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Emocin En este libro se ha dedicado mucho espacio a procesos tales como la percepcin, la atencin, el aprendizaje o la memoria.

Son procesos encaminados a la adquisicin y el procesamiento de distintos tipos de informacin. Se trata de operaciones similares en sus fines, no en sus detalles, a las que realizan los ordenadores y otras mquinas de procesamiento de datos. Pero est claro que el ser humano no se limita a dichos procesos. Entre las caractersticas que nos hacen humanos est la capacidad de sentir emociones. En este captulo intentaremos afrontar una serie de interro antes! "qu# es una emocin$, "de qu# factores depende$, "cmo se relaciona con otros procesos psicol icos$ Empezaremos abordando una cuestin bsica! "cmo se desencadena la emocin$ % primera &ista se trata de una cuestin ob&ia. 'os entristecemos porque sufrimos una e(periencia desa radable, tenemos miedo porque hay al o que nos asusta, nos ale ramos cuando se produce una situacin placentera. Sin embar o, no todos respondemos de la misma forma. )n adicto al puenting disfruta de e(periencias que daran miedo a otros, una persona aquejada de depresin e(perimenta tristeza en situaciones que a otra persona le pareceran neutras, etc. %dems, en ocasiones es posible controlar la emocin. *asta cierto punto podemos dominar el miedo y ol&idar la tristeza. Si la emocin fuera una reaccin automtica ante un estmulo no se daran diferencias tan acusadas y resultara incontrolable. Parece ser que hay al o ms. Entre el estmulo y la emocin e(isten procesos internos que &amos a tratar de encontrar. Si los encontramos habremos alcanzado un conocimiento ms profundo de la emocin y con #l una idea ms clara de lo que si nifica ser humano. Pero no se trata tan slo de una cuestin acad#mica. +onstantemente hay personas que sufren a causa de trastornos emocionales. ,a fobia, la depresin, la obsesin o la mana son un ra&e problema para un ran n-mero de personas. El conocimiento de los mecanismos emocionales ha ayudado y se uir ayudando a paliarlos. .amos a abordar el estudio de la emocin en tres etapas. Empezaremos &iendo la relacin entre la emocin y la acti&idad biol ica. Es e&idente que se producen cambios fisiol icos cuando se e(perimenta una emocin pero no est clara cul es la relacin entre los dos fenmenos. % continuacin analizaremos un e(perimento cla&e que hace pensar que tambi#n los pensamientos pueden influir en la emocin. Por -ltimo &eremos con ms detalle las formas en que emocin y pensamiento se combinan y cmo ese conocimiento puede ayudar a entender ms y mejor la e(periencia emocional. FACTORES FISIOLGICOS Factores perifricos "/u# hay entre el estmulo y la emocin$ ,os factores ms e&identes son los fisiol i cos. % finales del si lo 010, dos autores propusieron independientemente una curiosa teora sobre la emocin basada en respuestas fisiol icas perif#ricas. Eran +arl ,an e 234456, un fisilo o dan#s, y 7illiam 8ames 2349:6, americano, uno de los psiclo os ms influyentes de todos los tiempos. ,a teora James-Lange da la &uelta a la forma habitual de pensar en la emocin. "/u# ocurre si nos dan un susto$ Sentimos una emocin que podramos definir como miedo o, al menos, como sobresalto. %dems, se producen reacciones corporales! aumento de la tasa cardiaca, sudoracin de las manos... "/u# relacin hay entre la emocin y la reaccin corporal$ +ontrariamente al sentido com-n, 8ames y ,an e consideran que la tasa cardaca y la sudoracin son la causa de la emocin. 8ames ejemplific su teora con una de las im enes ms famosas de la historia de la psicolo a!
El sentido com-n dice que perdemos nuestra fortuna, nos ponemos tristes y lloramos; nos encontramos con un oso, tenemos miedo y corremos; somos insultados por un ri&al, nos enfadamos y olpeamos. ,a

hiptesis que &a a defenderse aqu dice que este orden secuencial es incorrecto, <oo.= que nos ponemos tristes porque lloramos, nos enfadamos porque olpeamos, tenemos miedo porque temblamos <...= 28ames, 349:, captulo 00.6.

