. 8:28). Humanamente
hablando Pablo confi en las oraciones de sus amigos y, en respuesta a ellas, la infaltable ayuda del
Espritu Santo. La palabra gr. traducida apoyo indica tanto una provisin generosa como una fuerza
subyacente. La seguridad de liberacin es como la que se describe en 2 Tim. 4:18: El Seor me
librar de toda obra mala y me preservar para su reino celestial.

La palabra traducida como anhelo y esperanza significa esforzndose hacia adelante con la cabeza
extendida y su prefijo preposicional implica dejar de lado todo otro inters. Pablo tiene una suprema
ambicin: Que Cristo pueda ser exaltado en su cuerpo, viviendo o muriendo; que Cristo pueda ser
visto ms claramente por otros en toda su plenitud.

Pablo puede regocijarse en cualquiera de las dos alternativas que pesan sobre l. Sin embargo, se
siente presionado por ambas partes como si dos fuerzas equivalentes externas lo estuvieran
presionando. Continuar viviendo en este mundo es un constante gozarse en Cristo mismo y ms
labor fructfera en el servicio de su Maestro.
El morir es pura ganancia en vista de que para el creyente no hay nada entre la muerte y la
realizacin inmediata de estar en la presencia de Cristo.
No hay necesariamente una contradiccin entre el pensar de la muerte como un dormir (como en 1
Tes. 4:1315) y como una partida para estar con Cristo. Slo nuestra limitacin al pensar en trminos
de espacio y tiempo hace imposible que comprendamos lo que hay ms all de las puertas de la
muerte. La palabra gr. para partir es utilizada en su forma verbal para describir el levar anclas de un
barco o la tarea de replegar las carpas de un campamento, y su forma sustantivada aparece en 2
Tim. 4:6.

2426 Pablo contempla las alternativas y, aunque no dice que conoce cul le otorgar Dios,
comienza a sentir que est siendo llamado a permanecer en el mundo para un servicio futuro. Para
Pablo era ms ventajoso ir con el Seor, pero para otros sera ms provechoso (y aun ms
necesario) que continuara en esta vida.
LA VIDA CRISTIANA Y EL DISCIPULADO (1:27- 2:18)

Pablo ha hablado acerca de sus propias circunstancias. Ahora tiene cosas importantes que decir
referentes a los filipenses. Ellos estn llamados a sufrir y deben contarlo como un privilegio y as
48
soportarlo con valor. En sus pruebas y en todo aspecto de la vida diaria, deben mantenerse unidos.
El orgullo impide la unidad y el compaerismo, y el nico remedio contra el egosmo o partidismo es
contemplar larga y frecuentemente a Cristo mismo hasta que su forma de pensar y actuar sea la
suya.
El llamado a vivir una vida digna del evangelio (1:27-30)
Pablo anim a los creyentes a estar unidos, a estar firmes en un mismo espritu, combatiendo
unnimes por la fe.

Pablo no sugiere que las cosas sean fciles. Cuando el Evangelio lleg por primera vez a Filipos, los
filipenses vieron a Pablo librar su propia batalla. Le vieron azotado y encarcelado por la fe (Hch
16:19). Saban lo que estaba pasando cuando les escribi esta carta. Pero que tuvieran presente
que un general escoge a sus mejores soldados para las misiones ms difciles, y que es un honor
sufrir por Cristo.
Pablo consider un privilegio sufrir por Cristo. Por naturaleza, no consideramos el sufrimiento
como un privilegio. Pero cuando sufrimos por representar con fidelidad a Cristo, nuestro mensaje y
nuestro ejemplo nos afectan a nosotros y a otros para bien.
El sufrimiento tiene estos beneficios adicionales:
1. Desva nuestros ojos de las comodidades terrenales
2. Desarraiga a los creyentes superficiales
3. Fortalece la fe de aquellos que persisten
4. Sirve de ejemplo a aquellos que puedan seguirnos.
Cuando sufrimos por nuestra fe no significa que hemos hecho algo equivocado. Es ms, lo contrario
con frecuencia es cierto, verifica que hemos sido fieles. Permita que el sufrimiento construya su
carcter. No se resienta ni se desanime.

La palabra gr. traducida combatiendo en el v. 27 se deriva atleta; y aqu de la palabra traducida
conflicto se deriva agona. El llamado a los filipenses y a nosotros es a aceptar las fatigas y
conflictos que marcaron la vida del Apstol.
V. 30 Pablo sufri, a lo largo de su vida, por difundir las buenas nuevas. Como los filipenses, nuestra
lucha es contra las fuerzas de maldad que tratan de desacreditar el mensaje salvador de Cristo.
Todos los creyentes verdaderos estn juntos en esta lucha, unidos en contra del mismo enemigo y
por la misma causa.

CAPTULO 2

LAS CAUSAS DE LA DESUNIN (Fil. 2:1-4)
Estos versculos nos dejan la ms fuerte apelacin posible para la unidad cristiana, la clase de
llamamientos que muchos cristianos parecen no esforzarse en tomar seriamente hoy da.

En el v. 1 Pablo da cuatro razones para la unidad:

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La palabra traducida aliento puede significar consuelo o llamamiento y as podra entenderse en
el sentido de que el consuelo encontrado en Cristo debe ser compartido con otros, o que tenemos su
apelacin a la unidad. Si conocemos la bendicin de su amor, deberamos mostrarlo a otros sin
reservas ni discriminacin (Jn. 4:712). La prxima frase puede significar comunin en el Espritu o
comunin que el Espritu nos da; cualquiera de estos dos es tambin un fundamento fuerte para vivir
en unidad. Entonces, si conocemos en Cristo el afecto profundo y la compasin, tales deberan
marcar todas nuestras relaciones con los dems.

En los versculos 3 y 4 nos da tres causas de desunin:

1. Est la ambicin egosta. Siempre hay peligro de que las personas hagan las cosas, no para
que avance la obra, sino para promocionarse a s mismas.

2. Est el deseo de prestigio personal. El prestigio es para muchos una tentacin an mayor
que la de la riqueza. El ser admirado y respetado, en sentarse en la plataforma, que se
busque la opinin de uno, que se le conozca a uno de nombre y en persona, hasta el ser
adulado son para muchos las cosas ms deseables. Pero el propsito del cristiano no debe
ser alardear, sino pasar inadvertido. Debe hacer buenas obras, no para que la gente le alabe,
sino para que glorifique a su Padre Que est en el Cielo. El cristiano debe desear que la gente
fije la mirada, no en l mismo, sino en Dios.
3. Est el concentrarse en el ego. Si una persona no se preocupa nunca nada ms que de sus
propios intereses, es inevitable que choque con otras personas. Si su idea de la vida es la de
una contienda competitiva cuyos premios se esfuerza por ganar, siempre considerar a los
dems como enemigos, o por lo menos como rivales de los que tiene que librarse. El
concentrarse en uno mismo induce inevitablemente a eliminar a los dems; y el objeto de su
vida no puede ser ayudar a los dems, sino quitarlos de en medio.

La Rivalidad y la vanagloria son inevitablemente enemigos del compaerismo e impedimentos a la
unidad. Hay formas realistas de vencerlos. Una de ellas es por la prctica de la humildad,
considerando a los dems como superiores a vosotros mismos, lo que significa considerar las
potencialidades y talentos de los dems y nuestra propia debilidad, fracasos y limitaciones.

Pablo establece cinco consideraciones que deberan prevenir la desunin:

1. El hecho de que todos estamos en Cristo debera mantener la unidad. No se puede andar
en desunin con los dems y en unin con Cristo.

2. El poder del amor cristiano debe mantenernos en unidad. El amor cristiano es esa buena
voluntad invencible, que no sucumbe jams al rencor ni busca ms que el bien supremo de
los dems. No es una mera actitud del corazn, como el amor humano; es la victoria de la
voluntad, lograda con la ayuda de Jesucristo. No quiere decir amar solo a los que nos aman; o
a aquellos que nos gustan; ni a los que son amables. Quiere decir una buena voluntad
invencible hasta hacia los que nos odian, los que no nos gustan y que son todo lo contrario de
amables.

3. El hecho de compartir el Espritu Santo debera guardar a los cristianos de la desunin. El
Espritu Santo une al ser humano con Dios y con los dems seres humanos. Es el Espritu
Santo el Que nos permite vivir esa vida de amor que es la misma vida de Dios; si una persona
vive en desunin con sus semejantes da seales inequvocas de no tener el don del Espritu
Santo.
50

4. La existencia de la compasin humana debera guardarnos de la desunin. Como dijo
Aristteles hace mucho tiempo, los hombres no fueron diseados para ser como lobos
grundose unos a otros, sino para vivir en armona. La desunin rompe la estructura esencial
de la vida.

5. La ltima exhortacin de Pablo es personal. No puede haber felicidad para uno mientras sepa
que hay desunin en la iglesia que le es tan querida. Si sus amigos quieren completar su
gozo, que completen su comunin. No es con amenazas como Pablo se dirige a los cristianos
de Filipos, sino con la exhortacin del amor, que debera ser el acento del pastor, como fue el
acento del Seor.

EL EJEMPLO DE CRISTO (Fil. 2:5-11)
Tal vez el pasaje ms profundamente teolgico de toda la Biblia se encuentre en Fil. 2:5-11.
Estos versculos son quizs de un himno que se cantaba en la iglesia primitiva. El pasaje presenta
varios paralelos con la profeca del siervo sufriente en Isaas 53. Como himno, no significa que fuera
una declaracin completa de la naturaleza y obra de Cristo. Sin embargo, varias caractersticas clave
de Jesucristo se deducen de este pasaje:
1. Existi siempre con Dios.
2. Es igual a Dios porque es Dios.
3. Aunque es Dios, se convirti en hombre para cumplir el plan divino de salvacin para la
humanidad.
4. No solo tena apariencia de hombre, en realidad se convirti en hombre para identificarse con
nuestros pecados.
5. Voluntariamente se despoj de sus derechos divinos, privilegios y posicin, ms all del amor
de su Padre.
6. Muri en la cruz por nuestros pecados, para que no tuviramos que enfrentar la muerte
eterna.
7. Dios lo glorific por su obediencia.
8. Dios lo levant a su posicin original a la diestra del Padre, desde donde reinar por siempre
como nuestro Seor y Juez.

En muchos sentidos este es el pasaje ms importante y conmovedor que Pablo escribi en todas sus
cartas acerca de Jess. Contiene uno de sus pensamientos favoritos. Su esencia se encuentra en la
sencilla afirmacin que hizo Pablo escribiendo a los corintios: Que Jess, aunque era rico, por amor
a nosotros se hizo pobre (2 Cor, 8:9). Aqu esa misma idea se expresa en una plenitud sin paralelo.

Pablo est exhortando a los filipenses a que vivan en armona, a que dejen a un lado sus discordias,
a que se despojen de sus ambiciones personales y de su orgullo y de su deseo de sobresalir, y a
que tengan en su corazn aquel deseo humilde, generoso, de servir que fue tambin la esencia de la
vida de Jess. Su exhortacin final y suprema consiste en sealar al ejemplo de Cristo.

51
Fil. 2:6 Hay dos palabras griegas para forma: morf y sjma. Tenemos que traducir las dos por
forma porque no tenemos otro equivalente en espaol; pero no quieren decir la misma cosa. Morf
es la forma esencial que nunca cambia; sjma es la forma exterior que cambia con el tiempo y las
circunstancias.
La palabra que usa Pablo para decir que Jess es en la forma de Dios es morf; es decir: Su
esencia inalterable es la divinidad. Aunque Su sjma exterior cambiara, segua siendo de esencia
divina.

Fil. 2:7-8: Se despoj a S mismo (Antigua versin: se anonad a s mismo) - Se vaci de S
mismo. (heauton eknosen).
Esta es la doctrina de la KENOSIS
La kenosis es un concepto cristolgico que tiene su raz y su base bblica en Fil. 2:7, en el cual
Jesucristo que se vaci a s mismo, asumiendo la forma de vida humana que es propia de los
dems hombres y hacindose obediente al Padre hasta la muerte de cruz. Significa por tanto el
vaciamiento o despojamiento de s que realiz el Hijo de Dios insertndose en la historia de los
hombres, hasta pasar por la experiencia de la muerte de cruz.
El verbo griego kenn quiere decir literalmente vaciar. Se puede usar de sacar el contenido de un
contenedor hasta dejarlo vaco, o de derramar su contenido hasta que no queda nada dentro. Aqu,
Pablo usa la palabra ms grfica posible para aclarar la Encarnacin. Jess rindi de manera
voluntaria la gloria de la divinidad para convertirse en un hombre. Se vaci de Su divinidad para
asumir Su humanidad. Segn la enseanza de la kenosis, cuando Dios se encarn se priv
voluntariamente a S mismo de algunos de Sus atributos divinos.

La encarnacin fue el acto de preexistencia del Hijo de Dios, que voluntariamente adopt un cuerpo
y una naturaleza humanos. Sin dejar de ser Dios, se convirti en un ser humano, el hombre llamado
Jess. No renunci a su deidad para convertirse en humano, sino que dej a un lado el derecho a su
gloria y su poder. En sumisin a la voluntad del Padre, limit su poder y su conocimiento. Jess de
Nazaret estaba sujeto a lugar, tiempo y a muchas otras limitaciones humanas. Lo que hizo nica su
humanidad fue su libertad del pecado. En su completa humanidad, Jess nos mostr todo lo que
puede expresarse, en trminos humanos, relacionado al carcter de Dios.

Fil. 2:11 es uno de los versculos ms importantes en todo el Nuevo Testamento. En l leemos que
el propsito de Dios es que un da toda lengua confiese que J esucristo es el Seor. Estas cuatro
palabras fueron el primer credo de la Iglesia Cristiana. Ser cristiano era confesar que Jesucristo es el
Seor (Rom. 10:9). El gran ttulo por el que se conoca a Jess en la Iglesia Primitiva era Kurios,
Seor.

Al llegar al final de este pasaje, volvemos a lo del principio. Llegar el da cuando la humanidad
llamar a Jess Seor, pero ser a la gloria del Padre Dios. Todo el propsito de Jess es, no Su
propia gloria, sino la de Dios. Pablo tiene muy clara la exclusiva y suprema supremaca de Dios. En
la primera carta a los Corintios escribe que al final el mismo Hijo se sujetar al Que Le someti todas
las cosas (1 Cor. 15:28).
EL CUIDADO PRCTICO DE LA SALVACIN (Fil. 2:12-18)

Pablo exhorta a los filipenses mucho ms que a vivir en unidad en una situacin dada; los exhorta a
vivir una vida que conduzca a la salvacin de Dios en el tiempo y en la eternidad.
52
Los cristianos filipenses necesitaban ser cuidadosos en su obediencia a Cristo, ahora que Pablo ya
no estaba con ellos para recordarles lo que era correcto. Sin negar la libertad humana, Pablo
destaca la participacin de Dios en la salvacin del individuo, tanto en su decisin inicial como en
sus posteriores progresos.
En vista de la obediencia de Cristo y de su seoro, los filipenses mostraran una obediencia
parecida. Pablo no ensea que nuestra salvacin depende de lo que continuamente hagamos, sino
que debe expresarse en un avance progresivo en la vida y el carcter cristianos, no slo
individualmente sino a travs de la participacin obediente en el llamado colectivo de Dios a la iglesia
local.

V. 13 Tenemos nuestra parte en esto, pero lo que lo hace posible es el obrar de Dios en nosotros (la
palabra gr. utilizada aqu y a menudo por Pablo para referirse al poder de Dios, es de la cual deriva
la palabra energa). Dios nos da tanto el deseo como la fuerza para hacer lo que le agrada a l.
V.16 Una de las caractersticas del estilo literario de Pablo es su amor a las ilustraciones de la vida
del atleta. Y no nos sorprende. En todas las ciudades griegas haba un gimnasio, que era mucho
ms que un campo de deportes.
No cabe duda que Pablo ira a ver estos juegos en Corinto y en feso. Donde haba multitudes, all
estara Pablo tratando de ganar a los ms posibles para Cristo.

Pablo estaba totalmente dispuesto a ofrecer su vida en sacrificio a Dios; y, si suceda as, para l
sera un gozo extraordinario. Y les advierte a sus amigos filipenses que no se pongan en plan de
duelo ante tal perspectiva, sino que se sumen a su gozo. Para l, cualquier llamada al sacrificio y al
trabajo era una llamada a mostrar su amor a Cristo; y por tanto la reciba sin quejas ni pesares, sino
con gozo.
PLANES FUTUROS (FIL. 2:19-30)
Pablo vuelve aqu a hablar de sus dos colaboradores y compaeros, Timoteo y Epafrodito, de sus
planes para ellos y de su esperanza de que le sea posible regresar a Filipos. Al hacerlo, habla de
estos dos hombres en trminos profundamente afectivos y da un brillante testimonio de su
dedicacin y servicio desinteresado.
Recomendacin de Timoteo (2:19-24)
Cuando Pablo escribi esta carta, Timoteo se hallaba con l en Roma. Tambin lo estuvo en su
segundo viaje misionero, cuando se estableci la iglesia de Filipos, y haba compartido el tiempo de
la primera predicacin del evangelio en ese lugar.
Como Pablo no poda ir a Filipos en persona, tuvo intencin de enviarles a Timoteo como su
representante. No tena otro que estuviera tan de acuerdo con l en todo. Timoteo frecuentemente
actuaba como enviado personal de Pablo.

Su propsito al enviar a Timoteo a Filipos era para alentar a los cristianos de all y traerle noticias a
Pablo sobre cmo se encontraban.
La mayora de las cartas de Pablo lo mencionan a menudo en razn de que el Apstol mismo le
delegaba responsabilidades especiales.

Tenemos pocos detalles de Timoteo, pero el informe de su servicio con Pablo es muestra
inequvoca de su fidelidad. Era natural de Derbe o de Listra. Su madre, Eunice, era juda, y su abuela
53
se llamaba Loida. Su padre era griego, y el hecho de que Timoteo no estuviera circuncidado
parecera demostrar que fue educado a la manera griega. No podemos decir cundo y cmo se
convirti al Evangelio; Pablo se sabe que le encontr en su segundo viaje misionero, y vio que le
poda usar en el servicio de Jesucristo.

Desde aquel momento, Pablo y Timoteo fueron muy unidos. Pablo se refera a Timoteo como su hijo
en el Seor (1 Cor. 4:17). Estuvo con Pablo en Filipos en Tesalnica y Berea y ms tarde, en
Corinto y feso y en la crcel de Roma. Estuvo asociado con Pablo al escribir no menos de cinco de
sus cartas y cuando Pablo escribi a Roma, Timoteo se le uni al mandar saludos (Rom. 16:21).
As como un obrero habilidoso entrena a un aprendiz, Pablo prepar a Timoteo para que continuara
el ministerio en su ausencia.
La gran utilidad de Timoteo era que, siempre que Pablo quera informacin acerca de alguna iglesia
o quera dar consejo o nimo o reprensin, y no poda ir en persona, le enviaba a l. As es que
Timoteo fue enviado a Tesalnica (1 Tes. 3:6); a Corinto (1 Cor. 4:17); y a Filipos. Por ltimo,
tambin Timoteo estaba preso por la causa de Cristo (Heb. 13:23). El gran valor de Timoteo era que
siempre estaba dispuesto a ir a cualquier sitio; y en sus manos estaba tan seguro un mensaje como
si Pablo mismo lo llevara. Otros podan ser presa de ambicin egosta, pero Timoteo no quera ms
que servir a Pablo y a Jesucristo. Pablo observ que muchos cristianos estaban demasiado
preocupados en sus necesidades como para invertir tiempo en trabajar por Cristo.
Fil. 2:23-24 Pablo estaba en prisin por predicar a Cristo y esperaba su juicio o su veredicto. Les
deca a los filipenses que tan pronto supiera la decisin de la corte, enviara a Timoteo con las
noticias, pero que estaba dispuesto a aceptar lo que viniera.

Pablo deseaba noticias de Filipos a travs de Timoteo, y l tambin estaba para llevar noticias de
Pablo a los filipenses, y as era necesario que l se quedara hasta que el resultado del juicio a Pablo
fuera conocido, sea ste de liberacin o de muerte (Fil. 1:23-24). Pablo parece tener una renovada
esperanza de que sera liberado, y as le sera posible ir pronto a veros.
Explicaciones referentes a Epafrodito (Fil.2:25-30)

2:25 No tenemos conocimiento de Epafrodito excepto lo que se dice en este prrafo y en 4:18,
donde Pablo reconoce la ofrenda recibida de los filipenses por medio de l. Era, as, su mensajero
(se usa la palabra apostolos pero en un sentido diferente al de apstol de Cristo con una tarea
fundacional), pero fue enviado tambin con la intencin de que permaneciera con Pablo y cuidara de
sus necesidades.
Note el compaerismo que se implica en las palabras hermano, colaborador y compaero de
milicia. Muchos creyentes son respetables trabajadores y soldados de la causa de Cristo, pero no
todos trabajan bien con sus compaeros.
Epafrodito, como representante de la iglesia de Filipos, haba asumido grandes riesgos en el
servicio de Cristo. En efecto, se haba jugado la vida, y mostrado gran valenta.

Fil. 2:2628 Por qu razn Pablo enva de nuevo a Epafrodito hacia Filipo?

Algo haba sucedido que hizo que Pablo enviara a Epafrodito a Filipos en vez de mantenerlo
consigo. Epafrodito haba estado gravemente enfermo, pero por la misericordia de Dios, tal como
Pablo consider lo acontecido, se recuper. El informe de la gravedad de la enfermedad de
Epafrodito haba llegado a los filipenses y la noticia de la ansiedad de sus amigos de Filipos haba
54
llegado de vuelta. Esto le caus angustia al mismo Epafrodito cuyo corazn comenz a aorar a los
suyos en Filipos.

Se angusti. Esta es una palabra muy fuerte en el griego, usada en el NT slo aqu y para
describir el sentir de nuestro Seor en el Getseman en Mt. 26:37 y Mr. 14:33). As que Pablo
consider que lo mejor para Epafrodito era regresar a su ciudad.

Fil. 2:29-30 Pablo, sin embargo, fue sensible a la situacin. Estaba la posibilidad de que los
filipenses no comprendieran la razn del regreso de su mensajero. As les pide que reciban a
Epafrodito con una calurosa bienvenida cristiana, no slo como uno de sus compaeros que regresa
del extranjero, sino como alguien altamente calificado por su fidelidad y el alto costo del servicio
encomendado.

No se sabe de qu manera Epafrodito estuvo enfermo, a punto de morir. Pudo haber sido
simplemente el estar identificado con Pablo como prisionero. Pudo haber sido el que cayera
gravemente enfermo en camino, casi matndose por completar su misin, estando demasiado
enfermo para viajar. La palabra arriesgando es lit. jugndose, y aqu puede haber un juego de
palabras intencional con el nombre de Epafrodito (tal como lo hizo con Onsimo en Film. 11).
Afrodita era la diosa griega de los juegos de azar, y un apostador, teniendo la esperanza de ganar,
podra llamarle a ella epafrodita. Este hombre se jug la vida al servir a Pablo, pero fue un riesgo a
correr por causa de Dios, y l gan.
Captulo 3
EXPECTATIVAS ESPIRITUALES DE PABLO (3:1-21)
Parece que Pablo estaba por cerrar su carta cuando usa el trmino que puede traducirse
finalmente. Pero, por alguna razn, siente que debe dar una advertencia con relacin a aquellos
que queran que todos los gentiles convertidos llegasen a ser judos. Esto lo lleva a declarar su
confianza slo en Cristo Jess para ser acepto ante Dios, y a referirse a sus ms grandes
ambiciones para su vida espiritual y para la de los filipenses.
Advertencias contra los de la circuncisin (Fil. 3:1-3)
Para comprender a lo que Pablo se refiere aqu y en los siguientes versculos, necesitamos
remontarnos a los primeros aos de la iglesia. Los primeros creyentes en Jess eran judos, y como
judos leales consideraban la ley de vital importancia, enfatizando el pacto que Israel tena con Dios,
signo del cual era la circuncisin. Estos primeros creyentes fueron enviados con una misin mundial
(Hch.1:8), pero les resultaba particularmente difcil allegarse a los no judos y pas mucho tiempo
antes de que se iniciara una verdadera misin entre los gentiles. Esto fue confirmado por los lderes
de la iglesia primitiva en el concilio de Jerusaln once aos antes (Hch.15)

Pablo estaba tan indignado contra aquellos que presionaban para que los gentiles llegasen a ser
judos que los llam perros, el nombre que los judos daban a los gentiles. Esta gente, mereca
dicho nombre ms que cualquier gentil por la forma en que ellos merodeaban por las
congregaciones cristianas buscando ganar a los creyentes gentiles al judasmo. Por eso les dijo:
guardaos!

Entre nosotros el perro es un apreciado animal de compaa, pero no era as en el Oriente antiguo.
Los perros eran animales parias que vagaban por las calles y los campos, a veces en jauras, que
55
rebuscaban su alimento en los montones de basura y ladraban y gruan a todos los que se
encontraban.
Estos perros y malos obreros eran como los judaizantes cristianos judos, que crean
errneamente que era esencial para los gentiles cumplir con todas las leyes judas del Antiguo
Testamento, especialmente lo relacionado con el rito de la circuncisin, para poder obtener la
salvacin. Muchos judaizantes estaban motivados por el orgullo espiritual. Como haban invertido
mucho tiempo y esfuerzo en cumplir sus leyes, no podan aceptar que todos sus esfuerzos no les
ayudaban a acercarse, ni un paso, a la salvacin.
Pablo los critic porque miraban el cristianismo al revs, pensando que lo que ellos hacan (la
circuncisin, cortar o mutilar la carne) los haca ms creyentes que el regalo de gracia dado por
Cristo. La palabra mutiladores, en el v.2, es una hiprbole (figura que representa una cosa como
mucho ms grande o ms pequea que como en realidad es, con el fin de presentarla viva a la
imaginacin). Los legalistas enseaban la necesidad de la circuncisin, pero en realidad un ritual
fsico sin un corazn recto no es ms que una intil mutilacin de la carne.
Objetivos en la vida anterior de Pablo (Fil. 3:4-7)
Pablo da su testimonio personal como un ejemplo de que no se puede confiar en los logros
personales, sino descansar enteramente en Cristo.
A primera vista, parece que Pablo alardeaba con sus logros. Pero es todo lo contrario, muestra que
los logros humanos, pese a lo significativos que sean, no permiten obtener la salvacin personal y la
vida eterna con Dios. Pablo tena cartas de presentacin impresionantes: formacin, nacionalidad,
trasfondo familiar, herencia, ortodoxia, actividad y moralidad.

Pablo Enumera siete cosas que consideraba como ganancia en la vida religiosa que haba vivido
antes de encontrarse con Jess:

1. Fue circuncidado al octavo da despus de su nacimiento como lo requera la ley.
2. Nacido del linaje israelita, un miembro del pueblo de Dios. Pablo era un autntico judo por
nacimiento, no un proslito. An ms, era del linaje de Israel, descendiente directo de
Abraham, Isaac y Jacob.
3. Poda nombrar su tribu (Benjamn), a la que perteneca el primer rey de Israel y la que haba
permanecido fiel cuando las otras no lo fueron. Las tribus de Benjamn y Jud fueron las
nicas que regresaron a Israel despus del cautiverio (Esd. 4:1).
4. No era solamente un verdadero judo, sino un hebreo, es decir, alguien que hablaba hebreo y
arameo, hijo de padres hebreos, no como muchos que haban perdido el uso de su lengua
nativa.
5. Estricto en la observancia de la ley, Pablo era un fariseo devoto (Hch. 23:6)
6. Su celo religioso qued evidenciado en que persigui a los cristianos.
7. Poda decir que en cuanto a lo concerniente a las demandas externas de la ley, la ley mosaica
por la que haba tratado de vivir, era irreprensible. Esto, sin embargo, era una cuestin de
justicia de la ley, de tratar de ser justo ante Dios sobre la base de la obediencia a la ley.
Pablo habl de su ganancia, refirindose a sus credenciales, estudios y xitos. Sin embargo, su
conversin a la fe en Cristo, no se bas en sus credenciales, sino en la gracia de Dios. Pablo no
dependa de sus obras para agradar a Dios, porque aun las credenciales ms impresionantes no son
suficientes ante las normas de Dios.

Renuncia a lo antiguo y nuevas expectativas de Pablo (Fil. 3:8-14)
56

Despus que Pablo consider todo lo que haba logrado en la vida, manifiesta que nada de eso tena
valor, cuando se comparaba con el conocimiento de Cristo. Ahora consideraba todas aquellas
ganancias como una gran prdida. En contraste con su vida actual, todo lo anterior es basura, es
decir, deshechos que slo sirven para tirar a los perros. Esta es una declaracin profunda acerca de
los valores: la relacin de una persona con Cristo es ms importante que cualquier otra cosa.
Conocer a Cristo debe ser nuestra meta final.
Fil. 3:9-10 Ni guardar la ley, ni el mejoramiento personal, la disciplina ni ninguna cantidad de
esfuerzos religiosos pueden hacernos perfectos delante de Dios. La justificacin viene solo de l.
Somos hechos justos (recibir la justicia al permanecer con l) al confiar en Cristo. l cambia nuestros
pecados y nuestras faltas por su completa justicia.
Cuando nos unimos a Cristo confiando en l, experimentamos el poder que lo resucit de la muerte.
Ese mismo poder maravilloso nos ayudar a vivir moralmente, renovar y regenerar nuestras vidas.
Pero antes de que caminemos en nueva vida debemos morir al pecado. As como la resurreccin de
Cristo nos da el poder de Cristo para vivir para l, su crucifixin seala la muerte de nuestra vieja
naturaleza pecadora. No podemos conocer la victoria de la resurreccin sin usar personalmente la
crucifixin. Conocer a Cristo no solamente significa experimentar el poder del Seor resucitado, sino
tambin participar de sus padecimientos.
Fil. 3:11 Cuando Pablo dice: Si en alguna manera llegase a la resurreccin No es una
expresin de duda, sino de profunda humildad y firme propsito. Pablo no saba el camino que lo
llevara a la presencia de Dios: ejecucin o muerte natural. Pablo no dud que resucitara, pero si
saba que esto se lograra por el poder de Dios y no por el suyo. Pablo saba que podra morir
pronto, pero tena fe en que resucitara a la vida otra vez.

PROSIGUIENDO HACIA LA META (Fil. 3:12-16)

Es vital para la comprensin de este pasaje la interpretacin correcta de la palabra griega tleios,
que la versin Reina Valera traduce por perfecto (V.12 y 15). Tleios tiene en griego una variedad
de significados interrelacionados. Con mucho los ms de ellos no significan lo que podramos llamar
una perfeccin abstracta, sino una especie de perfeccin funcional, de acuerdo con algn
propsito dado. Quiere decir completamente desarrollado para distinguirlo de subdesarrollado; por
ejemplo, se usa de un hombre plenamente desarrollado en contraposicin a un joven en desarrollo.
Se usa con el sentido de maduro de mente, y por tanto quiere decir uno que est cualificado en una
materia como opuesto a un mero aprendiz.

Cuando se refiere a los cristianos, a menudo quiere decir personas bautizadas que son miembros de
la iglesia en plenitud de derechos y obligaciones, como opuesto a los que estn todava recibiendo
instruccin.

As es que, cuando Pablo usa la palabra en el V.12, en una forma derivada, teleomai, est diciendo
que l no es, de ninguna manera, un cristiano completo, sino que sigue avanzando, tratando de
agarrar aquello para lo que Cristo le agarr a l. Pablo senta que, cuando Cristo le detuvo en el
camino de Damasco, tena una visin y un propsito para l; y Pablo senta que toda su vida estaba
obligada a proseguir adelante.

Con ese fin, Pablo dice que hace dos cosas. l est olvidando las cosas que va dejando atrs. Es
decir, nunca se gloriar de ninguno de sus logros ni los usar como disculpa para relajar su esfuerzo.
Lo que Pablo est diciendo es que el cristiano debe olvidar todo lo que ha hecho, y tener presente
solo lo que todava tiene por hacer.
57

Tambin est extendindose a lo que est por delante. La palabra que usa para extenderse es
epekteinmenos es muy grfica y se usa de un corredor que se estira hacia la cinta. As es que
Pablo dice que en la vida cristiana debemos olvidar cualquier logro pasado, y tener presente solo la
meta que tenemos por delante.

Fil. 3:17 Aqu, como en otros lugares de sus cartas, Pablo habla de su propio ejemplo como uno que
se debe seguir. Esto podra parecer presuntuoso, pero necesitamos comprender que antes de haber
un NT para uso de los cristianos, era vital que hubiese modelos dignos de seguir. Era tan necesario
para Pablo vivir la clase de vida cristiana digna de ser imitada por otros como el predicar un
evangelio puro en el cual creer. Esto no significaba, naturalmente, que deban copiar cada cosa que
l haca; l ya haba establecido que no era perfecto. Quiso darles a entender que as como su vida
estaba centrada en Cristo, la de ellos tambin debera estarlo.

Fil. 3: 18-19 Haba en la iglesia de Filipos hombres cuya conducta escandalosa, y que, en sus vidas,
daban seales de ser enemigos de la Cruz de Cristo.
Probablemente eran gnsticos, herejes que trataban de intelectualizar el Cristianismo convirtindolo
en una especie de filosofa. Empezaban enseando que: desde el principio del tiempo, haba habido
siempre dos realidades: el espritu y la materia. El espritu, decan, es totalmente bueno, y la materia
es totalmente mala. Fue porque el mundo fue creado a partir de esa materia defectuosa por lo que el
pecado y el mal estn en l.

As que, si la materia es esencialmente mala, el cuerpo tambin lo es, y seguir siendo malo hagas
lo que hagas con l. Por tanto, haz lo que te d la gana; puesto que es malo de todas maneras, es lo
mismo lo que se haga con l. As es que estos gnsticos enseaban que la glotonera, el adulterio, la
homosexualidad y las borracheras no tenan ninguna importancia, porque no afectaban nada ms
que al cuerpo, que no tena ninguna importancia.

Haba otro grupo de gnsticos que mantenan una posicin diferente. Crean que una persona no
poda llegar a ser completa hasta que hubiera experimentado todo lo que la vida puede ofrecer, tanto
bueno como malo.

As es que los que Pablo ataca puede que fueran intelectuales gnsticos que presentaban
argumentos para justificar su vida de pecado, o cristianos confusos que tergiversaran las cosas ms
preciosas para justificar sus pecados ms feos.
Fil. 3:20-21 Pablo les recuerda a los filipenses que, aun cuando sean ciudadanos romanos, por vivir
en una colonia romana, poseen una ciudadana ms elevada y slo son extranjeros en este mundo.
Todos tenemos una ciudadana terrenal que tiene sus privilegios y obligaciones. Pero tanto ellos
como nosotros hemos de valorar encima de todo el regalo de una vida y una ciudadana celestial, y
vivimos en la esperanza de nuestra herencia venidera que recibiremos por completo en el futuro.
Captulo 4

INSTRUCCIONES, AGRADECIMIENTOS Y SALUDOS (4:1-23)
El ltimo captulo de la carta incluye exhortaciones, mensajes personales y el reconocimiento de las
ofrendas de los filipenses. Su recuerdo grato de esas ofrendas lleva a Pablo a hablar de su
dependencia del Seor y de las bendiciones espirituales que resultan de ofrendar generosamente.
Contina diciendo que ha aprendido a vivir en contentamiento, con poco o con mucho, fortalecido y
sustentado en todo por el Seor quien seguramente suplir plenamente todas sus necesidades.
58
Apelacin a mantenerse unidos y gozosos (Fil. 4:1-7)

Todo este pasaje resume el afecto de Pablo a sus amigos filipenses. Los ama y anhela. Son su gozo
y su corona. Los que l ha trado a Cristo son su mayor gozo cuando las sombras se cierran a su
alrededor.

