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CAPILARIDAD

La capilaridad es una propiedad de los lquidos que depende de su tensin superficial (la cual, a su vez, depende de la cohesin o fuerza intermolecular del lquido), que le confiere la capacidad de subir o bajar por un tubo capilar. Para entenderlo, veamos un experimento clsico: En un recipiente se vierte agua (coloreada de un cierto tinte para ver con mayor claridad el efecto que se produce). Se introduce en el recipiente un tuvo de cristal alargado y estrecho. Inmediatamente parte de agua del recipiente ascender por el tubo hasta alcanzar una altura determinada, esta altura ser tal que el peso del lquido que quede dentro del tubo sea igual a la tensin superficialde dicho lquido. Si cogemos un tubo con un mayor dimetro el agua que ascender por l llegar a menor altura pero el peso del lquido que queda dentro del tubo tambin es igual a la tensin superficial de dicho lquido. Si se tuviese un tubo tan fino como el de un cabello, la cantidad de lquido ascendera mucho ms en altura pero el peso del lquido que queda dentro del tubo tambin es igual a la tensin superficial de dicho lquido. A este fenmeno se le conoce como Capilaridad lquida. Si tomamos un tubo de cristal grueso comunicado con uno fino y echamos agua en l se ver cmo en el tubo grueso el agua alcanza menos altura que en el fino, como se ilustrra en la figura a la izquierda. Si hacemos la misma prueba con mercurio en vez de con agua (tal como se compara en la misma figura) resultar que en el tubo grueso el mercurio alcanza ms altura que en el fino. Agua Mercurio Efectos de capilaridad. Adems, en el primer caso, se puede ver que el agua se une con la pared del tubo (menisco) de forma cncava, mientras que con el mercurio lo hace de forma convexa.

Cuando un lquido sube por un tubo capilar, es debido a que la fuerza intermolecular (o cohesin intermolecular) entre sus molculas es menor a la adhesin del lquido con el material del tubo (es decir, es un lquido quemoja). En palabras ms sencillas, cuando se introduce un capilar en un recipiente con agua, sta asciende por el capilar como si trepase agarrndose por las paredes, hasta alcanzar un nivel superior al del recipiente.

La atraccin adhesiva hacia el vidrio es mayor que la adhesin intermolecular del agua. El lquido sube hasta que la tensin superficial es equilibrada por el peso del lquido que llena el tubo. ste es el caso del agua, y sta propiedad es la que regula parcialmente su ascenso dentro de las plantas, sin gastar energa para vencer la gravedad. Sin embargo, cuando la cohesin entre las molculas de un lquido es ms potente que la adhesin a las paredes del capilar (como el caso del mercurio), la tensin superficial hace que el lquido llegue a un nivel inferior, y su superficie es convexa.

Tubo capilar

Tubos capillares, con diferentes caractersticas de adhesin, y pues, fuerza vertical

Un tubo capilar es una conduccin de fluido muy estrecha y de pequea seccin circular. Su nombre se origina por la similitud con el espesor del cabello. Es en estos tubos en los que se manifiestan los fenmenos de capilaridad. Pueden estar hechos de distintos materiales: vidrio, cobre,aleaciones metlicas, etc., en funcin de su uso o aplicacin.

1. Efectos de capilaridad. La masa lquida es directamente proporcional al cuadrado del dimetro del tubo, por lo que un tubo angosto succionar el lquido en una longitud mayor que un tubo ancho. As, un tubo de vidrio de 0,1 mm de dimetro levantar una columna de agua de 30 cm. Cuanto ms pequeo es el dimetro del tubo capilar mayor ser la presin capilar y la altura alcanzada. En capilares de 1 m(micrmetro) de radio, con una presin de succin 1,5 10 hPa (hectopascal = hPa = 1,5 atm), corresponde a una altura de columna de agua de 14 a 15 m.
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Dos placas de vidrio que estn separadas por una pelcula de agua de 1 m de espesor, se mantienen unidas por una presin de succin de 1,5 atm. Por ello se rompen los portaobjetos humedecidos al intentar separarlos. Entre algunos materiales, como el mercurio y el vidrio, las fuerzas intermoleculares del lquido exceden a las existentes entre el lquido y el slido, por lo que se forma un menisco convexo y la capilaridad trabaja en sentido inverso. Las plantas succionan agua subterrnea del terreno por capilaridad, aunque las plantas ms grandes requieren de la transpiracin para desplazar la cantidad necesaria.

