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Apuntes de Derecho penal I, 2008 de "alpara#so

Prof. M. Magdalena Ossandn W., Pontifica Uni ersidad !atlica

CAPTULO XI TEORA DE LOS DELITOS CULPOSOS1

I.

INTRODUCCIN

$o slo son delitos los hechos dolosos, sino ta%&i'n las acciones u o%isiones co%etidas con culpa e(cepcional%ente penadas por la le), *ue el art. 2+ !P deno%ina, i%propia%ente, cuasidelitos. Mientras el delito doloso supone la reali,acin del tipo de in-usto respecti o con conoci%iento ) oluntad, en el delito culposo el su-eto no *uiere co%eter el hecho pre isto en el tipo .no quiere afectar el &ien -ur#dico, ni acepta hacerlo., pero lo reali,a por no o&ser ar el cuidado de&ido. M/s precisa%ente, los delitos culposos son a*uellos en *ue se erifica un resultado da0oso, producto de la falta de cuidado en *ue ha incurrido el su-eto acti o al e-ecutar una conducta. 1a incri%inacin de estos delitos se funda%enta en la necesidad de proteccin de los &ienes -ur#dicos. 1a con i encia en sociedad sie%pre i%plica riesgos para los &ienes -ur#dicos, los *ue se han acrecentado por la industriali,acin, el progreso, etc., pasando a ser parte integrante de nuestra for%a de ida. Por e-e%plo, pense%os en los riesgos *ue surgen en nuestra diaria acti idad de despla,a%iento de un lugar a otro. 2l Derecho no puede eli%inar todos esos peligros, pues no puede prohi&ir todas las acciones *ue los generan. Pero s# puede li%itarlos ) proteger los &ienes -ur#dicos frente a a*uellas acciones *ue so&repasan los l#%ites tolera&les de riesgo. A tra 's de las nor%as penales *ue sancionan la e-ecucin culposa de deter%inadas conductas, se i%pone a *uienes las reali,an el de&er de prestar atencin a su entorno, anticipar las e entuales consecuencias de sus acciones ) deter%inar el %odo de reali,arlas en funcin del riesgo *ue de ellas pueda surgir, adoptando los resguardos necesarios para controlar o reducir el riesgo de da0o para los &ienes -ur#dicos. 2l castigo de los delitos culposos tiene por o&-eto %oti ar a los indi iduos para *ue en sus actuaciones e%pleen todo el cuidado *ue sea necesario para no lesionar &ienes -ur#dicos. De ah#, en consecuencia, *ue el n3cleo del tipo en esta clase de delitos consiste en una di ergencia entre la accin reali,ada ) la *ue de&er#a ha&er sido e-ecutada, en irtud del de&er de cuidado *ue era necesario
Captulo estructurado sobre la base de MIR PUIG, Santiago, Derecho penal. Parte General, 7 edicin, BdeF, Monte ideo!Buenos "ires, #$$%, pp& #'(!)$# * R+,R-GU./ C+00"+, 0uis, Apuntes de Derecho penal, #$$%, pp& 12(!1%$&
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o&ser ar. 6al di ergencia puede %ateriali,arse en la reali,acin de una conducta en e, de otra7 o de una %is%a conducta, pero en condiciones %enos riesgosas. II. FORMA DE INCRIMINACIN 1a sancin de los delitos culposos e(hi&e arias caracter#sticas *ue la diferencian de la de los delitos dolosos. 2n pri%er lugar, es induda&le *ue el des alor de accin es %enor en los il#citos culposos *ue en los dolosos, lo cual, natural%ente, de&e traducirse en penas %/s &a-as para a*u'llos. 2n segundo t'r%ino, la %enor gra edad de las acciones culposas deter%ina *ue slo se las sancione cuando producen co%o consecuencia un da0o concreto para un &ien -ur#dico. 8 esta lesin de un &ien -ur#dico 9resultado en sentido -ur#dico: se traduce, ade%/s, en un resultado separado de la conducta 9resultado en el sentido %aterial ) estricto:. Por esta ra,n, los delitos culposos son sie%pre delitos de resultado, nunca delitos de %era acti idad. 2n cuanto a la t'cnica utili,ada para tipificarlos, se conocen tres siste%as; a) Sistema de numerus apertus: todos los delitos ad%iten, en principio, tanto co%isin culposa co%o dolosa. <e*uiere *ue e(ista una cl/usula general *ue, relacionada con cada uno de los art#culos *ue definen los delitos dolosos, per%ita su punicin general a t#tulo de culpa. 1uego corresponde una la&or interpretati a para deter%inar si una figura delicti a en particular ad%ite o no la co%isin culposa. Sistema de numerus clausus: es el siste%a opuesto. =lo se incri%ina un n3%ero deter%inado de delitos culposos en *ue la le) pre ea e(presa ) espec#fica%ente esa posi&ilidad. Sistema mixto: co%&ina los dos siste%as anteriores. As#, e(isten figuras culposas espec#ficas ), ade%/s, ha) una o arias clases o categor#as de delitos *ue por regla general pueden ser co%etidos con culpa.