Tres veces en los primeros cuatro versculos de este cuarto captulo aparece la frase en el Seor.
Hay tres grandes mandamientos que da Pablo en el Seor.

1. Los filipenses han de mantenerse firmes en el Seor. Solo con Jesucristo puede una
persona resistir las seducciones de la tentacin y la debilidad de la cobarda. La palabra que
usa Pablo para mantenerse firmes (stkete) es la que se usara de un soldado que tuviera
que resistir en lo ms duro de la batalla cuando el enemigo se lanzara sobre l.
2. Pablo exhorta a Evodia y a Sntique que estn de acuerdo en el Seor. No puede existir
unidad si no es en Cristo.
3. Pablo exhorta a los filipenses a que se regocijen en el Seor. Lo nico que todos los seres
humanos necesitan aprender acerca del gozo es que no tiene nada que ver con las cosas
materiales ni con las circunstancias externas.
Se han hecho varias sugerencias en torno a la identidad del compaero fiel, Puede ser Epafrodito,
el portador de esta carta, o un camarada de prisin de Pablo.
Tambin se puede referir a alguien denominado Ssigo, (Syzygus), otra manera de entender la
palabra compaero.
Parece extrao que un hombre preso pudiera decir a una iglesia que se regocije. Pero la actitud de
Pablo nos ensea una leccin importante: la actitud interior no necesita reflejar nuestras
circunstancias externas. Pablo estaba lleno de gozo porque saba que pese a lo que le sucediera,
Cristo estaba con l.
Pablo insta a los filipenses a regocijarse varias veces en esta carta, probablemente porque
necesitaban orlo. Es muy fcil desalentarse frente a circunstancias que no son placenteras o tomar
hechos sin importancia como si lo fueran. Si usted no ha disfrutado el gozo ltimamente, quiz sea
porque no est mirando la vida desde la perspectiva correcta.
Mantener lo verdadero y lo honorable (Fil. 4:8-9)
Algunas veces se ha dicho que las cualidades del carcter mencionado aqu no son definitivamente
cristianas, sino las que han sido honradas en muchas culturas y sociedades. Esto puede ser cierto,
pero el cristiano tiene una obligacin especial de evidenciarlas y tiene el poder del Espritu para
hacerlo.

Ocho palabras se usan para las cosas que deben llenar los pensamientos en la vida del cristiano. En
la medida en que las tomen en cuenta (el significado de la palabra pensad) definirn actitudes y
dirigirn las palabras y las acciones.

La actitud de Pablo respecto a la ayuda de los filipenses (Fil. 4:10-20)
En este prrafo el Apstol siente la necesidad de hacer dos cosas: expresar su aprecio por las
ofrendas enviadas de Filipos y, al mismo tiempo, y con mucho tacto, enfatizar el principio de la
dependencia espiritual en el Seor antes que la ayuda humana.
59
En 1 Cor. 9:1118, Pablo dice que no acept las ofrendas de la iglesia en Corinto porque no quiso
ser acusado de predicar solo por el dinero. Pero mantuvo que la iglesia tiene la responsabilidad de
sostener a los ministros de Dios (1 Cor. 9:14). Acept la ofrenda de los filipenses porque se la dieron
voluntariamente y porque la necesitaba.
Los filipenses participaron en el sostn econmico de Pablo mientras estuvo en prisin. Podemos
confiar en que Dios suplir siempre nuestras necesidades. l nos proveer todo lo que necesitemos
en esta tierra, aun el valor para enfrentar la muerte como lo hizo Pablo.
Saludos finales (Fil. 4:21-23)

La carta llega a su final con saludos. En esta ltima seccin hay una frase intensamente interesante.
Pablo manda recuerdos especialmente de los hermanos cristianos que son de la casa de Csar. Es
importante que entendamos correctamente esta frase. No quiere decir que fueran de la familia de
Csar en el sentido corriente. La casa de Csar era el nombre que se daba a lo que nosotros
llamaramos el servicio civil del Imperio, que tena miembros por todo el mundo. Los funcionarios de
palacio, los secretarios, los que estaban a cargo de los fondos imperiales, los responsables de la
administracin cotidiana de los asuntos del Imperio, todos estos eran la casa de Csar.

La carta cierra como comenz, con la oracin, la cual abarca todas las otras peticiones, por la
gracia de nuestro Seor Jesucristo presente, morando en los creyentes, siempre vivificando el
espritu humano. En muchas formas la iglesia en Filipos fue un modelo de congregacin. Estaba
compuesta por diferentes clases de personas que iban aprendiendo a trabajar juntas. Aun en su
condicin de prisionero en Roma, Pablo aprendi el verdadero secreto del gozo y la paz: imitar a
Cristo y servir a otros.
LA EPSTOLA A LOS COLOSENSES

Colosas era una ciudad de Frigia en la provincia romana de Asia, a unos 160 km al este de feso,
situada, al igual que Hierpolis y Laodicea, en el valle del ro Lico.

Ubicacin de Colosas en el valle del Lico



60
La iglesia de Colosas no fue fundada por Pablo, ni la haba visitado cuando escribi esta carta. (2:1).
En su segundo viaje misionero pas al Norte del valle del Lico (Hch. 16:68). Un terremoto la
destruy a Colosas alrededor del 65 d.C.

Las congregaciones de Colosas, Laodicea y Hierpolis, eran fruto del esfuerzo evangelstico de
Epafras (1:7; 4:12-13). l era nativo de Colosas (4:12), y que pudo haberse convertido durante una
visita a Efeso, fue un fiel ministro de Cristo y, como representante de Pablo (1:7), haba enseado la
verdad del evangelio a los colosenses. Casi todos los cristianos all eran gentiles (2.13), pero desde
los tiempos de Antoco el Grande haba habido numerosas e influyentes comunidades de judos en la
zona.

Epafras, discpulo de Pablo y fundador de la iglesia y ARQUIPO dicono (Col 4.17; Flm 2), residan
all. Onsimo (Col 4.9; Flm 10) y Filemn (Flm 1) tenan relaciones con Colosas. Parece ser que la
iglesia se reuna en casa de Filemn (Flm 2).

La Epstola a los Colosenses es una de las cuatro epstolas breves que Pablo escribi desde la
prisin. Las otras tres son Filipenses, Efesios y Filemn. La Epstola a los Colosenses se concentra
en la persona y obra de Jesucristo.

Tiene temas y portadores comunes con Efesios, y se enva junto con la de Filemn (Col 4) y otra
carta para Laodicea (4:16), la que se cree que es la misma de Efesios. Pablo no indica desde cul
prisin escribe. Sus compaeros Marcos (4:10) y Lucas (4:14) estaran con l en Roma entre 61 y 63
d.C.

PROPSITO: Combatir los errores en la iglesia y mostrar que los creyentes tienen todo lo que
necesitan en Cristo.
Dos asuntos demandaban la atencin especial de Pablo y le indujeron a escribir esta carta:
En primer lugar, le estaba escribiendo a Filemn en Colosas con motivo de la devolucin de su
esclavo fugitivo, Onsimo, que se haba convertido (Flm. 721). Poda, a la vez, aprovechar
esta circunstancia para escribir a toda la iglesia en Colosas.
En segundo lugar, Epafras le haba llevado a Pablo un informe respecto a dicha iglesia, que
inclua muchas cosas alentadoras (1:48), pero tambin, aparentemente, noticias inquietantes
referentes a las falsas enseanzas que amenazaban apartar a sus miembros de la verdad de
Cristo. Estas noticias llevaron al apstol a dirigirse a los colosenses en la forma en que lo hizo.

TEMA: La supremaca y la suficiencia de Cristo.

AUTOR: La carta deja claro que el apstol Pablo es su autor, no solamente en los saludos de
apertura (1:1), sino tambin en el cuerpo de la misma (1:23) y en su conclusin (4:18). Colosenses y
Filemn fueron escritas al mismo tiempo.
LUGAR: El punto de vista tradicional de que Pablo escribi a los Colosenses durante su prisin en
Roma es ms probable que la opinin de que l lo haya hecho en Efeso o Cesarea.
FECHA: Si se acepta la sugerencia de Roma, entonces la fecha ms probable es el primer
encarcelamiento romano de Pablo, en el ao 60 61 d.C.

FALSAS DOCTRINAS EN COLOSAS
61

En algn momento del encarcelamiento de Pablo, Epafras le solicit ayuda para tratar con una falsa
doctrina que amenazaba a la iglesia de Colosas (2.8-9). Tal parece que esta hereja era una mezcla
de ocultismo pagano, legalismo judo y cristianismo. Sus errores recuerdan una antigua forma de
gnosticismo, el cual enseaba que Jess no era plenamente Dios ni hombre, sino uno de los seres
semidivinos que servan de puente para salvar el abismo existente entre Dios y el mundo.

Por lo tanto, se deca que Cristo careca de autoridad y capacidad para satisfacer las necesidades de
los colosenses. Creyentes iluminados, sin embargo, podan alcanzar la plenitud espiritual por medio
de conocimientos especiales y una rigurosa autodisciplina.
Impulsado por la urgencia de repatriar a Colosas al esclavo Onsimo, y entregarlo a su amo, Pablo
escribi esta epstola con un cudruple propsito:

Denunciar y refutar la hereja.
Instruir a los colosenses en la verdad y alertarlos de los peligros de regresar a los vicios
paganos.
Expresar su inters personal por los creyentes.
Instarlos a fomentar la armona y el amor mutuos.

BOSQUEJO Y CONTENIDO:

I . Seccin doctrinal: La Supremaca de Cristo en la Iglesia (captulos 12)

1. Despus del saludo inicial (1:12), el apstol da gracias por la fe, amor, esperanza y
testimonio de los colosenses (1:38).
2. Luego desarrolla un majestuoso himno a Cristo en el que enfatiza su papel en la creacin y en
la redencin (1:1523).
3. Ante el superior valor de Jesucristo y su obra, Pablo acepta gustoso la obligacin de
proclamarlo y sufrir por l (1:242.5).
4. Exhorta a los colosenses a afirmarse en Cristo y no en confusas especulaciones (2:623).

II. Seccin prctica: La Sumisin a Cristo en la Iglesia (captulos 34)

1. Esta seccin manda a los cristianos de Colosas a ajustar su conducta a sus creencias. Como
los cristianos han muerto y resucitado con Cristo (3:14), les pide que vivan para agradar a
Dios.
2. Los urge a hacer morir lo que desagrada a Dios y a vestirse del carcter de Cristo (3:517).
El verdadero cristianismo se manifiesta tambin en las relaciones de esposo y esposa (3:18
19), hijos y padres (3:2021) y esclavos y amos (3:224:1).
3. Concluye hablando de cmo debemos actuar ante los incrdulos (4:26) y con la habitual
despedida (4:718).

CARACTERSTICAS PARTICULARES:

Colosenses se asemeja mucho a Efesios por su lenguaje y contenido. Cerca de setenta de los ciento
cincuenta y cinco versculos de Efesios encuentran su equivalente en Colosenses. Por otro lado, en
Colosenses aparecen veintiocho palabras que no se hallan en ningn otro lugar de los escritos de
Pablo, y treinta y cuatro que no aparecen en ninguna otra parte del Nuevo Testamento.
Las supuestas diferencias teolgicas entre Colosenses y el resto de las cartas paulinas aceptadas
tienen que ver con las reas de:

62
Cristologa, la persona y obra de Cristo.
Eclesiologa, la naturaleza de la iglesia.
Escatologa, enseanzas sobre las ltimas cosas.
CAPTULO 1
SALUDOS DE PABLO (Col.1:1 2)
Pablo comienza su carta a los Colosenses como muchos antiguos escritores lo hicieron, con tres
detalles: El nombre del que enva, el de los lectores y un saludo.

Se menciona a Timoteo, no como coautor de la carta, sino porque haba sido el compaero de Pablo
por mucho tiempo en su ministerio en Efeso y se encontraba con l cuando escriba la carta.

El saludo gracia a vosotros y paz de parte de Dios nuestro Padre indica el sincero inters de Pablo de
que los colosenses pudieran comprender y apreciar ms plenamente la gracia de Dios en la cual ya
estn, y la relacin de paz que Dios ha establecido con ellos.

LA ESENCIA DEL EVANGELIO (Col. 1:3-8)
El Apstol contina en su habitual costumbre de expresar su gratitud a Dios por los lectores de sus
cartas. Este pasaje establece el tono de su carta e introduce algunos de los temas principales,
mostrando Pablo su preocupacin pastoral y apostlica a favor de estos cristianos.

Estos versculos contienen una especie de sumario de lo que es y lo que hace por nosotros el
Evangelio: LA FE, EL AMOR, LA ESPERANZA.

Pablo tiene mucho que decir sobre la esperanza que los colosenses ya han odo y aceptado:

1. El Evangelio es la buena noticia de Dios. Es el mensaje de Dios.

2. El Evangelio es la verdad.

3. El Evangelio es universal. Es para todo el mundo. No est confinado a ninguna raza o nacin
particular, ni a ninguna clase o condicin social.

4. El Evangelio es productivo. Lleva fruto y aumenta. Es un hecho de la Historia y de la
experiencia que el Evangelio tiene poder para cambiar a las personas individuales y a la
sociedad.

5. El Evangelio nos habla de la gracia. No es tanto el mensaje de lo que Dios exige como de lo
que Dios ofrece.

6. El Evangelio se transmite por medio de las personas. Fue Epafras el que se lo llev a los
colosenses. Tiene que haber un canal humano para que el Evangelio pueda llegar a las
personas. El poseer la buena noticia del Evangelio conlleva la obligacin de compartirla.
Quin era Epafras?

Epafras fue el evangelista que haba llevado el mensaje a los colosenses. Los haba instruido con
cuidado en el evangelio y ellos se haban comprometido como discpulos para con su enseanza.
Como consiervo amado de Pablo, era su asociado de confianza que garantizaba a la iglesia en
63
Colosas que ellos haban recibido el verdadero evangelio apostlico. l haba visitado recientemente
a Pablo en Roma y le inform cmo se encontraban las iglesias del valle del Lico.

LA ESENCIA DE LA INTERCESIN (Col. 1:9-14)
A medida que Pablo despliega el contenido de su oracin a favor de los colosenses, introduce
muchos de los temas ms importantes de la carta. Estos versculos anuncian a los lectores lo que l
piensa que es lo importante y, por implicacin, instan a los colosenses a responder en una forma
positiva.
En otras palabras, la oracin de Pablo es que ellos puedan conocer la voluntad de Dios y tener el
poder para cumplirla.

Lo que podramos llamar la parte intercesora de la oracin de Pablo termina con la peticin de tres
grandes cualidades. Pide que sus amigos colosenses posean toda fortaleza, paciencia y gozo.

Fortaleza y paciencia son dos grandes palabras griegas que van juntas muchas veces. Fortaleza es
hypomon, y paciencia es makrothyma. Hay una cierta semejanza y una cierta diferencia entre
estas dos palabras. No sera totalmente cierto decir que siempre se observa en griego esta
diferencia, pero s cuando van juntas.

Hypomon se traduce por paciencia en la Reina-Valera en casi todos los casos; pero no quiere
decir paciencia en el sentido corriente de bajar la cabeza y dejar pasar la marea de los
acontecimientos, sin ofrecer resistencia. Quiere decir, no solamente la habilidad de soportar cosas,
sino la habilidad, al soportarlas, de cambiarlas en gloria. Es una paciencia conquistadora. Hypomon
es la habilidad de tratar triunfalmente cualquier cosa que la vida nos pueda hacer.

Makrothyma se suele traducir por longanimidad o por paciencia en la Reina-Valera. Quiere decir
bsicamente paciencia con las personas. Es la cualidad de mente y de corazn que le permite a uno
soportar a las personas desagradables, maliciosas y crueles sin dejarse amargar, y sin que su
torpeza le haga a uno desesperar, ni su necedad le irrite, ni su desamor altere su amor.
Makrothyma es el espritu que no pierde nunca la paciencia con las personas, ni deja de creer y
esperar en ellas.

As es que Pablo pide para sus amigos hypomon, la fortaleza que no se deja dominar en ninguna
situacin, y makrothyma, la paciencia que ninguna persona puede derrotar.
Pide que los cristianos sean tales que ninguna circunstancia pueda derrotar su fuerza ni ningn ser
humano pueda derrotar su amor. La fortaleza del cristiano ante los acontecimientos y su paciencia
con las personas deben ser indestructibles.

Adems de todo esto pide gozo. El camino cristiano no es una pelea lgubre con las circunstancias y
las personas, sino una actitud radiante y soleada ante la vida. El gozo cristiano se mantiene en
cualesquiera circunstancias. Es fcil estar gozoso cuando las cosas nos van bien; pero la
luminosidad cristiana es algo que no pueden ahogar todas las sombras de la vida.

Por tanto la oracin cristiana es: Dame, Seor, la victoria sobre todas las circunstancias, la
paciencia con todas las personas, y el gozo que ninguna circunstancia ni persona me pueda
quitar. La accin de gracias gozosa es una actividad en la que los cristianos deberan participar
ms regularmente. Hay buenas razones para ello. De hecho, la accin de gracias al Padre en forma
regular es una marca distintiva de un verdadero cristiano.

64
LA TOTAL SUFICIENCIA DE JESUCRISTO (Col.1:15-23)

Este pasaje tiene tanta dificultad e importancia que tendremos que dedicarle un tiempo considerable.
Empezaremos por la situacin que le dio origen y por la presentacin total de Cristo que nos hace
Pablo en esta carta.

En este pasaje dice Pablo dos cosas importantes acerca de Jess, ambas en respuesta a los
gnsticos. Los gnsticos haban dicho que Jess no era ms que uno entre muchos intermediarios;
y que, por muy glorioso que fuera, era solo una revelacin parcial de Dios.

Pablo dice que Jesucristo es la imagen del Dios invisible. Usa aqu una palabra y una figura que
despertara toda clase de memorias en las mentes de sus primeros lectores. La palabra es eikn, e
imagen es su traduccin correcta. Una imagen puede ser dos cosas que se confunden entre s.
Puede ser una representacin; pero una representacin, si es lo bastante perfecta, puede ser una
manifestacin. Cuando Pablo usa esta palabra, establece que Jess es la perfecta manifestacin
de Dios. Para comprender cmo es Dios, tenemos que mirar a Jess: l representa perfectamente a
Dios a los hombres de una manera clara.

La otra palabra que usa Pablo est en el versculo 19. Dice que Jess es el plrma de Dios.
Plrma quiere decir plenitud, totalidad. Esta es la palabra que se necesitaba para completar el
cuadro. Jess no es simplemente un boceto de Dios, o un resumen, o no ms que un retrato sin vida
de Dios. En l no falta nada; es la revelacin completa de Dios, y no necesitamos nada ms.

Segn los gnsticos, el que llev a cabo la obra de la creacin fue un dios inferior, que desconoca
al verdadero Dios y Le era hostil. La enseanza de Pablo es que el Agente de la Creacin fue el
mismo Hijo.
Es el Primognito de entre los muertos. Aqu vuelve Pablo al acontecimiento que era la base y el
centro de todo el pensamiento y la fe y la experiencia de la Iglesia original: La Resurreccin. Cristo no
es meramente alguien que vivi y muri y acerca de quien leemos y aprendemos cosas. Es Alguien
Que, en virtud de Su Resurreccin, vive para siempre, y Le encontramos y conocemos, no como un
hroe muerto o un fundador del pasado, sino como una Presencia viva.

En el AT primognito aparece 130 veces para describir a quien es supremo o primero en el tiempo.
Tambin se refiere a quien tena un especial lugar en el amor del padre. Del mismo modo Israel es
mi hijo, mi primognito (Ex. 4:22). Aunque primognito puede referirse a uno que es primero en una
serie, no es aplicable aqu.

El contexto manifiesta que Jess no es el primero de todos los seres creados porque por medio de l
toda la creacin lleg a su existencia. Como el primognito Cristo es nico, se distingue de toda la
creacin. El es ambas cosas, anterior y supremo sobre toda la creacin puesto que l es Seor.

La consecuencia de todo esto es que Cristo tiene la supremaca en todas las cosas. La
Resurreccin de Jesucristo es Su ttulo de seoro supremo. Con Su Resurreccin ha mostrado que
ha conquistado todo poder que Le fuera contrario y que no hay nada en la vida o en la muerte que Le
pueda atar.

As es que hay cuatro grandes hechos acerca de Jesucristo en Su relacin con la Iglesia, que
ya podemos poner en orden:

1. Es el Seor que vive.
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2. Es la fuente y el origen de la Iglesia.
3. Es el constante Director de la Iglesia.
4. Es el Seor de todo en virtud de Su victoria sobre la muerte.

En los versculos 19 y 20 Pablo establece ciertas grandes verdades acerca de la obra de Cristo por
todo el universo.

El objetivo de Su venida fue la reconciliacin. Su nico propsito al enviar a Su Hijo al mundo era
arrullar a los hombres para que volvieran a El; y, como dice Pablo, reconciliar con El todas las cosas.

El medio de la reconciliacin fue la sangre de Su Cruz. La dinmica de la reconciliacin fue la muerte
de Jesucristo. Qu quera decir Pablo? Exactamente lo mismo que haba dicho en Ro. 8:32: El Que
no escatim ni a Su propio Hijo, sino que Le entreg por todos nosotros, cmo no nos dar
tambin con l todas las cosas?
Pablo dice que en Cristo estaba Dios reconciliando consigo todas las cosas. En griego es el neutro
panta, que incluye, no solamente a las personas, sino toda la creacin, visible e invisible, animada
e inanimada. La visin de Pablo era un universo en el que fueran redimidas no solamente las
personas sino todas las cosas.
LA MISIN DE PABLO Y SU INTERS PASTORAL (Col 1:24-29)

Pablo empieza este pasaje con una idea atrevida. Piensa en los sufrimientos que est soportando
como algo que completa los sufrimientos del mismo Jesucristo. Jess muri para salvar a Su Iglesia;
pero la Iglesia tiene que ir edificndose y extendindose; ha de mantenerse fuerte y pura e ntegra;
por tanto, cualquiera que sirva a la Iglesia ensanchando sus fronteras, estableciendo su fe,
guardndola de errores, est haciendo la obra de Cristo. Y si tal servicio implica sufrimiento y
sacrificio, esa afliccin est completando y compartiendo los mismos sufrimientos de Cristo.
Sufrir en el servicio de Cristo no es un castigo, sino un privilegio, porque es participar de Su obra.
La gran contribucin de Pablo a la fe cristiana fue llevar a Cristo a los gentiles, destruyendo para
siempre la idea de que el amor y la misericordia de Dios eran el monopolio exclusivo de un pueblo o
de una raza determinados. Los judos no estaran de acuerdo en que a Dios Le importaran todas las
personas; se habran negado a reconocer que Dios era tambin el Dios de los gentiles. Esto les
habra parecido increble, y hasta blasfemo. Los gnsticos no habran estado de acuerdo en que se
podra advertir y ensear y presentar a toda persona completa a Dios.

CAPTULO 2

LA LUCHA DEL AMOR (Col. 2:1)
Pablo est pasando una gran lucha por aquellos cristianos a los que amaba aunque no los conoca
personalmente. Asocia a los laodicenses con los colosenses, y habla de todos los que no le han visto
nunca.
Laodicea se hallaba a pocos kilmetros al noroeste de Colosas. Como la iglesia de Colosas, la de
Laodicea tal vez fue fundada por uno de los convertidos de Pablo mientras este ltimo estuvo en
feso. El hecho de que Pablo quisiera que esta carta pasara a la iglesia en Laodicea (4:16)
indica que la falsa doctrina haba llegado hasta all.

La palabra que usa para lucha es muy grfica: agn, emparentada con nuestra palabra agona.
Pablo est peleando una dura batalla por sus amigos. Debemos recordar que cuando escribi esta
66
carta estaba preso en Roma, esperando presentarse a juicio ante el Emperador, que era muy
probable que le condenara a muerte.

Cul era entonces su lucha?

Era la lucha de la oracin. Debe de haber deseado ardientemente ir a Colosas en persona.
Tiene que haber deseado enfrentarse cara a cara con los falsos maestros para refutar sus
razonamientos y recuperar a los que se estaban desviando de la verdad. Pero estaba preso.
Se encontraba en una situacin en la que no poda hacer ms que orar; lo que no poda hacer
por s mismo se lo dejaba a Dios.
Puede que se estuviera produciendo otra lucha en la mente de Pablo: era un ser humano con
todos los problemas. Estaba preso, esperando que le juzgara Nern y muy probablemente la
sentencia de muerte. La lucha de Pablo no era exclusivamente por s mismo, sino tambin por
todos los que tenan puesta la mirada en l como su campen y padre en la fe.

LAS SEALES DE LA IGLESIA FIEL (Col. 2:2-7)
El problema que Pablo combata en la iglesia de Colosas era similar al gnosticismo (conocimiento,
en griego).
Esta hereja atacaba al cristianismo en varias formas:
1. Insista en que el importante conocimiento secreto estaba escondido para la mayora de los
creyentes; Pablo, en cambio, manifestaba que Cristo nos provee todo el conocimiento que
necesitamos.
2. Enseaba que el cuerpo era maligno; Pablo declaraba que Dios mismo se hizo carne, o sea,
se encarn en Cristo Jess.
3. Decan que Cristo solo pareca ser humano, pero que no lo era; Pablo insista en que Jess es
completamente humano y divino.

El gnosticismo se estableci en el segundo siglo. Aun en los das de Pablo, estas ideas fueron
atractivas para muchos y la exposicin de tales enseanzas poda seducir a una iglesia que no
conoca bien la doctrina de Cristo. Enseanzas similares an son un problema. El antdoto para las
ideas herticas es un conocimiento concienzudo de la Palabra de Dios mediante el estudio personal y
la enseanza sana de la Biblia.

Por primera vez se mencionan expresamente los peligros que encara la iglesia. Nadie se usa
generalmente para denotar ninguno, en vez de indicar una persona en particular que fuera la
fuente de la falsa enseanza mientras que el peligro podra venir a travs de argumentos que pueden
parecer verdaderos, pero en realidad son falsos. Pablo usa la ilustracin de estar arraigados a Cristo.
As como las plantas reciben nutricin del suelo a travs de sus races, recibimos fortaleza de Cristo.

CRISTO EN TODA SU PLENITUD (COL. 2:8-23)
Pablo escribe contra cualquier filosofa de vida basada solo en ideas humanas. l mismo era un
filsofo dotado, por lo tanto no condenaba la filosofa. Condenaba las enseanzas que dan mayor
crdito a la humanidad, no a Cristo, como la respuesta para los problemas de la vida, al grado que se
conviertan en una falsa religin.

Los falsos maestros ofrecan una filosofa que presentaban como necesaria adems de la
enseanza de Cristo y de las palabras del Evangelio:
67

1. Era una filosofa que les haba sido transmitida en una tradicin humana.
Los gnsticos tenan la costumbre de pretender que su enseanza especial proceda
directamente de la boca del mismo Jess, algunas veces de Mara, otras de Mateo y otras de
Pedro. La acusacin que Pablo les haca a esos maestros era que su tradicin era puramente
humana. No tena ninguna base en la Escritura; era un producto de la mente humana, y no un
mensaje de la Palabra de Dios.
2. Era una filosofa que tena que ver con los elementos de este mundo.

Podemos distinguir en el texto de Pablo alusiones a cinco adiciones a Cristo que queran
proponer los falsos maestros:

Queran ensear a los creyentes una filosofa adicional (versculo 8). Segn ellos lo vean, la
verdad sencilla que Jess haba predicado y que se conservaba en el Evangelio no era
suficiente.
Queran que los creyentes aceptaran un sistema de astrologa (versculo 8). Como veremos,
hay dudas acerca de su significado; pero creemos que lo ms probable es que los rudimentos
del mundo fueran los espritus elementales del universo, especialmente de las estrellas y los
planetas. Los falsos maestros enseaban que se estaba todava bajo estas influencias, y se
necesitaba un conocimiento especial, ms all del que Jess pudiera darles, para liberarse de
aquellas.
Queran imponerles a los cristianos la circuncisin (versculo 11). La fe no era suficiente; haba
que aadirle la circuncisin.
Queran establecer reglas y reglamentos ascticos (versculos 16, 20-23). Queran introducir
toda clase de reglas y normas acerca de lo que se poda comer y beber, y acerca de los das
que se deban considerar de fiesta y de ayuno. Haba que recuperar todas las antiguas leyes
judas, y muchas ms.
Queran introducir el culto a los ngeles (versculo 18). Enseaban que Jess no era ms que
uno de muchos intermediarios entre Dios y la humanidad, y que haba que dar culto a todos
esos intermediarios.

Se puede ver que aqu haba una mezcla de gnosticismo y judasmo. El conocimiento intelectual y
la astrologa procedan del gnosticismo, y el ascetismo y las reglas y normas y la circuncisin, del
judasmo.

Ya hemos visto que los gnsticos crean que se necesitaba para la salvacin toda clase de
conocimientos especiales adems del Evangelio. Y haba judos que se aliaban con los gnsticos y
declaraban que el conocimiento especial que se requera era el que aportaba el judasmo. Esto
explica por qu se combinaban en la enseanza de los falsos maestros colosenses las creencias del
gnosticismo y las prcticas del judasmo. Lo nico cierto es que los falsos maestros enseaban que
Jesucristo y Su enseanza y obra no eran suficientes para la salvacin.

Una vez ms Pablo enfatiza la deidad de Cristo. En l habita corporalmente toda la plenitud de
la Deidad significa que la totalidad de Dios estaba en el cuerpo humano de Jesucristo. Cuando
tenemos a Cristo tenemos todo lo que necesitamos para salvarnos y vivir correctamente.
Col. 2:14 El acta de los decretos que fue cancelada trataba de la demanda de las leyes del
Antiguo Testamento. La Ley impuesta demandaba el pago de nuestros pecados. Aunque ninguno
poda ser salvo por guardar meramente esos decretos, la verdad moral y los principios del Antiguo
Testamento an hoy nos ensean y guan.
68
Sola decirse que en el mundo antiguo, cuando se cancelaba una ley u ordenanza, se pona en un
tabln de anuncios atravesada con un clavo; pero es dudoso que sea a eso a lo que Pablo se refiere
aqu. Ms bien parece ser que en la Cruz de Cristo fue fijada a la cruz el acta condenatoria que haba
contra nosotros: fue ejecutada y dada por cumplida, de manera que no se pudiera volver a reclamar.
Podemos disfrutar de nuestra vida en Cristo porque nos hemos unido a l en su muerte y su
resurreccin. Nuestros malos deseos, nuestra esclavitud al pecado y nuestro amor por el pecado
murieron con l. Unidos con Cristo en su resurreccin, podemos disfrutar de compaerismo
inquebrantable con Dios y libertad del pecado.
Nuestra deuda por el pecado ha sido pagada completamente, nuestros pecados han sido puestos
a un lado y olvidados por Dios; y podemos ser limpios y nuevos.
Col. 2:15 Quines son estos principados y potestades?
Se han hecho varias sugerencias, como son:
Poderes demonacos,
Los dioses de las naciones poderosas,
ngeles (muy bien conceptuado por los maestros herticos),
Los gobernantes de Roma.

Lo ms probable es que se refiera a las jerarquas demonacas. Jess ha despojado a los
poderes y autoridades, y los ha hecho Sus cautivos.
El mundo antiguo crea en toda clase de ngeles y espritus elementales, muchos de los cuales
estaban empeados en destruir a las personas. Eran los responsables de los casos de posesin
diablica y de cosas semejantes. Eran hostiles a la humanidad. Jess los conquist para siempre.
Los despoj; la palabra que se usa aqu quiere decir quitarle las armas y la armadura a un
enemigo vencido.

De una vez para siempre Jess quebrant su poder. Los expuso a la vergenza pblica y los llev
cautivos en su desfile triunfal. La alegora se refiere al triunfo de un general romano que hubiera
obtenido una victoria realmente sealada y se le concediera desfilar con su ejrcito victorioso por las
calles de Roma llevando tras s a los reyes y gobernantes de los pueblos que haba vencido. Los
mostraba pblicamente como su botn. Pablo piensa en Jess como conquistador desfilando en un
triunfo csmico, y lleva detrs los poderes del mal, para que todos los puedan ver derrotados para
siempre.


LA LIBERTAD DEL LEGALISMO (2:16-23)
En comida o en bebida probablemente se refiera a la dieta de las leyes judas. Los festivales
mencionados son fiestas judas santas que se celebraban cada ao, mes (luna nueva) y semana (el
da de reposo). Estos rituales diferenciaban a los judos de sus vecinos paganos. Pablo amonesta a
los cristianos en Colosas a no permitir que otros los critiquen por su dieta o ceremonias religiosas. En
vez de enfatizar en su observancia, debieran enfocar su atencin en Cristo solo.
69
La expresin mente carnal significa que ellos tenan una religin hecha por el hombre. Los falsos
maestros trataban de marginar al cuerpo manifestando que era maligno pero su deseo por ganar la
atencin de otros mostraba que estaban obsesionados por este.
El problema fundamental con los falsos maestros radicaba en que no estaban relacionados con
Cristo, la cabeza del cuerpo de los creyentes. Si lo hubieran estado, no habran enseado doctrinas
falsas o vividas en forma inmoral.
Los rudimentos del mundo son las creencias de los paganos.
CAPTULO 3
En el captulo 2, Pablo expone las razones errneas para la autonegacin. En el captulo 3, explica la
verdadera conducta cristiana: revestirse con la nueva naturaleza, aceptando a Cristo, y dejando morir
la antigua naturaleza.
BUSCAD LAS COSAS DE ARRIBA (COL. 3:1-4)
Buscar las cosas de arriba significa luchar por poner las prioridades celestiales en la prctica
diaria, significa preferir lo eternal antes que lo temporal. Significa mirar la vida desde la perspectiva de
Dios y hacer lo que a l le agrada. Este es el antdoto para el materialismo. Obtenemos la
perspectiva apropiada de los bienes materiales cuando los vemos de la misma manera en que Dios
los ve.
Porque habis muerto significa que nuestro deseo por este mundo debera ser como el de una
persona muerta: insignificante. El verdadero hogar de los cristianos es donde Cristo vive (Juan 14.2,
3). Esta verdad nos da una perspectiva diferente en nuestras vidas aqu en la tierra.
Qu significa que la vida del creyente est escondida con Cristo en Dios?
Escondida significa oculta y segura. No es slo un deseo futuro sino un factor ya consumado.
Nuestro servicio y conducta no ganan nuestra salvacin, pero son consecuencia de ella.
LAS COSAS QUE HAY QUE DEJAR ATRS (Col. 3:5-9)
Aqu tiene lugar el cambio que siempre se produce en las cartas de Pablo: despus de la teologa
viene la demanda tica.