Es importante destacar los puntos esenciales de la teora 8ames-,an e! ,a emocin depende de reacciones fisiol icas perif#ricas 2concretamente, ,an e dio ran importancia a los factores relacionados con el sistema circulatorio! tasa cardaca, presin san unea, etc.6. Sin #stas otra no habra emociones. %dems, la emocin concreta que se e(perimente depende de diferencias en el patrn de dichas respuestas fisiol icas. %s pues, el miedo debera producirse por respuestas distintas a las que hacen sur ir la clera, #stas deberan diferir de las que pro&ocan el amor, etc. ,a teora 8ames-,an e es llamati&a, simple y sometible a comprobacin e(perimental. Pero "es correcta$ ,os primeros e(perimentos que pusieron directamente la teora a prueba fueron realizados por +annon y colaboradores en 39>? 2+annon, ,e@is y Aritton, 39>?6 con animales. En ellos se destruan partes de los sistemas ner&iosos simptico y parasimptico que conectan las &sceras con el sistema ner&ioso central. Esta primera prueba no fue positi&a para la teora. ,os animales sometidos a las operaciones se uan actuando de la misma forma que los animales intactos. +annon acumul una impresionante cantidad de datos contrarios a las hiptesis de 8ames y ,an e. Sin embar o, los resultados de +annon no son concluyentes. Por ejemplo, se sabe que los animales no pueden aprender a escapar de un casti o cuando se e(tirpan sus cone(iones ner&iosas &iscerales, aunque puedan mantener la conducta si la aprendie ron antes de la e(tirpacin. 'o obstante, la principal crtica que puede hacerse a +annon es que sus estudios se basan en la conducta de los animales. %unque el com portamiento no &are, es posible que la e(periencia emocional se haya alterado. Es imposible a&eri uarlo en estudios con animales. ,a confirmacin ms espectacular de las ideas de 8ames y ,an e procede de los trabajos de *ohmann 239BB6 con pacientes afectados por secciones de la m#dula espinal. El mismo *ohmann era parapl#jico y tena razones para creer que las lesiones disminuan la emocin. )na serie de cuestionarios re&elaron, efecti&amente, que las emociones eran ms d#biles. ,a ira, por ejemplo, se perciba como una emocin CmentalD. %dems, la fuerza de las emociones dependan de la altura a la que la m#dula se hubie ra lesionado. Por su propia naturaleza, los resultados de *ohmann han sido difciles de replicar y pueden depender de factores como la su estin y las e(pectati&as de los pacientes pero, al menos en principio, aportan e&idencia fa&orable para la teora 8ames,an e. "Pueden e(plicar las ideas de 8ames y ,an e toda la ama de emociones humanas$ Para ello sera necesario que cada emocin se diera junto con una respuesta fisio l ica diferente. Se trata de otro aspecto contro&ertido. Por ejemplo, el miedo y la ira parecen asociarse con las mismas reacciones corporales. %( 2395E6 merece citarse no slo por sus conclusiones sobre este tema sino tambi#n porF su curioso procedimiento e(perimental. Geca a los sujetos que iban a participar en un estudio sobre hipertensin. % continuacin los conectaba a los electrodos y aparatos que deban re istrar su acti&idad fisiol ica. Se indujo la sensacin de miedo a un rupo de sujetos fin iendo que los aparatos estaban a&eriados y e(ista peli ro de muerte por electrocucin. )n cmplice de %( se encar de insultar a otro rupo de sujetos para producir ira. %unque #ticamente dudoso, el estudio de %( demostr que ambas emociones se diferenciaban en siete de las catorce &ariables fisiol icas medidas. %s la situacin de ira produjo menor incremento de la tasa cardaca, mayor acti&idad electrodermal 2asociada con la sudoracin6 y mayor acti&idad electromio rfica 2relacionada con la cone(in entre el sistema ner&ioso y los m-sculos6. Este estudio y otros similares apoyan las ideas bsicas de 8ames y ,an e, aunque no siempre est#n de acuerdo con los detalles. En concreto, las &ariables relacionadas con el aparato circulatorio no son las ms fiables a la hora de diferenciar las emociones ya que se &en afectadas por otros factores como el tipo de respuesta que deba darse. ,as medidas relacionadas con respuestas musculares se relacionan ms directamente con la emocin. Por ello se propuso la hiptesis del biofeedback facial para e(plicar la emocin. ,a hiptesis se basa en la misma l ica que la teora 8ames-,an e. ,a emocin estara causada por los mo&imientos de los m-sculos con los que se e(presa la emocin, en

particular con los m-sculos de la cara! no sonremos porque estamos ale res sino que estamos ale res porque notamos que estamos sonriendo. ,os antecedentes de la idea proceden de los trabajos de Gar@in, que comparaban la e(presin de la emocin en el ser humano y los animales, aunque su impulso principal se produjo a partir de los aHos sesenta y setenta. Sch@artz y colaboradores 239?96 analizaron la acti&idad el#ctrica de los m-sculos faciales cuando los sujetos ima inaban situaciones de ale ra, tristeza e ira. Se descubri que cada emocin se asociaba con diferentes respuestas musculares, respuestas que muy a menudo no eran apreciables e(ternamente. %dems, las emociones positi&as parecan corresponderse a respuestas musculares del lado derecho de la cara y las ne ati&as a acti&idad de la mitad izquierda. Por otro lado, las personas aquejadas de depresin mostraban menor acti&idad muscular en las emociones ale res y mayor en las emociones ne ati&as. ,a hiptesis del biofeedback facial se &e asimismo apoyada por estudios que manipulan la e(presin facial. Por ejemplo, se han realizado estudios en que se e(pona a los sujetos a descar as el#ctricas. % un rupo se le deca que e(presaran sus sen timientos de forma que al uien que los obser&ara pudiera apreciar la intensidad de la descar a. % otro rupo se le aconsej que ocultara sus sentimientos de forma que un obser&ador no pudiera adi&inar la intensidad de la descar a. ,a intensidad del dolor sufrido por el se undo rupo 2medido tanto fisiol icamente como mediante informes de los sujetos6 fue menor que en el primero. Iambi#n se ha manipulado la e(presin facial mediante instrucciones. Se dice al sujeto que contrai a ciertos m-sculos faciales, de forma que adopte una cierta e(presin 2de ale ra, tristeza, ira...6. % continuacin es ms difcil hacerle sentir emociones contrarias al tipo de e(presin que ha adoptado. Factores centrales 'o slo los fenmenos fisiol icos perif#ricos se han asocjado con la emocin. Iambi#nparece influir la acti&idad del sistema ner&ioso central. Js en concreto, se ha