b)

c)

2n !hile rige un siste%a %i(to, por*ue los art#culos >?0 ) siguientes conte%plan una re%isin a%plia a los delitos contra las personas, esta&leciendo en ese /%&ito un siste%a de numerus apertus. Para el resto del ordena%iento penal, en ca%&io, rige el principio de numerus clausus, el *ue aparece e(presa%ente consagrado en el art#culo 40 $+ 45 !P. @uera del /%&ito de los delitos contra las personas, nuestra le) slo e(cepcional%ente consagra figuras culposas espec#ficas, co%o en el caso del delito de pre aricacin 9art. 22> $+ 4:, %al ersacin 9art. 25>:, e asin de detenidos 9502:7 delito falta de da0os 9>?A, nB4:, etc. III. CLASES MODALIDADES DE CULPA

=eg3n el contenido psicolgico de la conducta culposa, se distinguen dos clases de culpa;

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a3

C!"#a $o%s$ie%te o $o% &e#&ese%ta$i'%, e(iste cuando el indi iduo ad ierte la posi&ilidad de lesionar un &ien -ur#dico, pero conf#a en *ue no se producir/ ese resultado lesi o. 2s decir, recha,a la posi&ilidad de *ue 'ste se produ,ca por*ue cree e*ui ocada%ente *ue ser/ capa, de e itarlo. C!"#a i%$o%s$ie%te o si% &e#&ese%ta$i'%( supone *ue el indi iduo ni si*uiera se represent la posi&ilidad de lesionar un &ien -ur#dico con su actuacin.

b3

2sta clasificacin no tiene ho) trascendencia penal, por*ue a%&as for%as de culpa son castigadas en igualdad de condiciones. $o o&stante, sir e para la distincin entre dolo e entual ) culpa, centrando el pro&le%a en las diferencias entre esa for%a de dolo ) la culpa consciente. As#, seg3n el parecer %a)oritario, la diferencia funda%ental entre una figura dolosa ) otra culposa radica en *ue en esta 3lti%a el autor no ha aceptado la lesin del &ien -ur#dico, a pesar de *ue pudo ha&erse representado la posi&ilidad de su produccin Por otra parte, ca&e ad ertir *ue tanto en la culpa consciente co%o en la inconsciente la ocurrencia del e ento da0oso de&e ser #&e)isi*"e, pues de lo contrario no puede decirse *ue ha e(istido falta de cuidado.