Pablo procede a hacer una lista de algunas de las cosas que los colosenses deben suprimir de
su vida:
1. La fornicacin y la inmundicia tienen que desaparecer.
2. La pasin y los malos deseos.
3. La avaricia (pleonexa.)
4. La idolatra.
Pablo dice en el versculo 8 que hay ciertas cosas de las que los colosenses deben despojarse. La
palabra que usa quiere decir quitarse la ropa. Aqu tenemos un cuadro de la vida de los cristianos
originales. Cuando uno se bautizaba se quitaba la ropa antigua para bajar al agua; y cuando sala
otra vez se pona una tnica blanca nueva. Se despojaba de una clase de vida y asuma otra. En este
70
pasaje habla Pablo de las cosas que el cristiano debe quitarse, y en el versculo 12 contina la
escena hablando de las cosas que el cristiano debe ponerse.
VESTOS DE LA GRACIA DE CRISTO (COL. 3:12-17)
Con el imperativo vestos comienza una apelacin positiva del Apstol. El por tanto introductorio
muestra que esta seccin, la cual se contra pone a los vv. 511, sigue tambin la idea de 3:14. Una
lista de cinco virtudes (12) contrasta con las dos listas de cinco vicios cada una (5, 8) del prrafo
anterior.
Como escogidos de Dios, que ya han sido revestidos de una nueva persona, los colosenses deben
vestirse con virtudes que demuestren que son diferentes. Las cinco virtudes con las que los
creyentes han de vestirse se ven como caractersticas de Dios o de Cristo y muestran cmo ellos,
como elegidos de Dios, deberan comportarse en el trato con otros, especialmente con sus hermanos
en Cristo.
Pablo nos ofrece una estrategia para ayudarnos a vivir para Dios cada da:
Imitar el espritu perdonador y misericordioso de Cristo (3:12-13)
Dejar que el amor gue nuestra vida (3:14)
Permitir que la paz de Cristo gobierne nuestro corazn (3:15)
Ser siempre agradecidos (3:15)
Tomar en cuenta la Palabra de Dios siempre (3:16)
Vivir como representantes de Cristo (3:17).
La clave para perdonar a otros es recordar lo mucho que Dios nos perdon.
Pensar en el perdn y el amor infinito de Dios puede ayudarnos a amar y perdonar a otros. En la
medida que nos revestimos de ellas, la ltima prenda que debemos ponernos es el amor, el cual
mantiene a todas las dems en su lugar.

LA CONDUCTA EN RELACIONES HUMANAS (Col. 3:18-4:1)
Aqu se vuelve ms prctica la parte tica de la carta. Este prrafo trata acerca de las relaciones
entre los que forman una familia cristiana. Pablo trata de los resultados del Evangelio en las
relaciones cotidianas.

Consideremos ahora brevemente cada una de estas tres esferas de las relaciones humanas:

1. La casada ha de respetar a su marido; pero el marido ha de amar a su mujer y tratarla con
amabilidad. El efecto fundamental de la enseanza cristiana es que el matrimonio se convierte
en un equipo. Cualquier matrimonio en el que todo se hace por conveniencia de una parte de
la pareja mientras que la otra parte no existe ms que para gratificar las necesidades y deseos
de la primera no es un matrimonio cristiano.
2. La tica cristiana establecer la obligacin de los hijos de respetar a sus padres; pero hay
siempre un problema en la relacin entre padres e hijos. Si el padre es demasiado com-
placiente, el hijo crecer indisciplinado e incapacitado para enfrentarse con la vida. Pero
tambin existe el peligro contrario si el padre es exigente y siempre est castigando a su hijo.
3. Pablo pasa a continuacin al mayor problema de todos: la relacin entre el esclavo y el amo.
Hay que notar que esta seccin es mucho ms larga que las dos anteriores; y su longitud
71
puede que sea debida a las largas conversaciones que Pablo sostuvo con el esclavo fugitivo
Onsimo, a quien habra de devolver ms tarde a su amo Filemn.

CAPTULO 4
PALABRAS FINALES DE ALIENTO (4:2-6)
Este corto prrafo, con su estmulo para la oracin y accin de gracias y sus instrucciones acerca de
cmo los colosenses deben conducirse en sus relaciones para con los de afuera, concluye esta
seccin de la carta. Pablo no escriba nunca una carta sin recordar a sus lectores el deber y el
privilegio de orar por sus amigos. Les dice que perseveren en la oracin.

Aqu hay tres advertencias breves acerca de la vida del cristiano en el mundo.

1. El cristiano debe comportarse con prudencia y tacto con los que estn fuera de la Iglesia.
Nunca debe dar la impresin de superioridad o de censura.
Se le impone al cristiano la grave responsabilidad de mostrar a Cristo a los dems en su vida
diaria.
2. El cristiano debe tener gracia y simpata en su manera de hablar para dar la respuesta que
conviene en cada caso.
3. El cristiano debe siempre estar alerta para no dejar pasar la oportunidad. Debe agarrar todas
las oportunidades que se le presenten de trabajar para Cristo y de servir a sus semejantes.
4. La vida y el trabajo cotidianos no dejan de ofrecer oportunidades de testificar de Cristo.
SALUDOS PERSONALES E INSTRUCCIONES (4:7-18)

La lista de nombres al final de la carta es un cuadro de honor de hroes de la fe. Tquico era uno de
los representantes personales de Pablo y probablemente el portador de las cartas a los Colosenses y
los Efesios. Aristarco era un tesalonicense que acompa a Pablo en su tercer viaje misionero.
Estuvo con Pablo en el alboroto de feso. Tquico y l estuvieron con el apstol en Grecia. Aristarco
fue a Roma con Pablo. Epafras fund la iglesia en Colosas y su informe a Pablo, en Roma, lo motiv
a escribir esta carta. Epafras era un hroe de la iglesia en Colosas, uno de los creyentes que
contribuy a que la misma se mantuviera unida a pesar de los problemas crecientes.

La carta a Colosas se tena que mandar despus a Laodicea. Y, dice Pablo, hay otra carta que est
de camino desde Laodicea a Colosas. Cul era esa Carta a los Laodicenses? Hay cuatro
posibilidades:

1. Puede que fuera una carta especial a la iglesia de Laodicea. En ese caso, se habr perdido.
Seguramente Pablo escribi muchas ms cartas de las que poseemos. Se deben de haber
perdido muchas otras, entre ellas la dirigida a los laodicenses.
2. Puede que fuera la carta que conocemos como a los Efesios. Es casi seguro que Efesios no
se le escribi a la iglesia de feso, sino que era una carta circular que deba ir recorriendo las
iglesias de la provincia de Asia. Puede que esta carta circular hubiera llegado ya a Laodicea y
estuviera de camino hacia Colosas.
3. Puede que se tratara de la Carta a Filemn. Esa es una posibilidad que presentamos en
nuestro estudio de esa carta.
4. Hace muchos siglos que ha estado en existencia una supuesta carta de Pablo a la iglesia de
Laodicea.

La carta concluye con una seria advertencia a Arquipo para que sea fiel al trabajo concreto que se le
ha confiado.
72

Pablo tena la costumbre de escribir l mismo el saludo final y firmar, y eso es lo que hace aqu.
Usualmente dictaba sus cartas a un escriba, pero casi siempre terminaba con una breve nota
manuscrita por l mismo (1 Cor. 16:21; Gl. 6:11). Esto evitaba que los falsos maestros escribieran
cartas en nombre de Pablo.

Y as llega la carta a su final inevitable. Todas las cartas de Pablo finalizan con la gracia. l siempre
terminaba encomendando a otros a aquella gracia que haba encontrado suficiente para todas las
cosas.
LAS DOS EPSTOLAS A LOS TESALONICENSES
TESALNICA era la capital y la ciudad ms grande de la provincia romana de Macedonia (con una
poblacin aproximada a los 200.000 habitantes). La carretera ms importante de Roma (la Va
Ignacia), que se extenda desde Roma y llegaba hasta el Oriente, pasaba por Tesalnica. Esta
carretera, junto con el floreciente puerto de esta ciudad, hizo de Tesalnica uno de los centros de
comercio ms ricos y florecientes del Imperio Romano. Reconocida como una ciudad libre,
Tesalnica pudo autogobernarse y fue eximida de gran parte de las restricciones impuestas por
Roma a otras ciudades en el Imperio. Sin embargo, su sabor internacional atrajo a muchas religiones
paganas e influencias culturales que desafiaron la fe de los nuevos cristianos.
Era la ciudad principal de Macedonia en tiempos del Nuevo Testamento y visitada por Pablo y sus
compaeros, Silas y Timoteo. Tesalnica permaneci como corona triunfante de los esfuerzos de
Pablo (1 Tes. 1:8).
















LA IGLESIA EN TESALNICA

Pablo fund la iglesia en Tesalnica en el ao 49 50 d. C., durante su segundo viaje misionero (Hch
17:19). La iglesia consista en unos pocos judos que se haban convertido y un grupo mayor de
antiguos paganos (1 Tes. 1:9; Hch 17:4). Aunque representaba un gran sacrificio, Pablo se ganaba la
vida como fabricante de tiendas para no ser carga a la naciente iglesia (1 Tes 2:712), y ms de una
vez recibi ayuda de los fieles filipenses (Flp. 4:16).

La iglesia de Tesalnica era muy joven, habindose establecido slo dos o tres aos antes de que se
escribiera esta carta. Los cristianos tesalonicenses necesitaban madurar en su fe. Adems, haba un
mal entendido acerca de la Segunda Venida de Cristo. Algunos pensaban que Cristo regresara de
73
inmediato, y por lo tanto se sentan confundidos cuando sus seres amados moran porque esperaban
que Cristo regresara antes. Adems los creyentes estaban siendo perseguidos.
1 y 2 TESALONICENSES

Las dos cartas que Pablo escribi a los tesalonicenses, estn entre las primeras del N.T., aunque
ambas dejan al lector pensando en las responsabilidades del presente. Estas cartas de Pablo, a los
hijos en la fe se entienden solamente a la luz de la historia de la llegada del evangelio a Tesalnica
(Hch 17:19). Por ser nios en la fe, necesitaban contacto personal y enseanzas morales
especficas. La persecucin inesperada fue amarga hasta que Pablo los consol contndoles sus
pruebas y explicndoles por qu sufran (1 Tes.3:4; 2 Tes 1:4).

Para salir de la confusin acerca de la Venida del Seor, los tesalonicenses necesitaban una
enseanza ms detallada. La muerte de sus seres queridos antes de la Venida de Cristo haba
inquietado a algunos. Otros ya no trabajaban porque les pareca intil, ya que Cristo vendra pronto (1
Tes 4:1316, 2 Tes 3:612). Es necesario, dice Pablo, que primero se manifieste el hombre de
pecado, por lo tanto, los perezosos deban comenzar a trabajar (2 Tes 2; 1 Tes 5:14).

Ambas cartas contienen enseanza amplia sobre el evangelio y el carcter de una iglesia joven la
cual puede ser desarrollada para mostrar cmo los cristianos deberan vivir y testificar hoy.

PROPSITO: Fortalecer a los cristianos de Tesalnica en su fe y darles la seguridad del regreso de
Cristo y clarificar la confusin acerca de la Segunda Venida de Cristo.

TEMA: El mayor tema teolgico de estas cartas es el Regreso de Cristo.
AUTOR: Las dos epstolas a los Tesalonicenses tienen como sobrescrito los nombres de Pablo,
Silvano o Silas, y Timoteo; pero en ambas Pablo es el verdadero autor, aun cuando asocia consigo
a sus dos compaeros, los que haban compartido con l la obra en Tesalnica poco antes.

FECHA: Las dos cartas fueron escritas en Corinto, alrededor de los aos 51-52 d.C. La segunda
carta la escribi pocos meses despus de la primera. El lenguaje y contenido de la segunda carta son
muy cercanos a los de la primera carta: lo que sugiere que fue escrita no mucho tiempo despus.

BOSQUEJO Y CONTENIDO

1 TESALONICENSES

1) 1:13:13 Se expresa la solidaridad personal. Calurosamente recuerda su ministerio entre ellos, y
la acogida que dieron al evangelio. Los felicita por su entusiasmo en la prolongacin de la nueva fe
por todos lados. Les recuerda cunto trabaj cuando estuvo entre ellos y las tribulaciones actuales.
Su deseo es verles pero, por no poder ir personalmente, se conforma con escribirles y enviarles a
Timoteo.

2) 4:15:24 Les insta a la vida santa. Para ellos la pronta venida del Seor es un aliciente; es ms,
como su preceptor les amonesta con frases directas y claras.
3) 5:2528 Salutacin final.

2 TESALONICENSES

1) 1:112 Se nota ms seriedad en esta carta. Las persecuciones que sufren son evidencia del juicio
de Dios, prueba de la salvacin de ellos y la perdicin de los perseguidores.

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2) 2:13:5 La Segunda Venida del Seor ser acompaada de ciertas manifestaciones. El efecto de
estos conocimientos es confirmar a los fieles en su fe. Ellos participan en la obra del apstol por
medio de su inters y sus oraciones.

3) 3:615 Es esta una amonestacin especial para los que usaban las enseanzas escatolgicas
como excusa para vivir desordenadamente.

4) 3:1618 Conclusin.

El rea mayor en la que Pablo sinti la necesidad de dar instrucciones era en cuanto al advenimiento
futuro del Seor Jess. No era que hubiera alguna falsa enseanza, sino que los tesalonicenses
haban fallado en apreciar debidamente el significado de la enseanza paulina sobre la Segunda
Venida y sobre la resurreccin de la muerte.

MARCO HISTRICO

La estancia de Pablo en Tesalnica se vio interrumpida; cuando los judos se buscaron algunos
agitadores locales y lo acusaron ante las autoridades de trastornar el mundo diciendo que haba otro
rey: Jess (Hch 17:17). No era una acusacin sin importancia, sino una cuestin de traicin, que en
el Imperio Romano se castigaba con la muerte. Inmediatamente Pablo sali de all.

Ya a salvo en Atenas, Pablo envi a Timoteo a Tesalnica a fortalecer y a animar a los creyentes (1
Tes 3:2). Cuando Timoteo volvi a encontrarse con Pablo en Corinto (Hch 18:15), le llev noticias
del amor y la fe de los tesalonicenses. Pablo se sinti muy confortado por las noticias.

En respuesta al alentador informe de Timoteo, Pablo escribi la primera epstola. Evidentemente los
tesalonicenses estaban inquietos en cuanto a la Segunda Venida de Cristo, porque Pablo aborda el
tema en las dos cartas.

En la primera les dice que cuando Cristo vuelva, los muertos en Cristo resucitarn primero, y luego
los que estn vivos sern arrebatados (1 Tes 4:1318). Como la venida de Cristo sera tan repentina
como la de un ladrn en la noche, los creyentes deban estar alertas (1 Tes 5:111).

Pero algunos parecen que estaban demasiado vigilantes, dando por sentado que Cristo vendra en
cualquier momento. En la segunda carta Pablo les recuerda que antes que Cristo volviera tenan que
ocurrir varias cosas, como una rebelin contra la fe y la aparicin del inicuo anticristo (2 Tes 2:89).
Mientras tanto, Pablo les pide que vuelvan a trabajar. Si alguno no quiere trabajar, tampoco coma (2
Tes 3:10).
Muchos en la iglesia estaban confundidos acerca de la fecha del regreso de Cristo.
Debido a la creciente persecucin, pensaron que el da del Seor era inminente e interpretaron la
primera carta de Pablo en el sentido de que la venida de Cristo ocurrira en cualquier momento. A la
luz de esta errada interpretacin, muchos persistieron en la ociosidad y en el desorden, con la excusa
de estar esperando el regreso de Cristo.
Otros Puntos Importantes

Pablo declara que cuando el Seor venga destruir al inicuo y castigar al injusto (2 Tes 2:812).
Antes del final, sin embargo, habr rebelin total y apostasa. Pablo los exhorta a mantenerse firmes
durante esos das de tribulacin y no desesperarse cuando vean al anticristo hacindose pasar por
Dios (2 Tes 2:4).

Tanto en 1 Tes.1:6; 2:14; 3:35) como en 2 Tes. 1:47) es claro que los creyentes all sufrieron
algunas persecuciones y dificultades; al igual que Pablo y Silas, conducidos en la noche a las afueras
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de la ciudad cuando fueron obligados a marcharse de aquel lugar (Hch 17:510; 1 Tes. 2:2). La
preocupacin de Pablo por la estabilidad espiritual de la iglesia de Tesalnica le decidi a enviar a
Timoteo y a expresar, al escribirles, su satisfaccin por las noticias que haba recibido sobre su salud
espiritual (1 Tes 2:173:10). La disposicin de los tesalonicenses, su perseverancia y paciencia en
medio de la adversidad, mereci frecuentemente la alabanza y la gratitud del apstol (1 Tes 1:3; 2
Tes 1:4).

POR QU DOS CARTAS?

Son muy parecidas, y deben de haberse escrito en un plazo de pocas semanas, tal vez de das. La
segunda carta fue escrita principalmente para aclarar un malentendido acerca de la Segunda Venida.
La primera insista en que el Da del Seor vendra como ladrn en la noche, y exhortaba a estar
alerta (1 Tes. 5:2-6). Pero esto produjo una situacin malsana en la que algunos no hacan ms que
esperar; y por eso Pablo explica en la segunda carta qu seales han de producirse antes que llegue
la Segunda Venida (2 Tes. 2:3-12).

Los tesalonicenses haban colocado las ideas acerca de la Segunda Venida fuera de toda proporcin.
Como les sucede a menudo a los predicadores, a Pablo le haban malentendido la predicacin, y
algunas frases se haban sacado del contexto y subrayado excesivamente; y en su segunda carta
trata de poner las cosas otra vez en su debido nivel y corregir las ideas de los inquietos
tesalonicenses en relacin con la Segunda Venida.

Por supuesto que Pablo aprovecha la ocasin en la segunda carta para repetir y hacer hincapi en
mucho de lo que haba aconsejado y advertido en la primera; pero su inters principal es decirles
algunas cosas que calmen su histeria y les hagan esperar, no en nerviosa inactividad, sino en
paciente y diligente atencin a las responsabilidades normales y cotidianas.

En estas dos cartas vemos a Pablo resolviendo los problemas de cada da que surgan en la Iglesia
en expansin.
1 TESALONICENSES
CAPTULO 1
Salutacin (1 Tes. 1:1)
Pablo comparte la autora de 1 y 2 Tesalonicenses con Silvano y Timoteo. Timoteo, un joven judo
suplente de Pablo, tambin particip en la redaccin de 2 Corintios, Filipenses, Colosenses y
Filemn.
Silvano, llamado Silas en el libro de los Hechos, era un lder de la iglesia de Jerusaln (Hch
15:22) y profeta (Hch 15:32). Ayud a Pablo a establecer la iglesia en Tesalnica (Hch 17:19). Ms
tarde, Silvano particip en la redaccin de 1 Pedro (1 Pe. 5:12). Era, por lo tanto, un asociado de
ambos, Pedro y Pablo.
Pablo y sus acompaantes, probablemente llegaron a Tesalnica a comienzos del verano del ao 50
d.C. Establecieron la primera iglesia cristiana en dicha ciudad, pero tuvieron que salir
apresuradamente porque sus vidas estaban amenazadas (Hch. 17:110). En la primera oportunidad
que tuvo, tal vez cuando se detuvo en Corinto, Pablo envi a Timoteo de regreso a Tesalnica para
ver cmo estaban los nuevos creyentes. Timoteo volvi a Pablo con muy buenas noticias: los
cristianos en Tesalnica se mantenan firmes en la fe y estaban unidos. Pero tenan algunas
preguntas relacionadas con su nueva fe. Pablo no haba tenido tiempo para contestarlas todas
durante su breve visita y, mientras tanto, haban surgido otras. Por lo tanto, escribi esta carta para
responder a sus interrogantes y para alabarlos por su fidelidad a Cristo.

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Ejemplo de los tesalonicenses (1 Tes. 1:2-10)

1:2-3 Pablo empieza con una alabanza sin reservas. Hasta cuando tena que reprender, no lo haca
para desanimar, sino para elevar. Pablo, como buen psiclogo y con verdadero tacto cristiano,
empieza reconociendo los mritos aun cuando tenga que pasar a reprender.

En el versculo 3, Pablo rene tres grandes ingredientes de la vida cristiana:

Hay una labor inspirada por la fe.
Hay una labor impulsada por el amor.
Hay una constancia basada en la esperanza.
Los creyentes de Tesalnica se mantuvieron firmes cuando fueron perseguidos (1.6; 3.14, 7, 8).
Pablo felicita a estos nuevos cristianos por su obra producida por la fe, su trabajo impulsado por el
amor y su paciencia inspirada por la esperanza. Estas caractersticas son la marca de cristianos
efectivos en cualquiera poca.

En el versculo 4, Pablo llama a los tesalonicenses hermanos amados de Dios. La frase amados
de Dios slo la aplicaban los judos a hombres sumamente grandes como Moiss y Salomn, o a la
nacin de Israel. Ahora, el ms grande privilegio de los ms grandes hombres del pueblo escogido de
Dios se ha extendido a los ms humildes de los gentiles.
1:5-7 El evangelio vino con poder, y tuvo un efecto poderoso en los tesalonicenses.
La forma como el cristianismo lleg a los tesalonicenses constituye un ejemplo perfecto de
predicacin eficaz. Aunque se expuso de manera razonada, el evangelio no lleg... en palabras
solamente, sino tambin en poder (en griego, dunamis), lo que Jess haba prometido cuando
anunci la venida del Espritu Santo (Hch 1:8). La vinculacin entre poder y Espritu sugiere que se
produjeron manifestaciones milagrosas, pero ellas no traen consigo, por s solas, plena certidumbre,
esto es, profunda conviccin personal, que fue el fruto de la misin paulina en Tesalnica.
Los tesalonicenses pudieron ver que lo que Pablo, Silas y Timoteo predicaban era la verdad, porque
la vivan.
1:6 recibiendo la palabra en medio de gran tribulacin significa que, aunque los tesalonicenses
recibieron el mensaje de salvacin con gran gozo, les trajo serios sufrimientos porque desat la
persecucin, tanto de los judos como de los gentiles (3:24; Hch. 17:5). Habiendo credo el mensaje
del evangelio y aceptado la nueva vida en Cristo, Aparentemente muchos tesalonicenses creyeron
que seran protegidos de la muerte hasta el retorno de Cristo. Luego cuando los creyentes
empezaron a morir bajo la persecucin, algunos cristianos tesalonicenses empezaron a cuestionar su
fe. Muchos de los comentarios de Pablo en esta carta estn dirigidos a estas personas, explicndoles
lo que sucede cuando los creyentes mueren.

El versculo 8 dice que la fe de los tesalonicenses haba resonado como una trompeta. La palabra
tambin podra querer decir retumbar como un trueno. Hay algo arrollador en la valenta del
Cristianismo primitivo. Cuando la prudencia ms elemental habra sugerido una manera de vivir que
pasara inadvertida y as evitara el peligro y la persecucin, los cristianos proclamaban abiertamente
su fe. Nunca tenan miedo de confesar a Quin pertenecan y servan.

Esto hizo de ellos un ejemplo a otros cristianos en las dos provincias romanas de Macedonia y Acaya
que cubri ms o menos el rea de la Grecia moderna. Noticias sobre sus conversiones se haban
difundido en esta rea, en parte a travs de la obra evangelstica de los lectores mismos, y en parte
por otras personas hablando acerca de ellos.
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En los versculos 9 y 10 se usan dos palabras que son caractersticas de la vida cristiana. Los
tesalonicenses servan a Dios y esperaban la venida de Cristo. El cristiano ha sido llamado a servir
en el mundo y a esperar la gloria.

Algunos de los tesalonicenses eran gentiles, que se convirtieron de los dolos a Dios. Otros eran
judos, como se enfatiza en el relato de Lucas sobre la llegada de Pablo a la sinagoga en Tesalnica
(Hch. 17:14).

A travs de este libro Pablo enfatiz la Segunda Venida de Cristo. Debido a que la iglesia de
Tesalnica estaba siendo perseguida, Pablo la anima a mirar hacia adelante, a la liberacin que
Cristo traer.
CAPTULO 2
Ministerio de Pablo en Tesalnica (1 Tes. 2:1-16)
2:1-2 Nuestra visita a nosotros se refiere a su primera visita de Pablo a Tesalnica (Hch. 17:19).
Los tesalonicenses saban que Pablo haba estado preso en Filipos justo antes de su venida a
Tesalnica (Hch. 16:1117:1). El temor a perder la libertad no fue obstculo para que Pablo siguiera
predicando el evangelio.
El versculo 2 se refiere al encarcelamiento y malos tratos de los que Pablo haba sido objeto en
Filipos. Sin duda haba algunos en Tesalnica que decan que Pablo estaba fichado por la polica,
que no era ms que un delincuente que iba huyendo de la justicia, y que estaba claro que no se le
deba dar crdito.
Tras el versculo 3 hay no menos de tres acusaciones:

1) Error: Se deca que la predicacin de Pablo era una pura fantasa.
2) Impureza: Se deca que la predicacin de Pablo proceda de motivos impuros. La palabra que
se usa para impureza (akatharsa) tiene muchas veces que ver con la impureza sexual. Los
cristianos tenan una costumbre que los paganos malinterpretaban a menudo intencionadamente:
el beso de la paz (1 Tes. 5:26). Cuando los cristianos hablaban de sus fiestas del amor y del beso
de la paz, no le era difcil a una mente sucia leer en estas frases lo que no contenan. Lo malo es
que una mente sucia ver suciedad hasta donde no la haya.
3) Engao: Se deca que la predicacin de Pablo estaba encaminada astutamente a engaar a la
gente.
Los misioneros, pastores y ciertamente todos los creyentes, son particularmente vulnerables a la
crtica y, por lo tanto, deben hacer el mayor esfuerzo de vivir y de verse viviendo en pblico, en una
forma que no est abierta a la crtica. La conducta de Pablo como un misionero en Tesalnica parece
haber sido criticada durante su ausencia, aparentemente por gente de fuera de la congregacin, y l
ahora se defiende a s mismo de varias posibles acusaciones.

El versculo 4 indica que acusaban a Pablo de buscar la aprobacin de la gente en vez de la de
Dios. Probablemente aquello surgira del hecho de que predicaba la libertad del Evangelio y de la
gracia frente a la esclavitud del legalismo.
Los versculos 5 y 9 indican que haba algunos que decan que Pablo estaba metido en el
negocio de la predicacin por lo que pudiera sacar de l. La palabra que se utiliza para adulacin
(kolakea) siempre indica la que se practica para sacar dinero. Lo malo es que en la Iglesia primitiva
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haba quienes trataban de sacarle partido a su cristianismo. El primer libro de orden eclesistico se
llam La Didaj o La Doctrina de los Doce Apstoles, donde se dan algunas instrucciones
iluminadoras como: Recibid al apstol que vaya a visitaros como al Seor. Que se quede con
vosotros un da, y, si es necesario, tambin el siguiente; pero si se queda tres das, es un falso
profeta. Y cuando el apstol se despida, no le deis ms que pan hasta que llegue a su morada. Pero
si pide dinero, es un falso profeta.
Ningn profeta que encargue una mesa en el Espritu comer de ella, porque sera un falso profeta.
Si el que os llega es un enviado, socorredle con lo que podis. Pero que no se quede con vosotros
ms de dos o tres das, a menos que sea por necesidad. Pero si tiene intencin de quedarse entre
vosotros como un artesano ms, que trabaje para comer. Pero si no tiene profesin, ved la manera
de que no est ocioso entre vosotros si es cristiano. Pero si no quiere, es un traficante de Cristo:
guardaos de los tales (Didaj, captulos 11 y 12). La Didaj se fecha hacia el ao 100. Ya se
conoca en la Iglesia Primitiva el problema perenne de los mangantes que se presentan como
hermanos necesitados, y hasta como obreros cristianos.
2:6-8 Cuando Pablo estuvo con los tesalonicenses, no los adul, no busc su alabanza y no fue una
carga para ellos. l y Silas concentraron sus esfuerzos en la presentacin del mensaje de Dios para
la salvacin de los tesalonicenses.

El versculo 6 indica que a Pablo le acusaban de buscar prestigio personal. Este es el constante
peligro del predicador, el hacer alarde de s mismo en vez de presentar el Mensaje.

El versculo 7 indica que a Pablo le acusaban de ser un dictador. Su gentileza era la de un padre
prudente. Su amor saba ser firme. Para l, el amor cristiano no era una sensiblera blandengue;
saba que las personas necesitaban disciplina, no para castigarlas, sino para bien de sus almas.
2:9 Aunque Pablo tena el derecho de recibir apoyo econmico de la gente a la que enseaba,
trabaj como fabricante de tiendas (Hch. 18:3) para sostenerse y no ser carga a los nuevos creyentes
en Tesalnica.

Por lo menos en Tesalnica y Corinto, Pablo se sostuvo a s mismo, probablemente trabajando como
fabricante de tiendas. Sin embargo, en Tesalnica recibi la ayuda de la iglesia de Filipos (Flp 4.16),
de la cual haba salido varios meses antes. De cierta manera, la epstola a los Filipenses fue escrita
como un extenso mensaje de gratitud por el continuo respaldo brindado por aquellos creyentes al
ministerio de Pablo, aunque generalmente no impona a las iglesias carga alguna.

2:11-12 Ningn padre amoroso va a descuidar la seguridad de sus hijos, permitindoles que vivan
circunstancias que podran causarles dao permanente o fatal. Por sus palabras y ejemplo, Pablo
anim a los tesalonicenses a vivir de tal manera que pudieran ser dignos de Dios.

El encargo de andar como es digno de Dios es una de las claves en 1 Tesalonicenses para
descifrar el mensaje y las enseanzas de Pablo en aquel lugar. En lneas generales, l les ense
cmo agradar a Dios (4:1, 2). Les habl de la fidelidad marital y explic que los creyentes podan
esperar el sufrimiento (3.3, 4).

En la segunda carta se ensea claramente, parece que necesitaban que se les recordara, que la
apostasa y la manifestacin del hombre de pecado precederan el regreso del Seor (2 Ts 2.35).
Todas estas enseanzas fueron llamadas por Pablo tradiciones e inst a recordarlas y observarlas
con cuidado.
LOS PECADOS DE LOS JUDOS (1 Tes. 2:13-16)

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La fe cristiana no haba trado tranquilidad a los tesalonicenses, sino problemas. Su recin
descubierta lealtad los haba sumido en persecuciones. El mtodo que usa Pablo para animarlos es
muy interesante.

Pero lo ms interesante de este pasaje est en que en los versculos 15 y 16 Pablo traza una especie
de catlogo de los errores y pecados de los judos:

1. Mataron al Seor Jess y a los profetas.

2. Persiguieron a los cristianos.

3. No trataban de hacer la voluntad de Dios.

4. Estaban en contra de todos los hombres.

5. Queran reservarse la invitacin del amor de Dios para ellos solos, y no queran que los
gentiles tuvieran parte en Su gracia.
Cuando Pablo se refiere a los judos, est hablando de ciertos judos que se oponan a su
predicacin del evangelio, no a todos los judos. Muchos de los convertidos de Pablo eran judos,
como l.
As como los judos cristianos en Jerusaln fueron perseguidos por otros judos, as los cristianos
gentiles en Tesalnica fueron perseguidos por sus coterrneos gentiles.

Por qu los judos se oponan tanto al cristianismo?
A pesar que la religin juda haba sido declarada legal por las autoridades romanas, la
relacin con el gobierno segua siendo dbil. En ese tiempo, el cristianismo era visto como una
secta del judasmo. Los judos teman que las represalias aplicadas contra los cristianos
pudieran alcanzar a ellos.
Los lderes judos pensaban que Jess era un falso profeta, por lo que no queran que sus
enseanzas se difundieran.
Teman que si muchos judos eran convencidos, su posicin poltica se debilitara.
Estaban orgullosos de su condicin privilegiada como pueblo escogido de Dios y resenta el
hecho de que los gentiles llegaran a ser aceptados como miembros plenos dentro de la iglesia
cristiana.

Ausencia de Pablo de la iglesia (2:17-20)

Pablo usa dos ilustraciones interesantes en este pasaje:

Dice que Satans le bloque el camino cuando quera ir a Tesalnica. La palabra que usa
(enkptein) es el trmino tcnico para poner un bloque en medio de la carretera para impedir
el paso de una expedicin.
Habiendo dejado Tesalnica antes de lo que el haba deseado, Pablo quiso regresar tan
pronto como fuera posible, pero le fue impedido por lo que l llama oposicin satnica (2 Cor.
12:7). Una posibilidad es que en vista del problema habido con los gobernadores de la ciudad
se le prohibi a Pablo regresar a ese lugar, y nada haba sucedido para cambiar la situacin.
Parece que fue difundida alguna crtica injustificada acerca de Pablo, y por eso subraya la
intensidad de su deseo de visitarlos de nuevo y animarlos.

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Satans es real. Se le llama el dios de este siglo y prncipe de la potestad del aire. No
sabemos exactamente qu impidi el regreso de Pablo a Tesalnica: oposicin, enfermedad,
complicaciones en el viaje o un ataque directo de Satans, pero Satans de alguna manera
intent mantenerlo alejado. Muchas de las dificultades que nos impiden cumplir con la obra de
Dios pueden ser atribuidas a Satans.

Dice que los tesalonicenses eran su corona. En griego hay dos palabras para corona. Una es
didma, que se usa casi exclusivamente refirindose a la corona real. La otra es stfanos,
que se utiliza casi exclusivamente para designar la corona del vencedor en alguna contienda
deportiva. Stfanos es la palabra que usa aqu Pablo. El nico premio que apreciaba
realmente en la vida era ver vivir a sus convertidos de acuerdo con el Evangelio.
La corona de la gloria era un manojo tejido de laurel que se utilizaba para premiar a los atletas
ganadores de una competencia, como los afamados juegos del istmo de Corinto.
Aparentemente, Pablo escribi las cartas a los Tesalonicenses desde Corinto.
La iglesia sera como su corona simbolizando su eficaz trabajo misionero, y por lo tanto su continua
existencia era vital. Igualmente, sus convertidos eran la fuente de su gozo por causa del testimonio
de ellos. As como un maestro puede tener un genuino placer en el xito de un alumno no porque l o
ella hayan tenido una participacin en ese xito sino sobre todo a causa de lo que esto significa para
el alumno.