intentado relacionar la emocin con el concepto de activacin 2KKarousalD en in l#s6. Supon a que est en casa una noche y de repente oye un ruido. Su corazn comienza a latir ms rpido, sus m-sculos se tensan, comienza a sudar. Se dispone a a&eri uar la causa del ruido. Se acerca a la puerta y se prepara para lo que pueda ocurrir. Si en ese momento es necesario realizar una accin 2defenderse de un ladrn, disponerse a apa ar un fue o, etc.6 #sta se har ms rpida y eficazmente que si no se hubiera odo el ruido y su or anismo no se hubiera preparado para la accin. ,a acti&acin hace referencia a un estado eneral de alerta debida a la accin de ciertas reas del cerebro 2la formacin reticular, por ejemplo6. Se produce como resultado de la accin de dos fuerzas contrarias! una excitatoria que tiende a aumentar el ni&el de acti&acin y otra inhibitoria que tiende a reducirlo. Es eneral porque afecta a todo el or anismo 2corazn, m-sculos, lndulas...6 y porque sir&e para prepararse ante cualquier tipo de accin 2luchar, huir, pensar...6. ,a acti&acin es un concepto moti&acional, es decir, se trata de una fuerza que estimula al or anismo a actuar, lo predispone a emprender acciones ms rpida y eficientemente de lo habitual. El ni&el de acti&acin tiene una relacin compleja con el rado de eficacia de nuestras acciones. +uando la acti&acin es muy baja 2estamos CdormidosD6 somos menos eficaces, pero tambi#n desciende la eficacia cuando estamos demasiado tensos. E(iste un ni&el intermedio de acti&acin que produce resultados ptimos! si representamos la eficacia en funcin del rado de acti&acin obtenemos una rfica en forma de ) in&ertida. % esta relacin se la denomina ley de Yerkes-Dodson 2Li ura 33.36. %l unos autores han intentado e(plicar la emocin en t#rminos de acti&acin. ,a acti&acin cortical producira distintas respuestas perif#ricas y tambi#n e(periencias subjeti&as. +ada emocin se podra situar dentro de un continuo de activacin que ira desde una sensacin de sueHo hasta emociones muy intensas como el pnico. ,as sensaciones ms positi&as se situaran en los puntos intermedios del continuo.

,a mayor parte de la in&esti acin sobre este tipo de formulaciones de la emocin se ha centrado en el estudio de la ansiedad. Se suelen distin uir dos tipos diferentes de ansiedad. Por un lado, hay personas que presentan una mayor tendencia a estar ansio sas. Se trata de un aspecto ms o menos permanente de la personalidad que puede medirse mediante tests y se denomina ansiedad rasgo. Por otro lado, por muy tranquila que sea una persona es posible que ciertas situaciones le produzcan ansiedad. Esa ansiedad no es propia de la personalidad, sino que se debe al ambiente, se trata de la ansiedad estado. Para simplificar, se puede decir que la primera indica que somos ansiosos y la se unda que estamos ansiosos. Podemos pre untamos si al uno de los dos tipos de ansiedad se asocia con la acti&acin. MatNin 239?56 someti a dos rupos de sujetos, uno de alta y otro de baja ansie dad ras o, a situaciones de alto o bajo estr#s. Se descubri que la acti&acin fisiol i ca eneral dependa de la situacin, pero no del tipo de personalidad. %s pues, la acti&acin se asocia con la ansiedad estado, no con la ansiedad ras o. ,a in&esti acin de MatNin demuestra que e(iste una correlacin entre situacin de ansiedad y acti&acin fisiol ica, pero no estudia si dicha acti&acin se corresponde con e(periencias emocionales subjeti&as. Se puede ilustrar esta cuestin con un e(perimento de Lenz y Epstein 239B?6. En #l se midieron tanto cambios fisiol icos 2tasa cardaca, sudoracin, respiracin6 como la sensacin subjeti&a de miedo 2mediante cuestionarios6 en dos rupos de paracaidistas! uno con e(periencia pre&ia y otro sin ella. ,os resultados mostraron que haba claras diferencias entre un rupo y otro. ,os paracaidistas sin e(periencia presentaban un escaso ni&el de miedo al comienzo del da, pero #ste iba aumentando hasta alcanzar su ni&el m(imo justo antes del salto. ,os paracaidistas con e(periencia mostraban el patrn in&erso! mayor miedo al inicio del da que descenda radualmente hasta lle ar al mnimo antes de saltar. ,o ms interesante es que se encontraba el mismo patrn en las distintas medidas fisiol icas y en los cuestionarios. El e(perimento demuestra tambi#n que es posible modificar la respuesta emocional mediante el aprendizaje. Teora de los procesos opuestos Parece ser que las respuestas fisiol icas contribuyen en al una medida a la emocin. "+mo lo hacen$ ,a teora de los procesos opuestos describe los mecanismos que subyacen a la formacin de las emociones. Se basa en el concepto de homeostasis o sea, de la b-squeda de un equilibrio por parte del or anismo. )n ejemplo claro de homeostasis puede obser&arse en relacin con la temperatura. Si hace demasiado calor nuestro or anismo reacciona 2p. ej. dilatando los &asos san uneos y se re ando sudor6 para enfriarse. Si hace mucho fro se producen las reacciones in&ersas 2&asoconstriccin, ausencia de sudor6 para aumentar la temperatura corporal. %l i ual que en el caso de la temperatu ra, el or anismo reacciona con frecuencia intentando mantenerse constante frente a las &ariaciones del ambiente. ,o consi ue buscando el efecto contrario a la &ariacin e(terna! se enfra cuando hace calor y se calienta cuando hace fro. %l unos autores 2Solomon, 394:, es el fundador de la teora6 creen que el mismo proceso de homeostasis se desencadena cuando se produce una emocin, ya sea a radable o desa radable. Si estamos tristes se produce una inhibicin que reduce la acti&acin cortical. El or anismo intenta aumentarla e(citando las reas corticales hasta que se &uel&e a un punto de equilibrio. Si, por el contrario, nos encontramos en un estado de e(citacin, el or anismo inhibe la corteza cerebral para alcanzar el equilibrio. %s pues cada situacin emocional da lu ar a dos tipos de reaccin. Por un lado, la deri&ada directamente de la situacin, como la inhibicin cortical asociada con la tristeza y, por otro, la enerada por el or anismo, de si no contrario y que tiende a con trarrestar a la anterior. % la primera reaccin se la llama afecto primario o proceso ! a la se unda afecto secundario o proceso ". ,os dos tipos de proceso muestran caractersticas diferentes! los procesos % se producen ms rpidamente pero tambi#n desaparecen antes que los procesos A 2Li ura 33.>6. ,a interaccin entre ellos produce efectos curiosos y muy -tiles para e(plicar ran n-mero de e(periencias emocionales.