C2l resultado es pre isi&leD

C2l resultado fue pre istoD =I =I $O $O

C2l resultado fue aceptadoD @ue aceptado co%o pro&a&le @ue recha,ado $i si*uiera se lo represent $i si*uiera se lo pudo representar

Dolo e entual !ulpa consciente !ulpa inconsciente !aso fortuito

=I =I =I $O

Por otra parte, se acostu%&ra a distinguir cuatro %odalidades o for%as particulares de culpa; a) Ne+"i+e%$ia: la infraccin al de&er de cuidado se produce por una falta de acti idad del su-eto. Por e-e%plo, el %'dico *ue no igila adecuada%ente la e olucin postEoperatoria del paciente. Im#&!de%$ia: supone un actuar e(cesi o, *ue so&repasa el l#%ite del riesgo per%itido. Por e-e%plo, conducir a e(ceso de elocidad. Im#e&i$ia: consiste en reali,ar una deter%inada acti idad sin contar con los conoci%ientos o la destre,a necesarios para su e-ecucin. I%,&a$$i'% de &e+"ame%tos: si &ien aparece %encionada en el !digo, en el fondo no es una erdadera %odalidad de culpa, por*ue supone una actuacin i%prudente o negligente. 1a infraccin de un regla%ento nor%al%ente ser/ un acto doloso 9por e-e%plo, condu,co consciente ) oluntaria%ente a e(ceso de 42A

b) c) d)

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elocidad:, pero da lugar a una actuacin culposa, en cuanto no ha) oluntad de o&tener el resultado *ue efecti a%ente se produce 9por e-e%plo, la %uerte de un peatn:. 1a distincin esencial en doctrina es entre i%prudencia o negligencia, pues la i%pericia ) la infraccin de regla%entos son en realidad slo for%as espec#ficas de las dos pri%eras. !on todo, la erdad es *ue el !digo Penal utili,a di ersas e(presiones para referirse a la culpa sin distinguir t'cnica%ente entre i%prudencia o negligencia. Por 3lti%o, ta%&i'n es posi&le efectuar una +&ad!a$i'% de la culpa atendiendo a su %a)or o %enor entidad. As#, por e-e%plo, en el art. >?0 !P se alude a Fi%prudencia te%erariaG ) en el art. >?2 a F%era i%prudencia o negligenciaG, e(presiones *ue induda&le%ente refle-an e(igencias distintas en cuanto a la %agnitud de la infraccin del de&er de cuidado. =in e%&argo, lo nor%al es *ue el legislador no esta&le,ca graduaciones de la culpa ), si las hace, ellas no coinciden necesaria%ente con la clasificacin de la culpa en atencin a su gra edad *ue contiene el !digo !i il, la *ue no es aplica&le en el /%&ito penal. I-. ESTRUCTURA DE LOS DELITOS CULPOSOS 2l delito culposo tiene la siguiente estructura; 1a parte o&-eti a del tipo supone la infraccin de la norma de cuidado 9des alor de accin: ) una deter%inada lesin de un &ien -ur#dico penal 9des alor de resultado:. 1a parte su&-eti a del tipo re*uiere el elemento positivo de ha&er *uerido la conducta descuidada, sea con conoci%iento del peligro *ue entra0a 9culpa consciente: o sin 'l 9culpa inconsciente:, ) el elemento negativo de no ha&er *uerido co%eter el hecho resultante.

Haciendo un paralelo con las exi+e%$ias $o+%os$iti)as . )o"iti)as del dolo, la culpa, por una parte, no re*uiere *ue se sepa lo *ue se hace, sino slo *ue se pueda prever el resultado de lo *ue se hace 9o se de-a de hacer:7 ) por otra, no re*uiere *ue efecti a%ente se quiera ese resultado, sino *ue no se lo e ite, pudiendo evitarlo. 2n los casos de culpa, entonces, Fel resultado ha&#a sido pre isi&le ) e ita&leG. De lo *ue aca&a%os de afir%ar se desprende *ue la culpa no es en erdad un ele%ento de car/cter su&-eti o, sino o*/eti)o; no interesa si el indi iduo ha o&rado o no con la persuasin de infringir los par/%etros de cuidado, si ha tenido conciencia de o&rar i%prudente o negligente%ente, o si se represent o no el resultado. Para constatar *ue ha e(istido culpa &asta con reali,ar una co%paracin 9o&-eti a: entre el acto real ) el acto hipot'tico de un hombre medio; lo *ue el ho%&re %edio pod#a pre er ) pod#a e itar. Para los efectos de la tipicidad, entonces, no interesa cu/l es el cuidado *ue en el caso concreto pod#a aplicar el autor .aun*ue eso podr/ interesar en el /%&ito de la culpa&ilidad., sino el *ue ha&r#a podido e%plear el ho%&re