Pero la nocin de las coronas delante de nuestro Seor J esucristo en su venida, recuerda la
pompa y el esplendor de las visitas imperiales, que proveen las imgenes utilizadas por Pablo
cuando ste habla del regreso de Jess. En tales visitas oficiales se entregaban recompensas.
Venida, en relacin con el retorno del Seor, aparece 6 veces en las cartas a los Tesalonicenses, y
slo una (1 Co 15:23) en los dems escritos de Pablo; lo cual ilustra el papel central que le
correspondi al regreso de Cristo en las primeras cartas paulinas. La expresin exacta Segunda
Venida surgi en los tiempos del NT.
Pablo se concibe a s mismo como apareciendo delante de Cristo en el da del juicio, trayendo
consigo esta iglesia como la prueba de que haba sido fiel en su llamado como misionero.
2:20 La recompensa final para el ministerio de Pablo no era dinero, prestigio o fama, sino nuevos
creyentes cuyas vidas fueron cambiadas por Dios por medio de la predicacin del evangelio. Este era
el motivo por el cual tena muchas ganas de verlos.
CAPTULO 3

EL PASTOR Y SU REBAO (1 Tes. 3:1-10)

Este pasaje resume la verdadera esencia del espritu del pastor:

1. Hay en l afecto
2. Hay en l ansiedad
3. Hay en l ayuda
4. Hay en l gozo
5. Hay en l oracin
3:14 Debido a que Pablo no pudo regresar a Tesalnica (2:18), envi a Timoteo como su
representante. Segn Hch. 17:10, Pablo dej Tesalnica y fue a Berea. Cuando empezaron a surgir
problemas en Berea, algunos cristianos llevaron a Pablo a Atenas mientras Silas y Timoteo
permanecan all (Hch. 17:1315). Luego Pablo les pidi que se juntaran con l en Atenas. Ms tarde
envi a Timoteo a Tesalnica para que animara a los cristianos, para que fueran fuertes en su fe ante
la persecucin y otras dificultades.
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Cuando Pablo envi a Timoteo a Tesalnica no fue tanto para inspeccionar aquella iglesia sino para
ayudarla. Debera ser ese el inters supremo de padres, maestros y pastores, no tanto criticar y
condenar por sus faltas y errores a los que estn a su cargo, sino salvarlos de esas faltas y errores.
La actitud cristiana para con el pecador y para con el que hace todo lo posible aunque fracase, no
debe tender a condenar, sino a ayudar.
Algunos piensan que los problemas siempre son causados por el pecado o por la falta de fe. Las
pruebas pueden ser parte del plan de Dios para los creyentes. Experimentar problemas y
persecuciones puede fortalecer el carcter, la paciencia y la sensibilidad hacia otros que tambin
enfrentan problemas.
Algunas personas se vuelven a Dios con la esperanza de escapar del sufrimiento en la tierra. Pero
Dios no promete eso, en su lugar nos da poder para crecer a travs de nuestro sufrimiento. La vida
cristiana significa obedecer a Cristo a pesar de la tentacin y la opresin.
3:5 Satans (el tentador) es el ms poderoso de los espritus malignos. Su poder puede afectar
tanto el mundo espiritual (Ef.6:1012) como el mundo fsico (2 Cor. 12:710). Satans aun trat de
tentar a Jess (Mt. 4:111). Pero Jess lo derrot cuando muri en la cruz por nuestros pecados y
resucit para darnos nueva vida. A su tiempo Dios vencer a Satans para siempre (Ap. 20:710).
3:6-10 Cuando Timoteo volvi descubre la ocasin en la que 1 Tesalonicenses fue escrita.
Preocupado por el estado de cosas entre los tesalonicenses, a quienes haba tenido que dejar
abruptamente, y a quienes haba tratado de volver a ver sin xito en repetidas ocasiones, Pablo envi
a Timoteo de regreso a Tesalnica, mientras l realizaba su primera visita a Atenas e iba entonces
hacia Corinto.
Al regresar a donde se encontraba Pablo, Timoteo trajo las buenas noticias sobre la vigorosa fe y el
amor de los tesalonicenses. Pablo todava espera verlos de nuevo, y parece que se encontr otra
vez con ellos en un posterior viaje misionero (Hch 20:14).

TODO PROCEDE DE DIOS (1 Tes. 3:11-13)

En un pasaje sencillo como este es donde se ve mejor el giro instintivo de la mente de Pablo. Para l,
todo procede de Dios:

1) Pide a Dios que le abra el camino para poder ir a Tesalnica.
2) Pide a Dios que les permita a los tesalonicenses cumplir la ley del amor en su vida diaria.
3) Pablo pide a Dios estar sano y salvo.

Por aquel entonces tena la mente llena de pensamientos acerca de la Segunda Venida de
Jesucristo, cuando la humanidad se tendra que presentar ante el tribunal de Dios. Le peda a Dios
que mantuviera a Su pueblo en integridad para que ese Da no se avergonzaran.

Pablo quera volver a Tesalnica. No tenemos datos que nos permitan saber si pudo o no, pero
cuando estaba viajando a travs de Asia en su tercer viaje, se le unieron Aristarco y Segundo, que
eran de Tesalnica (Hch. 20:4-5).

En la venida de nuestro Seor J esucristo con todos sus santos, se refiere a la Segunda
Venida de Cristo, cuando establecer su Reino eterno. Entonces, Cristo reunir a todos los
creyentes, los que hayan muerto y los que estn vivos, conformando una sola familia bajo su
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gobierno. Todos los creyentes de todas las pocas, incluyendo a estos tesalonicenses, estarn con
Cristo en su Reino.
CAPTULO 4

LA VIDA QUE AGRADA A DIOS (1 Tes. 4:1-12)
4:18 En este punto, el apstol vuelve a las exhortaciones habituales de la segunda parte de sus
epstolas. Insta a prestar renovada atencin a las instrucciones que ha impartido, por el Seor
J ess (v. 2). En lugar de algo inusitado, dentro de aquel contexto ello constitua una apelacin a
seguir la voluntad de Dios, definida aqu como vuestra santificacin: que os apartis de
fornicacin (v. 3). Para una audiencia mayormente gentil, la advertencia es relevante y especfica.
Un eco de su muy prctica definicin de la santificacin se incluye en la oracin final, en la cual se
pide la santificacin completa, inclusive del cuerpo (5:23).
Las normas sexuales eran muy bajas en el Imperio Romano y hoy en da en muchas sociedades no
son ms altas.
La tentacin de practicar relaciones sexuales fuera del matrimonio siempre ha sido poderosa. Ceder
a ella puede tener resultados desastrosos. El pecado sexual siempre hiere a alguien: individuos,
familias, negocios, congregaciones. No slo tiene consecuencias fsicas sino tambin espirituales.
Las actividades y deseos sexuales deben ser puestos bajo el control de Cristo. Dios cre el sexo para
la procreacin y el placer y como una expresin de amor entre un esposo y su esposa. La
experiencia sexual debe limitarse a la relacin matrimonial para evitar herirnos a nosotros mismos,
daar nuestra relacin con Dios y con otros.
4:11-12 La vida cristiana es ms que simplemente amar a otros cristianos. Debemos ser
responsables en todas las reas de la vida. Algunos de los cristianos de Tesalnica haban
adoptado una vida de ociosidad, dependiendo de las limosnas de otros. Algunos griegos
menospreciaban el trabajo manual. As que Pablo les dijo a los tesalonicenses que trabajaran duro y
llevaran una vida sobria. Usted no puede ser efectivo en compartir su fe con otros si estos no lo
respetan. Todo lo que haga, hgalo con fidelidad y sea una fuerza positiva en la sociedad.

EL ARREBATAMIENTO DE LA IGLESIA (1 Tes 4:13 5:11)

El arrebatamiento de la iglesia se conoce tambin como traslado de la iglesia o rapto. La doctrina de
la traslacin de la iglesia es una de las mayores consideraciones de la Escatologa del Nuevo
Testamento (Jn. 14:1-3; 1 Tes. 2:1; 4:13-18; 1 Cor. 1:8; 15:51-52; Fil.3:20-21; 2 Cor. 5:1-9).

Existen tres palabras griegas usadas en el N.T. en relacin con la venida del Seor:

1. Parousa: Se menciona 24 veces en el N.T. y significa estar cerca o al lado de o presencia. (
2. Apokalupsis: Se menciona 18 veces en forma de sustantivo y 26 en forma de verbo; y
significa descubrir, quitar el velo o revelar.
3. Epiphanea: Esta palabra se menciona poco; hay dos ocasiones en que se refiere al traslado
de la iglesia y dos para referirse a la 2 venida de Cristo. Otras dos para referirse a la venida
de Cristo a la tierra en su encarnacin (1 venida). Significa traer a la luz, hacer brillar y
manifestar.

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Las palabras: Parousa y Epiphanea son usadas en algunas ocasiones para referirse al
arrebatamiento, y en otras ocasiones para la 2 venida de Cristo con poder y gran gloria. Sin
embargo, la que ms se relaciona con el arrebatamiento es Parousa.

La Epiphanea est ms relacionada con la 2 venida de Cristo; ya que el nfasis dado en dicha
palabra es asegurar que Cristo realmente aparecer, que l ser visto y se manifestar de una
manera visible.

Sin embargo, ambas se usan en algunos pasajes para el arrebatamiento y en otras para la 2 venida
de Cristo.
ALGUNAS CITAS BBLICAS REFERENTE A LA VENIDA DEL SEOR


PALABRA GRIEGA USADA

ARREBATAMIENTO

2 VENIDA DE CRISTO

Parousa
1 Cor. 15:23; 1 Tes. 4:15; 5:23;
2 Tes. Stgo. 5:7-8; 2 Pe. 3:4; 1
Jn. 2:29
Mt. 24:3,27,39; 1 Tes. 3:13; 2
Tes. 2:8; 2 Pe. 1:16
Apokalupsis 1 Co.1:7; Col. 3:4;
1 Pe.1:7,13
1 Pe.4:13; 2 Tes. 1:7;
Lc. 17:30
Epiphanea 1 Tim.6:14; 2 Tim. 4:8 2 Tim.4:1; Tit. 2:13

La palabra arrebatamiento viene del griego arpazo (aJrpavzw), arrebatar. Se dice del acto del
Espritu del Seor con respecto a Felipe (Hch. 8:39); de Pablo al ser llevado al paraso (2 Cor.
12:2,4); del arrebatamiento de los santos al retorno del Seor (1 Tes. 4:17); del arrebatamiento
del nio varn en la visin de Ap 12:5. Este verbo comunica que se ejerce una fuerza de una manera
sbita.
El trmino "rapto" es una expresin de la palabra griega Rapio (que significa arrebato, desaparicin).

Poco antes del fin del mundo, Cristo retornar en el aire y se llevar con l a todas las personas,
vivas y muertas, que hayan confiado en Cristo como su Salvador. Estos sern los creyentes, a los
cuales el Apstol Pablo se refiere, cuando les dice: "Los muertos en Cristo resucitarn primero, luego
nosotros los que vivimos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos (los
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muertos en Cristo), en las nubes para recibir al Seor en el aire"(1 Tes. 4:17). El Rapto suceder en
"un abrir y cerrar de ojos" (1 Cor. 15:52). En este evento, los muertos que hayan credo resucitarn
primero, seguidos en un instante de tiempo por los cristianos que aun estemos vivos (1 Tes. 4:16,
17).
EN CUANTO A LOS QUE YA DUERMEN (1 Tes. 4:13-18)

La esperanza de la Segunda Venida les haba trado otro problema a los de Tesalnica. Esperaban
que se produjera inmediatamente; esperaban estar vivos cuando ocurriera, pero estaban
preocupados por los cristianos que ya haban muerto. No podan estar seguros de que tambin
participaran de la gloria de ese Da. Pablo les responde que tendrn una misma gloria los que ya
hayan muerto y los que estn vivos.

4:13 Los que duermen son tesalonicenses que haban muerto desde la partida de Pablo. Haban
surgido comentarios sobre cmo se beneficiaran los muertos del regreso de Jess. La respuesta de
Pablo va al grano: ellos se levantarn primero y los vivos los seguirn (vv. 16, 17).
4:14 Tambin traer Dios con J ess: Dios resucitar a los cristianos ya muertos tal cual hizo con
Jess. Les dice que no deben tener tristeza como los que no tienen ninguna esperanza. Ante la
muerte, el mundo pagano se encontraba sumido en la desesperacin. Se enfrentaban con ella con
una sombra resignacin y una rida desesperanza.

Pablo establece un gran principio: La persona que ha vivido y muerto en Cristo sigue estando en
Cristo y resucitar en l. Como Cristo muri y resucit, as la persona que est unida con Cristo
resucitar.
4:1518 Saber exactamente cundo resucitarn los muertos en relacin con los otros hechos en la
Segunda Venida, no es tan importante como el propsito por el cual Pablo escribi estas palabras:
desafiar a los creyentes a consolarse y animarse mutuamente cuando un ser amado muere. Este
pasaje puede ser de gran consuelo cuando un creyente muere.
Porque Jesucristo resucit, todos los creyentes tambin resucitaremos. Todos los cristianos,
incluyendo aquellos que estn vivos cuando Cristo regrese, vivirn con l para siempre.
4:16 Un arcngel es un ngel de mayor categora o ms santo asignado a una tarea especial. El
nico arcngel que se menciona en el Nuevo Testamento es Miguel (el protector de Israel).

Aclamaciones y trompetas anunciaban el arribo de los monarcas que llegaban de visita en tiempos
del NT. Sus homlogos celestiales proclamarn el retorno de Jess.
con trompeta de Dios:
Algunos intrpretes bblicos que sostienen que el arrebatamiento ser durante la tribulacin, dicen
que la trompeta de Tesalonicenses y la final trompeta de 1 Cor. 15:52 es la misma que habla
Ap.11:15, respecto a la 7 trompeta que se dar como juicio en la tribulacin.
Respecto a esto, podemos asegurar que estas dos trompetas no pueden ser la misma:

1. La cultura bblica muestra que el pueblo de Israel tena diferentes usos de las trompetas, lo
que indica que tambin haban diferentes trompetas; una para cada ocasin.
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2. La palabra final puede significar aquello que concluye un programa, pero no necesariamente lo
ltimo que haya de existir. El programa para con la Iglesia es diferente con el de Israel, cada
uno puede terminar con el toque de una trompeta, llamada precisamente la ltima trompeta.
3. La trompeta de 1 Cor. 15:52, ser tocada antes que la ira de Dios descienda; mientras que la
trompeta de Ap. 11:15 ser tocada al final del tiempo de la ira, precisamente antes de la 2
venida.
4. La trompeta que llama a la Iglesia se denomina trompeta de Dios; mientras que la 7
trompeta es una trompeta de ngel.
5. Le trompeta para la Iglesia es nica. Ninguna trompeta se ha precedido, de manera que no se
puede decir que es la ltima de una serie. La trompeta que cierra el perodo de la tribulacin
es claramente la ltima de una serie de siete.
6. En 1 Tes. 4:16 la voz asociada con el sonido de trompeta llama a los muertos y a los vivos y
por consiguiente es escuchada antes de la resurreccin.
7. La trompeta para la iglesia se da para bendicin, vida y gloria; mientras que la de Apocalipsis
se suena para dar un juicio sobre los incrdulos.


4:17 Arrebatados juntamente con ellos: Esta cita constituye el principal apoyo de la doctrina
bblica sobre el rapto: el ascenso al cielo de aquellos, vivos o muertos, que han confiado en Cristo y
esperado su regreso.
El trmino castellano rapto no aparece en el texto griego; se form a partir de una palabra latina que
se incluy en la Biblia Vulgata. Informacin adicional de que una gran apostasa y la manifestacin
del hombre de pecado precedern el retorno del Seor se ofrece en 2 Tes. 2:312.

4:18 Las palabras traducidas aqu como alentaos los unos a los otros se repiten exactamente en
5:11, animaos unos a otros. La enseanza bblica sobre el regreso de Cristo est dirigida a ofrecer
consuelo a los afligidos, y no a servir a las especulaciones de los curiosos.
Lo ms importante es, como los tesalonicenses lo saban, que el da del Seor vendra como ladrn
en la noche. La sorpresa es lo esencial de la imagen y, como es obvio, no es ningn elogio a la
actividad de los ladrones.
POSICIONES CON RESPECTO AL RAPTO

1. Posicin del traslado parcial: Sostiene que no todos los creyentes sern tomados en el
arrebatamiento, sino solo aquellos que estn velando y esperando ese evento, que han
alcanzado cierto grado de espiritualidad que los hace dignos de ser incluidos. Esta posicin no
est en armona con la verdadera doctrina y una verdadera exgesis, por lo que dede ser
rechazada.
2. Posicin del traslado despus de la tribulacin (Post-tribulacionista): Esta teora sostiene
que la iglesia continuar en la tierra hasta la 2 venida al fin de este presente siglo, tiempo en
el cual la Iglesia ser trasladada en las nubes para encontrarse con el Seor que ha de venir
en el aire en su descenso del cielo a la tierra, para regresar inmediatamente con l.
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Esta teora est basada en una negacin del dispensacionalismo y todas las distinciones
dispensacionales; adems, niega la distincin entre Israel y la Iglesia. Por lo tanto debe ser
rechazado.
3. Posicin del traslado a la mitad de la tribulacin (Meso-tribulacionista): Sostiene que la
iglesia ser arrebatada al final de los primeros tras aos y medio de la septuagsima semana
de Daniel. La Iglesia sufrir los eventos de la primera mitad de la tribulacin. Se dice que el
arrebatamiento ocurrir en conexin con el sonido de la 7 trompeta. Esto ya se analiz en la
pgina anterior; por lo que se considera una posicin errada.
4. Posicin del traslado antes de la tribulacin (Pretribulacionista): Sostiene que la iglesia, el
cuerpo de Cristo, en toda su extensin, ser, por resurreccin y traslacin, removida de la
tierra antes que comience cualquier parte de la septuagsima semana de Daniel.

LA POSICIN PRETRIBULACIONISTA

Esta posicin es la que nosotros como bautistas conservadores sostenemos. Sabemos que el Rapto
suceder antes de la Tribulacin porque la Tribulacin ser un derrame sin precedentes de la ira de
Dios (ver Ap. 6:17 y 18), al tiempo que Jess nos "libra, de la ira venidera" (1 Tes. 1:10, y 5:9).

Los cristianos de Tesalnica estaban enojados y confundidos porque de entre ellos ya muchos
haban comenzado a morir y an no haban visto a Cristo aparecer en las nubes por ellos.
As que, Pablo les recuerda que ciertas cosas tendran que suceder primero, antes de que su
redencin comenzara. Pablo, en un intento por consolar a los creyentes de Tesalnica, llega hasta el
punto de confesarles o compartir con ellos un "secreto" o un "misterio" que quizs no estaba
supuesto a revelar.


La posicin pretribulacionista es la ms consistente con el testimonio bblico.
Veamos algunas de las razones del por qu, la doctrina del rapto antes de la tribulacin es la ms
acertada:

Uno de los mayores problemas que se ven en la posicin post-tribulacionista se puede plantear en
forma de pregunta: Quienes poblarn el reino milenial con cuerpos mortales?

La Escritura es clara en cuanto a que cuando Cristo vuelve al final de la tribulacin, va a haber seres
humanos que entraran en el milenio con sus cuerpos fsicos y mortales. Esta gente no tendr cuerpos
glorificados e inmortales. Sabemos que esto es verdad porque van a continuar teniendo relaciones
maritales con sus esposos/as (asumiendo que sus esposos son cristianos y entran en el milenio),
continuaran teniendo hijos (Isa. 65:20-23; Jer. 23:3-6; 30:19-20).

Sumado a esto su longevidad ser extendida, la muerte seguir afectndolos (Isa. 65: 20-23). El
problema es entonces, como puede haber cristianos que entre el milenio en cuerpos mortales, si el
rapto ocurre al final de la tribulacin, donde se supone que todos los cristianos sern glorificados. No
quedaran creyentes mortales!

Lo anterior no es un problema para la posicin pretribulacionista, que deja lugar para que haya gente
que se convierte al Cristo durante la tribulacin, luego del rapto de la iglesia.
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Otro problema para el post tribulacionismo es el siguiente: Quienes sern los participantes en el
juicio de las naciones en Mateo 25:31-46?

La Escritura nos dice que luego que Cristo retorne, va a separar las ovejas de los cabritos (que segn
la Biblia todava estarn en la tierra) basado en como trataron a los "hermanos" de Cristo.

El problema es, si todos los creyentes son raptados al final de la tribulacin, Quienes son las ovejas
y los hermanos?
La separacin de las ovejas de los cabritos no podra ocurrir en la tierra porque todas las ovejas (y
los hermanos) ya fueron arrebatados y estaran con Cristo en el aire. Por la tanto ya hubieran sido
separados de los inconversos. En realidad no podemos hacer que Mat 25:31-46 encaje dentro del
escenario del post tribulacionismo.

Se ha presentado un nmero de razones que nos hacen creer en la posicin del traslado antes de la
tribulacin. Se considera como evidencia acumulativa de que la iglesia ser librada mediante el
arrebatamiento, antes del comienzo de la septuagsima semana de Daniel.
CAPTULO 5

COMO LADRN EN LA NOCHE (1 Tes. 5:1-11)

No se conseguir entender las imgenes que se encuentran en el Nuevo Testamento respecto a la
Segunda Venida del Seor, a menos que se recuerde que tienen el trasfondo del Antiguo
Testamento. La concepcin del Da del Seor es muy corriente en el Antiguo Testamento; y todas
las figuras y el concepto del Da del Seor se han aplicado a la Segunda Venida.

Para los judos, la historia del tiempo se divida en dos edades:

1. Esta edad presente, que es total e incurablemente mala.
2. La edad por venir, que sera la edad de oro de Dios.

Entre las dos estaba el Da del Seor, que ser un da terrible en el que el mundo ser destruido y
nacer otro (cielo nuevo y tierra nueva).

Muchas de las ms terribles descripciones del Antiguo Testamento se refieren al Da del Seor (Is.
22:5; 13:9; Sof. 1:14-16; Am. 5:18; Jer. 30:7; Mal. 4:1; Jl. 2:31).

El Da del Seor con sentido escatolgico es una traduccin en el Nuevo Testamento de la frase
(1 Tes. 5:2; 2 Tes. 2:2; 2 Pe. 3:10).

Sus principales caractersticas son las siguientes:

Se producira repentina y inesperadamente.
Implicara un cataclismo csmico en el que el universo sera sacudido desde sus cimientos.
Sera un tiempo de juicio.

En el NT el da del Seor se refiere a la segunda venida de Cristo (2 Tes. 2:2), y la frase da de
nuestro Seor Jesucristo, u otra equivalente, aparece en 1 Co. 1:8; 5:5; Fil. 1:6, 10; 2:16; 2 Tes. 2:2.
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La venida es inesperada (1 Tes. 5:2; 2 Pe. 3:10); sin embargo, ciertas seales deben ocurrir
primeramente, y estas deberan ser discernidas por los creyentes (2 Tes. 2:2). Tambin habr
efectos de orden fsico en el mundo de la naturaleza en ese da (2 Pe. 3:12).

En la literatura apocalptica, es el da de la aniquilacin de los pueblos enemigos de Israel. Sin
embargo, hay textos del precautiverio en los que se declara alguna posibilidad de salvacin para
aquellos.

Se debe tomar en cuenta tambin la frase: EL DA DE JEHOV (da del Seor). Esta expresin
forma parte de la escatologa de la Biblia. Tiene varios equivalentes, como ser el da, en aquel
da.
Para el pueblo significaba el da en que Jehov intervendra para colocar a Israel a la cabeza de las
naciones, sin tener en cuenta su fidelidad hacia l. Ams declara que el da significa juicio para
Israel. As tambin en Is. 2:12s; Ez. 13:5; Jl. 1:15; 2:1, 11; Sof. 1:7, 14; Zac. 14:1.

El da de Jehov constituye, pues, el momento en que Jehov interviene activamente para castigar
el pecado, que ha llegado a su culminacin. El castigo puede llegar mediante una invasin (Am. 56;
Is. 13; Ez. 13:5), o por medio de algn desastre natural, tal como una invasin de langostas (Jl. 12).
Todas las intervenciones menores hacen crisis con la venida del Seor mismo. Ese da hay
verdaderos creyentes arrepentidos que se salvan (Jl. 2:2832), mientras que aquellos que siguen
siendo enemigos del Seor, sean judos o gentiles, son castigados. Hay tambin efectos fsicos en
el mundo de la naturaleza (Is. 2).

En el Nuevo Testamento, la realizacin del da de Jehov se traslada al fin del mundo. Su
sentido escatolgico es ms especfico en cuanto a la SEGUNDA VENIDA del Hijo del Hombre, pero
esto no significa olvidar las implicaciones en el presente. 2 Pe. 3:10 alude a la conmocin csmica
que precede al juicio de Dios. Se incluyen elementos de gozo, esperanza y victoria. Es el da de
Cristo (2 Co 1:14; Flp 1:6; Mt 24:27, 30). Sin embargo, permanecen la ira, el juicio y el castigo para
los incrdulos que sern juzgados en este da (Mt 10:15; Ro 2:5, 6; 1 Co 3:13; 2 P 3:7).

Naturalmente, se quera saber cundo llegara ese Da. El mismo Jess haba dicho claramente que
nadie saba el da ni la hora cuando se producira, ni siquiera l mismo, sino slo el Padre (Mr.
13:32; Mt. 24:36; Hch. 1:7). De esto, Pablo tiene dos cosas que decir:

1. Ratifica que la llegada de ese Da ser repentina.
2. Vendr como ladrn en la noche.

De igual forma, en el arrebatamiento, el Seor no estableci el da ni la hora; sino que vendra
como ladrn en la noche.

El cristiano vive en la luz; y no importa cundo se produzca ese Da, si est vigilante y sobrio le
encontrar preparado. Andando o durmiendo, el cristiano ya vive con Cristo, y por tanto est
siempre preparado. Aqu se menciona que nadie sabe el da ni la hora y que aun los creyentes
sern sorprendidos.

El Seor volver sorpresivamente, advierte Pablo, as que est preparado! Ya que nadie sabe
cundo Jess volver a la tierra, deberamos estar siempre listos. Suponga que l volviera hoy.
Cmo lo encontrara viviendo? Est listo para encontrarse con l
5:9 La salvacin tiene tres dimensiones: pasado, presente y futuro. Fuimos salvos (justificados)
cuando confiamos en Cristo por primera vez; continuamos siendo salvos (santificados) mientras el
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Espritu Santo sigue trabajando en nosotros; y seremos salvos (glorificados) cuando obtengamos el
triunfo final del Seor.
PABLO EXHORTA A LOS HERMANOS (1 Tes. 5:12-24)
5:12 Los que trabajan entre vosotros, y os presiden en el Seor, probablemente se refiera a los
ancianos y diconos de la iglesia.
Pablo pone fin a su carta con una lista de buenos consejos. Los dispone de una manera resumida,
pero cada uno de ellos merece nuestra atenta consideracin.

Los versculos 16-18 nos dan tres seales de la iglesia genuina:

1. Es una iglesia feliz.

2. Es una iglesia que ora.

3. Es una iglesia agradecida.
Nuestro gozo, oraciones y agradecimiento a Dios no debieran fluctuar con nuestras circunstancias o
estados de nimo. Obedecer estos tres mandamientos: estad siempre gozosos, orad sin cesar y
dad gracias en todo, generalmente va contra nuestra inclinacin natural. Cuando hacemos una
decisin consciente para hacer lo que Dios dice, empezamos a ver a la gente desde una nueva
perspectiva. Cuando hacemos la voluntad de Dios, descubrimos que es fcil estar gozoso y ser
agradecido.
Pablo no ensea que debemos dar gracias a Dios por cada cosa que nos sucede sino en todo. Lo
malo no viene de Dios, por lo tanto, no debiramos agradecerle por lo malo. Pero cuando lo malo
nos ataca, podemos sentirnos agradecidos a Dios por su presencia y por lo bueno que puede
darnos a travs del sufrimiento.

En los versculos 19 y 20 Pablo advierte a los tesalonicenses que no desprecien los dones
espirituales. Los profetas eran los equivalentes de los predicadores de nuestro tiempo, los que
llevaban el mensaje de Dios a la congregacin.
La advertencia de Pablo de no apagar al Espritu, significa que no debemos ignorar o restar
importancia a los dones del Espritu Santo.

5:23 La peticin final de Pablo es que sus conversos sean completamente santificados, esto es,
que todo su ser, en espritu, alma y cuerpo, se rindiera a la voluntad de Dios. El espritu, alma y
cuerpo no se refiere tanto a las diferentes partes de una persona como a todo el ser de una persona.
Es un error pensar que podemos separar nuestras vidas espirituales de todo lo dems, obedeciendo
a Dios slo en algunos sentidos o viviendo para l slo un da a la semana. Cristo debe controlar
todo de nosotros, no slo la parte religiosa. Como cristianos no podemos evitar todo lo malo
porque vivimos en un mundo pecaminoso. Podemos, sin embargo, asegurarnos de no darle al
enemigo un lugar donde apoyarse, evitando situaciones de tentacin y concentrndonos en
obedecer a Dios.
SALUTACIONES Y BENDICIN FINAL (1 Tes. 5:25-28)
5:27 Para que cada cristiano oyera esta carta, tuvo que ser leda en una reunin pblica, porque no
haba copias suficientes para circular. Pablo quiso asegurarse de que cada persona tuviera la
90
oportunidad de or su mensaje porque contestaba preguntas importantes y les daba el nimo que
necesitaban.
5:28 La iglesia de Tesalnica era nueva, y sus miembros necesitaban ayuda y aliento. Tanto la
persecucin que enfrentaban como las tentaciones de su cultura pagana eran problemas
potenciales para estos nuevos cristianos. Pablo escribi, por lo tanto, para fortalecer su fe y reforzar
su resistencia a la persecucin y a la tentacin. Primera Tesalonicenses puede equiparnos mejor
para ayudar a nuestros hermanos y hermanas en Cristo.

2 TESALONICENSES
Pablo escribi esta carta desde Corinto menos de un ao despus de que escribiera 1
Tesalonicenses. l y sus compaeros Timoteo y Silas haban visitado Tesalnica en el segundo
viaje misionero de Pablo (Hch. 17:110). En aquella visita establecieron la iglesia, pero Pablo tuvo
que salir apresuradamente por causa de la persecucin. Esto lo motiv a escribir su primera carta (1
Tesalonicenses) la que contiene palabras de consuelo y aliento. Despus Pablo oy sobre la forma
en que los tesalonicenses haban reaccionado a su carta. Las buenas noticias eran que seguan
creciendo en su fe. Pero las malas noticias eran que se estaban difundiendo falsas enseanzas
acerca del regreso de Cristo, llevando a algunos a que dejaran sus trabajos y se dedicaran a
esperar el fin del mundo. De modo que Pablo tuvo que volverles a escribir.
Mientras que el propsito de la primera carta de Pablo fue confortarles con la seguridad de la
Segunda Venida de Cristo, esta segunda tena el propsito de corregir falsas enseanzas acerca de
la Segunda Venida.
En su primera carta a los Tesalonicenses, Pablo dijo que el regreso de Cristo traera libertad de la
persecucin y juicio a los perseguidores. Pero esto hizo que la gente creyera que el regreso de
Cristo sera de inmediato con el propsito de rescatarlos y vindicarlos. Pablo tuvo que sealar que
mientras esperaban el Reino de Dios, podan y tenan que aprender perseverancia y fe por su
sufrimiento.
SALUDOS INICIALES (TES. 1:1-2)

El saludo es, como podra esperarse, muy similar a aquel en 1 Tes., pero aqu Pablo habla de Dios
como nuestro Padre, y explcitamente nombra al Padre y al Seor Jess como fuentes de gracia y
paz.

DIOS JUZGAR A LOS PECADORES EN LA VENIDA DE CRISTO
(2 Tes. 1:3-12)

Con una oracin-informe Pablo comienza una carta de estmulo a la iglesia que enfrentaba presin
hostil de gente de afuera. Comienza con palabras que muestra que la iglesia estaba creciendo en
cualidades cristianas bsicas, por lo que su accin de gracias le dio base para hablar bien de ellos
entre las otras iglesias, por su constancia en enfrentar la persecucin. As Pablo los puso como
ejemplo para estimular a otras iglesias que atravesaban por una situacin similar.

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Tenemos en este pasaje inicial toda la sabidura de un verdadero maestro. Parece que los
tesalonicenses le haban enviado a Pablo un mensaje lleno de dudas. Haban tenido miedo de que
su fe no iba a poder resistir la prueba.

Hay tres cosas que Pablo escoge como seales de la iglesia vital:

1. Una fe que es estable.
2. Un amor en ascendente.
3. Una constancia que resiste.

Pablo usa una palabra magnfica, hypomon, que se suele traducir por paciencia, pero que no
quiere decir la habilidad de soportar pasivamente lo que se le venga a uno encima. Se ha descrito
como la constancia viril en la adversidad, y describe el espritu que no solo se mantiene firme en
circunstancias difciles, sino que las conquista. Acepta los golpes de la vida; pero, al aceptarlos, los
transforma en escalones a un nuevo logro.

El mensaje animador de Pablo acaba en la visin ms alentadora de todas. Acaba en lo que
podramos llamar la gloria recproca. Cuando Cristo venga otra vez ser glorificado en Sus santos y
admirado por los que hayan credo. Aqu tenemos la verdad vertiginosa de que nuestra gloria es
Cristo y la gloria de Cristo somos nosotros.

1:79 En la venida del Seor Jess recibirn el tratamiento que le dieron a otros. En esta forma
Dios hace justicia a su propio pueblo contra sus opresores y tambin deja claro que aquellos que no
obedecen el evangelio caen bajo su juicio.

La pena de eterna perdicin que Pablo describe es el lago de fuego (Ap. 20:14), el lugar de
separacin eterna de Dios. Aquellas personas que han sido separados de Dios en la eternidad ya no
tienen ninguna esperanza de salvacin.

Cuando se manifieste el Seor J ess desde el cielo, lo cual ser parte de los acontecimientos
que acompaen Su regreso en el Da del Seor, los malvados sufrirn pena de eterna perdicin,
excluidos de la presencia del Seor. Los inicuos sern excluidos para siempre de Su presencia,
mientras que los salvos estarn siempre con el Seor.
MANIFESTACIN DEL HOMBRE DE PECADO (2 Tes. 2:1-12)
La seccin mayor de enseanza de la carta es difcil de comprender por dos razones:
Primera, es la rplica de Pablo a los problemas que se haban originado en la iglesia debido a
mala interpretacin de su enseanza.
Segunda, el lenguaje que utiliza es enigmtico para personas que no conocen lo que l dijo
oralmente a los lectores.

El cuadro general es este: Pablo les estaba diciendo a los tesalonicenses que deban abandonar
esa espera nerviosa y tensa de la Segunda Venida. Negaba haber dicho nunca que el Da del
Seor hubiera llegado. Esa era una falsa interpretacin de sus palabras que no se le poda atribuir a
l; y les deca que antes del Da del Seor sucederan muchas cosas.

Primero, habra una era de rebelin contra Dios; ya se haba introducido en este mundo un poder
maligno secreto que estaba obrando en el mundo y en los hombres para producir ese tiempo de
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rebelin. En algn lugar se estaba ocultando uno que era la encarnacin del mal como Jess lo era
de Dios. Era el Hombre del Pecado, el Hijo de Perdicin, el Anticristo.

A su debido tiempo, el poder que lo estaba reteniendo desaparecera de la escena; y entonces
vendra el Anticristo. Cuando viniera, reunira a su propio pueblo de la misma manera que nuestro
Seor Jesucristo haba reunido al Suyo. Los que se haban negado a aceptar a Cristo estaban
esperando para aceptarle a l. Entonces se producira la ltima batalla, en la que Cristo lo destruira
totalmente.

2:1-2 El problema estaba enfocado en la venida del Seor Jess, que apareci tan centralmente
en 1 Tes. Pablo haba enseado que estaba cerca, posiblemente en su propio tiempo, y que
implicara el juntar al pueblo de Dios de todo el mundo para permanecer con l desde ah en
adelante. Ahora algunas personas estaban diciendo que ya haba llegado el da del Seor.
Para ellos el da era como un perodo extendido el cual culminara en la venida del Seor, y
probablemente ellos consideraban su presente persecucin como las ltimas etapas de oposicin al
reino de Dios. Su enseanza estaba inquietando a las personas, creando agitacin tanto como
inseguridad, y sin lugar a dudas distrayendo a los creyentes de su normal vivir.