.ol&amos a considerar el ejemplo de los paracaidistas sin e(periencia, como los que participaron en el e(perimento de Lenz y Epstein 239B?6. El salto produce una sen sacin de miedo 2probablemente asociada con una e(cesi&a acti&acin6. Se trata de un proceso %. %l poco tiempo el or anismo reacciona desencadenando un proceso A que acaba contrarrestando la sensacin de miedo. %s, durante el salto el miedo desaparece o al menos disminuye. +uando se toca tierra, la situacin de miedo desaparece y con ella el proceso % pero el proceso A contin-a a-n durante cierto tiempo. Por ello se e(perimenta una sensacin opuesta al miedo! ali&io e incluso una cierta euforia, en suma, una emocin a radable. % la aparicin de esa sensacin contraria despu#s de una situacin emocional se la denomina contraste hednico. En el mundo animal se produce tambi#n este fenmeno. Starr 239?46 ha estudia do la conducta de los patos reci#n nacidos con relacin a su madre. Si a una cra de pato se le presenta una hembra de pato adulta, se producen unas series de conductas que muestran e(citacin! obser&an a la pata y comienzan a se uirla. Si se retira la CmadreD, la cra no &uel&e a un estado neutro sino que emite los tpicos sonidos de malestar de los miembros de su especie. Otra diferencia importante entre los procesos % y los procesos A se e&idencia cuando consideramos el efecto de la prctica. ,os procesos % tienden a reducirse cuando se repite la situacin emocional, denominndose a esta tendencia hab ituacin hednica. ,os procesos A en cambio, no slo se fortalecen, sino que se inician antes, se trata de la retirada hednica 2Li ura 33.E6. +uando se han realizado muchos saltos en paracadas el miedo inicial 2proceso %6 se &a haciendo menor. En cambio la sensacin a radable que se e(perimenta al lle ar a tierra es cada &ez mayor. Ge esta forma puede e(plicarse por qu# e(periencias que en comienzo producen emociones desa radables 2paracaidismo, puenting alpinismo...6 pueden lle ar a ser una fuente de satisfaccin. %dems, como el proceso A se &a anticipando, el curso temporal del miedo se &a modificando tal como indicaban los datos de Lenz y Epstein. Ge nue&o, Starr 239?46 ha detectado la habituacin y la retirada hednicas en la conducta de los patos reci#n nacidos. +uando se les presenta la madre en diferentes ocasiones, la e(citacin 2proceso %6 disminuye, pero los sonidos de malestar que se obser&an cuando se retira 2proceso A6 aumentan. ,a aplicacin ms importante de la teora es la e(plicacin de los estados emocionales y moti&acionales asociados con la dro adiccin. %l principio, la accin fisiol ica de la dro a produce una sensacin a radable 2ya sea de relajacin como en el caso de la herona, o de ener a, como en el caso de la cocana6 pero, al tratarse de un proceso %, se &a debilitando 2habituacin hednica6 por lo que es necesaria una mayor cantidad de dro a para que se produzca el mismo efecto. Por otro lado, las sensaciones desa radables que se sienten cuando pasa el efecto 2retirada hednica6 se &an fortaleciendo, dando lu ar al sndrome de abstinencia. ,o curioso es que la teora predice una e&olucin similar de emociones muy diferentes. Por ejemplo, la sensacin de ale ra ante la &isin de una persona &a descendiendo conforme se alar a la relacin con ella. En cambio, la sensacin de tristeza ante la separacin es mayor cuanto ms prolon ada es la relacin. En resumen, la teora de los procesos opuestos da una ima en eneral tanto de los mecanismos de di&ersas emociones como de la forma en que #stos se &en afectados por el aprendizaje. FACTORES COG!ITI"OS El e#perimento de Sc$ac$ter % Sin&er ,os procesos fisiol icos parecen ser elementos importantes para la aparicin de la emocin. "Son el -nico factor o hay al o ms$ El intento de responder a esta pre unta dio como resultado una de las in&esti aciones ms conocidas de la historia de la psicolo a! el e(perimento lle&ado a cabo por Schachter y Sin er en 39B?. En #l se analiza la relacin entre las reacciones fisiol icas y procesos psicol icos superiores.

