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Editoriales

Dr. Mara del Carmen Vidal y Benito Mdica- UBA- Dra. en Salud Mental. UBA- Magister en Educacin Mdica. Fac de Medicina. Universidad Nacional de Tucumn- Especialista en Psicologa Mdica. UBA- Especialista en Psiquiatra. MSP. (Ministerio de Salud Pblica )- Jefa del Sector Psiquiatra de Enlace e Interconsulta del Departamento de Psiquiatra del CEMIC. - Autora del libro: La Empata en la Consulta - Buenos Aires - Argentina

El estrs laboral de los Profesionales de la Salud y la Calidad de Vida


El Burnout o sndrome del Quemado desde su descripcin en 1974 por Freudenberger hasta la actualidad, ha sido objeto de un inters tan importante, que podemos decir que prcticamente se lo ha estudiado en todo el mundo y si bien la prevalencia que aparece en la bibliografa es muy variada, lo que dificulta sacar conclusiones acerca de las razones de su aparicin; lo que no puede ser discutido, es que este cuadro existe en todos los mbitos en el que se lo ha investigado, lo que ha motivado a que muchos autores hablen del BO como una verdadera epidemia y que algunos lo conceptualicen como la consecuencia de la aplicacin de las nuevas polticas macroeconmicas y de la globalizacin de la economa (Farber, 1991; Woods, 1999). El BO, tal como C. Maslach y S. Jackson lo describieron, se caracteriza por el Agotamiento Emocional, la Despersonalizacin o deshumanizacin y la falta de sentido de Realizacin Profesional, que se expresan en los profesionales que lo padecen mediante sntomas psquicos, fsicos y comportamentales diversos. Pero los sntomas deben corresponder a las situaciones laborales, y es importante tener en cuenta que si un profesional de la salud, padece un problema psicopatolgico, por ejemplo un cuadro depresivo, es probable que no pueda conectarse empticamente con los pacientes, ni que tampoco pueda desempearse adecuadamente en su tarea. Pero no podramos decir que padece el sndrome del que estamos hablando, incluso an cuando las caractersticas de la tarea mdica empeoraran su sintomatologa, a menos que el trastorno depresivo, fuera claramente, el resultado de situaciones estresantes en el desempeo de su trabajo. www.intramed.net 1

Algunos autores plantean que como el sndrome se va instalando en el tiempo, es decir, no se trata de un proceso agudo como ocurre con el Estrs Traumtico Secundario, sino crnico, en un grupo de trabajo pueden encontrarse profesionales que padecen sntomas de BO correspondientes a diferentes momentos evolutivos (leve, moderado, grave y extremo). Al BO entonces se llega luego de haber soportado situaciones estresantes sostenidas en el tiempo y en este sentido, la instalacin del sndrome implica el fracaso de las estrategias de afrontamiento implementadas por el sujeto para resolver los problemas propios de su tarea y del mbito en la cual se desarrolla. Resulta claro entonces que el BO es un sndrome multidimensional (psico-fsico-comportamental), pero tambin est multideterminado, ya que su desarrollo depende de factores vinculados a la naturaleza y caractersticas propias de la tarea profesional, a las condiciones del mbito laboral en la que dicha tarea se lleva a cabo y a la manera de ser, de sentir, de pensar y de reaccionar de la persona-profesional de la salud. Pero a pesar de las investigaciones realizadas, se sigue discutiendo acerca del peso de las diferentes variables que conducen al desarrollo del BO en el profesional de la Salud y en ese sentido, se acuerda con que los profesionales de especialidades que se dedican a pacientes con mayor riesgo de vida, que padecen enfermedades deteriorantes, que implican un monto importante de sufrimiento, o que ejercen su actividad con grupos sociales de riesgo, son ms vulnerables, (Oncologa, Paliativos, Intensivismo, Emergentologa, etc). Resulta interesante remarcar que para Maslach y sus colaboradores, (1995), los estresores que actuaran con mayor peso en la produccin del desgaste profesional seran los organizacionales, ms que los individuales. Vol. 2 / Nmero 1