2:3- 4 La rplica de Pablo es dada para afirmar su enseanza oral que el da del Seor (Su
Segunda Venida) no puede darse antes que ciertos eventos hayan tenido lugar. Otras cosas deben
suceder primero, especialmente la apostasa y la manifestacin del hombre de iniquidad. Estos
dos conceptos probablemente pertenecen en forma unida; lo que el hombre de iniquidad hace
constituye la apostasa. Apostasa es un trmino que se usaba en la literatura juda para la
oposicin a Dios.

se sienta en el templo de Dios como Dios, hacindose pasar por Dios
Lo que el Anticristo har aqu ser la abominacin desoladora que habl el profeta Daniel. Se har a
s mismo un objeto de adoracin. el templo de Dios puede ser el futuro templo judo construido
durante la tribulacin.
2:6-7 Quin detiene al hombre de pecado?
Se ha discutido mucho este tema; pero existen tres posiciones:
1. Es el gobierno y ley, que ayuda a controlar la maldad.
2. El ministerio y la actividad de la iglesia y los efectos del evangelio
3. El Espritu Santo.
La Biblia no es clara sobre quin es el que lo detiene, slo dice que no ser detenido para siempre.
No es mencionado en ningn otro lugar de la Biblia. Gramaticalmente, lo que lo detiene al hombre
de pecado, es neutro, de donde se desprende que se aluda a una fuerza impersonal, mientras que en
el v. 7 la frase quien al presente lo detiene (que en griego es masculino), sugiere una figura
personal. Por eso lo ms probable es que se refiera al Espritu Santo, quien mantiene las cosas
sujetas hasta que madure el momento escatolgico; porque es el mal lo que est sujeto. Cuando sea
quitado aquello que lo detiene, es decir, el Espritu Santo, suceder el arrebatamiento; ya que l es el
que est dentro en cada uno de los creyentes.
El Espritu Santo est impidiendo que el propsito de Satans llegue a su culminacin y seguir
llevando a cabo este ministerio hasta que sea removido. Mientras el Espritu Santo resida en la
93
iglesia, que es su templo, esta obra de impedimento continuar, y el hombre de pecado no
podr manifestarse. Slo cuando la iglesia, el templo, sea quitada (el arrebatamiento de la Iglesia)
este ministerio de impedimento cesar y la iniquidad producir al inicuo.
Debe notarse que el Espritu Santo no cesa en su ministerio con el arrebatamiento de la iglesia, ni
deja de ser omnipresente; pero el ministerio de impedimento s cesar. Obviamente esto no se refiere
a que Dios sea obligado a salir de la escena sino a su retiro de todo lo que refrena el poder del mal
hasta el momento de la batalla final. De esta manera, el ministerio del que impide, que continuar
mientras su templo est en la tierra, y que debe cesar antes que el inicuo pueda ser manifestado,
requiere el traslado de la iglesia antes de la tribulacin; ya que Daniel 9:27 revela que el inicuo se
manifestar al principio de la semana setenta.

Ya est en accin el misterio de iniquidad significa que la obra del anticristo ya est ocurriendo,
como preparacin del escenario para actuar en la tribulacin. Misterio significa algo que nadie puede
descubrir, pero que Dios puede revelar. Misterio de iniquidad es lo oculto, lo escondido, la fuerza
fundamental de la cual surge todo pecado. En cierto grado, la iniquidad ya se est manifestando, pero
el hombre de pecado todava no se ha revelado.
2:8 Cuando el Seor aparezca en su segunda venida, el hombre de iniquidad ser destruido. Calvino
sugiri que el soplo de su boca era simplemente su palabra. En cualquier caso, no se describe una
batalla literal. Resplandor (del gr. epifaneia) es una palabra utilizada para la venida poderosa de Dios
para juicio.
2: 912 En el ltimo punto que Pablo toca nos lleva a considerar otra vez al hombre rebelde y
constituye una advertencia importante. Su advenimiento satnico ser algo real con toda clase de
manifestaciones impresionantes (Ap. 13:13) que imitan el poder de Cristo y sus seguidores; pero las
mismas son falsas e ilusorias.
Este hombre de pecado usar gran poder y seales y prodigios mentirosos y todo engao. El
hombre de pecado tendr poder para hacer milagros sorprendentes, pero su poder vendr de
Satans. Usar su poder para destruir y para apartar a la gente de Dios y atraerla a l mismo.
Estos acontecimientos desviarn al error a las personas que estn en camino a la destruccin, porque
han cerrado sus mentes a la verdad del evangelio que es lo nico que puede salvarles; y as estn
abiertas a aceptar tonteras.
El triste final de los perdidos es en ltimo lugar su propia responsabilidad. Lo que Dios hace es
confirmarlos en sus malos caminos, hacindolos resistentes a la verdad, la cual han rechazado, y
sujetos a la persuasin mediante mentiras. El fin de todo ello es el juicio, y otra vez se enfatiza que
esto viene cuando las personas se comprometen con el mal y rechazan la verdad. Puede llegar al
punto cuando una persona que ha rechazado el evangelio ya no sea capaz de volverse de un curso
que conduce directamente a la destruccin.
Este hombre de pecado, con su poder y milagros engaar a los que habrn rechazado creer en la
verdad de Dios. Dios da libertad a la gente para que le d la espalda a l y crea las mentiras de
Satans. Pero si dicen no a la verdad, sufrirn las consecuencias de su pecado.
ESCOGIDOS PARA SALVACIN (2 Tes. 2:13-17)

En este pasaje encontramos una especie de sinopsis de la vida cristiana:

1. Empieza con la llamada de Dios.
2. Esto se desarrolla en nuestro esfuerzo.
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Esta llamada y este esfuerzo estn diseados para producir dos cosas:

La consagracin en la tierra. Literalmente en griego, una cosa que est consagrada est
apartada para Dios. Estamos diseados para apartarnos de tal manera que Dios nos pueda
usar en Su servicio.

Estamos diseados para producir la salvacin en el Cielo. La vida cristiana no acaba en el
tiempo; su destino es la eternidad. El cristiano puede considerar esta afliccin presente como
una cosa ligera en comparacin con la gloria que se manifestar.
2:15 Pablo saba que los tesalonicenses enfrentaran presiones por medio de persecuciones, falsos
maestros, mundanalidad y apata para renegar de la verdad y abandonar la fe. Por eso los exhort a
estar firmes y mantenerse en la verdad en que haban sido enseados a travs de cartas y
personalmente.

2:16-17 Esta es la primera de las tres bendiciones que aparecen en 2 Tesalonicenses. Las dems
estn en 3:5 y 3:16.
La enseanza de Pablo en este captulo advierte a sus lectores que el fin no est tan cerca como
ellos pensaban, y los anima a permanecer firmes a pesar de los eventos terribles por venir.
CAPTULO 3
INSTRUCCIONES PARA LA VIDA EN LA IGLESIA (2 Tes. 3:1-15)

Pablo da una serie de instrucciones generales para la vida y misin de la iglesia. Hay dos temas
principales: la oracin por la misin de Pablo (3:15) y el peligro de la pereza (3:616).

Una vez ms Pablo llega al final de la una carta pidiendo a sus amigos que oren por l. Hay algo
profundamente conmovedor en la escena de este gigante en la fe pidiendo las oraciones de los
tesalonicenses, que reconocan su propia debilidad. Aqu es donde se ve con mayor claridad la
humildad de Pablo.

La palabra es glorificada cuando las personas la reciben con fe y accin de gracias. Otro pedido por
la oracin es que Pablo mismo sea librado de hombres perversos y malos; probablemente estaba
pensando en la oposicin de los judos. Quizs el obvio comentario porque no es de todos la fe
indica el porqu hay oposicin al evangelio, prepara el camino para la declaracin de Pablo de que
los lectores mismos necesitan, y recibirn, la fuerza para superar sus propios problemas. Detrs de
las varias formas de oposicin a sus lectores, Pablo ve la figura de Satans, el mal. Con esta
afirmacin de la fidelidad de Dios para con su pueblo en mente, Pablo puede expresar su confianza
en que los lectores harn lo que les manda. Lo que os mandamos puede referirse a las
instrucciones de Pablo en general, o quizs al pedido especfico de que oren por l. Luego sigue otra
oracin en tercera persona para que los tesalonicenses muestren en sus vidas la misma clase de
amor que Dios les mostr, y la misma constancia que Cristo mostr.
El deber de trabajar (2 Tes. 3:615)
Pablo advierte contra todo hermano que ande desordenadamente, instando a adoptar la severa
medida de apartarse de todo aquel que persista en tal comportamiento. El trmino
desordenadamente designaba originalmente a alguien que no mantena el paso en una fila militar
en marcha.
95
El rechazo a trabajar puede que haya surgido de la creencia que algunos tesalonicenses haban
hecho suya, de que el da del Seor llegara de un momento a otro; de manera que laborar pareca
algo inapropiado e innecesario.
Aqu trata Pablo, como ya tuvo que hacerlo en la carta anterior, de la situacin que producan los
que adoptaban una actitud indebida en relacin con la Segunda Venida. Algunas personas en la
iglesia de Tesalnica haban sido enseadas errneamente que debido a que la venida de Cristo
podra tener lugar cualquier da, deban abandonar sus responsabilidades, dejar de trabajar, no hacer
planes para el futuro y slo esperar que llegara el Seor. Pero su falta de actividad slo les condujo al
pecado. Se convirtieron en carga para la iglesia, la que tuvo que sostenerlos, desperdiciando un
tiempo valioso que pudo ser usado para ayudar a otros; y se entrometieron con lo ajeno. Estos
miembros de la iglesia quizs hayan pensado que seran ms espirituales si no trabajaban, pero
Pablo les dijo que fueran responsables y que volvieran al trabajo. Estar preparados para Cristo
significa obedecerle en cada rea de la vida. Ya que sabemos que Cristo viene, debemos vivir de tal
manera que nuestra fe y nuestra vida diaria le agrade cuando l llegue.
3:8 Para que se den cuenta, Pablo les cita su propio ejemplo. Toda la vida fue un obrero manual. Los
judos tenan en alta estima el trabajo. Ellos decan: El que no le ensea a su hijo una profesin,
le est enseando a ser un ladrn. Pablo se haba graduado como rabino; pero la ley juda
estableca que un rabino no poda cobrar por ensear, sino tena que tener una profesin secular para
cubrir sus necesidades con el trabajo de sus manos. As es que encontramos rabinos que eran
panaderos, barberos, carpinteros, albailes y toda clase de artesanos.
3:1012 El consejo de Pablo y su ejemplo, tanto en Tesalnica como en Corinto, fue que si alguno
no quiere trabajar, tampoco coma. Rehusar emplearse en algo, conduce a entretenerse en lo
ajeno a aquellos que simplemente deben regresar al trabajo. Entrometerse en lo ajeno es chismear.
La persona ociosa, que no trabaja, termina llenando su tiempo con actividades nocivas, como
chismear.
3:14-15 Pablo aconseja a la iglesia a no apoyar econmicamente ni reunirse con aquellos que
persisten en su ociosidad. Hambre y soledad pueden ser medios muy efectivos para conseguir que la
persona ociosa se convierta en productiva. Pablo no estaba aconsejando frialdad o crueldad sino la
clase de amor firme que se debera mostrar a un hermano o a una hermana.
SALUDOS FINALES (3:16-18)

Al final de su carta Pablo escribe unas lneas de su puo y letra para que la reconozcan como suya.
Esta salutacin aparece tambin al final de 1 Corintios (16.21), Glatas (6.11), Colosenses (4.18) y
Filemn (19).

Y entonces, despus de exponer la verdad, con alabanza y reprensin amorosamente entremezcla-
das, encomienda la iglesia tesalonicense a la gracia del Seor Jesucristo.
LAS DOS CARTAS A TIMOTEO

Las dos cartas de Pablo a Timoteo y la escrita a Tito, son generalmente conocidas como las
Epstolas Pastorales, por cuanto fueron escritas a pastores, y tratan problemas del pastorado tales
como: los falsos maestros, la disciplina, la organizacin y las funciones de los obreros, la oracin, etc.
El nombre: Epstolas Pastorales se comenz a usar desde el siglo XVIII.

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Estas cartas pertenecen al perodo final de la vida de Pablo, y proporcionan informacin valiosa
acerca de los pensamientos del gran apstol misionero cuando se prepara para delegar sus funciones
en otros. Estn dirigidas a dos de sus colaboradores ms cercanos, Timoteo y Tito, y por esta razn
ofrecen un tipo diferente de correspondencia paulina, en comparacin con las epstolas ms
tempranas dirigidas a iglesias.

TIMOTEO: Hijo espiritual, compaero y ayudante de Pablo (2 Ti 2:1; Fil. 2:1922). Naci en Listra
de madre juda y padre griego, era matrimonio mixto (Hch 16:1; 2 Ti 1:5). Eunice, la madre de
Timoteo, y su abuela Loida, comunicaron su fe al joven colaborador de Pablo y lo ayudaron a
modelar su vida y promovieron su crecimiento espiritual (2 Tim. 1:5; 3:15). Timoteo es el primer
cristiano de segunda generacin mencionado en el Nuevo Testamento. Lleg a ser el protegido de
Pablo y pastor en la iglesia de feso. Como un ministro joven, Timoteo enfrent toda clase de
presiones, conflictos y desafos de la iglesia y de la cultura circundante. Pablo envi a Timoteo esta
carta muy personal y prctica, para darle consejos y nimo. Fue altamente estimado por los
hermanos en Listra e Iconio (Hch. 16:2).

No se especifica cundo se hizo cristiano, pero resulta razonable inferir que fue convertido por
Pablo en su primer viaje misionero, en el que estaba incluida Listra, y que en esa ocasin fue
testigo de los sufrimientos de Pablo (2 Ti. 3:11). No se sabe con seguridad cundo se hizo cristiana
su madre; tal vez antes que Timoteo mismo, pero por cierto que antes del segundo viaje misionero de
Pablo. Primeramente se le encomend una misin especial a Tesalnica, con el fin de alentar a los
cristianos que estaban siendo perseguidos. Timoteo era de carcter tmido, evidentemente, porque
Pablo insta a los corintios a que contribuyan a que se sienta cmodo y a no despreciarlo (1 Co.
16:1011).

Tuvo una participacin muy cercana con el Apstol en su segundo y tercer viajes. En Fil. 2:19-20
Pablo habla clidamente del cuidado e inters de Timoteo. Es admirable que hayan sido preservadas
las cartas personales dirigidas a un compaero tan querido.

Dado que las tres epstolas fueron escritas dentro de un intervalo de tiempo relativamente breve,
corresponde hacer notar que todas ellas tienen un propsito comn. Estn todas destinadas a
comunicar a sus colaboradores palabras de exhortacin y estmulo, tanto para sus responsabilidades
presentes como futuras. Hay bastante instruccin acerca de la administracin eclesistica, pero sera
errneo suponer que dichas instrucciones constituyen el propsito nico de cada una de ellas.
LA PRIMERA CARTA A TIMOTEO

La carta entera es un aliento a Timoteo en el ejercicio de su ministerio. En 1 Tim. el propsito parece
ser el de dar alguna gua para la eleccin de los oficiales de la iglesia y para resistir a la falsa
doctrina. Pablo declara su propsito en 1 Tim. 3:14-15. Claramente intent equipar a Timoteo con la
instruccin necesaria esperando encontrarse con l pronto. En Tito hallamos una situacin similar, as
como Timoteo haba quedado con responsabilidades en feso, Tito tena una tarea de mayor
responsabilidad en Creta.
PROPOSITO: El propsito principal de la epstola era alentar a Timoteo en la difcil tarea de
enfrentar los errores doctrinales y prcticos en la iglesia de feso, y darle instrucciones sobre las
responsabilidades pastorales y las cualidades y deberes del liderazgo de la iglesia.
FECHA: Esta carta fue escrita a Timoteo en los aos 64 65 d.C., probablemente desde Macedonia
(posiblemente Filipos), despus del primer encarcelamiento de Pablo en Roma (Hech. 28:1631).
Aparentemente, Pablo haba estado fuera de la prisin por varios aos, y durante ese tiempo volvi a
visitar muchas iglesias en Asia y Macedonia; tal vez un poco antes de su ltima prisin en Roma.
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BOSQUEJO:
1. Introduccin 1:1- 20
2. Instrucciones sobre la iglesia 2:1 - 3:16
3. Instrucciones sobre los deberes pastorales 4:1 6:10
4. Exhortaciones finales 6:11 - 21


MARCO HISTRICO: Timoteo fue uno de los compaeros ms cercano de Pablo. Pablo haba
enviado a Timoteo a la iglesia en feso para refutar las falsas enseanzas que haban surgido all (1
Tim. 1:3, 4). Probablemente Timoteo sirvi por un tiempo como lder en la iglesia de feso. Pablo
pensaba visitar a Timoteo (3:14-15; 4:13) pero mientras tanto le escribi esta carta para darle
consejos prcticos acerca del ministerio.

CARACTERSTICAS PARTICULARES:

Primera de Timoteo es una carta personal y un manual de administracin y disciplina para la iglesia.

En 1 Timoteo son raras las referencias directas al Espritu Santo, pero su accin se pone de
manifiesto desde que naci la iglesia de feso.
CAPTULO 1

SALUTACIN (1 Tim. 1:1-2)

El apstol parece haber sido el medio para la conversin de Timoteo, que sirvi con l en su
ministerio como un hijo cumplido con un padre amante.

ADVERTENCIA CONTRA FALSAS DOCTRINAS (1 Tim. 1:3-11)

1:3 Esta carta fue escrita despus del primer encarcelamiento de Pablo en Roma. Pablo haba
estado fuera de la prisin por varios aos, y durante ese tiempo volvi a visitar muchas iglesias en
Asia y Macedonia. Cuando l y Timoteo regresaron a feso, hallaron falsa enseanza difundida
en la iglesia. Pablo haba advertido a los ancianos en feso para que estuvieran alerta en contra de
los falsos maestros que inevitablemente vendran luego de que l saliera. Pablo envi a Timoteo para
que dirigiera la iglesia en feso mientras l se trasladaba a Macedonia. De all escribi esta carta de
aliento e instruccin para ayudar a Timoteo a enfrentar la difcil situacin de la iglesia de feso. Ms
tarde, Pablo fue arrestado nuevamente y llevado de vuelta a la crcel en Roma.

Cmo se puede reconocer las enseanzas falsas?

1. Promueven controversias en lugar de ayudar a la gente a venir a Jess (1:4).
2. Con frecuencia, son promovidas por aquellos cuya motivacin es hacerse de un nombre (1:7).
3. Son contrarias a la verdadera enseanza de las Escrituras (1:6, 7; 4:13).

Para protegerse del engao de los falsos maestros, se debera saber lo que la Biblia ensea y
mantenerse firme en la fe depositada slo en Cristo.

98
1:4-6 Fbulas: Probablemente se refiera a las numerosas leyendas que los judos haban aadido al
AT (Tit 1:14). A menudo los judos ampliaban las genealogas del AT, inventando nombres y
fabricando leyendas en torno a ellos.

Hasta cierto punto estaba relacionado con el legalismo judo. Entre sus adeptos estaban los de la
circuncisin (Tit. 1:10). Los herejes aspiraban a ser maestros de la Ley. Insistan en las fbulas judas
y en los mandamientos de hombres.
Por ltimo, estos herejes negaban la resurreccin del cuerpo. Decan que cualquier resurreccin que
una persona hubiera de experimentar, ya haba tenido lugar (2 Tim. 2:18). Probablemente esto es una
referencia a los que mantenan que la nica resurreccin que experimentaba el cristiano era una
resurreccin espiritual, cuando mora con Cristo y surga de nuevo con l en la experiencia del
Bautismo. Hay alguna hereja conocida que encaje en todos estos datos? S, y es el
gnosticismo. Su idea fundamental era que la materia es esencialmente mala, y slo el espritu es
bueno.
1:711 Pablo escribi en contra de aquellos que estaban enredndose en especulaciones filosficas
basadas en el Pentateuco. Los falsos maestros queran ser famosos como maestros de la ley de
Dios, pero ellos ni siquiera entendan el propsito de la ley. La ley no tena como objetivo dar a los
creyentes una lista de mandamientos para cada ocasin, sino mostrar a los no creyentes su pecado y
conducirlos a Dios.

1:8 Pablo no subestimaba la ley de Moiss. En sus epstolas a los romanos y a los glatas explica
que la Ley es necesaria para convencer del pecado. Este pasaje empieza con un pensamiento
favorito del mundo antiguo. La ley est para tener al margen a los malhechores. Una buena persona
no necesita ninguna ley para controlar sus acciones que la amenace con castigos; y en un mundo de
buenas personas no haran falta leyes.
1:10 Sodomitas se refiere a los homosexuales. Existen los que quieren legitimar la
homosexualidad como un estilo de vida alternativo aceptable. Inclusive algunos cristianos dicen que
la gente tiene el derecho de elegir su preferencia sexual. Pero la Biblia especficamente llama a la
homosexualidad conducta pecaminosa (Lev. 18:22; Ro. 1:1832; 1 Cor. 6:911). Debemos tener
cuidado, sin embargo, de condenar slo la prctica y no a las personas. Los que cometen actos
homosexuales no deben ser temidos, ridiculizados u odiados. Pueden ser perdonadas y sus vidas
transformadas. La iglesia debiera ser un refugio de perdn y sanidad para los homosexuales
arrepentidos, sin comprometer su posicin en contra de la conducta homosexual.

Este pasaje nos dice cuatro cosas acerca del mensaje cristiano que vino a este mundo:

1. Es doctrina sana. La palabra que se usa para sana (hyguiainein) quiere decir literalmente
portadora de salud. El Cristianismo, si es real, es portador de salud; es el nico antisptico
moral que puede limpiar la vida.

2. Es un Evangelio glorioso; es decir, es una buena noticia gloriosa. Es la buena noticia del
perdn de los pecados pasados y del poder para conquistar el pecado en los das por venir; la
buena noticia de la misericordia de Dios, de la purificacin de la gracia de Dios.

3. Es la buena noticia que viene de Dios. El Evangelio cristiano no es un descubrimiento hecho
por el hombre, sino algo revelado por Dios. No ofrece solo una ayuda humana; ofrece el poder
de Dios.

99
4. Esa buena noticia viene por medio de personas. Le fue confiado a Pablo el llevrsela a
otros. Dios hace Su ofrecimiento, y necesita mensajeros. El verdadero cristiano es la persona
que ha aceptado el ofrecimiento de Dios, y se ha dado cuenta de que no puede guardarse tan
buena noticia para l solo, sino que debe compartirla con otros que todava no la han recibido.
EL MINISTERIO DE PABLO (1 Tim. 1:12-20)

1:12-17 Este pasaje empieza con un himno de accin de gracias. Haba cuatro cosas grandes por
las que Pablo quera dar gracias a Jesucristo:

Le daba gracias porque le haba escogido. Pablo no haba tenido nunca la impresin de que
haba sido l el que haba escogido a Cristo, sino siempre que haba sido Cristo Quien le haba
escogido a l.

Daba gracias a Jesucristo porque haba confiado en l. Era para Pablo una cosa alucinante
el que se le hubiera escogido a l, siendo el mximo perseguidor, para ser misionero de Cristo.
No era solamente que Jesucristo le hubiera perdonado; era que Jesucristo haba puesto Su
confianza en l. Algunas veces perdonamos a una persona que ha cometido alguna
equivocacin o que ha sido culpable de algn pecado pero dejamos bien claro que por su
pasado es imposible confiar en ella otra vez para asignarle ninguna responsabilidad. Pero
Cristo, no solo haba perdonado a Pablo, sino le haba confiado un trabajo en el que El tena
mucho inters. El que haba sido perseguidor de Cristo fue hecho embajador de Cristo.

Le daba gracias porque le haba nombrado. Debemos tener cuidado de fijarnos en para qu
senta Pablo que se le haba nombrado. Se le haba nombrado para servir. Pablo no crey
nunca que se le haba elegido para un honor, o para un puesto de autoridad en la Iglesia.
Haba sido salvado para servir.

Le daba las gracias porque le haba dotado de poder. Pablo haba descubierto y
experimentado que Jesucristo nunca le da a una persona una tarea sin darle tambin el poder
para realizarla. Pablo nunca habra dicho: Fijaos en lo que he hecho!, sino siempre: Mirad
lo que Jesucristo me ha capacitado para hacer! No hay nadie que sea suficientemente bueno,
o fuerte, o puro, o sabio, para ser siervo de Cristo; pero, si se entrega a Cristo, ir, no en su
propia fuerza, sino en la fuerza de su Seor.
1:15 Lo que resalta Pablo en este pasaje es la insistencia con que recuerda su propio pecado.
De los cuales yo soy el primero: Pablo no haba olvidado lo que era. Nunca se glori a s mismo,
sino en el Dios que lo haba redimido y transformado. Pablo se llama a s mismo el peor, o el
primero de los pecadores. Consideramos a Pablo un gran hroe de la fe, pero l nunca se vio a s
mismo de esa manera porque se acordaba de su vida antes de conocer a Cristo. Mientras ms
comprenda la gracia de Dios, ms consciente era de su propia pecaminosidad. La vida de cada
cristiano debera estar marcada por humildad y gratitud.

Es verdad que no poda olvidar nunca que era un pecador perdonado; pero tampoco poda olvidar
nunca que era un pecador.
Por qu haba de recordar su pecado tan vivamente?
1. El recuerdo de su pecado era la manera ms segura de guardarse del orgullo.
2. El recuerdo de su pecado era la manera ms segura de mantener la llama de su gratitud.
100
3. El recuerdo de su pecado era un incentivo constante para realizar un mayor esfuerzo.
4. El recuerdo de su pecado no poda por menos de ser un aliento constante para otros.
1:18-20 Qu es lo que se le ha confiado a Timoteo?
Se le ha destinado a realizar una buena campaa. Pablo dio un alto valor al don de la profeca (1 Cor.
14:1). A travs de la profeca vinieron a la iglesia importantes mensajes de advertencia y aliento. As
como hoy da los pastores son ordenados y apartados para ministrar en la iglesia, Timoteo haba sido
separado para el ministerio cuando los ancianos pusieron sus manos sobre l (4:14). Al parecer, en
esta ceremonia varios creyentes profetizaron en relacin con los dones y habilidades de Timoteo.
Estas palabras del Seor debieron ser de estmulo a travs de su ministerio.

1:19 Cmo puede usted mantener su conciencia limpia? Atesore su fe en Cristo ms que
cualquier otra cosa y haga lo que sabe que es correcto. Cada vez que deliberadamente ignore su
conciencia, estar endureciendo su corazn. Muy pronto su capacidad para diferenciar entre lo
correcto e incorrecto disminuir. Pero al caminar con Dios, l le hablar por medio de su conciencia,
dndole a conocer la diferencia entre lo bueno y lo malo. Asegrese de actuar motivado por esos
impulsos internos, de manera que haga lo que es correcto, as su conciencia permanecer limpia.
A Timoteo se le instruye que tome consigo dos armas como equipo:
1. Debe tomar la fe.
2. Ha de tomar como arma defensiva una buena conciencia.

1:20 No sabemos quin fue Alejandro. Quizs haya sido un colaborador de Himeneo. El error de
Himeneo se explica en 2 Tim. 2:17, 18. l debilit la fe de la gente enseando que la resurreccin
ya haba tenido lugar.
Pablo dice en este versculo que lo entreg a Satans, privndolo de la comunin de la iglesia. Esto
lo hizo con el propsito de que Himeneo pudiera ver su error y se arrepintiera. Este pasaje cierra con
una seria reprensin a estos dos miembros de la iglesia que haban injuriado a la iglesia, entristecido
a Pablo y arruinado sus propias vidas. Himeneo se menciona otra vez en 2 Tim. 2:17; y Alejandro
puede que sea el que se menciona en 2 Tim. 4:14.
Pablo tiene tres quejas de ellos:

Se haban apartado de la direccin de la conciencia. Haban dejado que sus propios deseos
hablaran con voz ms persuasiva que la de Dios.

Haban vuelto atrs, a prcticas malvadas. Una vez que abandonaron a Dios, la vida se les
hizo sucia y baja.

Se haban entregado a una doctrina falsa. Tambin esto era casi inevitable.

As que Pablo pasa a decir que se los ha entregado a Satans.

Qu quiere decir esta terrible frase? Hay tres posibilidades:

101
1. Puede que est pensando en la prctica juda de la excomunin. De acuerdo con la prctica de
la sinagoga, si un hombre era un malhechor, primero se le reprenda pblicamente. Si eso
resultaba ineficaz, se le exclua de la sinagoga por un perodo de treinta das. Si an segua
tozudamente impenitente, se le colocaba bajo excomunin, lo que le converta en una persona
maldita, separada de la sociedad humana y de la comunin con Dios. En tal caso se poda muy
bien decir que se le haba entregado a Satans.

2. Puede que est diciendo que los ha separado de la iglesia y dejado otra vez en el mundo. En
una sociedad pagana era inevitable que se trazara una lnea divisoria clara y dura entre la
Iglesia y el mundo. La Iglesia era el territorio de Dios; el mundo, el de Satans. Y el ser
excluido de la Iglesia era quedar en el territorio que estaba bajo la dictadura de Satans. La
frase puede que quiera decir que estos dos que causaban problemas en la iglesia se
abandonaban al mundo.

3. La tercera explicacin es la ms probable. Se consideraba a Satans responsable del
sufrimiento y del dolor humano. Un hombre de la iglesia de Corinto haba sido culpable del
terrible pecado de incesto. El consejo de Pablo fue que deba ser entregado a Satans para la
destruccin de la carne, para que el espritu pueda ser salvo en el da del Seor. (1 Cor. 5:5).
El propsito final de este castigo era la correccin. La iglesia de hoy es con frecuencia muy dbil en
disciplinar a los cristianos que pecan deliberadamente. La desobediencia deliberada debera ser
tratada de inmediato para evitar que toda la congregacin se vea afectada. Pero la disciplina se debe
aplicar de tal manera que el ofensor vuelva al Seor y sea recibido en la comunin amorosa de la
iglesia.
La definicin de disciplina incluye estas palabras: fortalecimiento, purificacin, entrenamiento,
correccin, perfeccionamiento. Por lo tanto, condenacin, sospecha, alejamiento, o exilio permanente
no deberan ser parte de la disciplina de la iglesia.
CAPTULO 2

INSTRUCCIONES SOBRE LA ORACIN (1 Tim. 2:1-15)

Este pasaje nos manda especialmente orar por los reyes y gobernantes y todos los que estn en
autoridad. ste era un principio cardinal de la oracin cristiana en comunidad. Los emperadores
puede que fueran perseguidores, y los que estaban en autoridad podran estar decididos a erradicar
el Cristianismo; pero la Iglesia Cristiana nunca, ni siquiera en los tiempos cuando la estaban
persiguiendo con el ms cruel sadismo, dej de orar por ellos.

2:1-7 Aqu se agrupan cuatro palabras diferentes para la oracin. Es verdad que no se deben
distinguir abruptamente; pero cada una de ellas tiene algo que decirnos acerca del camino de la
oracin:

La primera es dsis, que hemos traducido como peticiones. No es exclusivamente una
palabra religiosa; se puede referir indistintamente a una peticin que se hace a otra persona o
a Dios; pero su idea fundamental es un sentimiento de necesidad. Nadie hace una peticin a
menos que se le haya despertado el deseo un sentimiento de necesidad. La oracin empieza
por ese sentimiento, con la conviccin de que no podemos enfrentarnos con la vida solos. Ese
sentimiento de debilidad humana es la base de que acudamos a Dios.

102
La segunda es proseuj, que hemos traducido por oracin. La diferencia bsica entre dsis
y proseuj es que desis se puede dirigir a un hombre o a Dios, pero proseuj nunca se usa
nada ms que en relacin con Dios. Hay ciertas necesidades que slo Dios puede
satisfacer. Hay una fuerza que slo l puede dar; un perdn que slo l puede conceder; una
certeza que l slo puede infundir. Bien puede ser que nuestra debilidad nos persiga porque
presentamos nuestras necesidades donde no nos las pueden satisfacer.

La tercera es nteuxis, que hemos traducido como ruegos. De las tres palabras sta es la
ms interesante. Tiene una historia alucinante. Es el nombre correspondiente al verbo
entynjnein, que originalmente quera decir encontrarse o dar con una persona; de ah paso a
significar tener una conversacin ntima con una persona; luego adquiri un significado
especial, el de entrar a la presencia de un rey para someterle una peticin. Eso nos dice
mucho acerca de la oracin. Nos dice que el acceso a Dios est abierto para todos y que tene-
mos derecho a presentarle nuestras peticiones a Uno Que es el Rey. No hay nada que sea
demasiado grande o imposible para pedrselo a Tal Rey.
La cuarta es eujarista, que hemos traducido como accin de gracias. La oracin no es slo
pedirle cosas a Dios; tambin quiere decir darle gracias a Dios por cosas.
2:5-6 Pablo resume estos versculos con la afirmacin de las grandes verdades de la fe cristiana:

Hay un solo Dios. No vivimos en un mundo como el que los gnsticos inventaron con sus
teoras de dos dioses hostiles entre s. No vivimos en un mundo como el que suponan los
paganos con su horda de dioses, a menudo rivales entre s. Los misioneros nos dicen que uno
de los grandes alivios que trae el Cristianismo a los paganos en la conviccin de que no hay
ms que un solo Dios.

Hay un solo Mediador. Aun los judos habran dicho que hay muchos mediadores entre Dios y
el hombre. Un mediador es uno que se coloca entre dos partes y acta como intermediario.
Para los judos, los ngeles eran mediadores. Para los griegos haba toda clase de
mediadores.

El nico mediador entre Dios y los hombres es Jesucristo.

El sacrificio de Cristo trajo nueva vida a la humanidad. Dio su vida como rescate por nuestros
pecados. Un rescate era el precio pagado para liberar a un esclavo de su cautividad. Jess, nuestro
mediador, dio su vida a cambio de la nuestra. l pag con su muerte nuestra culpa por el pecado.

2:7 Pablo se define a s mismo como un heraldo o predicador. A l se le dio el privilegio especial de
anunciar el evangelio a los gentiles. En 1 Cor. 15:711 presenta sus credenciales como apstol.

2:8 Adems de desagradar a Dios, el odio y las rivalidades hacen difcil el orar. Por eso Jess nos
dice que debemos interrumpir nuestra adoracin, si es necesario, para hacer la paz con otros (Mt.
5:23-24). Dios quiere que le obedezcamos inmediata y enteramente. Nuestra meta debera ser tener
una relacin correcta con Dios y tambin con los dems.

Orar levantando manos santas era una costumbre de los judos y tambin de los gentiles. Las
manos eran levantadas y dirigidas al cielo en una postura que semejaba la rendicin.

103
La Iglesia Primitiva adopt la actitud juda para la oracin, que era de pie, con los brazos extendidos y
las palmas hacia arriba. Ms tarde Tertuliano haba de decir que sta reflejaba la postura de Jess
sobre la cruz.

Los judos siempre haban sabido de ciertas barreras que impedan que las oraciones llegaran a Dios.
Isaas oy a Dios decirle a Su pueblo: Cuando extendis vuestras manos, yo esconder de vosotros
mis ojos; asimismo cuando multipliquis la oracin, yo no oir; llenas estn de sangre vuestras
manos. (Is. 1:15).
Aqu tambin se demandan ciertas condiciones:

1. El que ore debe extender manos santas. Debe mantener elevadas hacia Dios manos que no
toquen las cosas prohibidas. Esto no quiere decir ni por un momento que el pecador no tenga
acceso a Dios; pero s quiere decir que no hay realidad en las oraciones de la persona que
sale a ensuciarse las manos con cosas prohibidas como si nunca hubiera orado. No se est
pensando en el hombre que se encuentra en las garras de alguna pasin y desesperadamente
luchando contra ella, amargamente consciente de su fracaso. Se est pensando en el hombre
cuyas oraciones son un puro formulismo.

2. El que ore no ha de tener ira en su corazn. Se ha dicho que el perdn es indivisible. El
perdn humano y el divino van de la mano. Una y otra vez Jess subraya el hecho de que no
podemos esperar recibir el perdn de Dios mientras estemos enemistados con nuestros
semejantes.

Para ser perdonado uno tiene que ser perdonador. La Didaj, el primero de los libros cristianos
sobre el culto pblico, que data de alrededor del ao 100 d.C. dice: Que no venga a nosotros
ninguno que tenga una pelea con su prjimo hasta que se reconcilien. El rencor en el corazn
de una persona es una barrera que impide que sus oraciones lleguen a Dios.