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co%3n, puesto en el lugar del agente. 2s decir, la e(istencia de una infraccin del de&er de cuidado se deter%ina de %odo o&-eti o &a-o el criterio de un su-eto concreto puesto en el lugar del agente, con las caracter#sticas propias de su grupo de pertenencia al %o%ento de los hechos. As#, por e-e%plo, se de&e considerar el cuidado *ue de&e tener un su-eto, co%o %'dico, en una operacin *uir3rgica7 o co%o capit/n de un &u*ue, al conducir la na e a puerto, etc. Por lo %is%o, se afir%a *ue la culpa es un concepto %o&mati)o, por*ue ha) *ue valorar los hechos confor%e a la conducta *ue un ho%&re ra,ona&le ) prudente ha&r#a e-ecutado. 2n apo)o a esta la&or de aloracin pueden utili,arse los regla%entos *ue regulan ciertas acti idades co%o el tr/nsito o la pr/ctica de deportes, o la lex artis de la profesin de *ue se trate. 1a configuracin t#pica de los delitos culposos resulta an/loga a la de los tipos dolosos; hacen referencia a un su-eto acti o, a una conducta, a un resultado, e entual%ente a ciertas circunstancias de tie%po o espacio, ), por 3lti%o, a la culpa, *ue nor%al%ente aparece %encionada en los tipos a tra 's de alguna de las %odalidades *ue ella puede re estir 9&/sica%ente, i%prudencia ) negligencia:. Ahora &ien, el ele%ento $o%d!$ta en los delitos culposos difiere su&stancial%ente de la conducta dolosa, pues en ellos la oluntad del indi iduo no se dirige hacia la lesin del &ien -ur#dico, sino *ue nor%al%ente se orienta hacia la o&tencin de un fin l#cito. 2n realidad, en los delitos culposos la oluntad final del su-eto es irrele ante, o slo interesa en for%a negati a, en el sentido *ue es necesario *ue el su-eto no ha)a actuado con oluntad final de producir el resultado o de configurar el tipo, por*ue eso deter%inar#a la e(istencia de un delito doloso. Por lo %is%o, la conducta no aparece descrita, sino *ue es tipificada slo por referencia a la causacin de un resultado, pues la infraccin del de&er de cuidado puede re estir infinitas for%as, las cuales son i%posi&les de pre er por parte del legislador. 2l &es!"tado, de acuerdo con lo *ue )a he%os e(plicado, es un ele%ento *ue no puede estar ausente en un tipo culposo. 2l art#culo >?> $+ 40 !P conte%pla una aparente e(cepcin de este principio cuando sanciona el %ero descuido de un profesional de la salud, aun cuando no cause da0o a las personas. =in e%&argo, en ra,n de la falta de un resultado, ese tipo es pr/ctica%ente inaplica&le. !o%o consecuencia de lo anterior( en los delitos culposos la &e"a$i'% de $a!sa"idad es ta%&i'n un ele%ento *ue se entiende incorporado en el tipo ) as# lo ha reconocido la -urisprudencia chilena, *ue nor%al%ente recurre a la teor#a de la e*ui alencia de las condiciones para esta&lecer si concurre el #nculo causal entre la conducta *ue e(presa la falta al de&er de cuidado 9el antecedente: ) el resultado 9la consecuencia:. De todos %odos, la im#!ta$i'% o*/eti)a de ese resultado supone la creacin de un riesgo t#pica%ente rele ante *ue se realice en el %is%o ) *ue est' dentro de la finalidad de proteccin de la nor%a ulnerada. 1o pri%ero, esto es, la creacin del riesgo t#pico iene )a e(igida por la necesidad de infraccin de la nor%a de cuidado. $o se puede i%putar un resultado 42J

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*ue, aun*ue pre isi&le ) e ita&le, sea consecuencia de una actuacin *ue cu%pla con las nor%as del de&er de cuidado. 2n cuanto a los de%/s re*uisitos, puede afir%arse *ue a pesar de la infraccin de la nor%a de cuidado, el resultado no es o&-eti a%ente i%puta&le cuando; 2l resultado no era o&-eti a%ente pre isi&le. 2l resultado, aun*ue pre isi&le, era o&-eti a%ente ine ita&le para cual*uiera en la posicin del agente. 2l resultado no tiene nada *ue er con la infraccin co%etida.