Tal como hemos visto hasta aqu, son muy numerosos y frecuentemente simultneos los factores ligados a la tarea mdica, que funcionan como estresores, pero constituira una simplificacin exagerada pretender que el BO es sinnimo de sobrecarga laboral y baja retribucin econmica, ya que en las investigaciones, se lo ha detectado en diversos mbitos de prcticamente todo el mundo, en pases con diversos sistemas econmicos y organizaciones culturales. Lo que resulta llamativo es que a pesar de que siempre se mencion que este cuadro tena lugar en las profesiones que brindan servicios a personas, especialmente las relacionadas a la salud, en los cuestionarios y encuestas, pocas veces se toma en consideracin el esfuerzo emocional que conlleva asistir a personas y/o familias sufrientes. Pero en los ltimos aos ha comenzado a plantearse una relacin significativa entre la capacidad comunicacional del profesional de la salud y la vulnerabilidad al BO del mismo y en algunos trabajos aparecen observaciones en las cuales se habla del contagio Emocional del paciente al mdico, aumentando el riesgo de desarrollo del sndrome.(Le Blanc y col, 2000)1 La comunicacin inefectiva se ha relacionado con el incremento en los pacientes de una menor tolerancia a los efectos adversos de los tratamientos , pero tambin con el deterioro de la satisfaccin laboral de los trabajadores de la salud, con el estrs y el Burnout de los mismos, (Turnberg, 1997; Fallowfield, 1995; Ramirez, 1995). En una investigacin realizada por Mdicos de Familia espaoles, se muestra que el entrenamiento en habilidades de comunicacin podra ser un factor preventivo del sndrome de Burn Out en mdicos de familia. (2006). Sabemos que en los profesionales de la salud, las dificultades para manejar el compromiso, la tolerancia y la distancia operativa con el paciente y/o la familia, constituyen un aspecto de la disfuncin comunicacional , que les genera tensin, preocupacin y agobio, as como lo producen la falta de herramientas frente a las emociones empticas y contratransferenciales que inevitablemente invaden al profesional, especialmente cuando interacta con pacientes en situaciones graves, sobre todo si no cuenta con un equipo que funcione como una red de contencin y tampoco con el apoyo jerrquico e institucional necesarios. Freudenberger (1986) planteaba que una forma de disminuir el Burn out poda lograrse mediante una comunicacin adecuada tanto en sentido vertical, (su-

pervisores, jefes) como horizontal, (compaeros). Otros autores proponen con el mismo fundamento el feedback positivo en las relaciones de trabajo. Paralelamente al tema del BO, la Satisfaccin Laboral tambin comenz a interesar y a correlacionarse con el sndrome del Quemado, aunque hay que reconocer que en realidad ya en 1935 Robert Hoppock2, haba realizado los primeros estudios sobre este tema y su relacin con las condiciones en el trabajo en grupos poblacionales y posteriormente Locke en 1976, defini la satisfaccin laboral como un estado emocional positivo o placentero de la percepcin subjetiva de las experiencias laborales del sujeto caracterizndola segn nueve dimensiones. Resulta obvio que en los profesionales que padecen del Sindrome de Agotamiento o Burn out, cualquiera sea el grado del mismo, la satisfaccin laboral se ver afectada, pero estar insatisfecho con el trabajo, no implica que necesariamente el profesional padezca el sndrome, aunque tiene mayor riesgo de padecerlo cuando esto ocurre. Pero para complicar un poco ms el tema de la calidad de vida de los profesionales de la salud, en la dcada del 80, un grupo de autores encabezado por C. Figley3, se ocup de un cuadro psicolgico agudo, que apareca entre los rescatistas, que tena prcticamente las mismas caractersticas psicosemiolgicas del Trastorno por Estrs Postraumtico, al que llam Fatiga por Compasin, que otros denominaron Estrs Secundario o Estrs Vicario, porque lo padecan las personas que asistan a los sujetos primariamente traumatizados, ( se reconoce que en algunas situaciones, el profesional de la Salud tambin puede ser impactado directamente por la situacin traumtica y en ese sentido padece tambin de un trauma primario). Investigaciones posteriores encontraron que este sndrome se encuentra entre los profesionales de la salud de diversas especialidades y que los que padecen sntomas de BO desarrollan con mayor facilidad el Estrs Traumtico Secundario. Posteriormente Beth H Stamm y C Figley, postularon un concepto que llamaron Satisfaccin por Compasin, como la sensacin de bienestar que percibe el profesional de la salud, al asistir a los pacientes, vinculada a la actitud compasiva y emptica, al altruismo y la solidaridad, que posibilitan cumplir con el objetivo de ayudar al otro y que son actitudes prosociales humanas bsicas que sostienen la gregariedad. Esta conceptualizacin no es la misma, tal como hemos visto, que la Satisfaccin Laboral, ms ligada a las