3. El que hace oracin no debe tener dudas en la mente. Esta frase puede querer decir dos
cosas. La palabra que se usa es dialoguisms, que puede querer decir o discusin o duda.
Si la tomamos en el sentido de discusin, simplemente repite lo que precede y reitera el hecho
de que el rencor y las peleas y las discusiones envenenadas son un obstculo para la oracin.
Es mejor tomar el sentido de duda. Antes de que la oracin sea contestada tiene que haber
fe en que Dios contestar. Si una persona ora de una manera pesimista y sin una fe
verdadera en que tiene sentido, su oracin no llega a Dios. Antes de que una persona pueda
ser curada, debe creer que puede ser curada; antes que una persona pueda echar mano de la
gracia de Dios debe creer en esa gracia. Debemos dirigir a Dios nuestras oraciones en
completa confianza de que l escucha y contesta la oracin.

2:9-15 Para entender estos versculos, debemos entender la situacin en la que trabajaban Pablo y
Timoteo. En el primer siglo de la cultura juda, a las mujeres no se les permita estudiar.

Al parecer, algunas mujeres cristianas buscaban ganar respeto por parecer hermosas ms que por
parecerse a Cristo en su carcter. Algunas quizs pensaban que podran llegar a ganar a sus
esposos no creyentes por medio de su apariencia (1 Pe. 3:16 el consejo de Pedro a tales mujeres).
No es contrario a las Escrituras que una mujer quiera ser atractiva. La belleza, sin embargo, empieza
dentro de la persona.
Un carcter gentil, modesto, amoroso da una luz al rostro que no puede ser duplicado ni por el mejor
cosmtico ni por la mejor joya del mundo. Un peinado cuidadoso y un exterior muy bien decorado es
una apariencia artificial y fra a menos que est presente la belleza interior.
104

Cuando Pablo dice que las mujeres deben aprender en silencio y total sumisin, les est ofreciendo
una sorprendente nueva oportunidad. Pablo no quiso que las mujeres de feso ensearan porque
aun no tenan suficiente conocimiento o experiencia. La iglesia en feso tena un problema particular
con los falsos maestros. Evidentemente las mujeres eran especialmente susceptibles a sus falsas
enseanzas (2 Tim. 3:19) porque todava no haban recibido instruccin bblica suficiente para poder
discernir la verdad. Adems, algunas de las mujeres, aparentemente, hacan alarde de su nueva
libertad cristiana usando ropa inadecuada (2:9).

Pablo deca a Timoteo que no deba poner a nadie (en este caso, mujeres) en posicin de liderazgo si
todava no era maduro en la fe (5:22).

Algunos interpretan este pasaje como que las mujeres nunca deberan ensear en las reuniones de la
iglesia. Sin embargo, otros comentaristas dicen que Pablo no prohibi siempre a que la mujer
enseara. La reconocida colaboradora de Pablo, Priscila, ense a Apolos, el gran predicador (Hch.
18:2426).

Adems, con frecuencia Pablo menciona a otras mujeres que tenan posiciones de responsabilidad
en la iglesia:

Febe trabaj en la iglesia (Ro. 16:1).

Mara, Trifena y Trifosa eran obreras del Seor (Ro. 16:6, 12)

Evodia y Sntique (Fil. 4:2).

En la referencia de Pablo de que las mujeres estn en silencio, la palabra silencio expresa una
actitud de quietud y compostura. (Para comunicar completo silencio usualmente se utiliza en el
griego una palabra diferente.) Adems, el propio Pablo reconoce que las mujeres pblicamente
oraban y profetizaban (1 Corintios 11.5).

Aparentemente, sin embargo, las mujeres en la iglesia de feso estaban abusando de su recin
adquirida libertad cristiana. Debido a que estas mujeres eran recin convertidas, no tenan la
experiencia necesaria, el conocimiento o la madurez cristiana para ensear a aquellos que ya
posean una buena educacin bblica.

Es muy probable que Pablo haya prohibido a las mujeres de feso, no a todas las mujeres, que
ensearan.
2:13-14 En cartas previas Pablo haba analizado los roles del hombre y de la mujer en el matrimonio
(Ef. 5:2133; Col. 3:18-19).
Aqu habla de los roles del hombre y de la mujer dentro de la iglesia.
Algunos estudiosos de la Biblia ven en este pasaje (2:3-4) acerca de Adn y Eva como una ilustracin
de lo que estaba sucediendo en la iglesia de feso. As como Eva haba sido engaada en el jardn
del Edn, as las mujeres en la iglesia estaban siendo engaadas por falsos maestros. Y as como
Adn fue el primer ser humano creado por Dios, as los hombres en la iglesia en feso seran los
primeros en hablar y ensear, porque tenan ms experiencia. Este punto de vista entonces, enfatiza
que la enseanza de Pablo aqu no es universal, sino que se aplica a las iglesias con problemas
similares. Otros eruditos, sin embargo, sostienen que los roles que Pablo destaca son los designios
105
de Dios para su orden creado. l estableci estos roles para mantener la armona tanto en la familia
como en la iglesia.
2:14 Pablo no est justificando a Adn por su participacin en la cada (Gn. 3:6-7, 1719). Por el
contrario, en su carta a los Romanos, Pablo pone sobre Adn la culpa primaria por la naturaleza
pecaminosa del hombre (Ro. 5:1221).

2:15 Hay distintas maneras de entender la frase se salvar engendrando hijos:

El hombre pec y por eso los hombres fueron condenados a un trabajo doloroso. La mujer
pec y por eso las mujeres fueron condenadas a sufrir dolores de parto. Hombres y mujeres,
sin embargo, pueden ser salvos al confiar en Cristo y obedecerle.

Las mujeres que cumplen los roles dados por Dios estn demostrando verdadero compromiso
y obediencia a Cristo. Uno de los roles ms importantes para una esposa y madre es cuidar de
su familia.

El nacimiento que se menciona aqu se refiere al nacimiento de Jesucristo. Las mujeres (y los
hombres) son salvos espiritualmente gracias al nacimiento ms importante, el nacimiento de
Cristo.

De la leccin aprendida por medio del sufrimiento del parto, las mujeres pueden desarrollar
cualidades que les ensean del amor, la confianza, la sumisin y el servicio.

Es probable que el sentido sea mucho ms sencillo; y que aqu se quiera decir que las mujeres
encontrarn la salvacin, no en hablar en las reuniones, sino en la maternidad, que es su corona.

Todo lo de este captulo son reglas meramente temporales para satisfacer una situacin dada. No
debemos leer este pasaje como una barrera para el trabajo de las mujeres en la Iglesia, sino a la luz
de su trasfondo judo y griego. Y debemos buscar el punto de vista permanente de Pablo en el pasaje
en que nos dice que las diferencias se han borrado, y que hombres y mujeres, esclavos y libres,
judos y gentiles, son todos igualmente elegibles en el servicio de Cristo.
CAPTULO 3
REQUISITOS DE LOS OBISPOS (3:1-7)

ste es un pasaje muy importante desde el punto de vista del gobierno eclesistico. Trata del hombre
al que la versin Reina-Valera y muchas otras traducciones llaman
obispo, y que se traduce por supervisor.

3:1 En el Nuevo Testamento hay dos palabras que describen a los dirigentes principales de la
Iglesia, es decir, los encargados que se haban de encontrar en todas las congregaciones y de cuya
conducta y administracin dependa su buena marcha:

1. Estaba el hombre que se llamaba el anciano (presbyteros). El cargo de anciano es el ms
antiguo de todos los de la Iglesia. Los judos tenan sus ancianos, y remontaban su origen a la
situacin en que Moiss, en el tiempo de la peregrinacin por el desierto, nombr a 70 hombres
para que le ayudaran en la tarea de controlar y cuidarse del pueblo (Nm. 11:16).Todas las
sinagogas tenan sus ancianos, que eran los verdaderos dirigentes de la comunidad juda. Pero
106
los judos no eran los nicos que tenan el cargo de anciano. El cuerpo rector de los espartanos
se llamaba la guerusa, que quiere decir la junta de los ancianos. El Parlamento de Roma se
llamaba el Senado, que viene de snex, que quiere decir un anciano.

2. Pero algunas veces el N.T. usa otra palabra, epskopos, que se suele traducir por la palabra que
ha dado en espaol, obispo, y que quiere decir literalmente supervisor o superintendente.
Epskopos siempre implica dos cosas: Primera, la supervisin de una esfera de trabajo, y
segunda, la responsabilidad o algn poder ante autoridad superior.

Qu relacin haba en la Iglesia Primitiva entre el anciano (presbteros) y el obispo
(epskopos)?
La investigacin moderna mantiene prcticamente unnimemente que en la Iglesia Original el
presbyteros y el epskopos eran lo mismo. La base para esa identificacin es:
Los ancianos se nombraban en todas las iglesias. Despus del primer viaje misionero Pablo y
Bernab eligieron ancianos en todas las iglesias que haban fundado (Hch. 14:23). A Tito se le
instruye que nombre y ordene ancianos en todas las ciudades de Creta (Tito 1:5).

Las cualificaciones de un presbyteros y las de un epskopos son idnticas en todos los sentidos (1
Tim. 3:2-7; Tito 1:6-9).

Al principio de Filipenses, Pablo dirige sus saludos a los obispos y los diconos (Fil. 1:1).
Es totalmente imposible que Pablo no mandara saludos a todos los ancianos que, como ya hemos
visto, haba en todas las iglesias; y por tanto los obispos y los ancianos deben ser la misma clase
de personas en la iglesia.

Cuando Pablo estaba haciendo su ltimo viaje a Jerusaln, mand llamar a los ancianos de feso
para que se reunieran con l en Mileto (Hch. 10:17), y en el curso de su conversacin con ellos les
dice que Dios los ha hecho episkopoi para alimentar la Iglesia de Dios (Hch. 20:28).

Se ver que el traducir epskopos por la palabra obispo en el Nuevo Testamento le da un sentido que
no le corresponde. Es mejor traducirla por supervisor o superintendente. Puede referirse tambin a
pastor, lder de iglesia o anciano que preside. Pablo estaba escribiendo a aquellos cuyo trabajo era
supervisar, pero que no posean una autoridad independiente.
3:2-7 Ser lder o pastor de la iglesia es una gran responsabilidad porque la iglesia pertenece al Dios
viviente. Es bueno querer ser un lder espiritual pero las normas son elevadas. Pablo enumera
algunas de las cualidades.

Este pasaje es interesante porque nos dice algo del nombramiento y los deberes de los
dirigentes de la Iglesia:

1. Se los apartaba oficialmente para su responsabilidad (Tito 1:5). Los encargados de la iglesia no
se nombraban en secreto; se los apartaba a la vista de todos; el honor de la Iglesia se pona en
sus manos pblicamente.

2. Tenan que pasar un perodo de prueba. Primero tenan que ser aprobados (1 Tim. 3:10).

3. Se les pagaba por el trabajo que tenan que hacer. El obrero se mereca su salario (1 Tim.
5:18). El dirigente cristiano no trabaja por el sueldo; pero, por otra parte, es el deber de la
iglesia que le ha escogido para ese trabajo, proveerle de los medios de vida.

107
4. Estaban expuestos a la crtica (1 Tim. 5:19-22). En la Iglesia Primitiva los encargados tenan
una doble funcin. Eran dirigentes de la iglesia; pero eran tambin servidores. Tenan que dar
cuenta de su administracin.

5. Tenan la obligacin de presidir las asambleas cristianas y de ensear a la congregacin
cristiana (1 Tim. 5:17). El encargado cristiano tiene la doble obligacin de administrar y de
instruir.

6. El encargado no tena que ser un recin convertido.

Hay condiciones acerca de la vida personal de los candidatos. Un obispo debe ser sobrio, prudente,
decoroso (v. 2). Debe ser irreprensible (alguien a quien no se le puede acusar de nada.
Adems, la vida domstica de un ministro es igualmente importante; debe ser marido de una sola
mujer (v. 2) y debe tener a sus hijos en sujecin (v. 4).
El segundo requisito sobre manejar su propia familia es especialmente digno de notarse ya que Pablo
parece ver el hogar como de alguna manera tipificando a la iglesia (v. 5). Un hogar desordenado no
ofrece la clase correcta de experiencia para manejar la iglesia. Este es un principio que a menudo
ha sido pasado por alto cuando se toma la decisin de elegir a un pastor.
Cuando Pablo dice que cada obispo debera tener una sola esposa, est prohibiendo tanto la
poligamia como la promiscuidad. No est prohibiendo que una persona soltera llegue a ser un pastor
o que un pastor viudo vuelva a casarse.
3: 4 - 5 A veces, los obreros cristianos cometen el error de pensar que su trabajo es tan importante
que se justifica el ignorar a sus familias. El liderazgo espiritual, sin embargo, debe empezar en casa.
Si un hombre no est dispuesto a cuidar, disciplinar y ensear a sus hijos, no est calificado
para dirigir la iglesia. No permita que su actividad voluntaria lo desve de sus responsabilidades
familiares.

En los versculos 6 y 7 se mencionan requisitos adicionales. Un nefito o recin convertido est
excluido, por causa de la falta de experiencia cristiana. Los nuevos creyentes deben llegar a ser
firmes y slidos en su fe antes de asumir el rol de lderes en la iglesia. Demasiado a menudo, cuando
la iglesia busca desesperadamente obreros, ubica a nuevos creyentes en cargos de responsabilidad
para los que no estn preparados. La nueva fe necesita tiempo para madurar. Los nuevos creyentes
deberan tener un lugar de servicio pero no deberan ocupar puestos de liderazgo mientras no se
hallen enraizados firmemente en su fe, con un slido estilo de vida cristiana y conocimiento de la
Palabra de Dios.
Los creyentes ms jvenes que son seleccionados para cargos oficiales deben cuidarse del efecto
perjudicial del orgullo. El orgullo puede seducir nuestras emociones y nublar nuestra razn. Puede
hacer que aquellos que son inmaduros sean susceptibles a la influencia de gente inescrupulosa. El
orgullo y la presuncin fueron los motivos de cada de Satans, y l utiliza el orgullo para
hacer caer a otros.

Hay que notar que en la lista similar en Tito este requisito est omitido, posiblemente porque la iglesia
era tan nueva que hubiera sido difcil aplicarlo. No es conveniente que a los nuevos creyentes se les
den muchas responsabilidades hasta que estn firmes en la fe.

Pablo menciona especialmente el peligro de la vanagloria, para que no caiga en la condenacin del
diablo. La mejor manera de tomar las palabras que literalmente significan el juicio del diablo, es
108
considerarlo como el juicio preparado para el diablo. Un nuevo convertido en una posicin exaltada
puede ser tentado a caer en la misma vanagloria que el diablo.
Otro requisito es tener buen testimonio de los de afuera. Pablo conoce el peligro de nombrar
oficiales a los cuales sus hermanos no respetarn. Se ha hecho mucho dao por aquellos cuyo vivir
inconsistente ha sido observado y criticado por el mundo incrdulo.
Qu significa el lazo del diablo? Parece mejor comprenderlo como la trampa que el diablo tiende a
aquellos que viven de acuerdo con su compromiso cristiano, en vez de la trampa en que el diablo
mismo cay, eso es, el orgullo.
REQUISITOS DE LOS DICONOS (3:8-13)
Dicono significa uno que sirve. Es posible que esta funcin haya tenido su comienzo con los
apstoles en la iglesia de Jerusaln (Hch. 6:16) para velar por las necesidades fsicas de la
congregacin, especialmente de las necesidades de las viudas de habla griega. Los diconos eran
lderes en la iglesia y sus cualidades se asemejan a las de los ancianos. Hoy da en algunas
congregaciones, el oficio de dicono ha perdido su importancia. A menudo se les pide a los nuevos
cristianos que sirvan en esta posicin, pero este no es el modelo del N.T. Pablo dice que los posibles
diconos deben ser probados primero antes de ser llamados a servir.
Pablo menciona a los diconos junto con los obispos en Fil. 1:1, y es claro que los dos oficios estaban
ntimamente conectados. La lista de las cualidades deseables declaradas aqu es parecida a aquellas
para los obispos.
Las mujeres se refiere a las que ayudaban o diaconisas. Puede significar tanto esposas de los
diconos como lderes femeninas de la iglesia, como es el caso de Febe, la diaconisa mencionada en
Rom. 16:1. En uno u otro caso, Pablo esperaba que la conducta de las mujeres prominentes en la
iglesia fuera tan responsable como la de los hombres.
Dado que los candidatos para ambos ministerios deben ser no dados a mucho vino, esto sugiere
que el beber demasiado vino era un problema entre la gente de Efeso.
El dirigente cristiano debe ser sobrio (nflios) y no debe darse excesivamente al vino (proinos).
En el mundo antiguo el vino era de uso corriente. Donde la provisin de agua era deficiente y a veces
peligrosa, el vino era la bebida ms natural. Esto no quiere decir que el mundo antiguo no se diera
cuenta de los peligros del alcohol. Hay historias terribles de lo que les sucedi a las personas que se
entregaban demasiado al vino.

Aunque en el mundo antiguo se usaba el vino corrientemente, esto no quiere decir que se usara en
exceso. Se sola beber mezclado con agua dos partes de vino a tres de agua. Lo interesante es que
ambas palabras tienen su doble sentido en esta seccin. Nflios quiere decir sobrio, pero tambin
quiere decir alerta y vigilante; proinos quiere decir aficionado al vino, pero tambin quiere decir
pelen y violento. Lo que las Pastorales dejan bien claro es que el cristiano no debe permitirse nada
que reduzca su vigilancia cristiana o que ensucie su conducta cristiana.
Siguen dos palabras griegas que describen dos cualidades que deben ser caractersticas del dirigente
cristiano. Debe ser prudente (sfrn) y de buenos modales (ksmios).
Hemos traducido sfrn por prudente, pero es virtualmente intraducible. Se traduce diversamente por
sano de mente, discreto, prudente, controlado, casto, en perfecto control de sus instintos
sensuales. Los griegos lo derivaban de dos palabras que quieren decir mantener la mente sana y
salva. El nombre correspondiente es sfrosyn, y los griegos escriban y pensaban mucho de esta
cualidad. Es la contraria de la incontinencia y del descontrol

109
La persona que es sfrn tiene todas las partes de su naturaleza bajo perfecto control, que quiere
decir, la persona en cuyo corazn Cristo reina por completo.

La palabra compaera es ksmios, que hemos traducido como de buenos modales. Si uno es
ksmios en su conducta exterior es porque es sfrn en su vida interior. Ksmios quiere decir
ordenado, honesto, decoroso. Tiene dos usos especiales en griego. Es corriente en tributos e
inscripciones dedicadas a los muertos. Y se usa corrientemente para describir al que es un buen
ciudadano. Esta palabra describe a la persona cuya vida es hermosa y en cuya personalidad se
integran armoniosamente todas las cosas.

El dirigente cristiano debe ser hospedador o acogedor (filxenos). sta es una cualidad en la que
el N. T. hace mucho hincapi. Pablo exhorta a la iglesia romana a practicar la hospitalidad (Ro.
12:13). El dirigente cristiano debe ser una persona con un corazn y una puerta abiertos.

El dirigente cristiano debe tener facilidad para ensear (didaktiks). Se ha dicho que su deber es
predicar a los inconversos y ensear a los convertidos. Hay que decir dos cosas acerca de esto:

1. Uno de los desastres de los tiempos modernos es que el ministerio de la enseanza de la
Iglesia no se ejerce como es debido. Abunda la predicacin sobre temas cualesquiera y la
exhortacin; pero sirve de poco el exhortar a ser cristiano cuando no se sabe lo que eso quiere
decir. La instruccin es un deber primario del predicador y dirigente cristiano

2. La enseanza ms preciosa y ms efectiva no se imparte hablando sino siendo. Hasta una
persona que no tenga don de palabra puede ensear viviendo de tal manera que se pueda ver
en ella el reflejo del Maestro. Se ha dicho que un santo es alguien en quien Cristo vive otra
vez.

El NT no define la exacta naturaleza y los deberes precisos del oficio de dicono, pero el significado
de la palabra sugiere la funcin de servir en calidad de ayudante (v. 10). El oficio probablemente
surgi cuando se escogieron los siete asistentes de los apstoles (Hch. 6), aunque en aquella ocasin
no se les adjudic ttulo oficial alguno.

Actividad: Hacer una lista de los requisitos de los obispos y de los diconos de 1 Tim. y la de Tito, y
comparar una con la otra.
EL MINISTERIO DE LA PIEDAD (3:14 -16)
Aqu Pablo interrumpe su instruccin directa para describir la naturaleza de la iglesia, poniendo su
enseanza en perspectiva. Es altamente probable que Pablo ya haba dado la esencia de estas
instrucciones a Timoteo, pero las escribi para darle sostn durante su ausencia. El uso de la
metfora casa de Dios para describir la iglesia es un eco del v. 5 y explica por qu Pablo est
preocupado de que un oficial gobierne bien su familia. El ahora ampla la ilustracin al introducir una
doble metfora, columna y fundamento (v. 15).

La palabra traducida fundamento debe ser comprendida en el sentido de un baluarte puesto para
defender la verdad. La introduccin aqu de lo que parece ser un himno es inesperada. Pero resume
lo que Pablo describe como el misterio de la piedad (v. 16). El utiliza la palabra misterio en el
sentido de un secreto que ahora ha sido revelado, pero en ningn otro lugar lo enlaza con la piedad.

Una congregacin cristiana es un cuerpo de personas que son amigas de Dios y amigas entre s.
Pablo pasa a usar cuatro palabras que describen cuatro grandes funciones de la Iglesia:

1. La Iglesia es la casa (oikos) de Dios. Lo primero y principal es que debe ser una familia.
110

2. La Iglesia es la asamblea (ekklsa) del Dios viviente. La palabra ekklsa quiere decir
literalmente una compaa de personas que han sido convocadas.

3. La Iglesia es la columna de la verdad (stylos). En feso, adonde se dirigieron estas cartas, la
palabra columna tendra un significado especial. La ms grande gloria de feso era el Templo
de Diana o Artemisa. Era una de las siete maravillas del mundo. Una de sus excelencias eran
sus columnas. Tena ciento veintisiete columnas cada una de las cuales haba sido el regalo de
un rey. Todas eran de mrmol, y algunas estaban adornadas con joyas y recubiertas de oro.
Los de feso saban muy bien lo hermosa que poda ser una columna.

4. La Iglesia es el baluarte (hedrama) de la verdad. El baluarte es el apoyo de todo el edificio.
Lo mantiene de pie e intacto. En un mundo que muchas veces querra eliminar la verdad, la
Iglesia la sostiene frente a todos los que quieran destruirla.

3:16 En este breve himno, Pablo confirma la humanidad y divinidad de Cristo. Al hacerlo revela el
corazn del evangelio, el misterio de la piedad. Manifestado en carne, Jess fue hombre;
J ustificado en el Espritu.

La resurreccin de Jess demostr que el poder del Espritu Santo estaba en l. Visto de los
ngeles y recibido arriba en gloria, Jess es divino.
CAPTULO 4
PREDICCIN DE LA APOSTASA (4:1-5)

Aqu hay otra prediccin acerca de los falsos maestros que van a venir en los ltimos tiempos. El
Espritu Santo habla abierta y profticamente.

En los postreros tiempos: Esta frase alude al perodo de tiempo entre la primera y la segunda
venida de Cristo. Apostatarn de la fe: Esto es, negarn las doctrinas fundamentales del
cristianismo. Espritus engaadores: Los falsos maestros estn enseando doctrinas inspiradas por
Satans; pueden hasta extraviar a lderes despreocupados. Los falsos maestros eran y an son una
amenaza para la iglesia.

El peligro que Timoteo enfrent en feso parece haber venido de ciertas personas en la iglesia que
seguan a algunos filsofos griegos que enseaban que el cuerpo es malo y que slo importaba el
alma. Daban normas estrictas (como prohibir al pueblo a que se casara o que comiera ciertos
alimentos). A diferencia de los falsos maestros, Pablo afirma que todo lo que Dios cre es bueno.
Nuestras comidas deben ser precedidas por la palabra de Dios y por la oracin, porque creemos
que Dios bendecir y santificar los alimentos que ingerimos.
UN BUEN MINISTRO DE JESUCRISTO (4:6-16)

Este pasaje est abarrotado de consejos prcticos, no solo para Timoteo, sino para cualquier servidor
de la Iglesia que est a cargo de un deber en la obra y de la direccin:

Nos dice cmo instruir a otros.
Nos dice cmo enfrentarnos con la tarea de la enseanza.
Nos dice lo que debemos evitar.
111
Nos dice lo que debemos buscar.
Nos muestra el fundamento de todo el asunto.
La amonestacin de Pablo a Timoteo describe el deber del ministro de estudiar, exponer y aplicar las
Escrituras.
4:7- 8 En nuestra sociedad se hace mucho nfasis en la aptitud fsica, pero la salud espiritual (la
santidad) es aun mucho ms importante. Nuestra salud fsica est sujeta a enfermedades y
accidentes, pero la fe puede sostenernos en medio de estas tragedias. Al ejercitarnos para ser
piadosos, debemos desarrollar nuestra fe usando las habilidades que Dios nos ha dado en el servicio
de la iglesia 4.10 Cristo es salvador de todos, pero su salvacin se hace efectiva slo en aquellos que
confan en l.
4:12 Timoteo era un pastor joven. Pudo haber sido muy fcil para los cristianos adultos mirarlo con
desprecio debido a su juventud. Tena que ganarse el respeto de sus mayores dando ejemplo en su
enseanza, forma de vivir, amor, fe y pureza.
Una de las dificultades que tena que vencer Timoteo era que era joven. No debemos pensar que
fuera un muchacho. Despus de todo ya haca quince aos que Pablo le haba tomado como su
ayudante. La palabra que se usa para joven (nets) puede describir en griego a cualquier persona
en edad militar, que era hasta los cuarenta aos. Pero a la Iglesia le ha gustado por lo general que
sus obreros fueran hombres maduros. Los Cnones Apostlicos establecan que uno no poda llegar
a ser obispo hasta que tuviera por lo menos cincuenta aos, porque para entonces habra pasado los
desrdenes de la juventud. Timoteo era joven comparado con Pablo, y habra muchos que le miraran
con ojos crticos.

4:13 La lectura posiblemente se refiere a lecturas pblicas de la Escritura con instrucciones para los
oyentes, pocos de los cuales habran sido capaces de leerlas por s mismos. Esta prctica se llevaba
a cabo en la sinagoga, donde la lectura pblica de la Escritura constitua una parte importante de la
liturgia juda.
4:14-16 La referencia alude a la ocasin cuando los ancianos de Iconio y Listra pusieron sus manos
sobre Timoteo y profetizaron acerca de los dones y propsitos de Dios en relacin con l. La
imposicin de manos, acompaada de profeca, es uno de los medios que emplea el Espritu Santo
para revelar su voluntad y propsitos a sus siervos. Pablo insta a Timoteo a ejercitar su don.
CAPTULO 5
DEBERES HACIA LOS DEMS (5:1-6:2)
Encontramos aqu un principio general que se aplica a personas de diferentes edades. Timoteo debe
tratar a otras personas como si fueran miembros de su propia familia.
5:1-2 El anciano puede referirse a un oficial de la iglesia. Sin embargo, la mencin de cuatro
generaciones parece indicar que alude a las personas de ms edad. Las ancianas deben ser
tratadas con un alto grado de respeto, y las ms jovencitas como hermanas. Todas las relaciones
sociales y los contactos de orden fsico deben ser cuidadosos y sanos.
5:3-16 Instrucciones sobre las viudas
112
Las viudas que en verdad lo son se refiere a las que no tienen familiares que se ocupen de ellas.
La responsabilidad de cuidar de las viudas no debe recaer enteramente en la iglesia cuando la
persona en cuestin tiene hijos y nietos. La familia debe cumplir con sus deberes para los
progenitores.
Las viudas que carecen de familia deben ser mujeres dedicadas a la oracin, amantes y temerosas
de Dios. La iglesia local tiene hacia ellas una responsabilidad que cumplir. Pablo est interesado
primeramente en las viudas que no tienen medios para su sostn.
La ley juda estableca que en el momento del matrimonio un hombre tena que hacer provisin para
su mujer en caso de que quedara viuda.
5:8 Una persona que no provee para los suyos no solamente falla en mantenerse a la altura de los
principios de la fe que profesa, sino tambin en vivir conforme al cdigo que rige las obligaciones
filiales entre los incrdulos.

Una viuda identificada como guarda de la iglesia local, debe haber tenido una intachable vida de
casada, una reputacin de buenas obras y una ejemplar conducta cristiana.
Las viudas jvenes que pueden trabajar no deben ser mantenidas por la iglesia. Aun ms, sus
impulsos juveniles las pueden inclinar a un nuevo matrimonio o a conductas impropias que resulten
en un casamiento ajeno a la fe. Tal accin har necesario tomar una accin disciplinaria a causa de
su infidelidad al voto de servicio hecho a la iglesia.
Pablo quiere ahorrarles la condenacin en que incurriran por haber roto el compromiso que
aceptaron cuando fueron escogidas para recibir ayuda. Las viudas jvenes que no tienen
responsabilidades ni trabajan, pueden sucumbir a la tentacin de dedicar su tiempo a intervenir en los
asuntos de otras personas.
Las viudas jvenes hallarn satisfaccin en un nuevo matrimonio y en la atencin de la casa,
sirviendo de testimonio a los inconversos. Pablo permite las segundas nupcias si las personas en
cuestin se atienen a las normas escriturales.
Algunas viudas ya han abandonado la verdadera fe, y necesitan que se les aplique las restricciones
arriba mencionadas.
5:17-20 Ancianos
Esta es la primera mencin de los ancianos en esta carta pero, basndose en el contexto, es claro
que son oficiales de la iglesia y no simplemente hombres de edad avanzada. El trmino es
suficientemente amplio como para incluir tanto a los obispos como a los diconos.
Los ancianos que gobiernan y dan alimento espiritual a la iglesia son acreedores del doble honor de
desempear esa posicin y de recibir el salario correspondiente. Aquellos que predican y ensean
deben ser honrados por encima de aquellos que se ocupan de la administracin.
5:19 Una acusacin contra un anciano no debe ser tomada en consideracin a menos que est
respaldada por dos o tres testigos, para asegurar alguna clase de proteccin de acusaciones falsas
de alguien. Este consejo sigue la prctica juda usual. Debemos recordar que aquellos que corrigen a
otros siempre tienen enemigos, y que la disciplina debe basarse en los hechos, no en la
murmuracin.

5:20 Disciplinar en pblico a los ancianos que pecan sirve de advertencia a los dems.
113
Consejos personales a Timoteo (5:21-25)
El encargo en el v. 21 est expresado de una manera sorprendente. Por que la solemnidad?
Quizs Timoteo no era lo suficientemente fuerte al hacer cosas sin prejuicio o parcialidad. Quizs
l era demasiado dbil como para aceptar el consejo en los vv. 19 y 20.
Algunas veces los lderes de la iglesia deberan ser confrontados por su conducta, y algunas veces
reprendidos. Pero toda reprensin debe ser hecha con imparcialidad y amor y con el propsito de
restauracin.
A la luz de un fuerte encargo similar en 2 Tim. 4:1 (pero sin referencia a los ngeles) podemos
preguntar por qu los ngeles estn mencionados aqu. ngeles escogidos son todos aquellos
ngeles que no se rebelaron contra Dios como lo hizo Satans. Es posiblemente una alusin a la
creencia de que los ngeles observaban los asuntos humanos (Mt. 4:6, Sal. 91:11-12; Mt. 18:10).

5:22 Pablo dice que una iglesia nunca debera apresurarse a escoger sus lderes, especialmente el
pastor, porque podemos pasar por alto problemas importantes o pecados. Es una gran
responsabilidad elegir a los lderes de la iglesia. Deben tener una fe slida y ser moralmente
intachables, poseyendo las cualidades descritas en 1 Timoteo 3:113 y Tito 1:59.

No cualquiera que quiera ser lder de iglesia puede serlo. Asegrese de las calificaciones del
candidato antes de pedirle que asuma una posicin de liderazgo. La advertencia contra imponer las
manos con ligereza puede referirse a la ordenacin de los ancianos y diconos.

5:23 El consejo personal a Timoteo de guardarse puro refuerza esto, porque la pureza se requiere
de aquellos que imponen las manos como de aquel que las recibe.

El consejo sobre la pureza est inmediatamente seguido por el consejo sobre el beber vino, y esto
puede sugerir que Pablo haba estado preocupado porque Timoteo fuera atrapado en las prcticas de
los falsos maestros. Sin embargo, es posible que no haya conexin entre este versculo y el anterior.
La referencia a beber agua puede deberse a las enfermedades de Timoteo causadas por agua
contaminada o quizs porque estaba bajo tensiones. Aunque no lo sabemos con certeza. Pablo no se
opone a beber cualquier tipo de agua y sugiere el suplemento de un poco de vino. Evidentemente la
salud de Timoteo no era fuerte.
5:24-25 Pablo instruye a Timoteo a elegir cuidadosamente a los lderes de la iglesia porque algunas
veces sus pecados no son obvios y lleva un tiempo en que salgan a la luz. Los lderes de la iglesia
deberan vivir vidas por encima de todo reproche. La consideracin de las buenas obras en
contraste con los pecados tiene la intencin de destacar la necesidad de cautela al evaluar tanto las
buenas obras como tambin los pecados.
CAPTULO 6
INSTRUCCIONES DIVERSAS (6:1-21)
6:1-2 ACERCA DE ESCLAVOS Y AMOS
En la temprana historia de la iglesia primitiva hubo muchos cristianos esclavos y algunos cristianos
que tenan esclavos en las comunidades, y era esencial que mantuvieran relaciones correctas donde
tanto esclavos como amos estuviesen en igualdad dentro del compaerismo cristiano. En la cultura
114
de Pablo haba una gran brecha social y legal que separaba a los amos de los esclavos. Pero como
cristianos, los amos y los esclavos llegaron a ser espiritualmente iguales, hermanos y hermanas en
Cristo Jess (Gl. 3:28).
Por un lado, algunos esclavos cristianos continuaron sirviendo bajo amos no cristianos, y se exiga
que estos tratasen a aquellos amos como dignos de toda honra.
Era quizs aun ms difcil para los esclavos cristianos con amos cristianos mantener el balance
correcto, ya que ellos eran tambin hermanos y hermanas.
Pablo no habl contra la esclavitud, pero dio pautas para los esclavos y amos cristianos. Su consejo
para la relacin amo/esclavo puede ser aplicado a la relacin empleador/empleado de hoy en da. Los
empleados deben trabajar con ahnco, mostrando respeto por sus empleadores. A su vez, los
empleadores deben ser justos (Ef. 6:59; Col. 3:2225). Nuestro trabajo debe reflejar nuestra
fidelidad y amor a Cristo.

CARACTERSTICAS DEL FALSO MAESTRO (6:3-5)
Pablo le dijo a Timoteo que se apartara de aquellos que predicaban solo para hacer dinero, y de
aquellos que se desviaban de las sanas enseanzas del evangelio, y se involucraban en discusiones
que causaban disensin en la iglesia. El conocimiento de una persona acerca de detalles en materia
teolgica no debera convertirse en la base para enseorearse sobre otros o para hacer dinero.
Mantngase alejado de las personas que slo quieren discutir.