Schachter y Sin er reunieron a &arios &oluntarios con la e(cusa de realizar un estudio sobre los efectos de un complejo &itamnico llamado Csupro(inD. Se les peda permiso para inyectarles el producto. En realidad lo que se inyectaba era adrenalina, una hormona que produce efectos fisiol icos similares a los que acompaHan a al unas emociones! temblor, sudoracin, aumento de la tasa cardaca, etc. ,os sujetos se di&idan en dos rupos! al primero se le informaba de las reaccio nes fisiol icas que produca la inyeccin #grupo informado$% al se undo se le deca que la inyeccin no produca nin -n efecto secundario #grupo no informado$. % continuacin se peda a los sujetos que a uardasen en una sala de espera hasta que la inyeccin hiciera efecto, mientras rellenaban un cuestionario. En la sala se encontraba un cmplice del in&esti ador que fin a e(perimentar una emocin. +ada uno de los dos rupos de sujetos se di&ida en otros dos sub rupos. % uno de ellos se les pona en una situacin diseHada para producir euforia y a otro en una situacin que intentaba pro&ocar clera. En la situacin de euforia, el sujeto se encontraba en la sala de espera con un cmplice del in&esti ador que se entretena haciendo a&iones de papel y haci#ndolos &olar y que ju aba al baloncesto lanzando papeles arru ados a la papelera mientras in&itaba al sujeto a ju ar con #l. En la situacin de clera, el cuestionario que deba rellenarse estaba destinado a producir enfado. Por ejemplo, se pre untaba con cuntos hombres se haba acostado la madre del sujeto despu#s de su matrimonio. )n cmplice del e(perimentador que se encontraba en la sala fin a enfadarse, rompa el cuestionario y se iba de la habitacin lanzando insultos y dando un portazo. %s pues, contamos con cuatro rupos e(perimentales! informado con situacin de euforia, informado con situacin de clera, no informado con situacin de euforia y no informado con situacin de clera. ,os resultados mostraron que los sujetos del rupo no informado tendan a mostrar las mismas emociones que el cmplice! ju aban con #l en la situacin de euforia y se enfadaban en la situacin de clera. En cambio, el rupo informado sola continuar rellenando el cuestionario sin e(perimentar las emociones del cmplice. "+mo pueden interpretarse los resultados$ *ay que tener en cuenta que tanto el rupo informado como el no informado estaban sometidos a los mismos cambios fisiol icos, puesto que a ambos se les haba inyectado la adrenalina. Parece ser que cuando los sujetos conocen la causa de la acti&acin fisiol ica es difcil inducirles un estado emocional. En cambio, cuando no e(iste e(plicacin para los cambios fisiol icos, hay una clara tendencia a responder a los estmulos emocionales sintiendo la emocin correspondiente. Schachter y Sin er propusieron una teora se -n la cual la emocin sur e por la accin conjunta de la acti&acin fisiol ica y de procesos psicol icos qu# intentan detectar la causa de la acti&acin 2co niciones6. +uando los sujetos conocan los efectos de la inyeccin disponan de una e(plicacin de su estado fisiol ico, por lo que no era necesario intentar buscar las causas en el entorno. En cambio, los sujetos no informados desconocan los moti&os de sus reacciones fsicas, por lo que los buscaban en el medio ambiente. Si el entorno predispona a la euforia interpretaban su propio estado como de ale ra, si el entorno lle&aba a la clera se sentan enfadados. Es importante recalcar que, se -n la interpretacin de Schachter y Sin er, los dos factores son necesarios. ,a acti&acin pre&ia induce un estado emocional, pero son las co niciones las que indican si la emocin es de euforia, de clera o incluso neutra cuando hay informacin sobre los efectos de la inyeccin. ,a necesidad de la acti&acin pre&ia se comprob insertando un rupo control al que se le inyectaba un placebo en &ez de la adrenalina. Este rupo no present seHales ni de euforia ni de clera. E(isten di&ersas &ariaciones del e(perimento ori inal de Schachter y Sin er. Se ha comprobado, por ejemplo, que es posible in&ertir el fenmeno! si se dice a un sujeto que una cierta inyeccin produce acti&acin fisiol ica 2aunque en realidad se trate de un placebo6, esta persona sentir menos dolor cuando se le someta a descar as el#ctricas. Otro fenmeno curioso es el de transferencia de excitacin. ,a acti&acin causada por una situacin puede contribuir a aumentar la emocin en una nue&a situacin. Por ejem plo, el aumento de tasa cardaca y de sudoracin producido por el ejercicio fsico intensifica los sentimientos de ira y la conducta a resi&a en situaciones posteriores. Iambi#n incrementa la e(citacin se(ual. ,a aplicacin del descubrimiento es inmediata! si que-