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condiciones de trabajo y a las expectativas del profesional. Pero no es infrecuente que cuando se habla de estrs laboral, se mencione el Acoso laboral, Moral o Mobbing, que Heinz Leyman psiclogo alemn, en 1986 describi como las consecuencias psquicas de la exposicin a un comportamiento hostil prolongado por parte de los superiores o de los compaeros de trabajo4. Se trata de situaciones de violencia psicolgica extrema que tienen lugar en el mbito laboral, de modo sistemtico y sostenido en el tiempo, con la finalidad de destruir las redes de comunicacin y soporte social de la vctima, su reputacin y su autoestima. Es una situacin de hostigamiento y acoso intencional por parte de quien lo ejerce que constituye un importantsimo estrs laboral y una de las experiencias ms devastadoras que puede sufrir un ser humano (Schuster, 1996). El Mobbing puede llegar a infringir un dao emocional extremo, puede conducir a cuadros patolgicos psquicos y fsicos severos e incapacitantes e incluso culminar con suicidio. Pero tambin destruye al grupo en el que se instala, ya que deteriora el entramado de las actitudes prosociales bsicas del ser humano, la empata, el altruismo, la solidaridad, la generosidad, la cooperacin para el desarrollo individual y grupal. Tambin existe, aunque est an menos documentado, el acoso sexual. A estas situaciones no podemos considerarlas como propias de la dinmica habitual de un grupo de trabajo, sino que constituyen expresiones francamente psicopatolgicas en las que se expresa el sadismo del sujeto acosador. Si bien en las instituciones y grupos de trabajo existen situaciones de violencia que puede ser manifiesta o estar sutilmente implementada, no todas ellas se diagnostican como Mobbing y si bien es cierto que ninguna de las situaciones de violencia en las instituciones deben minimizarse, tambin lo es que debemos ser cuidadosos cuando realizamos diagnsticos psicosociales de tal gravedad. Como vemos entonces, el tema de la calidad de vida de los profesionales de la salud y el estrs laboral, es mucho ms complejo de lo que generalmente se piensa. La realizacin de estudios sobre temas vinculados a la calidad de vida del profesional de la salud, debera ser tan importante como la de los trabajos que se dedican a investigar enfermedades y caractersticas

diversas de los pacientes. La Salud Mental y el bienestar de las personas que asisten personas, es la base para un buen resultado particular y finalmente general, en trminos de salud poblacional. No importa cunto se invierta en aparatos y tcnicas de laboratorio si no se cuida el recurso humano, al menos con la misma dedicacin con la que se cuidan los recursos materiales, porque de otra forma, las inversiones en salud terminan siendo solamente gastos, ya que el resultado ser necesariamente pobre y el esfuerzo ser dilapidado y con l, la calidad de vida de los profesionales de la salud.

Referencias
1. Le Blanc, P.M.; Bakker, A.B.; Peeters, M.C.W. y Van Heesch, M.C.A. Emotional job demands and burnout among oncology care providers. Anxiety, Stress and Coping; 14:243-263; 2000. 2. Hoppock R. Job Satisfaction. New York. Harper. 1935 3. Figley, C. R. (Ed.) Compassion fatigue: Coping with secondary traumatic stress disorder in those who treat the traumatized. New York: Brunner/Mazel.1995. 4. Mobbing: del verbo ingles to mob (atacar con violencia). Usado por Konrad Lorenz (1966), para describir el comportamiento agresivo de algunas aves hacia otras predadoras.

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