En este pasaje se presentan las caractersticas del falso maestro:

1. Su primera caracterstica era la presuncin. Su deseo no era presentar a Cristo, sino hacer
alarde de s mismo. Sigue habiendo predicadores y maestros que estn ms interesados en
ganar seguidores para s mismos que para Jesucristo, ms preocupados en presentar sus
propios puntos de vista que en traerles a las personas la palabra de Dios.
2. Lo que le gustaba era lo profundo y recndito. Hay una especie de cristianismo que tiene
ms inters en las discusiones que en la vida.
El ser miembro de un grupo de discusin o de estudio bblico y pasar horas agradables
charlando sobre doctrinas no produce necesariamente cristianos. Los argumentos sutiles y las
fulgurantes afirmaciones teolgicas no nos hacen cristianos.
3. El falso maestro es un perturbador de la paz. Es instintivamente competitivo; sospecha de
todos los que no estn de acuerdo con l; cuando no puede ganar en una discusin lanza
insultos a la posicin teolgica de su oponente; en cualquier discusin el acento de su voz es
el de la enemistad, no el del amor. La causa de su amargura es la exaltacin de su ego;
porque tiende a considerar cualquier discrepancia o cualquier crtica de sus puntos de vista
como un insulto personal.
4. El maestro falso comercializa la religin. Lo que le interesan son los ingresos. Considera su
enseanza y predicacin, no como una vocacin, sino como una carrera. De una cosa
podemos estar seguros: de que no hay lugar para estos carreristas en el ministerio de ninguna
iglesia. Las Epstolas Pastorales dejan bien claro que el obrero merece su salario; pero el
motivo de su trabajo debe ser el servicio pblico y no la ganancia privada. Su pasin es, no
recibir, sino gastar y gastarse en el servicio de Cristo y de sus semejantes.

Pablo ensea a Timoteo a que se separe de tales falsos maestros, y nosotros debemos hacer lo
mismo.
PIEDAD Y CONTENTAMIENTO (6:6-10)
115

La palabra que se utiliza aqu para contentamiento es autrkeia. Era una de las grandes consignas
de los filsofos estoicos. Con ella queran decir una completa autosuficiencia. La piedad en s misma
trae gran satisfaccin. El evangelio provee una base adecuada para el contentamiento.
El contentamiento nunca depende de la posesin de cosas externas. La bsqueda de las riquezas
trae consigo la tentacin, una trampa y muchas pasiones insensatas y dainas (v. 9).
A pesar de la abrumadora evidencia en sentido contrario, la mayora de la gente todava cree que el
dinero trae la felicidad. Gente rica que ansa ser ms rica puede ser atrapada en un ciclo sin fin que
slo termina en ruina y destruccin.
Cuando Pablo describe el amor al dinero como raz de todos los males (v. 10) es importante
sealar que existe una diferencia entre el dinero mismo y el amor a l.
Como una cosa necesaria no hay nada malo en el dinero, pero conduce al mal cuando se convierte
en objeto de un deseo dominante. No se sugiere que el amor al dinero es la nica o aun la principal
causa del mal. El inters de Pablo aqu es sealar los riesgos espirituales al aferrarse al dinero.
Cmo puede usted mantenerse alejado del amor al dinero?
Pablo nos da algunas instrucciones:
Tome conciencia que un da todas las riquezas desaparecern (6:7-17)
Contntese con lo que tiene (6:8)
Cudese con lo que est pensando hacer para tener ms dinero (6:9-10)
Ame a la gente ms que al dinero (6:11)
Ame la obra de Dios ms que al dinero (6:11)
Comparta libremente con otros lo que tiene (6:18).

El dinero no es en s mismo ni bueno ni malo; pero el amor al dinero puede conducir al mal. Con el
dinero puede que un hombre sirva egostamente sus propios deseos; con l puede responder a la
peticin de ayuda de su prjimo necesitado. Con l puede facilitar el camino a las malas acciones;
con l puede hacerle ms fcil a otros el vivir como Dios quiere que vivan. El dinero no es en s
mismo un mal, pero s es una gran responsabilidad. Es poderoso para el bien y poderoso para el mal.

Cules son los peligros especiales que conlleva el amor al dinero?

1. El deseo de dinero tiende a convertirse en una sed insaciable. Haba un proverbio latino
que deca que la riqueza es como el agua del mar; lejos de calmar la sed, la intensifica. Cuanta
ms se obtiene, ms se quiere.

2. El deseo de riqueza se basa en una ilusin. En el deseo de seguridad; pero la riqueza no
puede comprar la seguridad. No puede comprar la salud, ni el verdadero amor; y no puede
librar del dolor ni de la muerte. La seguridad que se basa en cosas materiales est condenada
anticipadamente a fracasar.

3. El deseo de dinero tiende a hacer a una persona egosta. Si lo que le mueve es el deseo de
riqueza, no le importar el que otros tengan que perder para que l gane.
116
4. Aunque el deseo de riqueza se basa en el deseo de seguridad no conduce ms que a la
ansiedad. Cuanto ms tenga una persona que guardar, ms tendr que perder; y tender a
estar obsesionado por el riesgo de perder.

5. El amor al dinero es fcil que conduzca a una persona a malas maneras de conseguirlo;
y por tanto, al final acabe en dolor y remordimiento.
LA BUENA BATALLA DE LA FE (6:11-16)
Aqu est el encargo solemne de Pablo a Timoteo mismo. Pablo utiliza verbos activos y enrgicos
para describir la vida cristiana: huir, perseguir, pelear, echar mano. Algunos piensan que el
Cristianismo es una religin pasiva que prefiere esperar hasta que Dios acte. Debemos tener una fe
activa, obedeciendo a Dios con valor y hacer lo que sabemos que es correcto.
Las seis virtudes del v. 11 resumen el carcter del cristiano del cual Timoteo tiene que ser un
ejemplo. Pablo agrega a esto una apelacin positiva: la vida cristiana involucra una lucha (v. 12).
Cuando Pablo insta a Timoteo a echar mano de la vida eterna, a la cual fuiste llamado, est
pensando ms en el goce final de esa vida eterna que en de su aceptacin inicial.

Con el desafo de las tareas para el futuro, Timoteo recibe la inspiracin de las memorias del
pasado:

Ha de recordar su bautismo y los votos que hizo entonces.
Se le recuerda que ha hecho la misma confesin de su fe que hizo Jess. (Lc. 23:3).
Ha de recordar que Cristo viene otra vez.
Por encima de todo ha de recordar a Dios.

Pablo concluye exhortando a Timoteo a que guarde el mandamiento, refirindose a los
mandamientos que Cristo ha dado a su iglesia, o quizs a la promesa de Timoteo de servir a Cristo.
La propia confesin de fe de Timoteo es comparada a la de Cristo ante Pilato.

De nuevo acerca de las riquezas 6:17-19
La seccin previa tena que ver con los que deseaban ser ricos, pero sta se concentra en aquellos
que ya lo son. Pablo seala dos peligros: la altivez y la dependencia del dinero. Es demasiado fcil
para aquellos que tienen posesiones materiales imaginarse que el dinero asegurar cualquier cosa, y
una verdadera esperanza en Dios queda fuera.
ENCARGO FINAL DE PABLO A TIMOTEO (6:20-21)

A Timoteo se le ha encomendado el guardar lo que se le haba confiado. Pablo evidentemente siente
que esto es de tal importancia que debe subrayarlo. De nuevo le advierte contra el envolverse con la
falsa enseanza. Las palabras falsamente llamada ciencia pueden recordarnos la pretensin de los
maestros de poseer un conocimiento especial en la misma manera que los gnsticos. Es notable
que el saludo de conclusin la gracia sea con vosotros est en el plural, lo que puede sugerir que
otros fueron incluidos adems de Timoteo. Pero no era raro que el plural fuera utilizado para un
individuo.

La 1 carta a Timoteo provee instrucciones para las iglesias locales, incluyendo normas para la
adoracin pblica y requisitos para los supervisores (ancianos y pastores), diconos y obreros
especiales de la iglesia (viudas). Pablo dice a los lderes de la iglesia que deben corregir doctrinas
117
errneas y que deben tratar a todos con justicia y amor. Mientras estudia estas directrices, no pase
por alto los aspectos ms importantes en la vida de la iglesia: conocer a Dios, trabajar juntos en
armona fraterna y llevar las buenas nuevas de Dios al mundo.
LA SEGUNDA CARTA A TIMOTEO
Esta carta tiene un tono sombro; ya que Pablo estaba prisionero por ltima vez, y saba que pronto
habra de morir. A diferencia de su primera prisin en Roma, cuando estuvo en una casa (Hch. 28:16,
23, 30) y pudo continuar enseando, esta vez probablemente estaba confinado a un fro calabozo,
esperando la muerte (4:68).

En el ao 64 d.C. el emperador Nern haba empezado una gran persecucin como parte de su plan
de traspasar a los cristianos su propia culpa por el incendio de Roma. Esta persecucin se esparci a
travs de todo el imperio y trajo consigo un problema social, tortura pblica y asesinatos.

Mientras Pablo esperaba su muerte, escribi una segunda carta a su querido amigo Timoteo.

PROPSITO: Dar instrucciones finales y aliento a Timoteo.

Hace un urgente pedido a Timoteo para que trate de ir a verle mientras an hay tiempo. Hay algunos
pedidos personales en 2 Tim. 4 en relacin con una capa, algunos libros y pergaminos.

FECHA: Alrededor del 66 67 d.C. desde una prisin en Roma. Despus de uno o dos aos de
libertad, Pablo fue arrestado nuevamente y ejecutado en el tiempo del emperador Nern. La segunda
carta de Pablo a Timoteo fue escrita entre dos y cuatro aos despus de la primera. Estas son las
ltimas palabras que tenemos del apstol.
BOSQUEJO:
1. INTRODUCCIN (1:1- 5)
2. FIDELIDAD EN PRESENCIA DE LAS DIFICULTADES (1:6-14)
3. FIDELIDAD EN PRESENCIA DE LAS DESERCIONES (1:15 2:13)

4. FIDELIDAD EN PRESENCIA DEL ERROR (2:14 4:8)

5. CONCLUSIN (4:9 22)

MARCO HISTRICO: Pablo est prcticamente solo en prisin, nicamente Lucas est con l.
Escribe esta carta para pasar la antorcha a la nueva generacin de lderes de iglesia. Tambin solicita
la visita de sus amigos, pide sus libros y tambin los pergaminos, posiblemente partes del Antiguo
Testamento, los Evangelios y otros manuscritos bblicos.
CARACTERSTICAS PARTICULARES: Debido a que esta es la ltima carta de Pablo, revela su
corazn y sus prioridades: sana doctrina, fe inmutable, confianza paciente y amor perdurable.
CAPTULO 1
SALUDOS (2 Tim. 1:1-2)
Hay una leve diferencia entre la apertura de esta carta y la de 1 Timoteo. Aqu Pablo se refiere a su
apostolado como por la voluntad de Dios, un hecho que nunca se cans de repetir. Cuando l agrega
segn la promesa de la vida, las palabras adquieren un doble significado, refirindonos tanto a una
118
esperanza futura como a una realidad presente. La descripcin de Timoteo como hijo amado agrega
una nota muy particular de intimidad.

TESTIFICANDO DE CRISTO (2 Tim. 1:3-18)

1:3-7 El propsito de Pablo al escribir esta carta es inspirar y fortalecer a Timoteo para su tarea en
feso. Este era joven y tena la dura tarea de batallar contra las herejas e infecciones que iban a
amenazar a la Iglesia. As que, para mantener bien alto su coraje y a tope su esfuerzo, Pablo le
recuerda a Timoteo ciertas cosas:

1. Le recuerda su propia confianza en l. No hay mayor inspiracin que la de sentir que alguien
cree en nosotros.

2. Le recuerda su tradicin familiar. Timoteo haba recibido una buena herencia, y si fallaba, no
manchara solo su propio nombre, sino reducira el honor del nombre de su familia tambin.

3. Le recuerda que fue separado para una responsabilidad, y el don que le fue conferido para
ese fin. (v.6).

4. Le recuerda las cualidades que deben caracterizar al maestro cristiano, (V.7) de las que
Pablo especifica cuatro:

Estaba el coraje (no espritu de cobarda).
Estaba el poder. En un verdadero cristiano est el poder para enfrentarse, el poder para
mantenerse firme frente a la situacin imprevista y terrible, el poder para retener la fe frente
al dolor del alma y la desilusin agotadora.
Estaba el amor. En el caso de Timoteo ste era el amor a los hermanos, a la congregacin
del pueblo de Cristo sobre la que haba recibido la encomienda. Es precisamente ese amor
el que le da al pastor cristiano las otras cualidades. Debe amar a su pueblo tanto que
ninguna molestia le resulte demasiado dura de soportar por ellos ni ninguna situacin
suficientemente amenazadora para desanimarle. Ninguna persona debera entrar nunca en
el ministerio de la Iglesia a menos que tenga el amor de Cristo en su corazn.
Estaba el dominio propio. La palabra original es sfronisms, una de las grandes
palabras griegas intraducibles. Alguien la ha definido como la sensatez de la santidad, El
dominio propio frente al pnico o la pasin. Sfronisms es ese dominio propio que Dios
da que hace al creyente capaz de dirigir a otros porque l mismo es antes de nada siervo de
Cristo y dueo de s mismo.
1:8-10 En ese tiempo de mucha persecucin, Timoteo pudo haber sentido temor de continuar
predicando el evangelio. Sus temores estaban basados en hechos, porque los creyentes estaban
siendo arrestados y ejecutados. Pablo le haba dicho que esperara sufrimientos; Timoteo, como
Pablo, sera apresado por predicar el evangelio (Heb. 13:23). Pero Pablo prometi a Timoteo que
Dios le dara fuerza y que estara listo cuando fuera su turno de sufrir.
1:11-12 TESTIMONIO PERSONAL DE PABLO

El v.12, es una gran afirmacin que ha sido de gran inspiracin para muchos. Habiendo instado a
Timoteo a no avergonzarse en el v. 8, Pablo ahora afirma que no se avergonzaba de su sufrimiento.
Est sostenido por la conviccin de que Dios es poderoso para guardar lo que Pablo le ha confiado.
Su seguridad aqu est basada sobre su conocimiento personal de Dios. No deja lugar para la falta de
seguridad. Su conviccin aqu es equivalente a una certeza absoluta.
Este pasaje usa una palabra griega muy grfica de una manera doblemente sugestiva. Pablo habla
de aquello que l le ha confiado a Dios; y exhorta a Timoteo a salvaguardar el depsito que Dios le ha
119
confiado. En ambos casos la palabra original es parathk que quiere decir un depsito encomen-
dado a la guarda de alguien.
Pablo exhorta a Timoteo que salvaguarde y mantenga inviolado el depsito que Dios le ha confiado.
No somos nosotros los nicos que ponemos nuestra confianza; l tambin pone Su confianza en
nosotros. El depsito que Dios le haba confiado en particular a Timoteo era la supervisin y la
edificacin de la Iglesia.

1:13-14 UN ENCARGO A TIMOTEO

Pablo es consciente de la amenaza persistente de los falsos maestros y desea dar a Timoteo
suficiente apoyo para combatirlos. La cuestin ms urgente para Timoteo es que tenga presente el
modelo de las sanas palabras definidas como las que has odo de m. No es necesario considerar
aqu que Pablo est sugiriendo que esto signifique simplemente entregar su propia enseanza,
porque aclara en otro lugar que la enseanza le fue entregada a l (1 Cor. 15:3). La tarea de Timoteo
es guardar el buen depsito, en el sentido de guardarlo seguro. Pablo tiene una aguda conciencia
de que esto puede ser logrado solamente por la ayuda del Espritu, que es el verdadero guardin de
la verdad.

1:15-18 PABLO Y VARIOS ASOCIADOS
Su dependencia de Timoteo recuerda al Apstol la experiencia que tuvo con otros, algunos de los
cuales no probaron ser tan responsables. Asume que Timoteo est enterado de que se apartaron de
l todos los de Asia. Tan masivo abandono debe haber sido traumtico para Pablo. Sus amigos le
abandonaron y huyeron. Cuando Pablo estaba preso, sus amigos le abandonaron, muy
probablemente por temor. Los romanos nunca le habran procesado solamente por un delito
puramente religioso; los judos tienen que haberlos persuadido de que era un enredador peligroso
que atentaba contra la paz pblica.
No puede haber duda de que por ltimo Pablo sera juzgado por un delito poltico. El ser amigos de
un hombre as era peligroso; y en su hora de necesidad sus amigos de Asia le abandonaron porque
teman por su propia seguridad.
La mencin especial de Figelo y Hermgenes (v. 15) puede sugerir que eran los cabecillas.
Onesforo haba sido de gran aliento para Pablo. El Apstol habla de l en tiempo pasado, y no
queda claro si estaba cerca de Pablo en aquel momento, ya que la referencia es a la casa de
Onesforo.
Pero no es necesario separar a Onesforo de los de su casa. Pablo menciona varias maneras en las
que este hombre lo ayud, y especialmente menciona que no estaba avergonzado de sus cadenas y
que de hecho lo busc solcitamente en Roma. Pablo pide misericordia para l dos veces (V.16 y 18),
la segunda en relacin con aquel da, lo cual debe referirse al da del juicio de Cristo. En vista de la
referencia a la ayuda de Onesforo en Efeso, parecera que era una ayuda consistente del Apstol.
CAPTULO 2
UN BUEN SOLDADO DE JESUCRISTO (2 Tim. 2:1-13)
V. 1 Cmo puede uno esforzarse en la gracia? Gracia significa favor inmerecido. As como
somos salvos por gracia (Ef. 2:8-9), debemos vivir por gracia (Col. 2:6). Esto significa confiar por
completo en Cristo y su poder, y no tratar de vivir en Cristo slo en nuestras propias fuerzas. Reciba y
utilice el poder de Cristo. l le dar la fortaleza para hacer su obra.

120
V.2 Encarga a hombres fieles. La palabra fiel en griego es pists, una palabra que tiene una rica
variedad de significados ntimamente relacionados. Uno que es pists es una persona que es
creyente, una persona que es leal, una persona que es creble. Aqu se encuentran todos estos
significados.

Si la iglesia siguiera con firmeza este consejo, se expandira geomtricamente en la medida que
creyentes bien enseados enseen y comisionen a otros los que, a su vez, harn lo mismo con otros.
Los discpulos necesitan ser equipados para transmitir su fe. El trabajo no estar hecho sino hasta
que nuevos creyentes sean capaces de hacer discpulos de otros (Ef. 4:12-13).

V.3-4 El ejemplo de un hombre como soldado y de la vida como una campaa se encuentra
frecuentemente en la literatura clsica.

Cules eran las caractersticas del soldado que Pablo deseara ver reflejadas en la vida del
cristiano?

1. El servicio del soldado debe ser de dedicacin plena. Una vez que una persona se ha
alistado para una campaa ya no puede involucrarse en los negocios diarios ordinarios de la
vida; debe concentrarse en su servicio como soldado.
El cdigo romano de Teodosio deca: Prohibimos a los hombres comprometidos en el servicio
militar que se comprometan en ocupaciones civiles. El cristiano debe concentrarse en su
Cristianismo. Eso no quiere decir que no se pueda comprometer en ninguna tarea o negocio
del mundo. Todava tiene que seguir viviendo en este mundo, y que ganarse la vida; pero s
quiere decir que debe usar cualquier tarea en la que est comprometido para demostrar su
Cristianismo.
2. El soldado est comprometido a obedecer. La primera instruccin de un soldado est
diseada para hacerle obedecer incuestionablemente la palabra de mando. Puede que llegue
el momento en que tal obediencia instintiva salve su vida y las vidas de otros. El primer deber
cristiano es la obediencia a la voz de Dios, y el aceptar hasta lo que no se puede entender.
3. El soldado est llamado al sacrificio. El cristiano debe estar siempre dispuesto a sacrificarse
a s mismo, sus deseos y su fortuna, por Dios y por sus semejantes.
4. El soldado est comprometido a la lealtad. La suprema virtud del soldado es que es fiel
hasta la muerte. El cristiano tambin debe ser leal a Jesucristo en todas las vicisitudes de la
vida, hasta las mismas puertas de la muerte.

Pablo acaba de usar la imagen del soldado como figura del cristiano, y ahora usa otras dos: las del
atleta y del labrador del campo. Usa las mismas tres alegoras de forma muy parecida en 1 Cor.
9:6-8, 24-27.

Pablo dice que el atleta no gana la corona de la victoria a menos que observe las reglas de la
competicin. Hay un detalle muy interesante aqu en el original que es difcil reflejar en la traduccin.
La Reina-Valera habla que el atleta lucha legtimamente. En griego es athlein nomms. De hecho
esa es la frase griega que usaban los escritores posteriores para describir a un atleta profesional en
contraposicin a otro amateur. El que peleaba nomms era el hombre que se concentraba totalmente
en su lucha. Su lucha era una dedicacin a pleno tiempo de toda su vida para alcanzar la excelencia
en la contienda que haba escogido. Aqu, pues, tenemos la misma idea que en el ejemplo del
cristiano como soldado. La vida de un cristiano debe estar concentrada en su Cristianismo de la
misma manera que la de un atleta profesional est concentrada en el deporte que ha escogido. Toda
la vida de una persona debe ser un esfuerzo para vivir su Cristianismo.

Cules son las caractersticas del atleta que Pablo tena en mente cuando escribi esto?
121

1. Un atleta es una persona bajo disciplina y auto negacin. Debe mantener un sistema de
entrenamiento y no dejar que nada se le interponga. Habr das cuando le gustara dejar el
entrenamiento y relajar la disciplina, pero no debe hacerlo.
Habr placeres y deseos que querra permitirse; pero debe rechazarlos. El atleta que quiere
llegar al podio sabe que no debe permitir que nada se interfiera en el programa de forma fsica
que se ha impuesto. Tiene que haber disciplina en la vida cristiana. Hay veces cuando un
camino ms fcil es muy atractivo; hay veces cuando lo correcto es lo ms difcil; hay veces
cuando estamos tentados a bajar el listn. El cristiano debe entrenarse para no relajar nunca
en la vida el intento de hacer su alma limpia y fuerte.
2. El atleta es una persona que cumple las reglas. Despus de la disciplina y de las reglas de
entrenamiento llega la competicin con sus reglas. Un atleta no puede ganar a menos que
tome parte en la competicin. El cristiano, tambin, se encuentra a menudo obligado a
competir con sus semejantes. Debe defender su fe; debe tratar de convencer y de persuadir;
tendr que discutir y entrar en debate. Debe hacerlo conforme a las reglas cristianas. No
importa lo ardiente que sea la discusin; no debe nunca olvidar la cortesa. No debe nunca ser
otra cosa que honesto acerca de su posicin y justo con la de su oponente. El verdadero
cristiano sabe que la regla suprema de la vida cristiana es el amor, y aportar ese amor a
cualquier debate en que intervenga.

Para ilustrar la vida cristiana Pablo ha usado el ejemplo del soldado y el del atleta, y ahora usa el del
campesino. No es el campesino perezoso, sino el que trabaja en serio el que debe ser el primero en
recibir su parte de los frutos de la cosecha.

Cules son las cualidades del labrador que Pablo deseara ver reflejadas en la vida del
cristiano?

A menudo el labrador se tiene que contentar, primero, con trabajar y, luego, con esperar.
Ms que ningn otro trabajador, tiene que aprender que no hay tal cosa como resultados
inmediatos. El cristiano tambin debe aprender a trabajar y esperar. A menudo tiene que
sembrar la buena semilla de la palabra en los corazones y en las mentes de sus oyentes sin
ver un resultado inmediato. El pastor y maestro tiene muchas veces que ensear sin ver
ninguna diferencia en los que ensea. Un padre o una madre tiene a menudo que tratar de
educar y guiar, sin notar ninguna diferencia en su hijo. Es solamente con el paso de los aos
cuando se ve el resultado; porque sucede a menudo que cuando ese mismo o esa misma
joven se ha hecho hombre o mujer, tiene que enfrentarse con alguna tentacin imperiosa o con
alguna decisin terrible, o con algn esfuerzo insoportable, y entonces le vuelve a la mente la
palabra de Dios o algn destello de enseanza recordada; y la enseanza, la gua, la disciplina
lleva fruto, y aporta honor donde sin ellos habra habido deshonra, salvacin donde sin ellos
habra habido ruina. El campesino ha aprendido a esperar con paciencia, y eso es lo que
tienen que hacer el maestro y el padre cristianos.

Una cosa especial caracteriza al agricultor: debe estar dispuesto a trabajar a cualquier
hora. En el tiempo de la cosecha podemos ver a los campesinos trabajando en sus campos
mientras queda algo de luz; no tienen horario. As tambin el verdadero cristiano debe trabajar
sin horarios.
Una cosa aparece en los tres ejemplos:

1) Al soldado le mantiene el pensamiento de la victoria final.
2) Al atleta, la esperanza de la corona.
3) Al labrador, la esperanza de la cosecha o fruto.

122
Cada uno de ellos se somete a la disciplina y al esfuerzo por amor de la gloria que ser. As sucede
con el cristiano. La lucha cristiana no carece de meta; siempre se dirige a alguna parte. El cristiano
puede estar seguro de que despus del esfuerzo de la vida cristiana tiene el gozo del Cielo; y cuanta
ms dura es la pelea, ms grande el ser el gozo.
Un recordatorio para Timoteo (2 Tim. 2:8-10)

Desde el mismo comienzo de esta carta Pablo ha estado tratando de inspirar a Timoteo para su tarea.
Le ha recordado su propia fe en l y la piadosa familia de la que procede; le ha mostrado la figura del
soldado cristiano, del atleta cristiano y del trabajador cristiano. Y ahora llega al consejo ms grande
de todos: acurdate de J esucristo.

En las palabras que siguen, Pablo est exhortando a Timoteo a recordar tres cosas:

1) Acurdate de Jesucristo, resucitado de los muertos. El tiempo del verbo griego no implica
un acto definido en el tiempo, sino un estado continuo que dura para siempre. Pablo no est
diciendo a Timoteo tanto: Recuerda el hecho de la resurreccin de Jess, sino: Recuerda a
tu Seor resucitado y siempre presente. Aqu est la gran inspiracin cristiana. No
dependemos de un recuerdo, por grande que sea. Disfrutamos del poder de una presencia. No
estamos solos, sino de que est con nosotros para siempre, la presencia y el poder de su
Seor resucitado. Cuando los temores amenazan, cuando las dudas asedian, cuando la
incapacidad deprime, recuerda la presencia del Seor resucitado.

2) Acurdate de Jesucristo, nacido de la simiente de David. ste es el otro lado de la
cuestin. Recuerda la humanidad del Maestro No recordamos a Uno Que es slo una
presencia espiritual; recordamos a Uno Que recorri esta senda, y vivi esta vida, y luch, y
que por tanto, sabe por lo que estamos pasando. Tenemos con nosotros la presencia, no
solamente del Cristo glorificado, sino tambin la del Cristo que experiment la lucha
desesperada de ser un hombre y sigui hasta su ms amargo final la voluntad de Dios.

3) Acurdate del Evangelio, la buena noticia. Aun cuando el evangelio demande mucho, y
conduzca a un esfuerzo que parece ser superior a la capacidad humana, y a un futuro que
parece oscurecido por toda clase de amenaza, recuerda que es la buena noticia, y recuerda
que el mundo la est esperando.
Aunque estaba en la crcel acusado de delitos que hacan imposible su liberacin, Pablo no estaba
desanimado, ni mucho menos desesperado. Tena dos grandes pensamientos alentadores:
Estaba seguro de que aunque estuviera encadenado, nada poda encadenar la palabra de
Dios.
Pablo estaba seguro de que lo que l estaba pasando acabara siendo de ayuda a otras
personas. Su sufrimiento no era absurdo ni intil.

Una alabanza en medio del sufrimiento (2 Tim. 2:11-13)

Este es un pasaje especialmente precioso porque en l esta plasmado uno de los primeros himnos de
la Iglesia Cristiana. En los das de la persecucin la Iglesia Cristiana le puso msica a su fe. Puede
ser que esto sea solamente un fragmento de un himno ms largo que daba fortaleza en medio de la
persecucin.

UN OBRERO APROBADO (2 Tim. 2:14-26)

V. 14 De nuevo vuelve Pablo a tratar de la inutilidad de las palabras. Debemos recordar que las
Epstolas Pastorales se escribieron frente al trasfondo de aquellos gnsticos que inventaban palabras
123
largas y teoras fantsticas y trataban de convertir el Cristianismo en una filosofa esotrica en vez de
en una aventura de fe.

Las palabras pueden producir fascinacin y traer peligros al mismo tiempo. Se pueden convertir en un
sustituto de las obras. Hay personas que tienen ms inters en hablar que en actuar. Si se hubieran
podido resolver los problemas del mundo mediante palabras y discusiones, ya se habran resuelto
hace mucho.
Actitud ante los falsos maestros (2 Tim. 2:15-19)

Pablo exhorta a Timoteo a que se presente, entre los falsos maestros, como verdadero maestro de la
verdad. La palabra que usa para presentarse es parastsai, que se usa especialmente con el
sentido de presentarse uno para un servicio. Las siguientes palabras y frases todas desarrollan esta
idea de utilidad para el servicio.

El original para uno que ha pasado la prueba o aprobado es dkimos, que describe cualquier cosa
que ha sido probada y hallada til para el servicio. Por ejemplo, describe oro o plata que han sido
purificados de toda aleacin en el fuego. Timoteo haba de ser probado para poder ser un instrumento
idneo para la obra de Cristo, y por tanto un obrero que no tiene de qu avergonzarse.

Cuando se discute por largo tiempo sobre palabras y teoras que no son centrales en la fe cristiana y
en la vida, lo nico que se hace es provocar enojo y herir sentimientos. An si tales vanas
palabreras conducen a una resolucin, obtienen muy poco en favor del Reino.
A Himeneo tambin se le menciona en 1 Tim. 1:20. Pablo lo haba entregado a Satans porque sus
falsas enseanzas respecto a la resurreccin estaban afectando la fe de algunos.
Entre los falsos maestros Pablo menciona especialmente a Himeneo y Fileto. No sabemos quines
eran estos hombres, pero se nos menciona un punto de sus enseanzas: decan que la resurreccin
ya haba tenido lugar. Esto no se refiere, por supuesto a la resurreccin de Jess; se refiere a la
resurreccin de los cristianos despus de la muerte.
Sabemos de dos falsos puntos de vista acerca de la resurreccin de los cristianos que tuvieron
alguna influencia en la Iglesia primitiva:

Se pretenda que la verdadera resurreccin del cristiano tena lugar en el Bautismo. Es verdad
que en Rom. 6 Pablo haba escrito grficamente acerca de cmo el cristiano muere en el
momento del bautismo y surge a una nueva vida. Haba algunos que enseaban que la
resurreccin tena lugar en ese momento del bautismo y que era la resurreccin a una nueva
vida en Cristo aqu y ahora, no despus de la muerte.

Haba algunos que enseaban que el sentido de la resurreccin individual no era nada ms
que el que una persona segua viviendo en sus hijos.

2 Tim. 2:19 En espaol usamos la palabra fundamento en un doble sentido. La usamos para
referirnos al cimiento sobre el que se erige un edificio; y tambin en relacin con una asociacin, una
institucin, una ciudad que ha sido fundada por alguien. Fundar, fundacin y fundamento pertenecen
a la misma familia de palabras, y tienen esa doble referencia. Los griegos usaban la palabra
themlios en los mismos dos sentidos; y la fundacin de Dios aqu quiere decir la Iglesia, que l ha
fundado.

2 Tim. 2:20-21 La conexin entre este pasaje y el inmediatamente anterior es muy prctica. Pablo
acababa de dar una definicin grande y elevada de la Iglesia como la comunidad de los que perte-
necen a Dios y estn en el camino de la integridad.

124
CONSEJOS A UN DIRIGENTE CRISTIANO (2 Tim. 2:22-26)

Aqu tenemos un pasaje de consejos prcticos para el dirigente y maestro cristiano:
1. Debe huir de los deseos juveniles.
2. El maestro y dirigente cristiano tiene que aspirar a la integridad,
3. El dirigente cristiano no debe nunca involucrarse en las controversias insensatas que son la
maldicin de la Iglesia.
4. El dirigente cristiano debe ser amable con todo el mundo; hasta cuando tenga que criticar y
mostrar una falta, debe hacerlo con cortesa para no herir.
5. Debe ser idneo para ensear; debe no slo conocer la verdad, sino tambin ser capaz de
comunicarla, y eso lo har no tanto hablando acerca de ella como viviendo de tal manera que
muestre a Cristo a los dems.
6. Debe ser comprensivo; como su Maestro, si le insultan, no debe devolver los insultos; debe
aceptar insultos, desprecios y humillaciones, como lo hizo Jess.
7. Debe disciplinar a sus oponentes con cortesa; como un cirujano, tiene que ser infalible para
encontrar el punto enfermo, pero nunca causando dolores innecesarios ni por un momento.
8. Debe amar a las personas, no someterlas a la verdad a fuerza de golpes.
CAPTULO 3

CARCTER DE LOS HOMBRES EN LOS POSTREROS DAS (3:1-17)

La Iglesia original viva en una era en la que se presenta un final inminente; se esperaba la Segunda
Venida en cualquier momento.
2 Tim. 3:2-5 Aqu tenemos una de las descripciones ms terribles que nos da el NT. de cmo sera
un mundo impo, con las terribles cualidades de la impiedad. Esta descriptiva lista de conducta en los
ltimos das que da Pablo describe a nuestra sociedad, e incluso, desafortunadamente, la conducta
de muchos cristianos.

La primera de estas caractersticas es una vida centrada en el yo. El adjetivo que se usa es filautos,
que quiere decir amador de uno mismo. La esencia del Cristianismo no es la entronizacin, sino la
rendicin del yo.

Las personas se convertiran en amadoras del dinero (filrguyros). Debemos recordar que el trabajo
de Timoteo se centraba en feso, tal vez el mayor mercado del mundo antiguo.

Otra de las caractersticas sobresalientes es que sern calumniadores. La palabra griega para
calumniadores es dibolos que es precisamente la palabra castellana diablo. El diablo es el patrn de
todos los calumniadores y el jefe de todos ellos. En cierto sentido la calumnia es el ms cruel de todos
los pecados. Las caractersticas descritas en 3:25 son inconfundibles.

2 Tim. 3:6-7 Debido a su trasfondo cultural, las mujeres en la iglesia de feso no haban tenido un
entrenamiento religioso formal. Ellas disfrutaban de su nueva libertad para estudiar las verdades
cristianas, pero sus ansias por aprender las convirti en blanco de los falsos maestros. Pablo advirti
a Timoteo para que estuviera alerta de los hombres que quisieran sacar ventaja de estas mujeres.
2 Tim. 3:8-9 Segn la tradicin, J anes y J ambres fueron dos de los magos que imitaron los milagros
de Moiss ante Faran (x. 7:11-12). Pablo explica que as como Moiss los enfrent y los derrot (x.
8:18-19), Dios derrotara a los falsos maestros que plagaban la iglesia de feso.

2 Tim. 3:10-13 Pablo contrasta la conducta de su leal discpulo Timoteo con la de los herejes que
estaban haciendo todo lo posible por destruir la Iglesia.
125

Pablo completa la lista de las cosas en que ha participado Timoteo, y debe compartir con l, hablando
de las experiencias de un apstol; e introduce esa lista de experiencias presentando la cualidad de el
aguante. La palabra griega es hypomon, que no quiere decir sentarse pasivamente y soportar las
cosas, sino encararlas triunfalmente de tal manera que hasta del mal pueda salir el bien. Describe, no
el espritu que acepta la vida, sino el espritu que la conquista.
UTILIDAD DE LAS ESCRITURAS (2 Tim. 3:14-17)

Pablo concluye esta seccin con una llamada a Timoteo para que permanezca leal a toda la
enseanza que ha recibido. Timoteo haba conocido las Sagradas Escrituras desde su primera edad.
Debemos tener presente que las Escrituras de las que escribe Pablo eran las del Antiguo
Testamento; todava no haba llegado a ser el Nuevo Testamento. Si lo que l dice de la Escritura es
verdad del Antiguo Testamento; mucho ms lo es de las todava ms preciosas palabras del Nuevo.
El Antiguo Testamento es importante pues apunta a Jesucristo.