remos Cli arD con al uien, tenemos ms posibilidades inmediatamente despu#s de que #l o ella hayan estado en el imnasio, o despu#s de que haya subido a una montaHa rusa, o en cualquier situacin que produzca un incremento de la acti&acin. %unque hay que tener en cuenta un aspecto importante! es necesario esperar a que los si nos ms e&identes de la acti&acin hayan pasado y slo quede una acti&acin residual ms d#bil. ,a in&esti acin posterior al e(perimento de Schachter y Sin er ha restrin ido la aplicacin de su teora. ,a interaccin de las co niciones con la acti&acin fisiol ica para producir emocin puede obser&arse -nicamente en condiciones muy particulares. Juchas e(periencias emocionales parecen producirse sin que contribuyan aspectos co niti&os. Es especialmente claro el caso de los beb#s, que toda&a no poseen la capa cidad de descubrir relaciones causales complejas como las que inter&ienen en la teorade Schachter y Sin er. Sin embar o, los procesos co niti&os s pueden influir en la emocin en ciertos casos y ese hecho permite entender e incluso controlar la emocin mediante la manipulacin de los procesos superiores. Influencia de la emocin so're la co&nicin ,a relacin entre co nicin y emocin no se reduce a una influencia de la primera sobre la se unda, tambi#n se da el proceso in&erso. Pa en los captulos dedicados a la memoria pudimos &er que se recuerda mejor si se est en el mismo estado emocional que se tena en el momento del aprendizaje. +uando estamos ale res recordamos mejor lo sucedido en momentos ale res, cuando estamos tristes tendemos a recordar lo relacionado con situaciones tristes. 'o es #ste el -nico ejemplo de este fenmeno. Se ha podido comprobar tambi#n que el estado emocional afecta a muchos otros procesos, como la percepcin o el pensamiento. En este tipo de in&esti aciones es especialmente conocido el trabajo de Qordon *. Ao@er. Por ejemplo, un e(perimento de Ao@er 239436 utiliz el Iest de %percepcin Iemtica. Se trata de un test muy utilizado en la prctica clnica y en el estudio de la moti&acin. En #l se presentan una serie de im enes y el paciente debe elaborar una historia a partir de ellas. En el e(perimento se haba inducido a los sujetos una emocin bien de ale ra o bien de tristeza mediante su estin posthipntica. Se pudo comprobar que los sujetos tristes contaban historias tristes y los sujetos ale res historias ale res. % conclusiones parecidas se ha lle ado utilizando asociaciones de palabras en &ez del Iest de %percepcin Iemtica. Iambi#n se ha a&eri uado que el estado emocional afecta a nuestras e(pectati&as sobre acontecimientos futuros. En un estudio 2Ao@er, 39436 se compararon una serie de sujetos, a los que se haba inducido hipnticamente un estado ale re o triste, con un rupo control. Se les present una serie de acontecimientos de carcter personal, nacional o mundial. Ge ellos la mitad era a radable y la mitad desa radable. ,os sujetos deban e&aluar en una escala de 3 a 3:: la probabilidad de que cada acontecimiento se produjese. ,os sujetos ale res &ean ms probables los acontecimientos a radables que los desa radables, los sujetos tristes presentaban el patrn contrario y el rupo control tenda a dar la misma probabilidad para ambos tipos de sucesos. ,a &aloracin de conductas sociales se &e asimismo influida por la emocin. En una in&esti acin, Ao@er 239436 hizo recordar 2mediante hipnosis6 a un rupo de sujetos una situacin de #(ito social y a otro rupo una situacin en la que se hubieran &isto socialmente rechazados. % continuacin se peda a los sujetos que e&aluaran una serie de conductas rabadas en &deo diciendo si eran socialmente adecuadas o inadecuadas. ,os sujetos que haban recordado la situacin de #(ito &aloraban las conductas de forma ms positi&a que aqu#llos que haban recordado la situacin de rechazo. Iodos estos casos de influencia de la emocin en procesos co niti&os han lle&ado a Ao@er 2Ao@er y +ohen, 394>6 a concluir que las distintas emociones estn representadas dentro de la memor!ia semntica. %l i ual que las sensaciones y los conceptos estn almacenados dentro de una estructura de red que los relaciona unos con otros, tambi#n e(isten nodos de la red que representan el miedo, la ira, la ale ra, la tristeza, etc#tera. +uando uno de esos nodos alcanza un cierto ni&el de acti&acin, se e(perimenta la emocin correspondiente. ,as emociones pueden acti&arse tanto por estmulos fisiol icos

como por co niciones. Ge esta forma se combinan las dos influencias que, se -n hemos &isto, afectan a la emocin. Esta estructura de la memoria semntica, en la que se entrelazaran las emociones con los conceptos, e(plica muchos de los fenmenos a los que nos hemos referido. Por ejemplo, lo mismo que un concepto puede relacionarse con otro 2p. ej., el concepto de caballo se asocia con el concepto de animal$ tambi#n es posible asociar un concepto con una emocin. %s, si nos presentan a al uien en una fiesta, nos resultar ms fcil recordarlo en otro momento ale re que en un momento de tristeza, porque la emocin acti&a todos los recuerdos relacionados con la emocin correspondiente. El nombre de la persona se ha asociado con la emocin del momento. En eneral, si se produce la acti&acin de una emocin, #sta se difunde a toda la memoria semntica, determinando los recuerdos que ocupan nuestra conciencia y afectando a los juicios y pensamientos actuales. ,as repercusiones de este estado de cosas son amplias e importantes. Por ejemplo, una persona depresi&a tiende a recordar acon tecimientos tristes de su e(periencia pasada, que acent-an su depresin. ,os recuerdos, a su &ez, le hacen creer que las e(periencias desa radables son ms frecuentes que las a radables, con lo que se alteran sus e(pectati&as sobre el futuro. Iambi#n lle&an a &alorar la propia conducta y la conducta de los dems de forma ms ne ati&a. Se desarrolla as un crculo &icioso que debe romperse si se quiere mejorar el estado anmico de esa persona. Para ello, es necesario obli arse a recordar acontecimientos felices que permitan mejorar la &aloracin del presente y del futuro. Influencia de la co&nicin so're la emocin En resumen, hasta ahora hemos &isto que la emocin, lejos de ser una reaccin auto mtica e incontrolable ante ciertas situaciones o estmulos internos, est a menudo mediada por otro tipo de factores. En concreto, e(isten procesos fisiol icos tanto perif#ricos como centrales que la afectan, y tambi#n los procesos co niti&os influyen en la emocin y se &en afectados por ella. ,a teora de los procesos opuestos permite comprender mejor cmo sur e la emocin a partir de las reacciones fisiol icas y cmo se &e afectada por el aprendizaje. ,os trabajos de Ao@er arrojan luz sobre la forma en que la emocin influye sobre la co nicin. 