Ley de Jurin
La ley de Jurin define la altura que se alcanza cuando se equilibra el peso de la columna de lquido y la fuerza de ascensin por capilaridad. La altura h en metros de una columna lquida est dada por la ecuacin:

ngulo de contacto.

donde: = tensin superficial interfacial (N/m) = ngulo de contacto = densidad del lquido (kg/m) g = aceleracin debida a la gravedad (m/s) r = radio del tubo (m) Para un tubo de vidrio en el aire a nivel del mar y lleno de agua, = 0,0728 N/m a 20 C = 20 = 1000 kg/m g = 9,80665 m/s entonces, la altura de la columna de agua, en metros, ser:

. Por ejemplo, en un tubo de 1 mm de radio, el agua ascender por capilaridad unos 14 mm.

LEY DE DARCY 1. INTRODUCCION Hemos visto que los sedimentos ubicados cerca de la superficie del suelo contienen algunos espacios vacos, por lo que exhiben porosidad. En muchos casos estos espacios se encuentran interconectados entre ellos. El agua contenida en los espacios vacos es capaz de moverse desde un espacio a otro, lo que produce la circulacin de agua a travs del suelo, sedimento o roca. Esta habilidad de los acuferos de transportar agua, as como de almacenarla, es una de las propiedades hidrogeolgicas ms importantes y significativas. 2. EXPERIMENTO DE DARCY 2.1 Aspectos Generales En la segunda mitad del siglo 19, un ingeniero francs, Henry Darcy, desarroll el primer estudio sistemtico del movimiento del agua a travs de un medio poroso. En este estudio se analiz el movimiento de agua a travs de lechos de arena usados para la filtracin de agua

para la bebida. Darcy encontr que la tasa o velocidad a la cual el agua fluye a travs del medio poroso es directamente proporcional a la diferencia de altura entre los dos extremos del lecho filtrante, e inversamente proporcional a la longitud del lecho. La Figura 3.1 muestra una tubera horizontal llena con arena, en la cual se aplica agua mediante presin a travs del extremo A, la cual fluye y se descarga a travs del extremo B. La presin observada en cada extremo de la tubera (o en alguna posicin intermedia) puede ser es medida mediante un tubo vertical de pequeo dimetro (piezmetro). Darcy encontr experimentalmente que la descarga, Q, es directamente proporcional a la diferencia en la altura de aguas entre los piezmetros A y B e inversamente proporcional a la longitud de la tubera, L:

(3.1) El flujo es tambin proporcional al rea perpendicular al escurrimiento, A, por lo cual al combinar todos estos elementos podemos escribir:

(3.2) donde K es la constante de proporcionalidad y se denomina conductividad hidrulica o permeabilidad. Esta expresin puede ser expresada en trminos generales como:

(3.3) donde dh/dl es conocido como el gradiente hidrulico. La cantidad dh representa el cambio en cota piezomtrica entre dos puntos situados muy cercanos, y dl es una distancia muy pequea. El signo negativo indica que el flujo es en la direccin de cota piezomtrica decreciente. 2.2 Conductividad Hidrulica o Coeficiente de Permeabilidad La ecuacin (3.3) puede ser modificada para mostrar que el coeficiente K tiene las dimensiones de longitud/tiempo, o velocidad. Este coeficiente ha sido denominado conductividad hidrulica o coeficiente de permeabilidad:

(3.4) El flujo, Q, tiene dimensiones de volumen/tiempo (L^3/T), el rea A (L^2), y el gradiente hidrulico (L/L). Substituyendo estas dimensiones en la ecuacin (3.4) obtenemos:

(3.5) Hubbert (1956) mostr que la constante de proporcionalidad de Darcy, K, es una funcin de propiedades del medio poroso y el fluido que pasa a travs de l. De hecho es intuitivo pensar que un fluido muy viscoso, por ejemplo petrleo, se mover a una tasa menor que agua en un mismo tipo de suelo. La descarga es directamente proporcional al peso especfico del fluido, g, e inversamente proporcional a la viscosidad dinmica del fluido, . A partir de esta informacin podemos escribir:

(3.6) O

donde k es la permeabilidad intrnseca del suelo la cual tiene unidades de rea, L2. En la ltima expresin es la densidad del fluido y g es la aceleracin de gravedad. Las unidades de k pueden ser en metros o centmetros cuadrados. En la industria petrolera, el darcy es usado como la unidad para la permeabilidad intrnseca. El darcy se define como:

(3.8) Esta expresin puede ser convertida a centmetros cuadrados utilizando:

(3.9) y (3.10) Substituyendo en la definicin de darcy podemos observar que:

(3.11) La cuantificacin del coeficiente de permeabilidad o conductividad hidrulica puede ser realizada a travs de dos tipos de mtodos diferentes, los que tienen aspectos positivos y negativos inherentes a cada uno de ellos. Los dos tipos de mtodos que existen son los indirectos y directos. Los mtodos directos se pueden subdividir a su vez en dos grandes categoras: terreno y laboratorio.