Veamos lo que dice Pablo de la utilidad de la Escritura:

1. Dice que las Escrituras dan la sabidura que trae la salvacin.
2. Las Escrituras son tiles para ensear.
3. Las Escrituras son valiosas para reprender. No se quiere decir que las Escrituras valgan para
sacar faltas; lo que s se quiere decir es que son valiosas para convencer a una persona de
que est en el error e indicarle el camino correcto.
4. Las Escrituras son tiles para la correccin.
5. Pablo hace una ltima observacin. El estudio de las Escrituras entrena a la persona en
integridad hasta equiparla para toda obra buena. Aqu tenemos la conclusin esencial. No se
deben estudiar nunca las Escrituras con un fin egosta, simplemente para hacer bien al alma
de cada uno.

CAPTULO 4

PREDICA LA PALABRA (2 Tim. 4:1-8)

4:1-2 Para Timoteo fue importante predicar el evangelio a fin de que la fe cristiana pudiera difundirse a
travs del mundo.
A tiempo y fuera de tiempo significa estar listos para servir a Dios en cualquiera situacin, sea o no
conveniente.
Pablo le dijo a Timoteo redarguye, reprende, exhorta. Es difcil aceptar la correccin, que se nos
diga que tenemos que cambiar. Pero no importa cunto duela la verdad, debemos estar dispuestos a
escucharla de manera que nuestra obediencia a Dios sea ms completa.

4:3-5 Conforme Pablo se aproxima al final de su carta, quiere animar y desafiar a Timoteo para que
cumpla con su tarea. Advierte a Timoteo de que se est llegando a que la gente se niegue a
escuchar la sana doctrina y se amontone maestros que susurren a los odos con precisamente las
cosas fciles y cmodas que quieren or.

En los das de Timoteo era trgicamente fcil encontrar tales maestros. Se llamaban sofistas, y
vagaban de ciudad en ciudad ofrecindose a ensear cualquier cosa por dinero.
Pablo llega a la meta (2 Tim. 4:6-8)

126
Para Pablo el final estaba muy prximo y l lo saba. Es como si Pablo estuviera diciendo: El da ha
terminado; es hora de levantarse y partir; y mi vida debe ser derramada como un sacrificio a Dios. No
pensaba que le iban a ejecutar, sino ms bien que era l mismo el que iba a ofrecer su vida a Dios.
Desde su conversin Pablo se lo haba ofrecido todo siempre a Dios: su dinero, su educacin, su
tiempo, el vigor de su cuerpo, la agudeza de su mente, la devocin de su corazn. La vida era lo
nico que le quedaba por ofrecer, e iba a ponerla sobre el altar sin el menor reparo y con la mayor
alegra.

Pablo prosigue todava hablando de tres imgenes grficas que se refieren a los juegos
atlticos:

He peleado la buena batalla. La palabra que usa para batalla es agn, que es la que se
usaba para una pelea en la arena del circo. Cuando un atleta puede decir de veras que ha
dado de s todo lo que lleva dentro siente una profunda satisfaccin en su corazn. Pablo ha
llegado al final y sabe que ha hecho un buen papel.
He terminado la carrera. Es fcil empezar algo, ahora bien, es difcil concluirlo. La nica cosa
que se necesita en la vida es la perseverancia, y es lo que a mucha gente le falta. Produce una
profunda satisfaccin llegar a la meta.
He guardado la fe. Esta frase puede tener ms de un significado. Si nos mantenemos en la
alegora de los juegos es lo siguiente: El da antes de los Juegos, todos los competidores se
reunan y hacan un juramento solemne ante los dioses que se haban entrenado no menos de
diez meses y que cumpliran todas las reglas. As que Pablo puede que estuviera diciendo: He
guardado las reglas; he participado en la contienda. Sera para nosotros una cosa maravillosa
el morir sabiendo que no hemos quebrantado nunca las reglas del honor en la carrera de la
vida.

Pablo pasa a decir que le est reservada la corona. En los juegos, el mximo galardn era una
corona de laurel, con la que se coronaba al vencedor; y el llevarla era el ms grande honor que poda
recibir un atleta. Pero esa corona se secara en unos pocos das. Pablo saba que le esperaba una
corona que no se deshara jams.
Aunque Pablo no recibe ninguna recompensa terrenal, sera recompensado en los cielos. Lo que sea
que tengamos que enfrentar, desnimo, persecucin o muerte, sabemos que nuestra recompensa est
con Cristo en los cielos.

En este momento Pablo pasa del veredicto de los hombres al veredicto de Dios. Saba que dentro de
muy poco estara ante el tribunal romano y que su juicio no poda tener ms que un resultado. Saba
cual haba de ser el veredicto de Nern, pero tambin saba cual sera el veredicto de Dios.

Aquel cuya vida est dedicada a Cristo considera con indiferencia el veredicto de los hombres. No se
preocupa si le condenan, porque lo nico que le interesa es orle decir a su Maestro: Bien hecho!.
INSTRUCCIONES PERSONALES (4:9-18)

4:9-12 Pablo estaba solo y probablemente se senta solo. Nadie haba estado en su juicio para hablar
en su defensa (4:16), y Demas, uno de los colaboradores de Pablo, haba abandonado la fe (4:10).
Crescente y Tito se haban ido, pero no por las mismas razones que Demas. Pablo no los critica ni los
condena. Al mencionar a Demas vinieron a la mente de Pablo los nombres de otros colaboradores ms
fieles. Slo Lucas haba regresado y estaba con l; pero Pablo se estaba sintiendo solo. Tquico, uno
de los acompaantes ms fieles, ya haba partido rumbo a feso. Pablo extraaba tambin a sus
jvenes ayudantes: Timoteo y Marcos.

127
4:13 Es probable que el arresto de Pablo haya sido tan sorpresivo que no le fue posible regresar a su
casa para recoger sus efectos personales, y tiene algunas peticiones que hacer. Necesita su capa, el
capote que haba dejado en casa de Carpo en Troas. El capote (failns) era una pieza grande
circular, con un agujero en medio para la cabeza, que le tapaba a uno como una tienda de campaa
desde la cabeza hasta los pies. Se usaba en invierno, y sin duda Pablo estaba sintiendo los embates
del fro invernal en la crcel romana.
Quera los libros; en el original es Biblia, que quiere decir literalmente rollos de papiro; y bien puede
ser que contuvieran los bosquejos iniciales de los evangelios. Tambin quera los pergaminos, que
podran ser una de dos cosas: los documentos legales de Pablo, especialmente su certificado de
ciudadano romano; copias de sus propias cartas u otros documentos importantes; o ms
probablemente copias de las Escrituras del Antiguo Testamento, porque los judos escriban sus libros
en tiras de pergamino hechas con piel de animales. Eran las palabras de Jess y la Palabra de Dios lo
que Pablo quera por encima de todo cuando estaba preso, esperando la ejecucin.
4:14-15 Alejandro debe de haber testificado en contra de Pablo en su juicio. Quizs haya sido el
Alejandro mencionado en 1 Tim. 1:20.

4:17-18 Tres cosas le infundan nimo a Pablo en aquella hora solitaria:

Todos los hombres le haban abandonado, pero el Seor estaba con l.
Pablo usaba hasta un tribunal romano para proclamar el mensaje de Cristo.
Estaba completamente seguro de la liberacin final. Aqu Pablo afirma su creencia en la vida
eterna despus de la muerte.

SALUDOS Y BENDICIN FINAL (2 Tim. 4:19-22)

Pablo finaliza el ltimo captulo de su libro y de su vida saludando a aquellos que eran ms cercanos a
l. A pesar de que haba pasado la mayor parte de su vida viajando, haba desarrollado amistades
estrechas y duraderas.

Timoteo fue el legado viviente de Pablo, un producto de su enseanza fiel, de su discipulado y
ejemplo. Gracias al trabajo de Pablo con muchos creyentes, incluyendo a Timoteo, el mundo est
lleno de creyentes hoy, que de igual manera llevan adelante la obra del Seor.
LA CARTA A TITO

Pablo escribi esta carta en el lapso entre su primera y segunda prisin en Roma para asesorar a Tito
en su labor con las iglesias en la isla de Creta. Pablo haba visitado Creta con Tito y lo dej all para
ministrar (1:5).

Creta fue un centro de entrenamiento para los soldados romanos. Por lo tanto, hubo una considerable
influencia pagana en esta isla pequea. Por esta razn, la iglesia en Creta necesit un liderazgo
slido.

Pablo llev a Tito a la isla de CRETA, donde lo dej para consolidar la obra y organizar la iglesia (Tit
1:5). El apstol le escribi la epstola que lleva su nombre, con el fin de instruirle y animarle en sus
responsabilidades eclesisticas. Pablo lo llam a reunirse de nuevo con l en Nicpolis (Tit 3:12).

PROPSITO: Asesorar a Tito en su responsabilidad de supervisar las iglesias en la isla de Creta.
Pablo le encomend a Tito, un predicador del evangelio relativamente joven, la difcil tarea de dirigir la
128
obra en Creta. Despus le escribi esta carta para darle instrucciones ms detalladas sobre el
desempeo de sus deberes pastorales.

FECHA: Alrededor del 64 d.C. casi al mismo tiempo en que fue escrita 1 Timoteo, probablemente
desde Macedonia cuando Pablo viaj entre su primer y segundo encarcelamientos romanos.

BOSQUEJO:

1. LIDERAZGO EN LA IGLESIA (1:1-16)

2. LA MANERA RECTA DE VIVIR EN LA IGLESIA (2:1-15)

3. LA MANERA RECTA DE VIVIR EN LA SOCIEDAD (3:1-15)

MARCO HISTRICO:

Pablo envi a Tito a organizar y supervisar las iglesias en Creta y esta carta le dice cmo cumplir con
su labor. Sorprendentemente, a Tito no se menciona por nombre en el libro de Los Hechos, aunque
acompa a Pablo y Bernab en su viaje a Jerusaln (Gl 2:1), viaje que probablemente sea el
mismo que se narra en Hch 15. Como era griego, no lo obligaron a circuncidarse (Gl 2:3). En 2 Cor.
8:23 Pablo lo describe como su compaero y consiervo (2 Cor. 12:18).

CARACTERSTICAS PARTICULARES:

La carta a Tito es muy similar a 1 Timoteo con sus instrucciones a los lderes de la iglesia.

De los dos compaeros de Pablo, Tito parece haber sido el de personalidad ms fuerte, porque en 1 y
2 Tim. hay varias alusiones a la timidez de Timoteo.
CAPTULO 1

SALUTACIN (Tit. 1:1-4)

1:1-3 Este pasaje habla del propsito de Dios, y de Su manera de llevarlo a cabo:

El propsito de Dios para el ser humano ha sido siempre de salvacin.
Este pasaje habla de algo ms que el propsito eterno de Dios; habla tambin de Su mtodo.
Nos dice que El envi Su mensaje a Su debido tiempo. Eso quiere decir que toda la Historia
fue la preparacin para la venida de Jess.
Adems, el Evangelio vino a este mundo cuando le era posible propagarse.

Haba 3 elementos en la situacin mundial que facilitaron la difusin del evangelio:

1. Prcticamente casi todo el mundo saba griego. Eso no quiere decir que hubieran olvidado su
propio lenguaje tradicional, sino que el griego haba llegado a ser la lengua internacional. Era el
lenguaje del comercio, de la diplomacia y de la cultura.
2. Para todos los propsitos, no haba fronteras. El Imperio Romano coincida en extensin con el
mundo conocido. Dondequiera que fuera un viajero, se encontraba dentro del imperio.
3. Viajar era relativamente fcil.

1: 4 No sabemos mucho de Tito, el destinatario de esta carta; pero de las escasas referencias que
se hacen a l surge el retrato de un hombre que era uno de los ms confiables y valiosos para Pablo.
Fue el compaero de Pablo en un tiempo extrao y difcil. Cuando Pablo hizo la visita a Jerusaln, a
una iglesia que le miraba con suspicacia, desconfianza y desagrado, fue a Tito al que llev consigo
129
juntamente con Bernab (Gl. 2:1). Tito era el hombre para una misin difcil. Cuando el problema de
Corinto estaba en lo ms alto, fue a l al que Pablo mand, con una de las cartas ms severas que
Pablo escribi (2 Cor. 8:16). Est claro que Tito tena el equilibrio mental y la firmeza de carcter que
le permitan hacer frente a una situacin difcil.
REQUISITOS DE LOS OBISPOS Y ANCIANOS (Tit. 1:5-16)

Pablo tena la costumbre de ordenar ancianos tan pronto como se fundaba una iglesia. Tena el
principio de animar a las iglesias a mantenerse independientes.

Las instrucciones dadas a Tito son paralelas a las que fueron dadas a Timoteo en 1 Tim. 3, pero hay
algunas variaciones significativas, que se originaron de la diferente situacin por la que atravesaba
Tito en Creta. El cambio de anciano en el v. 5 a obispo en el v. 7 es importante; ya que parece no
haber diferencia esencial entre los dos oficiales, y como ya se ha estudiado anteriormente, significan
lo mismo.

Ya se vio en 1 Tim. 3:1-7 los requisitos de los obispos o ancianos. No es necesario examinarlas
de nuevo en detalle. Si embargo, en esta lista repetida de las calificaciones de un anciano se subraya
especialmente una cosa: debe ser un hombre que haya enseado la fe a su propia familia.
Note que gran parte de las cualidades tiene que ver con el carcter de los ancianos, no con su
conocimiento o habilidad.

1:10-16 Los falsos maestros en Creta

Creta era una isla pequea en el Mar Mediterrneo, tena una poblacin numerosa de judos. Las
iglesias all probablemente fueron fundadas por judos de Creta, los que haban estado en Jerusaln
durante Pentecosts (Hch. 2:11) mucho ms de treinta aos antes de que Pablo escribiera esta carta.

Aqu tenemos el retrato de los falsos maestros que causaban problemas en Creta. Nuevamente,
hay pocas diferencias entre esta seccin y los pasajes en 1 y 2 Tim. que se refieren a los falsos
maestros. Sin embargo, aqu hay un nfasis ms claro en la enseanza judaizante. El grupo de la
circuncisin y tambin los mitos judos son mencionados aqu (v. 14). Los peores parece ser que eran
los judos. Trataban de convencer a los conversos cretenses de dos cosas:

Trataban de persuadirlos de que la simple historia de Jess y de la Cruz no era suficiente, sino
que, para ser realmente sabios, necesitaban todas las historias sutiles y las largas genealogas
y las elaboradas alegoras de los rabinos.

Adems trataban de ensearles que la gracia no era suficiente, sino que, para ser realmente
buenos, tenan que asumir todas las reglas y normas acerca de los alimentos y de los
lavatorios que eran tan caractersticas del judasmo.

Los falsos maestros estaban tratando de persuadir a las personas de que necesitaban ms que a
Cristo y ms que la gracia para salvarse. Eran intelectualistas para quienes la verdad de Dios era
demasiado buena y sencilla para ser verdad.

1:12 Pablo se refiere a una lnea de un poema de Epimnides, un poeta y filsofo que vivi en Creta
600 aos antes. Algunos cretenses haban tenido una mala reputacin y eran famosos mentirosos,
tramposos, glotones y traidores.

CAPTULO 2

130
ENSEANZA DE LA SANA DOCTRINA (Tit. 2:1-15)

Todo este captulo trata de lo que podramos llamar El carcter cristiano en accin. Considera a las
personas por edades y condiciones, y establece cmo deben ser en el mundo. Tener personas de
todas las edades en la iglesia hace que sta sea fuerte, pero tambin la convierte en un potencial
para los problemas. Por lo tanto Pablo da consejos a Tito de cmo ayudar a diversos tipos de
personas.
2:1-2 Acerca de los ancianos. Aqu se refiere a los hombres mayores, quienes debieran
ensear a los ms jvenes, por medio de palabras y por el ejemplo. Deben mostrar en sus vidas una
conducta de acuerdo con su doctrina. Esto implica una conducta que har ganar el respeto de otros.
2:3-5 Acerca de las ancianas. Al aconsejar acerca de las mujeres mayores Pablo se concentra
en la necesidad de una conducta seria (v. 3). El hecho de que Pablo usara las palabras ni esclavas
del mucho vino sugiere que el problema de esclavitud al exceso de vino era ms agudo entre las
mujeres de Creta que en la correspondiente situacin de Efeso, donde se utiliza una expresin ms
moderada. En una nota positiva, las mujeres mayores tienen que ser buenas maestras en el hogar.
Las ancianas deben ensear y entrenar a las ms jvenes a dedicarse a sus maridos e hijos; a ser
prudentes, castas, buenas amas de casa; a portarse bien con sus criadas y obedecer a sus maridos;
y el objeto de tal conducta es que nadie tenga razones para hablar mal de la Palabra de Dios.

2:6-8 Acerca de los jvenes. Cuando trata con los jvenes, despus de insistir en el dominio
propio (un requisito para cualquier edad), Pablo coloca ms nfasis en el ejemplo de Tito (v. 7).
Como un ministro del evangelio, grandes responsabilidades descansan sobre l para mostrar
integridad y seriedad, especialmente en la manera de hablar.

La juventud es por necesidad un tiempo de peligros:

En la juventud se tiene la sangre ms ardiente y las pasiones pretenden dar las rdenes.
En la juventud se tienen ms oportunidades de cometer errores. Los jvenes se encuentran en
los ambientes en los que la tentacin habla con voz ms dominante.
En la juventud hay muchas ms oportunidades de naufragar en la vida.
En la juventud se tiene a veces la confianza que viene de la falta de experiencia.

En casi todas las esferas de la vida, un joven ser ms temerario que sus mayores, por la sencilla
razn de que todava no ha descubierto todas las cosas que pueden fallar.
2:9-10 Acerca de los esclavos. Pablo trat el tema de la esclavitud en 1 Tim. 6, y lo que dice
aqu es similar. La palabra traducida estn sujetos a es ms fuerte que la palabra obedecer, y
refleja las relaciones sociales del tiempo. Los esclavos cristianos tienen una responsabilidad adicional
de ser serviciales y no ser respondones con sus amos.

2:11-15 La gracia como maestro
Qu quera decir Pablo con esto de los deseos mundanales? Crisstomo deca que las cosas
mundanales son las que no podemos llevarnos al Cielo, porque se desintegran con todo lo del mundo
presente. Pero una interpretacin an ms sencilla de los deseos mundanales es que son las cosas
que no podemos mostrarle a Dios. Solo Cristo puede hacer que no solo nuestra vida exterior sino
tambin lo ms ntimo de nuestro corazn lleguen a ser aptos para que Dios los vea con agrado.
CAPTULO 3
131
JUSTIFICADOS POR GRACIA (Tit. 3:1-11)
3:1-2 Los cristianos en la comunidad
Como cristianos, nuestra primera fidelidad es a Jess como Seor, pero tambin debemos obedecer
a nuestros gobernantes y lderes. Los cristianos no estn sobre la ley, obedecer la ley civil es slo el
comienzo de nuestra responsabilidad cristiana; debemos hacer lo que podamos para ser buenos
ciudadanos.
Tito ya haba instruido a las personas acerca de sus responsabilidades hacia las autoridades del
Estado, porque se le dice: Recurdales. Pero quiz los cretenses haban tendido a olvidar que se
esperaba de los cristianos la sujecin a las autoridades.
V. 2 Cualidades como estas son solo posibles para la persona en cuyo corazn reina por completo
Jesucristo. El bienestar de cualquier comunidad depende de la aceptacin por los cristianos que
viven en ella del deber de mostrarle al mundo la nobleza de la ciudadana cristiana.

3:3-8 El evangelio contrastado con el paganismo
Pablo contrasta a menudo en las cartas lo que los cristianos eran antes de su conversin con su
nuevo potencial en Cristo. El v. 3 pone atencin al pasado. La lista de inmoralidades que estn
enumeradas como tpicas de la experiencia precristiana puede parecer un poco exagerada. Pero hay
evidencia de estas debilidades en la experiencia preconversin de todos los cristianos, y vestigios que
an permanecen tiempo despus. Es importante reconocer la naturaleza del estilo de vida
precristiana a fin de ver ms vvidamente el cambio que el cristianismo trae.

En la declaracin teolgica de los vv. 47, Pablo menciona lo que la bondad y el amor de Dios han
hecho para contrarrestar el incremento del odio del mundo natural. El foco primario del amor de Dios
est en la venida y misin de Cristo, pero en este contexto el nfasis est en la experiencia cristiana
del amor.
3:9-11 Ms advertencias
Hay un eco aqu de la advertencia dada en 1:10. Pablo no puede cerrar sin una advertencia ms. Ya
que enfatiza lo estril e intil de la falsa enseanza, es probable que vea esto como un contraste a la
enseanza positiva que recin ha dado. Le dice a Tito, como le ha dicho a Timoteo, que evite perder
tiempo en tales discusiones intiles; pero establece una distincin entre la enseanza y las personas
involucradas. Todos los pastores deben preocuparse por las personas, especialmente aquellas que
estn causando problemas en la comunidad, y estas deben ser amonestadas. Pero Pablo considera
que una doble advertencia es suficiente.
Una persona debe ser amonestada cuando est causando divisin que amenaza la unidad de
la iglesia. Esta amonestacin no debiera ser una accin dura sino que debe tender a corregir la
naturaleza divisiva del individuo y buscar su restauracin a la comunin. Una persona que rechaza la
correccin debera ser apartada de la comunin. Como dice Pablo: ese hombre es condenado por
su propio juicio, est pecando y lo sabe. Los que estn decididos a crear divisin difcilmente
respondern a otras advertencias. Tales personas, segn el concepto de Pablo, deben tener una
mente torcida.
INSTRUCCIONES PERSONALES (Tit. 3:12-14)

132
3:12 Nicpolis se hallaba en la costa oeste de Grecia. Estaba en el Epiro, y era el mejor centro para
el trabajo en la provincia romana de Dalmacia. Es interesante recordar que fue all donde el gran
filsofo estoico Epicteto tuvo su escuela aos ms tarde.
Artemas o Tquico reemplazaran a Tito en su trabajo en la isla de Creta, para que l pudiera
encontrarse con Pablo en Nicpolis. Tquico era uno de los compaeros de confianza de Pablo. Fue el
portador de las cartas a las iglesias de Colosas y feso. Tito tendra que salir lo antes posible porque el
viaje por mar era peligroso en los meses de invierno.

3:13 Zenas no se nombra otra vez en el NT. De l tampoco sabemos nada. Tambin se le llama
nomiks, que puede querer decir dos cosas. Es la palabra corriente para un escriba, y es posible que
Zenas fuera un rabino judo convertido. Tambin es la palabra para abogado; y, si es ese el sentido
aqu, Zenas sera el nico abogado que se menciona en todo el Nuevo Testamento.
Apolos era un predicador cristiano famoso, un maestro muy conocido, un nativo de Alejandra en el
Norte de frica que lleg a ser cristiano en feso y fue entrenado por Aquila y Priscila (Hch. 18:2428;
1 Cor. 1:12).

3:14 El ltimo consejo de Pablo es que los cristianos cultiven las buenas obras para llegar a ser
independientes y estar en la posicin de ayudar a otros ms necesitados. El obrero cristiano trabaja,
no solo para tener bastante para s, sino tambin para poder dar a otros en necesidad.

SALUTACIONES Y BENDICIN FINAL (Tit. 3:15)

Las cartas de Pablo a Tito y a Timoteo marcan el final de los escritos de Pablo y el final de su vida y
ministerio. Estas cartas son verdaderos tesoros para nosotros hoy, porque nos dan informacin vital
para el liderazgo en la iglesia. Proveen un modelo slido para los ancianos, pastores y para otros
lderes cristianos a medida que ellos preparan lderes jvenes para continuar su labor, siguiendo el
ejemplo que Pablo dej al preparar a Timoteo y Tito para que cumplan su ministerio. Estudie
cuidadosamente los principios encontrados en estas cartas para tener una gua prctica del liderazgo
de la iglesia y de cmo solucionar problemas.
LA EPSTOLA A FILEMN

La carta de Pablo a Filemn es la ms corta de todas; y se relaciona ms con las cartas privadas y
personales de esa poca que con el resto de sus cartas enviadas a comunidades o grupo de
comunidades.

Filemn fue un hacendado griego residente en Colosas. Era industrial textil y tena obreros esclavos.
Se convirti bajo el ministerio de Pablo, y la iglesia de Colosas se reuna en su casa. Onsimo era
uno de los esclavos de Filemn. Pablo escribi esta carta desde Roma alrededor del 60 d.C., cuando
se hallaba bajo arresto domiciliario (Hch. 28:30-31). Onsimo era un esclavo domstico que
perteneca a Filemn, un hombre rico, miembro de la iglesia en Colosas.

Onsimo haba huido de Filemn y se haba dirigido a Roma, donde se encontr con Pablo, que
parece que fue el que lo gui a Cristo (v. 10). Pablo lo convenci de que huir de sus problemas no los
resolvera y lo persuadi a regresar a su amo. Pablo escribi esta carta a Filemn para pedirle que se
reconciliara con su esclavo fugitivo.


PROPSITO: Convencer a Filemn para que perdonara a su esclavo fugitivo, Onsimo, y lo aceptara
como a un hermano en la fe.

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FECHA: Alrededor del 60 d.C., durante el primer encarcelamiento de Pablo en Roma, casi al mismo
tiempo en que fueron escritos Efesios y Colosenses.

BOSQUEJO:

1. EL APRECIO DE PABLO HACIA FILEMN (1-7)

2. LA SPLICA DE PABLO EN FAVOR DE ONSIMO (8-25)

MARCO HISTRICO: La esclavitud era muy comn en el Imperio Romano, y es evidente que
algunos cristianos tenan esclavos. Pablo no condena la institucin de la esclavitud en sus escritos,
pero s hace una declaracin radical al llamar al esclavo de Filemn, hermano en Cristo.

CARACTERSTICAS PARTICULARES: Esta es una carta privada y personal dirigida a un amigo.

Aunque es la ms breve de las epstolas de Pablo, Filemn es una profunda revelacin de Cristo
obrando en la vida del apstol y de quienes lo rodeaban. El tono es clido, de amistad personal ms
que de autoridad apostlica. Revela cmo Pablo se refiri, de forma amable pero firme, a un tema
central de la vida cristiana, esto es, al amor que se expresa en el perdn, en medio de una situacin
muy delicada.

La carta aplica conceptos expuestos a los colosenses. Tquico y Onsimo llevaron la carta a
Laodicea (Col 4:16) y a Colosas para que Filemn la pasara a Arquipo al que tambin Pablo
aconsej (Col 4:17).
V. 1-3 SALUTACIN
Pablo encabeza la carta segn el modelo encontrado en otros de sus escritos, identificndose como
autor, y su asociado Timoteo, mencionando al destinatario y con un saludo.
V. 2 Apia pudo haber sido la esposa de Filemn. Arquipo pudo haber sido el hijo de Filemn o
posiblemente un anciano de la iglesia en Colosas. Sea como sea, Pablo lo incluy como a un receptor
de la carta, posiblemente Arquipo pudo leer la carta con Filemn y lo anim a seguir el consejo de
Pablo. La iglesia primitiva con frecuencia sola reunirse en diferentes hogares. Debido a la persecucin
espordica y el gran costo que significaba, los templos no se construyeron en esta poca.
V.4-7 EL AMOR Y LA FE DE FILEMN
Pablo destac el amor y la bondad de Filemn; ya que haba abierto su corazn y su hogar a la
iglesia. Todos los creyentes conocan su fe en Jesucristo y su amor a los hermanos, cuya noticia
haba llegado hasta la misma Roma, donde Pablo estaba preso.

V. 8-22 PABLO INTERCEDE POR ONSIMO

Est claro que Filemn era un hombre al que era fcil pedirle un favor. Su casa debe de haber sido
como un oasis en l desierto, porque Pablo dice que all reciban aliento los corazones del pueblo de
Dios.
En un cuidadoso y estructurado prrafo donde pesa sus palabras, Pablo hace su ruego por Onsimo,
el esclavo de Filemn que se haba escapado. Comienza con una breve descripcin de su situacin.

V. 8-9 Debido a que Pablo fue un anciano y un apstol, pudo haber usado su autoridad con Filemn,
ordenndole tratar con bondad a su esclavo fugitivo. Pero Pablo no bas su pedido en su autoridad
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sino en la entrega de Filemn como cristiano. Pablo quiso que la obediencia de Filemn fuera sincera
y no de mala gana.
V. 10 Un amo tena el derecho legal de matar a un esclavo fugitivo, por eso Onsimo tema por su
vida. De manera que Pablo escribi esta carta a Filemn para ayudarlo a comprender su nueva
relacin con Onsimo. Este era ahora un hermano cristiano, no una mera posesin. A quien
engendr en mis prisiones significa que Onsimo se haba hecho cristiano. Pablo pidi a Filemn
que perdonara a su esclavo fugitivo, el que haba llegado a ser cristiano, pero no solo que lo
perdonara, sino que lo aceptara como a un hermano.
V. 11-15 Onsimo significa til. Pablo us un juego de palabras, al decir que Onsimo no haba
sido de mucha utilidad en el pasado, pero que haba sido muy til tanto para Filemn como para Pablo.
A pesar de que Pablo quera permanecer con Onsimo, lo envi de regreso, esperando que Filemn lo
aceptara no como un esclavo fugitivo perdonado, sino tambin como un hermano en Cristo.
Pablo enva de regreso a Filemn con una carta al que haba llegado a ser muy querido para l. Es
como si el Apstol estuviera realizando un acto de autosacrificio al retornarlo a su amo. Algunos han
sugerido que te lo vuelvo a enviar indica que Pablo est devolvindolo por una decisin con la
esperanza que Filemn le permitiera retornar a l.

V. 13 Describe brevemente lo que haba sucedido antes que l escribiera su carta y enviara a
Onsimo. Yo quisiera retenerle conmigo expresa el deseo de Pablo de retener a Onsimo. Haba
brindado un servicio fiel al Apstol y haba sido el deseo de ste que continuara en lugar del ausente
Filemn. La expresin para que en tu lugar muestra un delicado tacto de Pablo que asume que
Filemn hubiera deseado cumplir este servicio para l, si hubiera sido posible.

V. 14 Pero por ms que Pablo deseaba mantener a Onsimo, no hara nada sin el consentimiento de
Filemn. Por lo menos hubiera involucrado una ruptura del compaerismo cristiano. No deseaba
manipular a su hermano o meterse en su decisin. Buena voluntad se refiere a una decisin arribada
libremente, mientras que obligacin muestra que Pablo se contuvo de aplicar cualquier presin
externa que forzara a Filemn a actuar en una forma particular.

V. 15 Se da una razn adicional para la decisin de Pablo de no retener a Onsimo: podra haber
actuado contrariamente al propsito de Dios. La voz pasiva en l se apart (gr. fue apartado)
seala la accin escondida de Dios como responsable ltimo de lo ocurrido. La atencin de Filemn
es, pues, orientada ms a pensar que en los errores personales de Onsimo subyace un propsito
divino que hace que estos errores trabajen finalmente para bien. Si el propsito de Dios est detrs
de todo esto, entonces la intencin divina era que Filemn debera recibir a Onsimo en una nueva
relacin (como un hermano cristiano) para siempre libre.

V. 16 Por primera vez en la carta la palabra esclavo se usa en relacin con Onsimo. Pero est
inmediatamente calificada: ya no como un esclavo sino como a un hermano amado. Pablo ha
elegido sus palabras cuidadosamente. No est declarando que Filemn lo reciba como a un hombre
liberado y ya no como un esclavo, o que sea liberado apenas regrese. Pero que Onsimo
permanezca en su condicin de esclavo o no, l ya no podra ser considerado como un esclavo. Un
cambio haba sido efectuado en l en forma independiente de su posible libertad. El es ahora un
hermano amado y se dirige a l en los mismos trminos que a Filemn porque Onsimo tambin es
un miembro del cuerpo de Cristo.

V. 17 Aunque Pablo mencion el hecho de su pedido a Filemn en relacin con Onsimo en el v. 10,
solamente aqu lo expresa y llega al propsito de la carta. El basa su pedido en los lazos cercanos
que existen entre l y Filemn, como compaero. No se refiere a compaerismo en los negocios ni a
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lazos especiales de amistad. Por lo contrario, el compaerismo de l y de Filemn es con el Hijo de
Dios, Jesucristo, al cual los dos haban sido llamados. Esta relacin los haba unido en actividades
comunes, de tal manera que compaero aqu puede tener el significado adicional de colaborador.
Pablo no solamente intercede a favor de Onsimo, sino que tambin se identifica a s mismo con l:
Recbele como a m mismo.

V. 18 Onsimo tiene que haberle robado a Filemn, adems de escaprsele. Si no se haba
apropiado de algn dinero de Filemn, es difcil comprender cmo consigui hacer el largo viaje hasta
Roma. Pablo amaba en forma genuina a Onsimo. Pablo demostr su amor al servir de garanta
personal por el pago de cualquier cosa robada o por cualquier dao causado que convirtiera a
Onsimo en culpable. La inversin de Pablo en la vida de este nuevo creyente ciertamente anim y
fortaleci la fe de Onsimo.
Le pide a Filemn que todos los cargos resultantes de la huida o ausencia de Onsimo sean
debitados a la cuenta del Apstol. Pablo dice: Ponlo a mi cuenta. Como un padre hara por su hijo (v.
10), Pablo declara que est preparado para hacerse cargo de cualquier dao.
V. 19 Pablo escribe de su puo y letra que se hace responsable de la deuda, y la pagar hasta el
ltimo centavo. Como un parntesis Pablo incluye su propio vale: Yo lo pagar. Luego, retomando el
pensamiento del v. 18, le recuerda a Filemn que es l quien est en deuda con el Apstol ya que fue
por medio de ste que Filemn fue convertido. Cuando Pablo dice t mismo te me debes tambin,
le recuerda a Filemn que l lo haba guiado a Cristo. Al ser Pablo el padre espiritual de Filemn,
esperaba que este sintiera una deuda de gratitud que estara dispuesto a pagar al aceptar a Onsimo
con un espritu perdonador.

Filemn le deba su vida espiritual a Pablo y esa era una deuda mucho ms grande que la que
Onsimo haba contrado y de la cual Pablo se hara responsable. El mensaje es claro. Filemn
comprender que Onsimo experiment la misma gracia de Dios cuando se haba convertido.
Debera recibir a Onsimo como a un hermano en Cristo sin estar enojado con l aunque hubiera
buenas razones para ello.

V. 20 Pablo concluye el cuerpo de su carta reforzando su pedido y expresando el deseo de que
Filemn conforte su corazn en Cristo Jess.

V. 21-22 En las breves frases finales de la carta Pablo le asegura a Filemn que tiene confianza en
que ste finalmente har lo que es mejor, y luego le anuncia su plan de visitarlo.

V. 23-25 SALUTACIONES Y BENDICIN FINAL

Pablo concluye la carta con una breve lista de saludos de personas que mandan recuerdos, que son
los mismos colaboradores que aparecen en Colosenses. As se llega al final con la bendicin igual
que la de la carta a los Glatas, encomendando la gracia de Dios a Filemn y a Onsimo al mismo
tiempo. Amn!

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Agradecemos a Dios por haber estudiado estas interesantes cartas, las que debemos poner
en prctica!