'os queda por a&eri uar cmo se desarrolla el proceso in&erso "/u# mecanismos permiten alterar la emocin a partir de procesos co niti&os como la memoria, el pen samiento o la ima inacin$ +onocer la respuesta nos permitira ejercer control sobre las emociones. En particular, podramos ali&iar las emociones desa radables tpicas de ran n-mero de trastornos psicol icos. En este campo son especialmente rele&antes los estudios lle&ados a cabo por Jeter ,an . ,an ha conse uido unificar las in&esti aciones sobre la emocin en los campos de la psicofisiolo a, de los procesos co niti&os y de la psicolo a clnica. El punto de arranque de la obra de ,an fue un estudio sobre desensibilizacin sistemtica. Se trata de una t#cnica clnica encaminada a la curacin de fobias. Si un paciente padece fobia a las serpientes, una forma de curarlo es irle presentando serpientes de forma radual. %l principio se utilizan situaciones que produzcan un ni&el reducido de miedo. Se puede presentar la serpiente a ran distancia o utilizar una serpiente pequeHa o de aspecto poco amenazador. El paciente debe controlar su sensacin de miedo mediante t#cnicas de relajacin. +uando ha aprendido a controlar su emocin se pasa a presentar serpientes cada &ez mayores y a menor distancia, hasta que se consi ue la desensibilizacin completa. ,an 2,an , Jelamed y *art, 39?:6 estudi la posibilidad de empezar la t#cnica no con serpientes reales sino simplemente ima inando que se est en presencia de la serpiente, con el fin de que el desarrollo de la t#cnica fuera ms radual. Sus resultados indicaron que la simple ima en mental del estmulo fbico puede pro&ocar efectos emocionales tanto fisiol icos como subjeti&os. %dems, pueden crearse emociones de diferente intensidad y se consi ue un efecto terap#utico similar al que pro&ocan las presentaciones reales. Se demostraba as la posibilidad de controlar la emocin mediante la ima inacin. Posteriormente 2,an , MozaN. Jiller, ,e&in y Jc,ean, 394E6 se han ido acumulando pruebas que demuestran la potencia de la ima en como forma de pro&ocar y de controlar la

emocin. Se ha comprobado, por ejemplo, que la ima inacin de un estmulo fbico produce respuestas emocionales similares 2aunque menos intensas6 que la e(posicin real a dicho estmulo. El efecto emocional, tanto de miedo inicial como de curacin de la fobia despu#s del tratamiento, es mayor en personas de alta capacidad ima inati&a. "/u# son e(actamente esas im enes capaces de pro&ocar una emocin$ En realidad no se trata necesariamente de impresiones de tipo foto rfico 2,an , 39?9, 394R6. Son, ms bien, unas estructuras de infonnacin procedentes de la memoria, en las que inter&ienen tanto conceptos de la memoria semntica como pro ramas motores de la memoria procedimental. En las im enes se a rupa informacin sobre percepciones 2la serpiente ha empezado a arrastrarse hacia m, ha abierto la boca, es de color &erdoso con rayas ne ras...6, sobre respuestas fisiol icas 2he empezado a sudar, mi corazn late ms rpido...6 y sobre si nificado, que sir&en para &alorar la situacin, determinar sus causas y pre&er las consecuencias 2si mi corazn se acelera es que ten o miedo, si la serpiente abre la boca es que &a a morderme...6. Si se unen esos elementos se produce la emocin, tanto si proceden de la ima inacin como si son reales. ,a intensidad depende de lo completa y lo consistente que sea la ima en. +ualquier incon ruencia reduce la e(periencia subjeti&a. Por ello, si la informacin perceptual no es clara 2bien sea porque la serpiente est lejos u oculta o porque consi amos no prestar atencin a los detalles de su aspecto6 la emocin disminuye. Iambi#n es menor si se controla la respuesta fisiol ica, por ejemplo si conse uimos disminuir la tasa cardaca mediante t#cnicas de relajacin. ,a eliminacin de los pensamientos sobre lo que &a a ocurrir o sobre nuestras respuestas fisiol icas per mite asimismo controlar la emocin. Otro intento de aplicar nuestros conocimientos sobre emocin a la prctica clnica es la terapia racional-emotiva. Se basa en el control del pensamiento como forma de e&itar la aparicin de emociones ne ati&as. Si pre untamos a un depresi&o por qu# se siente mal, probablemente d# una serie de razones ob&etivas para su estado de nimo. Puede haber tenido problemas en el trabajo o discusiones familiares. Sin embar o, no toda persona que padece esos problemas desarrolla una depresin. Se -n Ellis 239B>6, el fundador de la terapia racional-emoti&a, la diferencia est en el tipo de pensamientos o creencias que se producen ante cada situacin. 1ma ine que tiene que arre lar un rifo que otea. 