Por otra parte, la doctrina concuerda en *ue las causales de /!sti,i$a$i'%, las causales de i%im#!ta*i"idad ) las causales de i%exi+i*i"idad *ue conte%pla el !digo son aplica&les a los delitos culposos. 2n relacin con los su-etos, la particularidad en los delitos culposos estri&a en *ue slo puede ser su-eto acti o o a!to& *uien realice directa%ente la conducta delicti a. =on inaplica&les a su respecto las nor%as so&re autora mediata ) coautora. 6a%poco ca&e ha&lar de participacin, en cuanto es inconce&i&le en un cuasidelito el Fconcurso de oluntades para producir el hecho puni&leG 9principio de con ergencia:. Aun*ue s# es puni&le el encu&ri%iento, *ue en realidad es un delito autno%o ) no una for%a de participacin. 2n todo caso, nada i%pide *ue arias personas incurran en delito culposo a ra#, de un %is%o acto e-ecutado en con-unto, pero para *ue cada uno de ellos pueda ser sancionado es necesario *ue ha)a infringido con su propia actuacin el cuidado *ue de&#a o&ser ar en la situacin concreta. 6a%poco son puni&les las etapas de desarrollo del delito anteriores a la consu%acin 9te%tati)a o de"ito ,&!st&ado:, pues en esas %odalidades de e-ecucin i%perfecta es indispensa&le *ue concurra la intencin cri%inal o resolucin de consu%ar el delito, intencin *ue no e(iste en los delitos culposos. Por 3lti%o, en el /%&ito de los delitos culposos son aplica&les las reglas so&re $o%$!&sos. As#, por e-e%plo, la co%isin por una %is%a persona de dos o %/s hechos culposos, o de uno culposo ) otro doloso, da lugar al concurso real o %aterial de delitos. 6a%&i'n tiene ca&ida el concurso ideal, co%o sucede en todos a*uellos casos en *ue se configura un delito preterintencional. 1o *ue no puede tener ca&ida es el concurso %edial, por*ue los cuasidelitos son inco%pati&les con la e(igencia de *ue uno de los hechos sea medio necesario para la co%isin de otro. E0ERCICIOS: 1& "a%os a suponer *ue se acuerda sustituir el r'gi%en chileno so&re el castigo de los delitos culposos por un siste%a numerus apertus ) *ue te encargan *ue redactes el precepto legal *ue de&e disponer tal cosa. C!%o lo redactar#asD

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2.

Identifica cu/l es el ele%ento *ue per%ite distinguir entre la culpa consciente ) la inconsciente, ) cu/l el *ue per%ite distinguir entre culpa consciente ) dolo e entual. 6o%ando co%o &ase la conduccin de un eh#culo, in enta una situacin en la *ue e(ista dolo directo7 otra en la *ue ha)a dolo e entual7 una tercera en la *ue e(ista culpa consciente ) una cuarta en la *ue ha)a culpa inconsciente. In enta una situacin *ue sea e-e%plo de i%prudencia7 una de negligencia, una de i%pericia ) una de infraccin de regla%entos. Kusca e-e%plos en el !digo penal de di ersas e(presiones usadas por el legislador para tipificar la culpa. C!u/l es el ele%ento *ue per%ite afir%ar *ue los delitos dolosos son, en general, %/s gra es *ue los delitos culpososD In enta un e-e%plo para cada situacin en *ue se e(clu)e la i%putacin o&-eti a de un resultado causado por una conducta *ue infringe el de&er de cuidado.

5.

>. A. I. J.

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