'o lo ha hecho nunca y, a pesar de intentarlo, no lo consi ue. % &eces ocurre que ese acontecimiento mnimo produce tristeza y sensacin de fracaso "Por qu#$ El moti&o no es la situacin mnima sino lo que, inconscientemente, pensamos sobre ella. Es posible que nos di amos! Csoy un torpe, no sir&o para nadaD. El moti&o est en una creencia irracional, internamente pensamos que hay que hacer bien cualquier cosa que nos propon amos. Ellis ha identificado doce tipos de pensamientos o creencias irracionales que median entre la situacin y la emocin. Por ejemplo, considerar que la felicidad procede del e(terior de la persona y se debe -nicamente al azar, necesitar ser amado por todo el mundo, pensar que es mejor e&itar los problemas que afrontarlos, etc. Para e&itar que todas esas emociones se acumulen y acaben perjudicando a la misma salud mental es necesario combatir las creencias errneas. Esta es la base de la terapia racional-emoti&a que se ha aplicado no slo a la depresin sino tambi#n a muchos otros trastornos emocionales. +omo se &e, se trata de usar un proceso co niti&o 2el pensamiento6 como forma de controlar la e(periencia emocional. CO!CL(SIO!ES ,a emocin es un fenmeno complejo. En #l se interrelacionan el resultado de los pro cesos fisiol icos con la interpretacin co niti&a de esos procesos y de los acontecimientos que los pro&ocaron. ,a psicolo a ha sido capaz de comenzar a entender los mecanismos que pro&ocan, mantienen y modifican la e(periencia emocional. El resultado muestra una interaccin constante entre nuestro funcionamiento biol ico, nuestros sentimientos y nuestros pensamientos. ,os fenmenos fisiol icos reaccionan ante los estmulos e(ternos y los pensamientos internos, creando un estado de acti&acin que predispone a la e(periencia emocional. %l

mismo tiempo, nuestra forma de &er el mundo 2nuestras co niciones6, incluyendo los recuerdos de nuestra e(periencia pasada, cambia constantemente en funcin de la emocin que nos domine en cada instante. Por -ltimo, el sistema co niti&o inte ra los mecanismos biol icos, la emocin, los recuerdos y las creencias en im enes que modifican tanto la emocin como las respuestas biol icas. Se cierra as un bucle que se ocupa de crear y mantener los tres tipos de e(periencia interna! biol ica, emocional y co niti&a. )LA!TEA*IE!TO +EL CA),T(LO En este captulo hemos abordado cmo sur e la emocin y qu# relacin tiene con la co nicin. Para ello hemos pasado re&ista a &arias concepciones clsicas sobre el tema, empezando por la teora de 8ames-,an e y terminando con los estudios de ,an , que estn entre los ms influyentes de la in&esti acin actual. Gebe tenerse en cuenta que la in&esti acin sobre emocin no se limita al estudio de sus determinantes fisiol icos y co niti&os. E(isten otros temas de ran importancia que no se han tocado. En particular, no se han mencionado los trabajos sobre la especificidad de la emocin, que se ocupan de los factores que distin uen una emocin de otra, qu# diferencia la ale ra de la tristeza o de la ira, etc. ,os dos captulos que el profesor .ila 2en Iudela, 394E6 dedica al estudio de la emocin en sus dos &ertientes de eneralidad y especificidad son una buena introduccin al tema para el lector interesado. El -ltimo apartado del captulo est directamente relacionado con el concepto de Cinteli encia emocionalD, que se trata en el captulo anterior 2p . >:96. )ARA SA-ER *.S Por des racia, no hay ran cantidad de informacin en espaHol asequible para el lector no especializado. )na fuente adecuada podra ser el &olumen sobre moti&acin y emocin editado por Palafo( y .ila 2399:6. %l unos aspectos discutidos aqu, especialmente el e(perimento de Schachter y Sin er, estn e(puestos de forma muy clara y amena en ,indsay y 'onnan 239??S. En in l#s, un te(to asequible y relati&amente completo es E&ans 239496. )na referencia muy completa y actualizada es ,e@is y *a&iland 2399E6. )REG(!TAS +E EST(+IO 3. "+ules son las ideas principales de la teora de 8ames-,an e$ >. "Es posible encontrar estados fisiol icos diferentes para cada emocin subjeti&a$ E. "/u# propone la hiptesis del biofeedback facial' R. "/u# es la acti&acin o arousal$ 5. "/u# relacin mantiene con la ejecucin$ 2ley de PerNes-Godson6. B. "+mo se pueden relacionar las &ariaciones de acti&acin con las distintas emociones subjeti&as$ ?. Gefine ansiedad ras o y ansiedad estado. 4. "/u# es la homeostasis$ 9. "/u# propone la teora de los procesos oponentes$ 3:. "/u# es el contraste hednico$ 33. "/u# es la habituacin hednica$ 3>. "/u# es la retirada hednica$ 3E. Gescribe los cambios que se dan en las emociones subjeti&as como resultado de los procesos % y A a lo lar o de la e(periencia repetida con la situacin emocional. %plcalo a ejemplos diferentes de los del te(to. 3R. "/u# propone la teora de Schachter y Sin er sobre la relacin entre cambios fisiol icos y procesos superiores$ 35. "En qu# consiste el fenmeno de transferencia de e(citacin$

3B. "+mo afecta el estado emocional a la creati&idad, a las e(pectati&as sobre acontecimientos futuros y a la &aloracin de situaciones sociales$ 3?. "/u# propone la teora semntica de la emocin de Qordon y Ao@er$ 34. "/u# son las Cim enesD a las que se refiere Peter ,an $ "/u# relacin tienen con las im enes de la % enda .isoespacial que estudiamos en el +aptulo 5$ 39. "+mo se pueden utilizar las im enes de ,an para controlar la emocin$ >:. "+ules son las ideas centrales de la terapia racional-emoti&a de E1lis$